よく知られていることだが、創業100年以上の企業は日本に集中しており、30,000社以上にのぼる(東京商工リサーチ調べ)。全世界的に、創業100年以上続いている企業のうち約3割が日本企業だといわれており、200年以上続く企業となると、日本企業が5割以上を占め、さらに長寿企業世界10傑となると、ドイツの一企業をのぞき、ほかはすべて日本企業で占められている。

また、これもよく知られている話だが、世界最古の企業は大阪に本社を置く「金剛組」(現・高松建設グループ)。この企業は西暦578年に創業され、1440年の歴史を誇る。寺社仏閣や城郭の設計・施工を生業とし、有名なところでは聖徳太子による四天王寺や江戸城、大阪城の城門や櫓を手がけたともいわれている。

では、なぜ日本にはこれほど長寿企業が多いのか……。そのヒントになりそうなシンポジウム「THE EXPO ~百年の計~」が新潟県・新潟市で開催された。このシンポジウムでは、100年以上続く新潟の長寿企業を招き、パネルディスカッションを実施。それを県内の経営者に聞いていただき、次の100年企業育成の礎にしようというのが、おもな意図だ。なお、当日は100人以上の企業経営者が話を聞きに集まった。

新潟市で「THE EXPO ~百年の計~」が開催された

新潟市でTHE EXPO ~百年の計~が開催されたワケ

シンポジウムが新潟県で行われたということも、気にかかる。純粋に100年企業が多いのは首都圏や関西圏のはずだ。特に大阪は江戸時代より「天下の台所」と呼ばれ、当時から続く“食に関する企業”があまたある。

それが、新潟をTHE EXPO ~百年の計~の舞台にしたのはなぜか。まず、北陸地方は古くから“産業のベルト地帯”ともいえる地域だからというのが挙げられる。

西から列挙すると、日本産メガネフレームの95%以上が生産される福井県・鯖江市がある。鯖江でメガネフレームが作られ始めたのは明治38年(1905年)といわれ、100年以上続く企業が多いことが予測できる。石川県・金沢市は、前田家100万石の中心地で、金箔工芸品や九谷焼といった名産で有名。富山県・富山市は、「富山の薬売り」発祥の地で、現在でも家庭の置き薬として存在感を示す。

そして新潟県。新潟は屈指の米所で造り酒屋が数多い。さらに、直江津という北陸屈指の良港も古くからあり、貿易産業が盛んだった。そのうえ北東には酒田港があり、直江兼続が奨励した漆や紅花、上杉鷹山が心血を注いだ漆を原料にしたロウソクといった特産品の集積地で、廻船問屋の寄港地としても大いに利用された。

鯖江はメガネフレームで有名だが、福井県全般では陶磁器も盛ん。写真は鯖江のある施設で見かけた越前焼の壁掛けオブジェ(2018年4月撮影)
金沢で見かけたワイングラス。「ステム」(支柱)と「プレート」(フット)部分に美しい九谷焼が施されている(2018年9月撮影)

さらに新潟だけは、これらの産業ベルトとは様相が異なるという説がある。一般的に長寿企業は、城下町=県庁所在地(金沢・富山)、または県庁所在地ではない城下町(鯖江)、港町(酒田)の周囲に集まるが、新潟は全県に長寿企業が散らばっている傾向があるという。これはあくまで憶測だが、越後平野は広く、あちこちで米が作られ、その地の利を生かした場所に造り酒屋が生じたからと考えられる。その造り酒屋は“そのまま酒造業” “酒造業とほかの事業の兼業” “酒造業からまったく別の事業へ”といった経緯をたどり、県全体に長寿企業が散在しているのではないか。

長寿企業の大半を占める“ファミリービジネス”

さて、THE EXPO ~百年の計~の内容に移ろう。まずは主催者である百年の計実行委員会 委員長 赤池学氏の挨拶から始まった。赤池氏が特に強調していたのが、「地域の価値をしっかりと後生に伝えること」「CSVやCSRなどで、地域住民との密着を図ること」だった。そして、この2つを100年以上前から続けてきたからこそ(当時CSV・CSRという言葉はなかったが……)、長寿企業として存在感を示せているのではないかと結論づけた。

日本経済大学大学院 特任教授 後藤俊夫氏

続いて日本経済大学大学院 特任教授 後藤俊夫氏(一般社団法人100年経営研究機構 代表理事)が基調講演を務めた。後藤氏は「身の丈経営こそ長寿の秘訣。一族経営ともいえるファミリービジネスが長寿企業になりやすい」と話した。

ファミリービジネスは、経済的にも人的リソース的にも余裕がなく、事業拡大・多角化による利益追求を行いにくい。逆にいうと大がかりな投資をしないので、不況時に投資額が経営を圧迫することが少なく、ある意味“究極のディフェンシブルプレイヤー”だと後藤氏は話す。後藤氏がノーベル平和賞を受賞したアル・ゴア前米副大統領と会見した際、「なぜ日本には長寿企業が多いのか」とたずねられ、後藤氏は「利益追求にとらわれない身の丈経営の企業が多いからです」と答えたそうだ。欧米企業は、利益追求を第一に考える傾向が強い。前副大統領には、日本の長寿企業の姿勢に、新たな“気づき”を見つけたようだと、後藤氏は語る。

一方、長寿企業にはもうひとつの特徴があると後藤氏は指摘する。それは“社会の公器”としての役割を果たしていることが多い点。たとえば近江商人の「三方よし」。「売り手によし、買い手によし、世間によし」を表した言葉だが、特に“世間によし”という部分は、近江商人が津々浦々全国を回ることで、各地で不足している物品を補い、商品の価格を均衡させる役割を果たした。大手商社、伊藤忠商事もルーツは近江商人だった。

また、宿泊業も社会の公器として重要な存在。世界最古の企業は建設業、二番目は「池坊」という華道家元だが、そのほかは圧倒的に宿泊業が目立つ。宿泊業は、旅人や行商人に食事や安全な眠りを提供するうえ、宿場街に発展することで地域経済の活性に寄与してきた。ちなみに世界最古の宿泊業は、西暦705年創業の甲斐の国(山梨県)の山奥にある「慶雲館」。ギネスにも「最も古い歴史を持つ宿」として認定されている。

新潟に根を張る長寿企業によるパネルディスカッション

基調講演のあと、新潟の長寿企業3社によるパネルディスカッションが行われた。ファシリテーターは横田アソシエイツ代表取締役 慶應義塾大学大学院 メディア研究科特任教授 横田浩一氏、参加者は「きっかわ」代表取締役社長 吉川真嗣氏、「百花園」代表取締役社長 太田等氏、「マルソー」代表取締役社長 渡邉雅之氏の3名。

ファシリテーター役の慶應義塾大学大学院 メディア研究科特任教授 横田浩一氏
左から、きっかわ 吉川真嗣社長、百花園 太田等社長、マルソー 渡邉雅之社長

それぞれの企業概要についてだが、きっかわ(創業1626年)は村上市を流れる三面川で獲れた鮭を加工した「千年鮭きっかわ」が主力商品。もとは酒造業だったが、業種転換して鮭食品に注力している。まさに前述した“酒造業からまったく別の事業へ”が当てはまる企業だ。百花園(創業1882年)は、伝統的な和菓子造りを守りながらも、より時代にマッチしたデザインに挑戦している。明治天皇が北陸行幸した際、2度和菓子を献上したことで名が知れわたった。マルソー(創業1913年)は、養蚕業や林業、馬喰がルーツ。その馬喰がもととなり、総合物流業へと発展した。ロジスティクス事業を行うマルソーを中心にタクシー業や建設工業、人材派遣業など多角化により業績を拡大するが、新潟の発展が最も重要というスタンスを今でも取っている。

百花園の和菓子。製法は和菓子の伝統に沿ったものだが、カタチがモダンな印象。ファシリテーターが「百花園の和菓子を食べたことがある人は?」と問いかけたところ、会場の多くの人が手を挙げた
きっかわの「千年鮭きっかわ」ブランドの商品。新潟は日本屈指の酒所だけあって、日本酒のおつまみに合いそうな商品を提供している。ディスプレイには干された鮭がまるまる一匹展示されていた
マルソーのブース。さすがに物流用車両は持ち込めないので、パンフレットやパネルの展示となった。だが、働きやすさの追求や新潟県に根ざした事業を行っていることが伝わってくる
特別協賛しているボルテックスのブース。オフィスビルの各フロアを「区分所有」してもらうことで企業価値向上を促す。企業の永続性にも着目しており、今回、協賛というカタチで参加した

このディスカッションのなかで3者は、「長く事業を続けていると、多くの危機に直面する」と口をそろえる。「日本は単一民族で、海に囲まれており陸続きの国境がなく、紛争がないから長寿企業が多い」と、海外メディアの一部に認識されているが、それは大きな間違いだという。明治維新以降、日清戦争や日露戦争、第一次世界大戦参戦、満州事変、日中戦争、そして壊滅的な打撃を受けた第二次世界大戦と、多くの戦禍があった。事実、きっかわが酒造業から鮭食品に転換したのは、第二次大戦中にお酒という嗜好品を手がけにくいというのが直接の理由だし、百花園は三代目店主が中国戦線に5年間徴集された。さらに関東大震災、兵庫県南部地震、東日本大震災のほか、毎年のように台風が国土を直撃する。加えて新潟は、新潟地震、新潟県中越地震、新潟県中越沖地震と地震の頻発地。いつ大地震が起こるかわからない難点もある。

こうした、戦禍や自然災害による難局以外にも、長寿企業を悩ます問題がある。それは事業継承問題。各地の中小企業や職人業は後継者がおらず、泣く泣く事業停止を迫られることが問題となっている。なかには黒字にも関わらず、後継者問題で事業を閉鎖する企業もある。その点、マルソーは若干ユニークで、後継者が若いうちに問答無用(?)で事業を譲り、早々に企業における責任感を育てているようだ。4代目の渡邉雅之氏が社長に就任したのは34歳の頃。3代目は会長となり、4代目の経営を見守っている。

奇しくもTHE EXPO ~百年の計~取材の前日夜、筆者は東京急行電鉄の懇親会に参加していた。その席で、経営陣からの挨拶があったが、代表取締役社長兼社長執行役員 髙橋和夫氏も代表取締役会長 野本弘文氏も、東急電鉄が100周年を迎えたことをことさらに強調していた。また別の取材でパナソニックの話を聞く機会があったが、こちらも100周年であることを喜んでいた。事業の多角化や全国展開を行う大企業にとっても、創業100年というのはまず目指すべき大きな“金字塔”なのだなと思った。

だが、地域に根ざした齢数百年の長寿企業からみれば、これらの大企業はまだまだ“ヒヨッコ”といえるかもしれない。その対比が何となく「面白い」と感じた。