活字・写植・フォントのデザインの歴史 – 書体設計士・橋本和夫に聞く 活字・写植・フォントのデザインの歴史 – 書体設計士・橋本和夫に聞く

“リアル”でなく“ブック”

高速で文字盤が回転する全自動写植機「サプトン」で最適な印字ができ、書籍や文庫本の本文に用いたときに明るく力強い誌面がつくれる本蘭細明朝体は、1975年(昭和50)に第4回写研フェアで発表された。写研フェアとは、写研が顧客を招き主催していたイベントで、新製品や新書体の発表の場だった。

「サプトンにのせて本文を組んだときに、読みやすい文字にするにはどうしたらよいか。それを出発点に開発したのが本蘭細明朝体なんです。だから書体のなまえが“本蘭明朝”。ふつうに考えればわざわざ“本”なんて最初につける必要はなく、“蘭明朝”でよい。特化して開発されたから“本蘭”なんです」

本蘭明朝体について語る橋本和夫さん

本蘭細明朝体。

その名に含まれる“本”は、てっきり“本物”や“本当”をあらわす文字なのだと思っていた。

「そうじゃないんです。ブックの“本”。書籍本文(ボディータイプ)用の蘭明朝、という意味のなまえなんですよ」

書体の命名は石井裕子社長だ。

「石井茂吉先生が亡くなったあとの写研の書体名は、石井裕子社長がつけていました。石井社長は蘭がお好きで、写研のオリジナル書体には“蘭”の文字を入れることが多かったですね」

写研で長く広報をつとめた杏橋達磨(きょうばし・たつま)氏が『鈴木勉の本』(『鈴木本』制作委員会 編著、字游工房 発行/1999年)に寄せた文章にも、こんな一文がある。

〈写研の石井裕子社長は、ネーミングに関して特別な感性を発揮される。機械やシステムなどのネーミングもしかり、書体の名前もしかり、全ては石井さんの考えが生かされている。商品の持っているイメージを、どういう名前で表現すれば理解されやすいか、がその原点になっているのだ。〉

これは鈴木勉氏がデザインした「スーボ」(*1)について書かれた文章だが、写研の書体名全般についてよく言い表している。

「石井裕子社長は、書体をつくるということに対しても、見識がとても高い方でした。デザイナーがよいと思ってつくった書体でも、第三者が客観的に見るとおかしい場合もある。石井社長は第三者としての“見る目”を持っていらしたので、指摘が的確でした」

ときには原字が完全にやり直しになることもあった。

「つくるほうは意図に沿って設計したつもりでも、できあがった結果がそのとおりになっているかというと、話は別です。そこを冷静な目で『こんな“あ”はないでしょう』と指摘をしてくれる方がいるというのは、大事なことでした」

普及まで10年

モダンな表情の本蘭細明朝体はとても好評で、サプトンの普及とあいまって、一時期は「書籍の本文といえば本蘭細明朝体」といわれるまでになったが、普及までには約10年を要した。個性的なデザインの書体は、印象が強烈なためすぐに浸透するが、明朝体やゴシック体のような基本書体の普及には時間がかかる。

発売から10年が経った1985年(昭和60)、それまでの「本蘭細明朝体」を「本蘭明朝L」として、LからHまでの7ウエイトが発売された。

本蘭明朝体ファミリー

ファミリー化は、かなを鈴木勉氏、漢字は岡田安弘氏をチーフとし行われた。全7ウエイトのファミリー化がきっかけとなって、本蘭明朝ファミリーはようやく、広く使われる書体となった。 (つづく)

(注)
*1:スーボ:鈴木勉氏がデザインした書体。1972年(昭和47)第2回石井賞創作タイプフェイスコンテストで最優秀賞を受賞し、1974年(昭和49)に写研から文字盤が発売された。

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タイプフェースの生きる道

「ハードとソフトは車の両輪」

それは、橋本さんが写研に入社したときから常々、石井裕子氏(茂吉氏没後、写研社長に就任)から言われた言葉だった。

「われわれのつくる文字は、それを印刷したり表示するハードを無視することができません。活字には活字時代の文字のデザインがあったでしょうし、写植には写植のデザインがあった。もっといえば、現在のデジタルフォントも、ハードが変われば適するデザインも変わるはずです。だから、ハード(機械)だけがやたらと進歩すればよいというものではなく、そこにソフト(文字)がついていかなくてはダメだし、かといってソフト(文字)だけが進歩しても、ハード(機械)がついていかなかったら、よいかたちで印刷物や画面表示ができません」

だから両輪なのだ、と石井裕子氏に教わったという。

「われわれの仕事は、文字のデザインを理解していたとしても、ハードのことをある程度知らなくては、適した書体がつくれない。もちろん、ハードの進化ばかりを追求して、文字のデザインがそれを表現できるものになっていなくてはしかたない。ハードとソフトが互いを活かせるように共存共栄していくのが、タイプフェースの生きる道なのではないでしょうか」

そういう意味で、前回も話題にのぼった、1965年(昭和40)登場の全自動写植機「サプトン-N」は、ソフト(文字)の対応なしではその魅力が十分に活きないハードだった。

全自動写植機「サプトンA」のシステム(「サプトン-A 7261」パンフレットより)

従来の写植機は、長方形の板状の文字盤を機械にセットし、オペレーターが手動でシャッター位置に拾いたい文字を合わせて、1字1字印字していくものだった。サプトンの場合、文字のデータはまず入力用さん孔機で「さん孔テープ」に打ち込まれる。さん孔テープとは、穴のあいた紙のテープで、あいている孔が電気信号をあらわしている。

サプトンは、このさん孔テープのデータを読み取って、円盤状の文字盤を高速回転させ、印字していく。たとえば「愛のあるユニークで豊かな書体」というデータを読み取ったら、それをババババッと瞬時に印字していくという具合だ。

毎分300字の印字スピードは画期的で、とくにスピードが重視される新聞などの分野を中心に導入されたが、文字盤が高速回転するために、文字の横線が細いとかすれなどの原因となった。まさに、機械が変われば文字も変えなくてはいけないという事態が起きたのだ。

そこで、活字書体と石井明朝体両方の魅力を生かしつつ、サプトンで一番よい文字印刷ができる、あたらしい本文書体の登場が切望されることとなった。

「本蘭細明朝体」。のちの本蘭明朝L。橋本さんが写研で手がけた代表作のひとつである。

文庫本の本文に使える書体

石井茂吉氏による優雅な書体「石井細明朝体」
書籍本文用にあらたにつくられた「本蘭細明朝体」(のちの本蘭明朝体L)

写研の本文用明朝体といえば、石井明朝体だった。創業者・石井茂吉氏がつくった優雅で上品な書体で、写植があまり使われなくなった現在でも、そのすばらしさは伝説のように語り継がれている。

「石井明朝体は優雅で格調の高い書体で、ポスターや広告、チラシのように“文字を見せる”ものでは右に出るものはない美しさです。ただ、筆書きを活かし、エレメントに強弱があるため、書籍や文庫本で本文を組んだときにチラついたり、活版印刷に比べると弱々しく感じられたりするという面もありました。縦組みならばよいのですが、文字固有の形を活かしている分、横組みにするとラインがそろわずガタついて見える特徴もあった。そこで、書籍や文庫本の本文に使えて、なおかつサプトンに対応した明朝体をつくるプロジェクトが立ち上げられたんです」

橋本さんは、全体的なコンセプト・仕様の決定と、かなの原字を担当した。漢字は鈴木勉氏をチーフに、5,6人のチームで制作された。

「石井明朝体は、ふところがせまくて手足が長いのが特徴です。それがかっこいいのですが、12級(*1)などの小さいサイズで使うと太さムラが目立ってしまう。そこでまず、縦線に対して横線を太くし、ハライの先も太くして、ふところを広げました。そうすると、白さが広くなり文字がふっくらと豊かに、きゅうくつでなくなる。明るさと、活版印刷のような力強さをもち、横組みにしても並びがよく、読みやすくなる」

このころには、本文が横組みされることも増えてきていた。すると、数字は和数字から洋数字になり、和欧混植も増える。ふところが広くならびのよい本蘭明朝は、和欧混植もきれいに見えた。

書体をデザインするひとに欠かせないこと

本蘭細明朝体のかなの制作は橋本さんがひとりで行い、漢字の仕様も橋本さんがつくった。まず最初に「永 東 国 書 調 風 愛 機」といった基本文字をデザインして、コンセプトをかためる。その後100文字に増やし、何度も文章を組んでは検証して修正するテストを行った。

「本文用だから、10文字ぐらいでテストをするだけではダメなんです。文章を組む、それも、1ページ分ぐらいを組んでみないとわからない。だから、その状態でのテストを何度か繰り返して、方針をかためました。漢字については、その後は鈴木くんにほぼ任せました」

従来の明朝体より横線が太く、ふところの広い本蘭細明朝体は、全自動写植機サプトンでの再現性がよかった。「読みやすい」と好評を博した本蘭明朝体の登場で、サプトンの売り上げも伸びた。

写研では、書体のみの販売は行っていなかった。写植機と書体はセットだったのだ。

「書体を再現する手段が、時代によって変わってくる。手段が変わることで、書体のデザインが変わっていく。だからわれわれ書体デザインにたずさわる者は、世のなかのメディアに敏感でなくてはならないのです」(つづく)

(注)
*1:級とは、写植で文字の大きさを表す単位のこと。1級=0.25mm。

話し手 プロフィール

橋本和夫(はしもと・かずお)
書体設計士。イワタ顧問。1935年2月、大阪生まれ。1954年6月、活字製造販売会社・モトヤに入社。太佐源三氏のもと、ベントン彫刻機用の原字制作にたずさわる。1959年5月、写真植字機の大手メーカー・写研に入社。創業者・石井茂吉氏監修のもと、石井宋朝体の原字を制作。1963年に石井氏が亡くなった後は同社文字部のチーフとして、1990年代まで写研で制作発売されたほとんどすべての書体の監修にあたる。1995年8月、写研を退職。フリーランス期間を経て、1998年頃よりフォントメーカー・イワタにおいてデジタルフォントの書体監修・デザインにたずさわるようになり、同社顧問に。現在に至る。

著者 プロフィール

雪 朱里(ゆき・あかり)
ライター、編集者。1971年生まれ。写植からDTPへの移行期に印刷会社に在籍後、ビジネス系専門誌の編集長を経て、2000年よりフリーランス。文字、デザイン、印刷、手仕事などの分野で取材執筆活動をおこなう。著書に『描き文字のデザイン』『もじ部 書体デザイナーに聞くデザインの背景・フォント選びと使い方のコツ』(グラフィック社)、『文字をつくる 9人の書体デザイナー』(誠文堂新光社)、『活字地金彫刻師 清水金之助』(清水金之助の本をつくる会)、編集担当書籍に『ぼくのつくった書体の話 活字と写植、そして小塚書体のデザイン』(小塚昌彦著、グラフィック社)ほか多数。『デザインのひきだし』誌(グラフィック社)レギュラー編集者もつとめる。

■本連載は隔週掲載です。

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活字書体のリデザイン

1963年(昭和38)に発表された本文用小型写植機「スピカ」は、書籍や雑誌などのいわゆる“ページもの”の本文組版のためにつくられた機械だった。

一方1965年(昭和40)には、高速印字が可能な全自動写植機「サプトン-N」が発表された。毎分300字のスピードで印字できる機械だ。まずは社会党で機関紙発行のために採用され、その後、日刊紙に使用するため朝日新聞社と佐賀新聞社に導入された。サプトンは、これまでの写植機と異なり文字盤が円盤状になっていて、それが高速回転してはシャッターの位置に文字を合わせて、印画紙に印字していく。円盤が回転するという機構から、従来の写植機に比べて細い線がかすれたり、印字されなかったりしやすい性質があった。

全自動写植機「サプトン-A 7261」(同パンフレットより)

「サプトンが導入されて高速印字が可能になりましたが、その一方で文字品質へのクレームが多数寄せられました。従来の文字盤をそのまま使用したのでは、明朝体の細い横線などがかすれてしまったんです」

とくに活版印刷で用いられていた活字書体は、写植でそのまま用いるのはむずかしかった。

「活版印刷は、活字組版を紙に押しつけたときに表面のインキが押し出されて周囲にインキたまり(マージナルゾーン)ができ、原字よりも文字が太って印刷される特徴があります。一方の写植では、写真的に製版をするため、原字がそのまま印字される。むしろ、露光状態によっては細まることもあります。なのに活字書体の原字をそのまま文字盤化してしまったので、細くなりすぎた。サプトンではさらにそれが強調されてしまったんですね」

そこで行われたのが、活字書体のリデザインだ。

「活版印刷で地方新聞や書籍に広く用いられていた岩田母型製造所の書体(現イワタ/*1)は、写植でも使いたいという要望が高かったので、サプトンでも使えるように文字盤を制作しました。明朝体や新聞明朝は横線をもとの原字より太くする一方、線の交差する部分は黒みがたまらないように線を食いこませるなどのデザイン調整をしました」

「写植機というハードが進化しても、それだけでは美しい出力結果は得られません。品質の高い文字印刷を写植で行うために、原字をいかに写植出力に適したデザインにするかということが重要でした。“文字をいかにハードにのせるか”ということに、えらく苦労した時代でしたね」

写研の「岩田細明朝体」
写研の「岩田新聞明朝体」

文字と媒体

そもそも昭和初期~35年前後(1960年ごろ)までに石井茂吉氏がつくりあげた石井明朝、石井ゴシックなどの石井書体は、それまでの活版印刷用書体と異なり、“写植機で美しい出力物を得るために”開発された書体だった。

石井中明朝体(MM-OKL)
石井中ゴシック体(MG-AKL)

「石井書体は、筆書きの線質を活かした上品で優美な書体で、ふところが狭く手足が長い。起筆をしっかり入れていたのも特徴でした。版を紙に押しつけて印刷する活版印刷に比べ、写植では文字盤を露光して印字する過程で、線の先端部分が弱くなってしまう特徴がある。それを避けるために起筆がつけられたんです。この起筆や、筆書きを思わせるやわらかな線は、ベントン彫刻機で母型を彫刻する金属活字では表現のむずかしいものでした」

森澤信夫氏と一緒に邦文写植機を開発したとき、石井茂吉氏は最初、活版印刷でよく用いられていた築地書体の12ポイント活字の清刷りを4倍の大きさに拡大し、墨入れして原字を書いた。

しかし文字盤にして写植で印字してみると、線の太さや文字の大きさのふぞろいが目立った。そこで試作を経てつくりあげたのが、石井中明朝体(かなはオールドスタイルの小がな)だった。写植機を導入した印刷会社から指摘された書体の欠点を検討し、写植用として最適な書体をと考えて石井茂吉氏自ら制作したものだ。

〈築地一二ポの文字の骨格は生かしながらも、文字の縦線、横線の比率をまず問題にした。築地の一二ポイント書体は、築地の他の大きさの活字と比べれば洗練されている書体ではあるが、縦と横の線の比率が大きく、つまり縦の線は太く、横の線は細かった。築地を模した写真植字の明朝も、縦の線は太く横の線が細かった。そうなると、写真処理の際、どうしても横の線がとびやすくなる。そのため、横線を太くし、起筆部に打ち込みを加え、力強さを出そうとした。横の線をやや太くしたので、そのままだと文字全体の黒みが強くなり、つぶれやすいので、縦線を細めた。それだけでなく、毛筆の起筆、終筆の感じを加えた。縦と横の太さが築地にくらべると小さくなり、スマートで洗練された書体となった。〉(*2)

こうして、「写植という機械でいちばん美しい文字印刷ができるように」と生まれたのが石井書体だった。しかし写植機のハードがさらに全自動機に進化した結果、あたらしい機械の特徴に対応した書体デザインが再び必要となったのだ。

「ただ、石井書体というのは石井先生がつくられた文化財のような書体なので、これに手を入れるなんていうことはとてもできません。そこで、サプトンに対応する本文書体が必要とされるようになったんです」

サプトンはその後、朝日新聞や毎日新聞にも導入されていた。新聞以外の一般的な印刷用として、出版社ダイヤモンド社にサプトン-Pが納入されたのは、1969年(昭和44)8月のことだった。ダイヤモンド社は、サプトンの導入を機に、自社の雑誌を縦組みから横組みに変更することにした。

「そのためにつくられたのが、1970年(昭和45)に発売した『本文用横組かな』です。横組みに合うように文字のふところ(*3)を広くし、横のラインがそろうようにつくりました」

原字を書いたのは橋本さんだ。

本文用横組かなは、サプトンに適した書体として写研が初めてデザインしたものだった。(つづく)

(注)
*1:岩田母型の本文用書体「岩田明朝体」は、活版印刷の時代、書籍の約70%で使われていたともいわれるほど、多く用いられている書体だった

*2:『文字に生きる〈写研五〇年の歩み〉』(「文字に生きる」編纂委員会/1975年)より

*3:ふところ:文字のなかの線に囲まれた空間のこと

話し手 プロフィール

橋本和夫(はしもと・かずお)
書体設計士。イワタ顧問。1935年2月、大阪生まれ。1954年6月、活字製造販売会社・モトヤに入社。太佐源三氏のもと、ベントン彫刻機用の原字制作にたずさわる。1959年5月、写真植字機の大手メーカー・写研に入社。創業者・石井茂吉氏監修のもと、石井宋朝体の原字を制作。1963年に石井氏が亡くなった後は同社文字部のチーフとして、1990年代まで写研で制作発売されたほとんどすべての書体の監修にあたる。1995年8月、写研を退職。フリーランス期間を経て、1998年頃よりフォントメーカー・イワタにおいてデジタルフォントの書体監修・デザインにたずさわるようになり、同社顧問に。現在に至る。

著者 プロフィール

雪 朱里(ゆき・あかり)
ライター、編集者。1971年生まれ。写植からDTPへの移行期に印刷会社に在籍後、ビジネス系専門誌の編集長を経て、2000年よりフリーランス。文字、デザイン、印刷、手仕事などの分野で取材執筆活動をおこなう。著書に『描き文字のデザイン』『もじ部 書体デザイナーに聞くデザインの背景・フォント選びと使い方のコツ』(グラフィック社)、『文字をつくる 9人の書体デザイナー』(誠文堂新光社)、『活字地金彫刻師 清水金之助』(清水金之助の本をつくる会)、編集担当書籍に『ぼくのつくった書体の話 活字と写植、そして小塚書体のデザイン』(小塚昌彦著、グラフィック社)ほか多数。『デザインのひきだし』誌(グラフィック社)レギュラー編集者もつとめる。

■本連載は隔週掲載です。