あの“ロマンス小説”出版社から硬派な歴史分冊百科!? その方針転換の経緯とは

あの“ロマンス小説”出版社から硬派な歴史分冊百科!? その方針転換の経緯とは

2016.07.01

ハーパーコリンズ・ジャパンのエントランス

「2000年代半ば頃、それまで柱にしていた『ハーレクインシリーズ』『MIRA文庫』だけでは業績の伸びが期待できず、新たな事業の必要性を感じました」。そう静かに切り出したのは、ハーパーコリンズ・ジャパン 取締役 副社長 鈴木幸辰氏だ。

ハーパーコリンズという社名にあまり馴染みがない方もいるだろうが、ハーレクイン社といえば“ピン”とくる方も多いのではないだろうか。

ロマンス小説だけでは成長が見込めない状況

2015年4月に米ハーパーコリンズにより、ハーレクインのカナダ本社が買収され、日本法人の社名もハーパーコリンズ・ジャパンに変更された。そして同年9月、「週刊ビジュアル江戸三百藩」というパートワーク誌(分冊百科)が出版された。

ロマンス小説の老舗で、その分野でもっとも名がとおっている旧ハーレクインが、江戸三百藩という“歴史モノ”の王道、しかも単発ではなく分冊百科というリソースのかかる分野になぜ足を踏み入れたのか……。以前から気になっていたので取材をお願いしたところ、鈴木氏は冒頭のように語り出した。

ハーレクインのロマンス小説は1980年代から刊行され、30年以上の歴史を誇る。当時は同シリーズのテレビCMが盛んに放映され、多くの読者を獲得した。だが、鈴木氏によると当時からの読者がまだ残っている一方、離脱した読者も多く、新規顧客の獲得もはかどらなかったそうだ。そこで、新規事業へと視線が移っていった。

まず、同社が手をつけたのがロマンス小説のデジタル化だった。2000年代半ばといえば、まだiPadといったタブレットは姿形もなく、一部のユーザーが電子書籍版の写真集などをパソコンで購入していたような時代だった。そんな電子書籍の黎明期からロマンス小説をデジタル化し販売するのは、非常に大きな“賭け”だといえよう。だが、この賭けが功を奏し、現在では同社の収入の5割を占めるまでの主力事業に育っている。

ロマンス小説のデジタル化とほぼ同時に進められたのが、小説の独自制作によるコミック化で現在は「ハーレクインコミックス」として独り立ちしている。さらに当時、ライトノベルという出版分野が目立つようになり、その存在感をグングンと大きくしていた。その流れに逆らわず、既存のシリーズに加え、ポップでライトな表紙・文体の文庫を投入。比較的若い世代の読者獲得に成功した。

ハーレクインの電子書籍ページ
既存シリーズに加え、ライトノベルやコミックに進出した

つまり、ハーレクインシリーズの読者離れという難局を、既存資産をデジタル化すること、独自にコミック化、ライト化することで乗り切ったことになる。そして2010年頃になると、また大きな潮目を迎える。

その大きな潮目とは、現在代表取締役を務める立山昭彦氏がハーレクインに入社してきたことだろう。実は立山氏も取材させていただいた鈴木氏も、パートワーク最大手のデアゴスティーニ・ジャパン出身。となれば自然と「ハーレクインでもパートワークをやりたいね」という話になるのは至極当然な流れだ。

だが、前述したとおり、パートワーク出版は入念なリサーチや専門的な知識に長けた編集能力、さらにクラフト・マガジンの場合、高度なモデル・パーツの設計生産能力といった高いリソースが必要になる。当時のハーレクインにはそのリソースがなかった。そこで、日本進出を考えている海外のパートワーク大手と組めないかと考えた。

イーグルモスとタッグを組んで販売したパートワーク

海外には何社かパートワーク出版社があるが、デアゴスティーニとアシェットは日本市場に進出済み。そこで、シンガポールに拠点を置くマーシャル・キャベンディッシュに連絡を取った。そしてその翌年、やはりパートワーク大手イーグルモスのチーフ・エグゼクティブからハーレクインに「話が聞きたい」というオファーがきた。実はマーシャル社はイーグルモス傘下に収まっており、回り回ってハーレクインに連絡がきたということだ。

こうしてイーグルモスが刊行したパートワークをハーレクインが販売する体制が整った。まず皮切りに「NISSAN R35 GT-R」というクラフト・マガジンを2012年1月に販売し、以降「世界の軍艦コレクション」や「日産フェアレディZ」、「MILITARY WATCH COLLECTION」といったシリーズを投入していく。余談となるが、「世界の軍艦コレクション」創刊後に「艦これ」ブームが到来した。これが追い風となり、販売は好調だったという。

ハーパーコリンズ・ジャパンが手がけるパートワーク

そして、いよいよ自社のパートワーク「週刊ビジュアル江戸三百藩」に取りかかるが、この際も出会いがあった。江戸三百藩はもともと、他社の版元が手がけていたパートワークだった。だが、この版元はパイロット版(テスト版)までは行ったが、撤退した。そこで江戸三百藩の製作会社がハーパーコリンズに着目し、そのコンセプトを元に新作を作り持ち込んだということだ。イーグルモスと組んでパートワークを手がけていたため、「ハーパーコリンズなら」と製作会社は考えたのだという。

2016年6月、ハーパーコリンズ・ジャパンに社名を変更してから第2弾のパートワークとなる「週刊ビジュアル戦国王」を投入した。さらに、ロマンス小説だけでなく一般小説や実用書にも進出。ロマンス小説専門出版社から総合出版社へと大きく変わろうとしている。

一般小説や実用書など、ハーレクイン時代には手を出さなかった分野にも積極的に進出する

“出版不況”が叫ばれてから久しい。全盛期には2兆円を超えていた出版市場規模は年々縮小し、1兆5,000億円ほどまで落ち込んだ。この間、ほとんどの出版社は、雑誌を休刊するなど、“身を守るため”に多くのものを捨ててきた。だがハーパーコリンズ・ジャパンは成長の10年間だったという。総合出版社として、今後どういう戦略を採るのか、注目しておきたい。

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

2019.03.22

ネットの学校「N高」の卒業式に潜入

開校時に入学したN高1期生が卒業した

世間の注目を浴び続けた生徒は、何を想う?

3月、角川ドワンゴ学園「N高等学校」の卒業式が東京・お台場にて開催された。

「ネットの高校」として、3年前に設立したN高。この日、2016年の開校時に入学した第1期生と、途中転入・編入した生徒をあわせ、計1593名が卒業した。3年前、『VR入学式』で世間を賑わせたこの学校を巣立つ卒業生たちは、N高での日々をどう捉え、今後はどのようなキャリアを描いていくのだろうか。

卒業式は2019年3月20日、お台場にて行われた

卒業式を彩る最新テクノロジー

N高は、ドワンゴとKADOKAWAの経営統合で誕生したカドカワが設立母体となり、2016年4月に開校された通信制高校だ。同校は開校後、2年次編入なども受け入れてきたため、これまでも卒業生を排出してきてはいたが、「1年生~3年生をN高で過ごした生徒」が卒業するのは、初めてのことだ。

卒業式には多くの報道陣も参加した。生徒にとって、「卒業式に記者がいる」「自分たちが卒業する様子がテレビやWebで取り上げられる」というのは不思議な感覚だろう。とはいえ、もう「VR入学式」に「ニコニコ超会議」へのブース出展(N高ではそれを「文化祭」と表現)などの経験を経て、メディアへの露出には慣れてしまっているのかもしれない。

そして、今回の卒業式も例によって独特だった。

卒業式は任意参加で、会場には袴や制服に身を包んだ生徒が集まる一方、その様子をライブ配信することで、会場に来られない生徒生徒も参加できる仕組みになっていた。会場のスクリーン上にはニコニコ生放送さながら、リアルタイムでコメントが表示されており、こうした演出は「N高らしい」といった印象を受けた。

卒業式の様子。オンライン参加者のコメントがスクリーンを流れる

中でも印象深かったのは、当日来られなかった生徒を代表して、米シリコンバレーに留学中の佐々木雅斗さんが「ロボット」に自分の顔を映して卒業証書を受け取ったシーンだ。

使用したのは、ANAが“未来の移動手段”として開発する、視覚・聴覚・触覚などを備えた、ユーザーの分身となるロボット「ANA AVATAR」。同校ではこのロボットを試験的に授業にも導入しているそうで、こういった最新のテクノロジーを使うあたりもN高らしい。

遠隔操作ロボット「ANA AVATAR(Beam Pro)」を用いて卒業証書を受け取った佐々木さん

と、テクノロジーにばかり目が行きがちではあるが、そもそも「高校生がシリコンバレーに留学している」という事実も驚くべき点だ。高校に通いながらも、シリコンバレーでビジネスを学ぶ――、というキャリアを選べるのは、学校という場所の制約を受けない、ネットの高校のメリットと言えるだろう。

卒業式にはほかにも「異色のキャリア」を持つ生徒たちが集まり、特に活躍した卒業生に対する特別表彰も行われた。

表彰を受けたのは、東京から鹿児島県に移住し、農業や水産業を手伝い地域活性化に貢献する白鳥優季さん、第18回アジア競技大会ジャカルタ・パレンバン「ウイニングイレブン 2018」eスポーツ 金メダリストの相原翼さん、N高のプログラムを最大限に活用し、スタンフォード大学やオックスフォード大学のサマープログラムに参加した冨樫真凜さんなど。その活躍の幅は広い。

さまざまな分野で活躍したN高生に対しては、特別表彰が行われ、記念品としてクリスタルトロフィーが贈呈された

メディア露出が多いがゆえに高まる期待値

N高を卒業した個性豊かな面々は、今後は大学進学、就職とさまざまなキャリアを歩む。

日本初で唯一N高にのみ実在するという「起業部」に所属し、かつ起業第一号として「Easy Go」という会社を創業している、鈴木颯人さんと山田陽大さんから「N高で過ごした時間」についてコメントをもらった。

「元々は地元の進学校に通っていたのですが、『自分が好きなことをしたい』『起業したい』という想いがあり、N高に入学しました。年齢や場所に縛られず、多くの人とコミュニケーションを取れ、充実した3年を過ごせました」(鈴木さん)

「以前通っていた学校が自分と合わず、ネットで見つけたN高で『ここだったら新しいことができるかも』と入学を決意しました。今振り返ってみて、やはり『この学校に来てよかった』と思います」(山田さん)

Easy Go代表取締役の鈴木颯人さん(左)と取締役の山田陽大さん(右)

2人に限らず、卒業生のコメントを聞いていくと「この場所で挑戦してみたい」という想いの元、N高を選んでいる生徒が多い印象だ。

普通の高校とは違い、メディアに露出する機会の多いN高での生活は、良くも悪くも、世間からの注目を浴びる。まだ高校生の彼らにとっては、その視線が時に辛く感じることもあっただろう。ただ、その一方で鈴木さんは「初めて会う方とお話しする際、『N高出身です』と言うだけで、会話が広がることがよくあります」とその知名度を好意的に捉えている。

若くして、覚悟を持ってN高という環境に飛び込んだ生徒たちは、周囲の視線を浴びつつ、たくましく成長してきたことだろう。「N高出身」というキャリアは、彼らにとって1つの大きな武器になりそうだ。

カドカワは新たに2019年4月から、「N中等部」も開校する予定だ。「ネットの学校」という、世間の注目が集まる新しいコンセプトの学校だからこそ、在校生・卒業生の動向は、今後もしばらくは注目され続けそうだ。

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スマホは「望遠」でデジカメに追い打ち? OPPOの10倍ズーム技術が面白い

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2019.03.22

中国スマホメーカーのOPPOが独自のカメラ技術を説明

開発競争が続くスマホカメラ、トレンドは「望遠」へ

高倍率ズームスマホの登場で、デジカメの優位性に危機?

中国のスマホメーカーとしてシェアを急拡大するOPPOが独自に新開発したカメラ技術、「10倍ハイブリッドズーム」が面白い。実際に2019年の新機種からスマホへの搭載を進め、日本市場へも製品を投入するという。

OPPOが「10倍ハイブリッドズーム」技術を紹介

メーカー間の開発競争が続くスマホカメラだが、「望遠」が次のトレンドになりつつある。デジタルカメラに匹敵する10倍もの高倍率ズームを、OPPOはどのように実現したのだろうか。

1年で7機種を投入、気付いた「日本市場の難しさ」

OPPOは世界のスマホ市場で熾烈な4位争いを繰り広げている。サムスン、アップル、ファーウェイのトップ3社に続く集団の中で、2018年は中国Xiaomiに僅差で迫る5位になった(IDC調べ)。

OPPOは2018年、日本市場で7機種のスマホを発売した。OPPO日本法人の鄧宇辰社長は、これまでに国内販売チャネルを12に拡大し、あわせて認定修理店を全国に展開したことを挙げ、「日本のSIMフリー市場でいち早く成長するブランドになった」と振り返る。

オッポジャパン 代表取締役社長の鄧宇辰氏
2018年の1年間にスマホを7機種投入

2019年は国内展開をさらに加速する。日本の消費者に向けたコミットメントとして、件の「10倍ハイブリッドズーム」機能を備えたスマホや、FeliCa・防水対応のスマホ、新たに立ち上げたブランド「Reno」シリーズの市場投入を約束する。

また、話題の「5Gスマホ」の市場投入も急ぐ。日本では5Gの周波数がまだキャリアに割り当てられていないものの、ドコモ、KDDI、ソフトバンクを含む世界の事業者と標準化に向けて連携しており、準備を整えていることを強調する。

MWC19のQualcommブースではOPPOが5Gスマホを実演

一方で鄧社長は、日本市場の難しさについて、「1年の経験を通して、日本市場は他の国と違うことに気付いた。消費の習慣や求めるレベルも高い。グローバルのやり方を日本に持ってきても通用しない」とも述べている。日本市場における品質やサービスの要求水準の高さは、多くのメーカーが直面してきた課題だが、OPPOも同じ壁にぶつかったといえそうだ。

スマホカメラ、次のトレンドは「望遠」に

そのOPPOが市場攻略にあたり、特に注力をしはじめたのが「カメラ」だ。その中でも、業界では次の進化ポイントとして「望遠」技術に注目が集まっている。

そもそもスマホはデジカメと違い本体が薄いため、搭載できるレンズに物理的な制約がある。このレンズの制約から、スマホのカメラはどうしても焦点距離の狭さが弱点になってしまっていた。そこで最近はスマホに複数のカメラを内蔵し、それぞれで広角や望遠を使い分けることで、この弱点を克服しようと進化している。

OPPOの「10倍ハイブリッドズーム」技術は、この弱点に対し異なるアプローチで挑む。プリズムを使って光を屈曲させるペリスコープ(屈曲光学)構造をカメラモジュールに採用することで、レンズを従来の垂直方向ではなく水平に配置できるようにした。これにより、薄型のスマホであっても、光学レンズでは従来不可能だった高倍率ズームが搭載できる。

光を曲げるペリスコープ構造を採用

ただ、35mm換算での焦点距離は16~160mmの10倍となっており、一般的なコンデジの感覚では5倍ズーム程度の性能だ。8.1倍以上はデジタル処理を組み合わせた「ハイブリッドズーム」としているなど、いくつか注意点はある。とは言え、これまでにない望遠レンズをスマホで扱えるのは面白い。

10倍ハイブリッドズームによる画角の違い

OPPOは既に報道陣に向けて、この10倍ハイブリッドズーム技術を搭載するスマホの開発デモ機を公開している。2019年の第2四半期には製品化する計画で、日本市場へも2019年中に投入する見込みだ。

10倍ハイブリッドズームのデモ機。5Gにも対応できるという

特にカジュアルなカメラ需要の受け皿としてスマホに押されがちなデジタルカメラだが、高倍率ズームはスマホには無い、デジカメに残された得意分野のひとつだった。だが望遠もスマホで十分撮れるとなれば、いよいよその優位性も危うくなる。今回のズーム技術は、デジカメ市場をもう一段縮小させてしまう可能性を秘めているのだ。

最大のライバルであるファーウェイも「HUAWEI P30」シリーズで望遠カメラを搭載するとみられており、今後は各メーカーが高倍率ズームで競い合うことは間違いなさそうだ。

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