森口将之のカーデザイン解体新書

BMWデザインの秘密とは? ドイツ本社で唯一の日本人デザイナーに聞く

森口将之のカーデザイン解体新書 第8回

BMWデザインの秘密とは? ドイツ本社で唯一の日本人デザイナーに聞く

2018.11.16

「Z4」と「8シリーズ」に共通するキドニーグリルの革新

オマージュと新たな意匠が溶け合う新型「3シリーズ」

スポーツカーよりも制約が厳しい実用車のデザイン

日本でも根強い人気を持つ外国車ブランドのBMW。魅力のひとつがスポーティーなデザインにあることは確実だろう。では、BMWのデザインはどのように生まれるのだろうか。ドイツ本社のデザイン部門で30年にわたり活躍する日本人デザイナーが、最近登場した3車種を題材にプロセスを語った。

BMWのスポーティーなデザインはどのように生まれるのか(画像は「8シリーズ クーペ」)

ドイツ本社で活躍する唯一の日本人デザイナーが来日

BMWのデザインについて話を聞くのに、もっともふさわしいと思える方が日本にやってきた。ドイツBMWのデザイン部門でエクステリア・クリエイティブ・ディレクターを務める永島譲二氏だ。

永島氏(画像)は米国ミシガン州ウェイン州立大学大学院でデザイン修士課程を修了すると、ドイツのオペルでキャリアをスタート。フランスのルノーを経て1988年にBMWに入った

永島氏のBMWにおける経歴を見ると、1996年発表の「Z3」(現在の「Z4」の前身)、同年発表の4代目「5シリーズ」(現行型は7代目)、2005年発表の5代目「3シリーズ」(現行型は6代目)をはじめ、多くの市販車・コンセプトカーのデザインに関わっている。今回は、同氏がコンセプトカーに携わった「Z4」と「8シリーズ」、そして、多くのクルマ好きが気になっているであろう次期「3シリーズ」について話を聞くことができた。

ヘッドランプの並びを変えた新型「Z4」

まずは、BMWとトヨタが共同開発を行った車種としても知られる新型「Z4」についてだ。3代目となる新型Z4は、今年8月に米国で発表となった。永島氏はコンセプトカーのデザインに携わっている。

永島氏がデザインに携わった「Z4」のコンセプトカー(画像)は、2017年の東京モーターショーに登場した

新型Z4とコンセプトカーを比べると、ディテールには違いが見受けられるものの、基本的なフォルムはほぼ同じだ。デザインの進行過程でコンセプトカーを披露し、評判をリサーチしたのではないかと予想できる。自動車業界ではしばしば見られる手法だ。

新型「Z4」(画像提供:BMW Group)

一方、旧型との違いとしては、電動開閉式ハードトップが廃止となり、初代と同じソフトトップに戻っている点が目立つ。ディテールの新しさは、永島氏の説明で理解できた。

「ヘッドランプはこれまで、ほかのBMWと同じように横に並べていましたが、新型では縦に並べました。丸型にはこだわらず、同じ形を2つ並べる考え方にしたのも変更点です。もうひとつ、キドニーグリル外側の尖ったポイントが下に移動していることも特徴といえます。これは、後で説明する8シリーズにも共通するのですが、スポーツカーについては、こういう造形でいこうと決まりました」

新型「Z4」のフロントマスク。従来のBMWでは、グリルの左右両端の頂点(横に張り出しているカド)が中央より上に位置していたのだが、「Z4」と後述の「A8」では、その頂点が下に移動している(画像提供:BMW Group)

躍動的なボディサイドにも注目

ボディサイドでは、ドアの前の「エアブリーザー」と呼ばれるスリットが目を引く。近年登場した他のBMWにも見られるこのデザインには、クルマの横の面を強調するという役割もあるが、ここから空気を抜くことで、空力特性を高めるという機能的な目的もあるそうだ。躍動的な印象を与えるボディサイドの造形については、永島氏の言葉を引くことにする。

「旧型ではフロントからリアに向けて下がっていくラインを用いていましたが、新型では逆に上がっています。今回説明する3台に共通することですが、このラインの動きは、駆動輪である後輪を強調するためのものです。ラインに接する面をねじることで、ハイライトがリアに向けて強くなっていくようにもしています。こうした面の使い方は、現在のトレンドでもあります」

新型「Z4」のボディサイド。ラインがクルマの後部にかけて上がっていっていることが確認できる(画像提供:BMW Group)

リアを見てみると、リアコンビランプは薄くなって高い位置に付き、「L」字型を描いている。これは3次元造形を取り入れたデザインだが、似たような処理はSUVの新型「X4」(日本では2018年9月に発売)にも見られる。

新型「Z4」のリアコンビランプは「L」字型を形成する(画像提供:BMW Group)

「6シリーズ」を継ぐも方向性は異なる「8シリーズ」

続いては、先日発表されたばかりの「8シリーズ」だ。このクルマは「6シリーズ」の後継車だが、方向性はやや異なり、グランドツアラーから本格スポーツカーへとシフトしている。日本で発売となったのは2ドアクーペのみだが、ドイツではカブリオレが発表済みで、今後は4ドアのグランクーペも登場予定だという。ラインアップは6シリーズと同じになるわけだ。

「6シリーズ」の後継車だが、よりスポーティーなデザインをまとう「8シリーズ」(画像提供:BMW Group)

8シリーズのスポーティーな性格はプロポーションからも伝わってくる。全長を短く、全幅を広く、全高を低くしたボディは、水平に近かったルーフラインが前席を頂点としたスロープとなり、リアウインドーからトランクリッドまでが一直線につながった。

「Z4でも説明しましたが、フロントマスクはキドニーグリルの頂点が下に移動しています。ボディサイドはエアブリーザーから後ろをえぐることで重量感を減らしながら、リアフェンダーに向けて力強いショルダーを描いていて、カッコよさと安定感を表現できていると思っています。台形だったリアウインドーは下部を絞り込み、張り出しを強調しました。リアコンビランプはブレードを連想させる3次元造形のL字型で、点灯すると『L』が強調されるようになっています」

「8シリーズ クーペ」のボディサイドからは、リアフェンダーを強調したいというBMWの意思が伝わってくる(画像提供:BMW Group)

新型「3シリーズ」には懐かしい表現も

最後は、BMWの主力車種であり、2018年10月のパリモーターショーでデビューした新型「3シリーズ」だ。

BMWの主力車種「3シリーズ」の新型(画像提供:BMW Group)

新型3シリーズを語る上で、最初に永島氏が言及したのは、このクルマをデザインすることの難しさだった。BMWの主力車種ということで注目度が高い上、売れることが宿命づけられたクルマでもあるからだ。しかし、そんな中でも、新型には新しい造形をいくつも取り込んでいる。

「ヘッドランプの下側にボディカラーが食い込んでいるのが分かるでしょうか。実は、4代目の3シリーズをイメージしたのです。また、初代3シリーズやその前身の『02シリーズ』のように、左右のキドニーグリルの枠がつながっており、横から見ると上が突き出した『シャークノーズ』と呼ばれる形状にしてあります。グリルをつなげたのは、内部に安全装備のセンサーを取り付ける場所が必要という理由もありましたが、3シリーズは新型で7代目と代を重ねているので、オマージュ的な表現を入れてみました」

オマージュと新たな意匠が混じりあう新型「3シリーズ」のデザイン(画像提供:BMW Group)

ボディサイドには、リアドアガラス後端のラインが下りきる直前で曲がり、前に向かっていく「ホフマイスターエッケ」と呼ばれる処理が施してある。「ホフマイスター」は昔のチーフデザイナーの名前、「エッケ」はコーナーの意味で、やはり02シリーズあたりから使っているBMWの伝統だ。

ここの曲率は構造的に小さくできないので、世代が変わってもほぼ一定なのだそう。しかし、新型3シリーズではこの部分を鋭くしたいと考え、ピラー側に黒いガーニッシュを追加した。さらに後ろに行くと、リアパネルを矢尻型にサイドに回り込ませている。こちらは、車体寸法が大きくなる中で、クルマをコンパクトに見せるための技術だそうだ。

クルマをコンパクトに見せるためのデザインも取り入れている新型「3シリーズ」(画像提供:BMW Group)

これまで、ドアハンドルの高さにあったキャラクターラインは、より高い位置に移動させるとともに、ドア下方のラインをリアに向けてせり上げてある。ただし、Z4や8シリーズのような面を使った表現は控えめだ。永島氏によれば、実用車はスポーツカーと違い、車体寸法の制約が大きいことがその理由だという。3シリーズでいえば、日本のガレージやパーキングのサイズも考慮しているそうだ。

ちなみに、新型3シリーズの空気抵抗係数(Cd値)は0.24と8シリーズの0.33を上回る。実用車では燃費の要求も厳しいためだ。

実用車にはスポーツカーよりも多くの制約があり、それらがデザインにも影響を及ぼす(画像は新型「3シリーズ」、提供:BMW Group)

デザイナーとしては面を強調したいところだが、3シリーズのような車種ではなかなか難しいと話していた永島氏。その点、SUVであればカテゴリーの歴史が浅く、まだ決定的な形というものも存在しないので、冒険できる可能性は残されているというのが同氏の見解だ。

ジープらしさは細部にも宿る? 日本上陸の新型「ラングラー」に試乗

森口将之のカーデザイン解体新書 第7回

ジープらしさは細部にも宿る? 日本上陸の新型「ラングラー」に試乗

2018.10.31

日本で抜群の人気、理由は四角いデザインにあり?

マニアでなくてもそそられる細かな演出に好感

これは「オフロードのスポーツカー」だ! 試乗で走りも確かめた

“元祖クロスカントリーSUV”のジープ「ラングラー」が11年ぶりにモデルチェンジし、日本で発表となった。デザインはひと目でジープと分かるが、ディテールへのこだわりは旧型以上。新たに採用したターボエンジン、定評の悪路走破性も含めて報告しよう。

ひと目でジープと分かる新型「ラングラー」

今年はヘビーデューティSUVの当たり年?

今年は伝統的なヘビーデューティSUVがそろってモデルチェンジするという、異例の年になった。

まず6月にメルセデス・ベンツ「Gクラス」が新型に切り替わると、翌月にはスズキ「ジムニー」がモデルチェンジ。そして10月には、元祖SUVといえるジープ「ラングラー」の新型が日本に上陸した。

ご存知の方も多いと思うが、ラングラーは第2次世界大戦中に軍用車として開発されたウィリス「MB」がルーツ。終戦後、これを民間向けに設計し直した「CJ」(シビリアン・ジープ)から、市販車としての歴史が始まった。

ジムニーが登場したのは1970年、Gクラスは1979年だから、ジープは群を抜いて長いキャリアの持ち主だ。他にヘビーデューティSUVとしては、トヨタ自動車「ランドクルーザー」や英国のランドローバーも思い浮かぶが、これらはジープに範を取った両社が終戦直後に生み出したものだ。

今年はヘビーデューティーSUVの新型が続々と登場した(左はジムニー、右はGクラス)

日本で高い人気、中国を上回る販売台数

ジープCJはウィリスからカイザー、AMC(アメリカン・モーターズ・コーポレーション)とメーカーを変えつつ、「CJ-5」「CJ-7」など、いくつかのバリエーションを生み出しながら長きにわたって作り続けられ、1986年に「ラングラー」(形式名:YJ)に切り替わる。

翌年、ジープ・ブランドはクライスラーの一員となる。その後のラングラーは、車名を受け継ぎながら「TJ」「JK」とモデルチェンジし、今回「JL」になった。

ラングラーについて特筆すべき点は、日本での人気の高さだ。最近まで販売していたJKでいえば、我が国で売れたジープの4割を占める。世界レベルで見れば中国より上、つまり、米国に次ぐ世界第2位の台数をマークしていた。

この連載でも書いたが、日本車に四角いスタイリングのクルマが多く、人気が高いのは、この国独自の文化を反映した結果だと考えている。ラングラーも四角い。これが、我が国で高評価を得ている理由の1つではないだろうか。

グレード別に見た新型「ラングラー」の価格(税込み)は「SPORT」が459万円、「UNLIMITED SPORT」が494万円、「UNLIMITED SAHARA LAUNCH EDITION」が530万円。サイズは2ドアの「SPORT」が全長4,320mm、全幅1,895mm、全高1,825mm、ホイールベース2,460mm、4ドアの「UNLIMITED SPORT」が同4,870mm、1,895mm、1,845mm、3,010mmだ

ジープらしさを高める細部へのこだわり

そんなラングラーの新型JLは、写真を見てお分かりのとおり、クルマに詳しくない人でもジープだと分かる格好をしている。さらに、試乗会のプレゼンテーションでは、基本的なフォルムだけでなく、ディテールにもジープらしさを高める要素をいくつも散りばめてあるとの説明があった。

新型「ラングラー」のフロントグリル

全てのジープは、7本の縦スロットが入ったフロントグリルと台形のホイールアーチを持つ。新型ラングラーも同じだ。その上で新型は、かつてのCJの特徴を復活させた。ヘッドランプが7スロットグリルの両端に食い込んでいるのだ。

ボディサイズを見ると、全幅と全高については旧型とほぼ同じだが、全長は「UNLIMITED」で165mmも伸びた。これまで5速だったATが、新型で一挙に8速になったことに対処するためもある。ラングラーらしい形をキープしながら空力特性の改善も行っており、フロントウインドーは7度傾きを強めた。

エンジンは「UNLIMITED SPORT」が2.0Lターボ(画像)、それ以外が3.6LのV6だ

一方で、サイドウインドーは天地を広げ、リアゲートに装着するスペアタイヤの位置は下げるなど、視界を良くするリファインも実施している。後付けしたようなリアコンビネーションランプもラングラーの伝統となっているが、これは、内部に予防安全用センサーを内蔵するという目的も持たせたデザインだ。

新型ラングラーはジムニーやGクラスなどと同様に、ボディとは別体のラダーフレームを持つ。さらに、キャビンの上半分は樹脂製で、内側の頑丈なロールケージで安全性を確保している。樹脂製のルーフは取り外しが可能。それどころかドアも脱着できて、フロントウインドーは前に倒すことができる。

日本の法律では、ドアを外したりフロントウインドーを倒したりして公道を走行することは禁止されているが、本国では、昔のジープのような雰囲気を楽しむユーザーも想定する。ドアヒンジには脱着に使用する工具の種類まで刻んである。

ドアヒンジに工具の種類を示す記号が刻まれる

さらに、フロントウインドーやアルミホイールには、ジープのイラストがワンポイントで添えてある。ただでさえジープそのものの姿をしているのに、ディテールでさらにジープらしさをアピールする。マニアでなくとも、このデザインにはそそられる人が多いのではないだろうか。

フロントウインドーにジープのイラストが

走りでもモデルチェンジ効果を実感

インテリアもジープらしく力強い造形でまとめてある。メーターは丸いアナログ式で、ATセレクターと副変速機はレバー式。スイッチはタッチパネルに頼りすぎず、確実さを優先した方式を継承している。頭上にはロールケージが露出し、ドアは一部が鉄板のままだ。それがまた、ジープらしい雰囲気を盛り上げている。

力強い造形でまとまったインテリア

では、走りはどうか。今回の試乗では、旧型から受け継がれた3.6LのV型6気筒自然吸気エンジンを積む車種でオンロード(公道)を走行したあと、新搭載の2L直列4気筒ターボエンジンを搭載した車種でオフロードコースを走った。

まず感じたのは、ドライビングポジションが自然になったことだ。旧型はペダルが右寄りでアクセルとブレーキの段差が大きく、ブレーキに合わせてシートをセットするとアクセルが遠かった。ところが、新型は違和感なく扱えるようになった。

走り出すと乗り心地の良さに気づく。ラダーフレームと前後リジッドサスペンションという伝統を受け継ぎつつ、普段使いも違和感なくこなせるようになった。加速はATが8速になったおかげもあり身軽に感じる。旧型より小回りが効くことも日本のユーザーには朗報だろう。ハンドリングはおっとりしているが、コーナーでのロールの出し方は自然で、腰高感は抱かなかった。

加速はトランスミッションの多段化で身軽に。旧型より小回りが効く点も日本で乗るには嬉しい

オフロードコースは、他の多くのSUV試乗会で用意されるそれより一段とハードだった。しかし、ラングラーは平然と走破していく。200mmもの最低地上高が効いていて、床下をぶつける気配はない。強靭なラダーフレームと良く動くリジッドサスペンションが、4つのタイヤを確実に接地させ、車体を前進させる。ローレンジを選べば、急な下り坂でも速度を抑えてくれる。

他の多くのSUVが電子制御の助けを借りて走り切るようなシーンを、ラングラーは伝統的な機械の力で進んでいく。だから、操る楽しさが味わえる。“オフロードのスポーツカー”と呼びたくなるほどだ。

新型「ラングラー」は“オフロードのスポーツカー”とでも呼びたくなるような走りを見せた

ターボエンジンは2,000rpm以上に回転を上げておけば、アクセル操作に対してリニアに力を発揮してくれるので扱いやすかった。日本では税金が2Lクラスで済むので、これまでラングラーを考えなかった人も興味を抱くかもしれない。

前述のように、日本でのラングラー人気は根強いものがあるが、新型はオンロードでの加速性能や快適性能の向上、2Lターボエンジンの追加などにより、さらなる人気を獲得しそうだ。そして、実際にオーナーになった人々にとっては、ジープらしさを深めたデザインが満足感を高めてくれるはずである。

魂動デザインは電動化で変わるのか? VOGUEとコラボするマツダに聞く

森口将之のカーデザイン解体新書 第6回

魂動デザインは電動化で変わるのか? VOGUEとコラボするマツダに聞く

2018.10.25

マツダとVOGUEが東京ミッドタウンでコラボ展示を実施

クルマのデザインも芸術の一部、アート写真との融合で新たな表情

マツダの前田常務に聞く魂動デザインの行方

芸術の秋、東京でもさまざまなアートがらみのイベントが行われる中、マツダがファッション誌「VOGUE JAPAN」と組んで、六本木の東京ミッドタウンで展示を行なっている。カーメーカーらしからぬ雰囲気のイベントをマツダが仕掛けた理由はなぜか。これからのカーデザインが進む方向性を含め、同社常務執行役員でデザイン・ブランドスタイル担当の前田育男氏に会場で聞いた。

マツダとファッション誌のVOGUEがコラボし、東京ミッドタウンで開催中の「Tokyo Midtown DESIGN TOUCH 2018」に出展

両者のコラボはイタリアで始まった

東京23区内で、デザインの素晴らしさを体験できる場所はどこか。六本木にある東京ミッドタウンは、そのひとつといえるかもしれない。とりわけ秋には、「デザインを五感で楽しむ」をコンセプトとし、2007年から続いている「Tokyo Midtown DESIGN TOUCH」(デザインタッチ)と、60年以上の歴史を誇る「グッドデザイン賞」の受賞作品を集めた「グッドデザイン・エキシビション」が相次いで開催される。

このうちデザインタッチでは、自動車メーカーのマツダが毎年、東京ミッドタウンのエントランスにあたるキャノピー・スクエアで趣向を凝らした展示を行なっている。今年はVOGUEと組んで、クルマのデザインとアート写真を融合させた世界観を作り出した。実は両者、イタリアのミラノでコラボを行ったことがあり、今回の東京は2度目となる。

両者のコラボは今回で2度目だ

イベント初日の10月19日には、アーカイブフォトディレクターで「VOGUE ITALIA」のゲストエディターも務めるマイケル・ヴァン・ホーン氏が米国から会場に駆けつけ、マツダの前田常務とトークセッションを行った。

クルマのデザインも芸術である

前田常務によれば、両者がコラボするに至ったのは、イタリアのコモ湖畔で1929年から開催されており、自動車業界の3大アートイベントのひとつといわれている「ヴィラ・デステ」(正式名称はConcorso d’Eleganza Villa d’Este)がきっかけだったそうだ。

「今年のヴィラ・デステに、昨年の東京モーターショーで発表したコンセプトカー『VISION COUPE』(ビジョン・クーペ)を展示することができました。VOGUE ITALIAをはじめ、ファッション業界の方も数多く来ていて、クルマを見て『きれいだね』といってくれました。そこで『コラボできないか?』などと話したことがきっかけで、ミラノで彼らとアートイベントを開くことになったのです」

マツダの前田常務

一方のマイケル・ヴァン・ホーン氏は次のように語った。

「前田さんの(ビジョン・クーペに対する)デザインアプローチは芸術です。多くの人は、アートというと絵画や写真などを思い浮かべがちですが、デザインもまたアートですし、アートとデザインは、どちらも時間や歴史を反映するものです。特に、周囲の風景を映し出すこのクルマ、とりわけ素晴らしいボディサイドは、そこにアートを見ることができます。我々がどこにいるか、我々が歴史の中のどこに存在するかを見ることができるのです」

マイケル・ヴァン・ホーン氏(画像)はニューヨークを拠点とするアーティスト紹介の代理店「アート・アンド・コマース」に所属。VOGUEとは「PHOTOVOGUE」という企画でコラボしているとのことだった

映り込みの移ろいに日本の美意識を見る

ビジョン・クーペについては、昨年の東京モーターショーに展示された際にも報告しているが、基本的なシルエットはオーセンティックなクーペとしつつ、特にボディサイドのリフレクション(反映)に気をつかったフォルムになっているところが特徴だ。単なる映り込みを超えて、周囲の環境をクルマが吸収し、それを反射することにより、環境と一体化していくことを目指したという。

前田常務に聞くと、ビジョン・クーペでこだわった点は、クルマが動いていくにつれ「リフレクションがドラマティックに動いていくところ」だという。一般的に、デザイナーは「ロジカルな面」を作りがちであるため、欧州車でも、ビジョン・クーペようにリフレクションが動いていくことはあまりないという。こうして繊細に光をコントロールすること自体が、四季があり、移ろいがある日本ならではの美意識ではないかと同氏は考えている。そんな部分に、マイケル・ヴァン・ホーン氏も感銘を受けたようだ。

リフレクションによりビジョン・クーペは、周囲の環境をも自らの一部としてしまっているかのようだ

「Car as Art」という言葉を大切にしながら、自らのデザイン哲学である「魂動(こどう)デザイン」を追求するマツダにとって、このようなコラボは「密かに望んでいた」ものだったと前田常務は明かす。意外に思えるかもしれないが、このようなアートイベントは今年が初めてだそうだ。

しかしながら、ヴィラ・デステからミラノに至るまでの道のりは、とんとん拍子だったともいう。「クルマに命を授ける」ことを目指す魂動デザインに対し、マイケル氏は「写真に命を吹き込む」ことが重要と考えていたそう。両者の間では「自動車も写真も同じなんだ」と話がかみ合い、コラボが具体化に向けて動き出したそうだ。

マツダがVOGUE ITALIAとコラボしたミラノの会場は、博物館として使われている伝統的な建造物だった。高い天井に合わせて大きなサイズの写真を並べ、センターにビジョン・クーペを置くことで、「モダン」「アート」「トラッド」を掛け合わせた、素晴らしい展示会場を作れたという。その時に展示した写真を今回、ビジョン・クーペとともに東京ミッドタウンに展示した。

ミラノでのコラボの様子

今回のイベントは、マツダ×アートの始まりを告げるものだ。前田常務は「マツダとしては、このようなアーティスティックなイベントは、この場だけで終わらせないつもりです。活動を続けることでカーデザインにさらに磨きをかけ、『マツダって味わい深いよね』と思ってもらえるブランドを目指したい」と明言。「今回はイタリアから日本という流れで話が展開しましたが、次回は逆に、日本から海外に展開するストーリーで、伝統工芸などの分野で活躍している若き匠とシンクロするなど、全く違うスタイルで展開できれば」とも語っていた。

電動化でロータリーエンジン復活! 魂動デザインに影響は?

いい機会なので、今後の魂動デザインについても前田常務に尋ねてみた。なぜ“いい機会”なのかといえば、マツダが先日、今後の電動化戦略について発表したばかりだからだ。電動化でマツダ車のカタチがどう変わるのかは気になる。

マツダは2018年10月2日に技術説明会を開き、今後の電動化に関する戦略を発表した。その内容は、2030年時点で生産する全ての車両に電動化技術を搭載するというもの。車両の構成比として、2030年時点でPHV(プラグインハイブリッド車)など内燃機関と電動化技術を組み合わせたクルマが95%、純粋なEV(電気自動車)が5%との想定も示した。EVには、マツダが得意とするロータリーエンジン(RE)を使ったレンジエクステンダーも搭載する方針だ。

筆者が記憶する限り、マツダが電動化について明確にアナウンスしたのは、これが初めてではないかと思う。これにより、魂動デザインはどう変わっていくのだろうか。

「パワートレインによってデザインが変わるという方向性については、私はネガティブな立場です。最近『EVらしい』デザインが世の中に蔓延していますが、それはデジタルなデザインになっているだけという見方もできるわけで、そうじゃない生き様もあるんじゃないかと個人的には思っているんです」(前田常務)

自動車が電動化していくからといって、デザインがそれに合わせる必要は必ずしもない、というのが前田常務の考えだ

EVはエンジンと違って、「吸排気」というプロセスを持たない。疾走する肉食動物をモチーフにしてきた魂動デザインとEVは、対照的な立場にあるとも思える。しかし前田常務は、そういった違いにより、カーデザインのヘリテージ的な部分をなくしてしまうのか、あるいは伝統的な魅力をリスペクトして深化させていくのかは、考え方次第ではないかと語る。そして話がロータリーエンジン(RE)の復活に及ぶと、口調が明らかに変わった。

「REならではのカタチへの想いは、個人的にはすごく持っています。現時点では何もコミットできないですが。今回は、EVのレンジエクステンダーという方向で進化させますが、これはロータリーの静粛性やコンパクトネスが最適だったためで、そういう方向性でポテンシャルを生かしていきたいと思っています」

ロータリーエンジンを載せるクルマのカタチについては、かなりの思い入れをもっている様子だった前田常務

マツダとVOGUE JAPANのコラボ展示は、東京ミッドタウンで10月28日まで見ることができる。この会場に足を運べば、次の魂動デザインのヒントを見つけることができるかもしれない。