レクサス新型「LS」が日本に! 世界初の技術でドイツ勢に先行できるか

レクサス新型「LS」が日本に! 世界初の技術でドイツ勢に先行できるか

2017.06.27

トヨタ自動車はラグジュアリーブランド「レクサス」のフラッグシップモデル「LS」の新型を日本で初公開した。プレミアムカー市場ではメルセデス・ベンツ、BMW、アウディの“ジャーマンスリー”と比較されることの多いレクサスだが、LSはある分野で世界一を目指すという。そのカギを握るのが、世界初搭載となる新規技術だ。

日本初公開となったレクサスの新型LS

世界初採用のアクティブ操舵回避支援技術

レクサスはトヨタが展開するラグジュアリーブランドで、「時代を先取りし、新たな驚きを創造すること」をクルマづくりの信念とする。LSはレクサスのフラッグシップセダンで、1989年に初代が登場。今回の新型は5代目で、2017年1月のデトロイトモーターショーにてワールドプレミアが行われた。車種は「V6 3.5L ツインターボエンジン」を積む「LS500」とハイブリッドの「LS500h」を用意する。発売は2017年秋以降で、価格は現時点で明らかになっていない。

トヨタは6月26日に日本で新型LSの発表会を実施。その場で熱心に語られたのは、新型LSが世界で初めて採用したという「アクティブ操舵回避支援技術」だった。

世界初の技術を搭載

目指す姿は世界で最も安全なクルマ

アクティブ操舵回避支援技術とは、予防安全技術の1つだ。歩行者との衝突を回避する技術としては自動ブレーキの導入が進んでいるが、トヨタは一歩ふみ込んで、万一の場合にはクルマ側でハンドルを自動操作する技術を新型LSに搭載したのだ。この技術を支えるのは、新型LSに備わる「全方位センシング」という能力だ。

カメラとレーダーで周囲の状況を把握する全方位センシング

新型LSは自車線内に歩行者やガードレールなどを検知し、衝突の危険があると判断した場合、ドライバーに注意を喚起し、警報、ブレーキアシスト、自動ブレーキと危機回避のための機能を段階的に働かせる。ここまでは他社のクルマも採用している技術だが、新型LSは衝突の可能性が非常に高いと判断すると、周囲の状況を検知し、ハンドルを操作して回避行動をとる。ちなみに、ハンドルを切る範囲は走っている車線内にとどめるという。

予防安全技術で世界初の技術を搭載した新型LS。トヨタ先進技術開発カンパニーのプレジデントを務める伊勢清貴氏は発表会に登壇し、このクルマが目指す姿を「世界で最も安全なクルマ」と表現した。

独自性を発揮したレクサス

レクサスインターナショナルのプレジデントを務める澤良宏氏は、レクサスのDNAは「乗り心地、静粛性、滑らかな走り」にあるとし、新開発の「GA-Lプラットフォーム」を採用したこともあり、「エモーショナルな走り」の部分が進化していることを強調した。パワーユニット1つをとってみても、新開発の「V6 3.5L ツインターボエンジン」と「10速AT」の組み合わせにより、先代のV8エンジンを凌駕する加速を実現できているとする。このように、走りやデザインの部分も進化しているのだが、今回の発表会でトヨタがフィーチャーしたのは予防安全技術だった。

デザインも走りも進化している

レクサスの販売台数は、2016年(暦年)で約67.7万台。前年比104%で過去最高の実績だが、ジャーマンスリーの台数には及ばない。この分野で先行するジャーマンスリーに対し、レクサスは「28年の若いブランド」だと認める澤プレジデント。重視しているのは独自性だという。後発企業が歴史の差を埋めるのは不可能だが、独自の先進技術を投入した分、少なくとも予防安全技術の面では、新型LSは先行3社に差をつけたと言えるだろう。

初代LSの衝撃を超えるクルマづくりを目指したという澤プレジデント

澤プレジデントが披露したエピソードによると、プレミアムカー分野では以前、あまり静粛性を話題にする勢力はなかったそうだが、レクサスが高い静粛性を実現したことで、その部分の磨きこみにジャーマンスリーも注力するようになったそうだ。プレミアムカー分野では互いのベンチマーキングが活発らしいので、レクサスが実現した先進的な予防安全技術を、他の陣営が採用するかどうかも1つの注目ポイントになりそうだ。

打倒iQOSに挑むプルーム・テックの戦い、世界市場も見据えたJTの新製品

打倒iQOSに挑むプルーム・テックの戦い、世界市場も見据えたJTの新製品

2019.01.22

低温加熱式のJTがライバルと直接競合する高温加熱式に参入

専用リフィルも異なる3種類の製品で広範に網を張るプルーム・テック

海外市場でも兆し見えた加熱式たばこ、日本での成功がより重要に

日本たばこ産業(JT)が加熱式たばこの新製品、「プルーム・テック・プラス (Ploom TECH+)」「プルーム・エス (Ploom S)」の2製品を発表した。シェアトップのiQOSを追撃したいJTだが、ライバルに先行を許している今、どのような戦略を描いているのか。

JTが発表した加熱式たばこの新製品、プルーム・テック・プラス(左)とプルーム・エス

新たに高温加熱式に参入、ライバルと直接競合へ

新製品は、従来のプルーム・テックを改良したプルーム・テック・プラスと、シェアを争う「iQOS」(フィリップ・モリス)や「glo」(BAT)と同様の加熱方式を採用したプルーム・エスの2つ。iQOSとgloが高温加熱式であるのに対し、もともとプルーム・テックは低温加熱式と呼ばれる方式をとっていた。30度という低温で発生させた蒸気をたばこカプセルを通して吸うため、においが少ない一方、吸いごたえに乏しいともいわれていた。

低温加熱式で吸いごたえを追加したプルーム・テック・プラスと、高温加熱式のシェア奪取を狙ったプルーム・エスを投入

そこで、たばこ葉を増やすなどして吸いごたえを高めたのがプルーム・テック・プラスだ。その結果、本体が太く大きくなり、加熱温度も40度と少しだけ高くなったが、においの少なさはそのままに、吸いごたえをアップさせたことをアピールする。

プルーム・エスは高温加熱式を採用し、iQOSやgloと同様の吸いごたえを目指した。こうした高温加熱式は、たばこ葉を高温で蒸すことで蒸気を発生させるため、従来のたばことも異なる独特のにおいを発生させる。

JT副社長・たばこ事業本部長の岩井睦雄氏は、この独特の「におい」のせいでたばこの味わいに違和感を覚える喫煙者が多かったと話す。そのため、「満足度を高めるのは味わい」として、このにおいの低減に取り組んだという。

プルーム・エスでは、たばこ葉を熱する温度を200度に抑えた。これはiQOSの300度、gloの240度に比べて低く、これによって特有のにおいを抑えたという。

吸いごたえや加熱方式が異なる3製品をそろえる意味

JTは新製品投入後も既存製品の取り扱いを継続する。つまり、プルーム・テックのラインアップは3種類となる。iQOSも複数の製品があるが、こちらは機能の違いによって3種類に分けられており、プルーム・テックはそれに対して、吸いごたえや加熱方式によって異なる製品を用意したかっこうだ。

3つの製品を投入することで、選択肢を提供する

岩井副社長は「温度で選ぶ時代」と表現し、低温のプルーム・テック/プルーム・テック・プラスと、高温のプルーム・エスという選択肢によって「好みや生活環境、ライフステージの変化に合わせて、いつでも最適な選択ができる」ことを狙ったとしている。

たばこ事業本部長の岩井睦雄副社長

たばこ部分に互換性がないという問題はありそうだが、現在でも、においの少なさを重視して自宅ではプルーム・テックを吸いつつ、味わいを求めて喫煙所では高温加熱式の加熱式たばこ、と双方を使い分けている人が少なくない。そうしたユーザーに対して、「それぞれで求められるニーズを高いレベルで満たし、両方を提供するのが顧客満足度の最大化に繋がる」(岩井副社長)と判断し、製品開発に取り組んだ。

加熱式たばこ最大市場の日本から、海外市場を見据える

岩井副社長は新製品でiQOSからシェアを奪取し、「中長期的にはRRPカテゴリでもシェアナンバーワンを目指す」と意気込みを語る。

「RRP」とは「リスク低減製品」のこと。「喫煙にともなう健康へのリスクを低減させる可能性がある」と位置づけられる製品だ。

日本では法律上、液体にニコチンを含ませて販売することはできない。電子たばこは、このニコチンを含む液体を蒸気化させるため日本で販売できず、結果、加熱式たばこが普及したという背景もある。加熱式たばこの市場規模では日本が世界最大だが、iQOSが韓国や欧州の一部で販売を強化しており、グローバルでの市場拡大を狙っている。

JTは海外ではlogicブランドで電子たばこを販売している。海外での電子たばこ事業はありつつも、まずは製品の国内ラインナップを拡大して加熱式たばこのシェア拡大を図るとともに、紙巻きたばこを含むすべての製品の価値を向上させることで、市場の拡大に繋げたい考えだ。「日本での成功がグローバルでの成功につながる」と岩井副社長は強調する。

紙巻きたばことRRP製品の双方を拡充する
日本では加熱式、海外では電子たばこを提供中

紙巻きからの移行、数年以内に大きな山場

2018年は加熱式たばこが踊り場を迎えたと言われた。日本ではここ数年で急激に加熱式たばこの普及が進んだが、市場シェアが20%を越えたところでユーザー需要は一巡したとみられる。

ただ、プルーム・テックの全国販売の開始や、他社では直近のiQOSの新モデル投入などを経て、その動向から、需要の伸びは「足踏みしていたが、止まったわけではない」(岩井副社長)との認識にあるという。加えて、紙巻きたばこによる健康懸念の高まりや、オリンピックによる喫煙場所の規制といった外的要因もあり、「必ずシガレット(紙巻きたばこ)からRRPに移ってくる」(同)という見通しだ。

課題は、紙巻きたばことは異なり、デバイスを購入しなければならないというハードルの高さだ。一度購入した後、他社のデバイスへ移行しづらいという難題につながる。

他社の後追いとなった高温加熱式では、「差別化のポイントをしっかりと伝えていく」ことで買い替えを促進する。JTが主導する低温加熱式では、「若干下方修正したが、手応えも感じている」と岩井副社長は説明する。今後は製品の良さをアピールするために、喫煙者に直接説明をする営業スタイルを重視していく方針をとるそうだ。

JTは日本市場で紙巻き、加熱式のいずれでもシェアトップを目指す

JTは1社で複数の選択肢の製品を用意することで、消費者のニーズの受け皿を最大化しようと目論んでいる。この先にグローバルで展開する上で、ユーザーからどのような示唆が得られるのかを検証していき、海外での加熱式たばこの市場拡大にも乗り出していきたいと考えているようだ。

加熱式たばこは間もなく、国内市場シェアだけでなく、海外市場の争奪戦の行方も左右する正念場を迎える。

大手コンビニ3社、成人誌の販売中止を相次ぎ決定

大手コンビニ3社、成人誌の販売中止を相次ぎ決定

2019.01.22

セブン、ローソンに続きファミマも成人誌を販売中止

インバウンドの増加、オリンピックの開催も影響か

コンビニ最大手のセブン-イレブンと業界3位のローソンが成人向け雑誌の販売中止を発表したのに続き、業界2位のファミリーマートも同様の方針を打ち出した。大手3社の足並みがそろい、日本国内のほとんどのコンビニ店頭から成人誌が消える。

国内のセブン-イレブン店舗数は2万店を超え、ローソンとファミマが1万5,000店前後でこれに続く。それぞれ今年の8月末までに取り扱いを原則中止するという。これまで一部店舗で成人誌の販売を中止していた例はあったが、今回は各社全店舗で取り扱いを中止する。業界では昨年1月から、ミニストップが他社に先駆けて全店で取り扱いを中止していた。

もともと諸外国にくらべ、女性や子どもの目につきやすいコンビニ店頭などに成人誌が置かれている日本のゾーニングの現状は特殊であるとの批判があった。また、インバウンドで訪日外国人が増え、この論調に拍車がかかっていたほか、2020年の東京オリンピック・パラリンピックを控え、イメージ低下を防ぐ要請が強まっていたという背景がある。

コンビニでの成人誌の購買層は近年、高齢男性に偏るとともに売り上げの減少も顕著であったといい、ゾーニングの問題が取り扱い中止の大義名分になったという見方もある。ある出版関係者は、「一部では電子版などネット展開を強化している流れはあるが、今でもコンビニは重要な販路なので、相当な混乱があるだろう」と話す。どちらにせよ、日本の成人誌は岐路に立たされることになる。