「データベース」の記事

今さら聞けないビジネスIT用語集 第6回

"気付き"を生み出す資産となる--「ビッグデータ」

2017.07.12

現在、研究が進んでいる自動運転車はレーダーやセンサー(感知器)、カメラなどを用いて周囲と自身の状態を認知し、適切に行動する次世代の交通手段として多くの注目を集めている。とある大手IT企業は2020年に至るまで、ネットワークを介したクラウド分析が加速すると推察し、それ以降は深層学習を用いた学習の効率化と現実的な運用に移ると予測した。

例えばMicrosoftは、自動運転車が生み出すデータ量は1秒あたり100GBに達し、エッジ(端)からデータが生み出される時代に達しつつあるという。とある調査結果では2020年までに250億台のIoTデバイスが世界中に点在し、日々データ生成や処理を行うという。このような背景から、Microsoftは2017年5月に開催したBuile 2017で、「インテリジェントクラウド、インテリジェントエッジ」を提唱した。

日本マイクロソフトが2017年5月23日に開催した「de:code 2017」のスライドより

既に米国政府や日本政府もビッグデータに対する取り組みを発表し、バズワード化の傾向がある。そもそもビッグデータは、その中身はコンビニエンスストアなどで購入した商品履歴や、日々送受信するメールデータやSNSへの投稿内容といった細かで複雑な情報。サーバー側に目を向ければログデータなど溜め込んだデータ全体を指す単語である。だが、注目すべきはデータの管理と活用に移行している点だ。例えば総務省はビッグデータを「事業に役立つ知見を導き出すためのデータ」と定義し、データ自身ではなく活用方法に力点を置いている。

他方でデータを管理する手法も見直されるようになった。従来のRDB(リレーショナルデータベース)は構造化データを格納することに特化し、規則性の有無がある非構造化データの扱いに窮してしまう。しかし、ビッグデータと呼ばれるデータ群は構造化されていない画像や音声、不規則的な文字なども含まれるため、非構造化データへの対応が求められている状態だ。

そこでMicrosoftは自社のパブリッククラウド上から、Azure SQL Data WarehouseやオープンソースのApache Hadoopを用いて、非構造化データから構造化データを取り出すソリューションを提供している。もちろん同様のアプローチは各社が鎬(しのぎ)を削っている状況だ。

ビッグデータは単なるデータである。だが、データが新たな価値を生み出す存在であることに気付いている経営者は多い。ビッグデータの分析から得られる洞察や気付きは社員の創造性向上につながり、企業全体の生産性を改善する。将来的には各個人の役割が変革する"スキルシフト"にも至るだろう。このような文脈の上で深く掘り下げて行けば、自(おの)ずと現在の問題点や改善点は見えてくる。

繰り返しになるがビッグデータは単なるデータだ。注目すべきはそこから得る企業の状況と展望である。

阿久津良和(Cactus)

変わりつつある巨人「日本オラクル」の今

阿久津良和のITビジネス超前線 第2回

変わりつつある巨人「日本オラクル」の今

2017.05.11

日本オラクルの名前を耳にすると「JavaやRDMBS(関係データベース管理システム)の会社」と思われる方が大半だろう。筆者も数年前まではそう考えていた。だが、最近の動向を目にすると同社が著しく変化していることに気付かされる。例えば2014年は「Oracle Japan VISION 2020」、2015年は「POCO(The Power of Cloud by Oracle)」をキーワードに掲げて、SaaS(アプリケーション)、PaaS(プラットフォーム)、IaaS(インフラ)分野で各ソリューションを実現する「Oracle Cloud」をビジネスの中核において注力するという変革のアピールと実施を内外に示してきた。

他方で日本オラクル出身のIT業界著名人は枚挙に暇がない。例えば多方面で活躍する西脇資哲氏や、Javaに携わる人間ならその名を知らぬ人はいないといわれる寺田佳央氏は現在、日本マイクロソフトに在籍中。さらに日本マイクロソフトからLINEに移籍した砂金信一郎氏も、職歴の中に日本オラクルがあることは広く知られている。外から見る日本オラクルは、多くの人材を育成する一方で、社から人材を輩出してしまう傾向を強く感じてきた。かつてOracleがSun Microsystemsを吸収合併したように、Oracleも消えてしまうのではないだろうか。そんな推測を払拭させたのが、日本オラクル クラウド・テクノロジー事業統括 Cloud Platform事業推進室 エバンジェリスト 中嶋一樹氏の力強い発言だ。

日本オラクル クラウド・テクノロジー事業統括 Cloud Platform事業推進室 エバンジェリスト 中嶋一樹氏

自社製品に固執しないIT勉強会

現在、日本オラクルのエバンジェリスト(伝道者)である中嶋氏は、自社製品にこだわらないIT勉強会を全国各地で開催している。その活動はDoorkeeperを見ると一目瞭然だが、活動の目的として「技術者ならではの発見、交流、知的エンターテイメントの機会を継続的に提供」と掲げ、そこにOracle Databaseの名前は存在しない。「当初はOracle Cloudを中心的なトピックと考えていたが、エンジニアが楽しめる勉強会の方が面白いという考えに至った」(中嶋氏)という。同勉強会ではR言語を用いた機械学習やIoT、BOT(ボット)などIT業界では話題のテーマを次々と取り上げてきた。また、Oracle Database向けWebアプリケーション開発ツールであるOracle APEXを題材に、クラウドネイティブのアプリケーション開発方法をハンズオンする勉強もある。

このように自社製品一辺倒ではない勉強会を開催する理由として中嶋氏は、「ステルスマーケティングになりたくない」と説明した。大手IT企業の日本オラクルが開催する勉強会では延々と自社製品を訴求されるのでは、と不安視しながら参加したが純粋な技術勉強会であることに安心し、学んでもらうのが重要だと語る。「Oracle Cloud Developersはあくまでも技術コミュニティだが、懇親会などでは(先のAPEXについて)詳しい説明を求められる嬉しい場面も少なくない」(中嶋氏)。その結果は営業部への問い合わせにつながり、「先方も『良い』と感じたからこそ関心を持つ関係性は健全だ」(中嶋氏)。また、このような背景から2017年4月下旬にはAPEX User Groupが新たに派生した。

これまで顧客やパートナー企業に通じたビジネスモデルを中核に置く日本オラクルだが、中嶋氏の活動自体は目新しいものではない。過去の前任者も製品担当者としてエバンジェリスト的活動を行っていたが、異なるのはエバンジェリストという肩書きを持っている点だ。日本オラクル関係者は「Oracleのファンを増やす活動は弊社としても斬新。米国本社も開発者向けイベント『Oracle Code』を世界20数都市で開催しているが、主な目的はエンジニアに関心を持ってもらうことが重要」だと説明する。筆者が改めて述べるまでもなくITトレンドはオンプレミスからクラウドに移行し、Oracle/日本オラクルも2012年頃からクラウドシフトを始めた。同社はSaaS、PaaS、IaaSと一連のクラウドソリューションを実現し、現在はAWS(Amazon Web Services)やMicrosoft Azureをライバル視している。

Oracle Codeは2017年5月18日に東京でも開催する

Oracle Database vs SQL Serverについて

そのMicrosoftはこれまでOracle/日本オラクルから独占してきたRDMBS市場に杭を埋め込もうと必死だ。SQL Server 2016リリース前となる2016年4月20日には、Oracle Databaseの代替案を探しているという顧客に声に応えるためとの理由で、Oracle Databaseなど商用DB(データベース)からSQL Serverへの移行を確約した顧客に対して特別価格(金額は未発表)で提供する「特別ライセンスオファーのご提供」を発表。移行コストを日本マイクロソフトが捻出すると説明していた。続く2016年6月28日にSQL Server 2016を発表した同社はISVパートナーや販売パートナー、ホスティングパートナーとの協業を強くアピールし、基幹系や大規模環境でのSQL Server 2016導入・移行のサポートを発表。直近の2017年4月12日には、データベース移行支援・マーケティング協賛といった支援施策を明らかにした。Oracle Databaseが持つ国内市場30%から10%をSQL Serverで塗り替えるという。「まずはDBのSQL対応を目的に、リフト&シフトでMicrosoft Azureへ。その先には(クラウドDBである)Azure SQL Databaseへの移行を目指したい」(日本マイクロソフト クラウド&エンタープライズビジネス本部 業務執行役員 本部長 佐藤久氏)と自社の戦略を語っていた。

日本マイクロソフトのデータプラットフォーム対応/移行支援施策

日本マイクロソフトが矢継ぎ早に繰り出す施策に対して、日本オラクルは明確なカウンターメッセージを発信していない。この点について尋ねると「今後オンプレミスDB市場が大きく変化するとは考えにくい」(中嶋氏)と答えた。既に環境を構築している顧客が新たなDBに移行するメリットは多くない。現在問題なく動作している環境をクラウド化させても移行費用がかかるだけで、顧客の直接的メリットにつながらないことから、大きな関心事と捉えていないという。

他方でプライベートサーバーの入れ替えに伴うクラウド移行については、「クラウドDB市場は白紙の状態」(中嶋氏)と回答。日本オラクルもミッションクリティカルなオンプレミスDBを、そのままOracle Database Cloudに移行させるのは、今後の課題だと見据えている。「市場感とかけ離れたメッセージを発信しても顧客に伝わらない。チャレンジャーの気持ちを持ちつつ、誠実に取り組んで結果を出していくべき」(中嶋氏)と述べていた。そのクラウドビジネスだが、米国本社では2016年度(15年6月~16年5月)は全体の85%前後、2017年度(16年6月~17年5月)第3四半期終了時点では、全体の120%前後の売り上げを占めるようになり、着実に成長しているという。

エンジニアは「ゾーン」に入った状態が効率的

話を中嶋氏が開催するIT勉強会に戻そう。前述のとおり各勉強会は全国各地で開催しているが、参加者の半数は東京在住が占めている。地方のエンジニアは口を揃えて、「ITの仕事は東京以外に選択肢がない」と嘆くという。さらに技術的上昇志向の強い方ほど情報が集まりやすい東京に仕事も集中するため、地方でエンジニアが働くのは難しい。だが、「米国に目を向けると、西海岸はITビジネスの中心地だが、シアトルやシカゴなどIT企業は点在し、エンジニアには選択肢がある」(中嶋氏)という状況を日本国内でも変えたいという。「以前ヨセミテ国立公園を訪れた時、『四季折々の風情がある長野の方が綺麗』だと感じた」(中嶋氏)。東京で満員電車に詰め込まれて通勤している状況はあまりにも悲しいと語った。

エンジニアがコードを記述する際は、集中して精力的に活動できる状態を示す「フロー」状態(スポーツ分野では「ゾーン」とも呼ばれる)に入った方が効率的だ。中嶋氏は長野県にあるテラスで小鳥の声を聞きながらコードを書くのが最良の状態だと語る。「仕事の生産性も高めながら(精神的に満たされる)豊かな感じは体験しないと分からない」(中嶋氏)。地方創生を通じてこの感覚をエンジニアに伝えたいと説明した。

そもそもエンジニアはコードに集中できれば作業場を選ぶ必要はない。中嶋氏の説明によれば、セブ島にオフィスを設けるなど面白い試みを行う企業や、都内のオフィスをなくして、東京在住の社員もリモートワークを行う企業も増えてきた。その結果、とある従業員は長野に移り住み、仕事前の2時間はスノボーを楽しんでから仕事に取り組むという生活を送っているという。このように各人がフロー状態に入る環境を整えれば必然的に生産性の向上にもつながるだろう。ただし、リモートワークにはいくつかの問題がある。その1つが社員同士のコミュニケーション欠落。取り組み当初は社員同士の雑談が皆無になってしまったという。この点を改善するため、社員同士がSkypeで常時接続するなどして常に改善を図っているそうだ。

ITによる地方創生という取り組みは前述した情報格差や賃金格差などが相まって、一筋縄では行かない状態だが、IT技術は距離と時間を埋めるという大きな潜在能力を備えている。中嶋氏はエンジニアの幸福なライフスタイルを目指しつつ、地方創生をITで推進したいと考える自治体と取り組んで、地方IT企業と自治体をつなげる活動も推進中だ。日本オラクルも2016年から地方創生に注力し、中堅企業や自治体にOracle Cloudの活用で地元のビジネス活性化支援を行っている。

勉強会で用いたピザ注文BOTシステム。Node.js上で動作する

変化し始めた日本オラクル

このように自社製品に固執しない勉強会開催やITによる地方創生に注力するなど、単なるRDBMSに強いIT企業から、ハードウェアやミドルウェア、そしてクラウドとIT総合企業に変化しつつある。その中で社会貢献を忘れることなく、これまで顧客やパートナーとなり得なかったエンジニアに寄り添う声も聞くことができた。

今回インタビューに答えてくれた中嶋氏は日本オラクルを1度退社し、戻って来た"出戻り組"だが、「外から見るとISV製品の多くがOracle Databaseを前提に設計し、1番難しいデータ構造の移行部分を押さえている『強み』を感じた」(中嶋氏)と語る。日本オラクルはオンプレミス製品よりも安価で高機能なOracle Database Cloudを新たな選択肢として顧客やISVなどのパートナーに提供していくが、「DB内に機械学習エンジンを備えているため、DBからエクスポートしてアナリティクスエンジンにかけるためを省ける。データ入力と共に分析や予測が可能なため、例えば予測機能を備えたISV製品の提供も可能」(中嶋氏)と楽しそうに説明していた。

筆者がインタビュー前に漠然と感じていた印象は払拭され、消え去るどころかこの先の10年もIT業界で存在感を示す大手IT企業であることを再認識した。中嶋氏のような活動が受け入れられる風土があれば、日本オラクルは今後も我々にさまざまなITソリューションを示していくだろう。

阿久津良和(Cactus)