「亀田製菓が大豆でおつまみをつくった」が、単なる新商品発表ではない理由

「亀田製菓が大豆でおつまみをつくった」が、単なる新商品発表ではない理由

2018.11.06

亀田製菓が「大豆でつくったやさしいおつまみ」を発表

商品開発の背景に、世界的な食糧危機の懸念

ゲストでメイプル超合金、夏奈が登場! 気になる味は?

亀田製菓は11月5日、植物性原料の大豆でつくった新商品「20g 大豆でつくったやさしいおつまみ 旨口さきいか味」「24g 大豆でつくったやさしいおつまみ 黒胡椒ジャーキー味」を、東京都内にて期間限定で販売すると発表した。

亀田製菓が発表した「大豆でつくったやさしいおつまみ」シリーズの「黒コショウジャーキー味」(左)と「旨口さきいか味」(右)

これは一見、単なる”新商品発表”に過ぎない出来事だが、実は亀田製菓にとっては社運を賭けた挑戦の第一歩でもある。では同社が「大豆でつくったやさしいおつまみ」から始める挑戦とは何か。11月5日に行われた記者会見の様子と合わせて紹介する。

「さきいか」と「ジャーキー」で食糧危機を救う?

亀田製菓の挑戦とは、将来的な「食糧危機への対応」、および世界市場を獲得するための「構造改革」である。では、大豆でつくった「さきいか」「ジャーキー」風のおつまみを売り出すという発表とそれらがどう結びつくのか。まずは食糧危機への対応について説明する。

総務省統計局の「世界の統計 2018」によると、地球の総人口は2017年の75億5000万人から、2055年には97億7000万人にまで増加すると予想されている。人口が増加すると、当然これまで以上の食料が必要になるだろう。

しかし、普段当然のように摂取している動物性タンパク質(牛、豚、牛乳など)を得るためにはその何倍ものタンパク質が消費される。牛や豚は毎日多くの餌を食べるし、生きるためにはそこから得た多くのエネルギーを消費する必要があるためだ。

人口が増加しても、これまでのペースで人類が「肉」を食べ続けると、いずれその供給が間に合わなくなるタイミングがくる。これを「タンパク質危機」と呼び、早ければ2025年~2030年にはその危機が訪れるとも言われている。そのため今は、タンパク源を得るための選択肢として「昆虫食」なども流行っているが、やはり食べなれた牛や豚の肉を食べたい、というのが多くの人の本音だ。

その問題を解決するための亀田製菓の一手が、動物性タンパク質を植物性タンパク質で代替する技術の開発。つまり、大豆で「さきいか」と「ジャーキー」をつくったのは、迫る食糧危機を救うための第一歩であるというわけだ。

新規事業で欧米市場の獲得へ

植物由来の代替商品を開発する企業は、グローバルで増えている。植物由来の人工肉や乳製品を製造する米インポッシブル・フーズは、1000以上のレストランで”植物肉”を使用した「インポッシブル・バーガー」を販売して人気を博している。同社や、同じく人工肉を製造・開発する米ビヨンド・ミートはVCや投資家から多くの資金調達を果たしており、「植物由来の代替食品製造」は、今注目の市場の1つといえる。

もちろん、そうした企業に資金が集まるのは、そこに大きな市場成長の可能性があるためだ。特に欧米市場はチャンスで、健康意識が高く、お肉のように美味しく食べられるのにヘルシーな「人工肉」のニーズは高いのだという。亀田製菓も「大豆」商品で、健康志向の高い人たちを対象に市場の獲得を目指す。

そこでの同社の強みは、これまで培った経験にある。代表取締役会長 CEOの田中通泰氏は「当社が培った製造技術を活かし、まるで本物、むしろ本物よりも美味しい新感覚の食品を作っていきたい」と意気込んだ。

亀田製菓 代表取締役会長 CEO 田中通泰氏

 具体的には、原料の水分をコントロールすることで独自の食感に仕上げる技術や、調味・味付け技術などを活用するとのこと。ただの「代替食品」ではなく、低カロリーで美味しく食べられることを前提に商品を開発したといい、新商品を指して、「ビヨンド・ミート」ならぬ「ビヨンド・おつまみ」とも表現した。

なお日本市場でも、「健康志向の女性への展開を見込んでいる」とのこと。

亀田製菓の「食感技術」と「調味技術」

食感は完全にジャーキーで「ビールに合いそう」

記者会見では、芸人のメイプル超合金(安藤なつさん、カズレーザーさん)と女優の夏菜さんが登場。その美味しさを伝えるための「食レポ」に挑戦した。

メイプル超合金の安藤なつ(左)とカズレーザー(右)、女優の夏菜(中)

黒胡椒ジャーキー味のおつまみを食べ、「ジャーキーと同じ食感で驚いた。ビールに合いそう。美味しい」と夏菜さん。続けてメイプル超合金の安藤なつさんは「これは本物のジャーキーに違いない。ドッキリでしょ? 責任者を呼んで来い」とコメント。もちろん本物のジャーキーのはずはなく、”責任者”どころか亀田製菓のCEOである田中氏も同席していたため、少し現場がピリついたが、カズレーザーさんが「……出てくるのは我々の事務所『サンミュージック』の責任者となりそうです」とすかさずフォロー、会場の笑いを誘っていた。

「本当に大豆でできてるの? 」と思わず成分表を確認する2人

ちなみに筆者も食べてみたところ、「大豆でつくった」と知っていても、本物のさきいか、ジャーキーとの違いはほとんど感じなかった。強いて言うなら、初めの噛みごたえは本物と相違ないものの、唾液に溶けやすいのか、数度噛むと柔らかくなりやすいような印象を受けた。だが、違和感を感じるほどの違いではなかったため、「カロリーや塩分を抑えたい」という人には積極的に選びたい選択肢になることだろう。

「大豆でつくったやさしいおつまみ」は11月6日から11月末まで、東京限定でテスト販売する
プラズマ乳酸菌で労働生産性が向上!? ヤフーとキリンが共同発表

プラズマ乳酸菌で労働生産性が向上!? ヤフーとキリンが共同発表

2018.11.16

キリンとヤフーが共同で健康経営に関する研究を実施

プラズマ乳酸菌の摂取が免疫細胞の司令塔を活性化させることを確認

免疫力アップが労働生産性の向上につながることも導き出した

キリンとヤフーは11月15日に、キリングループの研究している「Lactococcus lactis strain Plasma(プラズマ乳酸菌)」について、共同で実施した研究結果を発表した。

研究結果は、「プラズマ乳酸菌を摂取すると、労働パフォーマンスの指標が向上する」というものだ。いったいどういうことなのだろう。

プラズマ乳酸菌が活性化させるのは免疫細胞の司令塔

そもそもプラズマ乳酸菌とは何か。乳酸菌はヨーグルトなどに入っているイメージだが、プラズマとは違う物質なのだろうか。キリン社によると、プラズマ乳酸菌とは免疫細胞の司令塔を活性化する唯一の乳酸菌だという。

どうやら免疫細胞には命令系統のようなものが存在し、司令塔を活性化させることに成功すれば、司令塔の命令を受けるすべての免疫細胞が活性化されるのだという。

ただし、一般的な乳酸菌が活性化できるのは、命令系統下位の細胞のみ。そのため効果も限られる。それに対して今回研究結果を発表した、プラズマ乳酸菌は免疫細胞の司令塔である「プラズマサイトイド樹状細胞(pDC)」を活性化することができるため、免疫細胞全体を活性化することができるという。

そんなプラズマ乳酸菌が労働パフォーマンスとどう関係があるのか。次は、今回の研究で行われた試験内容を見てみよう。

一般的な乳酸菌とプラズマ乳酸菌の違い

元気な体が、低労働生産性の「プレゼンティーズム」を回避

今回の試験は、ヤフー社員226名を対象として行われた。プラズマ乳酸菌1000億個含むヨーグルトを4週間摂取し、体調、気分、労働生産性に関するアンケート評価を実施。その結果、非摂取の状態と比較すると、プラズマ乳酸菌を摂取している状態のほうが、活気があり、体調も良好だと感じている人が多かった。

また、「風邪気味で頭がボーっとする」「下痢で何度もトイレに行く」といった、出勤しているが心身の健康上の問題によって十分なパフォーマンスを発揮できていない状態を「プレゼンティーズム」と呼ぶが、今回の試験によって、このプレゼンティーズムの状態が軽減され、労働生産性が向上したことを確認できたという。

つまり、プラズマ乳酸菌を毎日摂取することで、生体内の免疫が活性化し、体調がよくなり、プレゼンティーズムを改善して労働生産性が向上することがわかったのだ。

簡単に言うと、プラズマ乳酸菌を摂取して元気な状態で仕事をすれば、高いパフォーマンスを発揮できるということである。

プラズマ乳酸菌の摂取によってプレゼンティーズムが改善するという結果が得られた

キリン 代表取締役社長の磯崎功典氏は「従業員とその家族が健康であることは、社会にとってプラスの価値を生みます。健康寿命が延びることによる労働力の確保、ひいては、経済の活性化にもつながると考えました。その結果、従業員は考える時間やチャレンジする時間を持てるようになり、仕事のパフォーマンス向上や、イノベーションの実現につながっていくでしょう」と、キリンが健康経営に力を入れる理由を説明した。

キリン 代表取締役社長の磯崎功典氏

同社が乳酸菌事業に参入してから1年。すでに、初年度の売上額は、目標の1.5倍の額にあたる55億円に達しているが、さらに拡大していき、3年後には2.7倍の150億円を目指す。

たしかに筆者自身も、プレゼンティーズム状態だと感じることはしばしばある。疲労だけでなくオフィス内の騒音なども、仕事に集中できない原因の1つだと思われるが、はたして、そのようなメンタル面のプレゼンティーズムも改善されるのだろうか。実際にプラズマ乳酸菌を飲んで、試してみたいところだ。

『パワプロ』eペナントレース開幕! 元プロ野球選手の解説も

『パワプロ』eペナントレース開幕! 元プロ野球選手の解説も

2018.11.16

『パワプロ』のeペナントレースが開幕

プロアナウンサーの実況と元プロ野球選手の解説で盛り上がりを見せた

規模の大きさにプロ選手も緊張していた様子

コナミデジタルエンタテインメントとNPB(一般社団法人日本野球機構)は、11月10日に、ベルサール渋谷ガーデンにて「eBASEBALL パワプロ・プロリーグ2018」の開幕戦を開催した。

eBASEBALLは、『実況パワフルプロ野球』のeスポーツイベント。プロ野球全12球団に登録された3名ずつ、計36名のプロゲーマーによって行われる。リーグ内で各チームと3戦ずつ、全15戦行い、ペナントレースを争う。

今回、先だって行われたプロテストeドラフト会議を経て、いよいよ開幕を迎えることになった。開幕戦では、セ・パ両リーグともに試合が行われたが、基本的に土曜日にセ・リーグ、日曜日にパ・リーグの試合が開催される。

試合前にはオンライン投票での勝敗予想も行われる。チーム自体の強さもさることながら、プレイする選手の実力も加味して投票される
全チームではないが、球団マスコットも会場に駆けつけた。一緒に写真撮影したり、サインをもらったりと、ファンにとっては貴重な一日となったのではないだろうか
オープニングでは、ベリーグッドマンによるテーマソングも披露された

1節に実施される試合回数は各チーム3戦。チームの選手が1人ずつ対戦する形式だ。試合は6イニング制で、延長は9回まで。3戦連続で試合をするため、ゲーム内選手のスタミナ面などが後の試合に影響する。つまり、実際のペナントレースと同様に、投手起用などを考える必要が出てくるのだ。

また、選手の調子はランダムで決定される。主力選手の好不調に合わせて戦略を変える必要もあるだろう。エラーや悪送球なども一定確立で発生するので、eスポーツとしては珍しく運要素もある。とはいえ、実際のスポーツ、今回題材としている野球においても運要素がまったくない訳ではないので、そこは逆にリアルとも言える。

試合直前に発表される選手の調子。絶好調、好調、普通、不調、絶不調の5段階あり、絶不調の場合、選手の持つ特殊能力が発動しなくなる。選手の好不調と実力を考え、オーダーを組み直す必要もあるだろう。主力選手が絶不調だったときの絶望感は相当なものだ

開幕戦は、メインスタジアムのセンタースタジアムと、レフトスタジアム、ライトスタジアムの3カ所で実施。いずれもプロのアナウンサーによる実況と元プロ野球選手の解説が行われた。3つのスタジアムでは同時に試合が進行し、他のスタジアムの途中経過なども表示されるといった、まさにプロ野球中継さながらの臨場感を味わえるようだった。会場にいれば、好きなスタジアムでの観戦ができるのも嬉しいところだ。

左からニッポン放送アナウンサーの清水久嗣氏と元中日ドラゴンズ監督の谷繁元信氏、プレイヤーゲストのまめしば氏
左からeスポーツ専門アナウンサーの平岩康佑氏と元千葉ロッテマリーンズの黒木知宏氏、プレイヤーゲストのアールグレイ氏
左から文化放送アナウンサーの槙島範彦氏とギャオス内藤氏、プレイヤーゲストのハル氏
左から清水久嗣アナウンサーと元ソフトバンクホークスの多村仁志氏、プレイヤーゲストのまめしば氏
左からフリーアナウンサーの田中大貴氏と前ヤクルトスワローズ監督の真中満氏、プレイヤーゲストのめし原氏

開幕戦で注目カードの1つとなったのが、センタースタジアムの第2戦で行われた中日ドラゴンズ対ヤクルトスワローズの一戦。ドラゴンズ愛あふれるでらナゴ!選手とeドラフト会議で4チームから指名を受けたマエピー選手の試合だ。ある程度の打撃戦となることは予想されたが、結果は7対3ででらナゴ!選手の勝利。昨年の覇者であるマエピー選手が初戦を落とすという波乱の展開となった。

3試合通しての結果としては、唯一3連勝を飾った西武ライオンズが、頭ひとつリードと言ったところ。セ・リーグは、2勝1敗2チーム、1勝1敗1分2チーム、1勝2敗2チームと混戦状態だ。なお、試合結果と順位表は公式ページからも確認できる。

昨年までも「パワプロチャンピオンシップ」として、大会は開催されていた。しかしながら、いわゆるeスポーツのような位置づけでもなく、注目度も高くなかったこともあり、今年はプロ選手によるeBASEBALLとして大きく様変わりしている。大会出場経験のある選手たちも、規模の大きさや注目度の高さに驚いているようだった。

読売ジャイアンツ所属のティーノ選手は「人前でプレイするのは昨年もやっていましたが、規模が違いますね。打撃が得意だったので、今回の試合も10点くらい取れるかなと思っていましたが、ベルガモット選手も私も3安打とまったく打てませんでした。気がつかないうちに緊張をしていたんだと思います」と、感想を述べた。

東京ヤクルトスワローズのマエピー選手も「すごく緊張しました。キャッチャーの送球が逸れまくって、4回の盗塁のうち、本来なら2回は刺せたと思いましたし、ピッチャーの悪送球やサードのエラーなど、かなり運にも見放されていました。ただ、それを差し引いたとしても、打ち負けていたので、完敗です。来週に向けて練習してきます」と語っていた。

横浜DeNAベイスターズのAO選手は「たぶん、私は数少ない3年連続出場の選手なのですが、今年はやはり独特です。この場の雰囲気に緊張しました。ただ、勝てばヒーローになれると思っていましたし、逆転ホームランを打ったときの大歓声はすごくて、大舞台での試合を楽しめました」と、いずれにしても大会の規模と注目度には緊張をしていたということがわかった。

阪神タイガースの実力者ベルガモット選手と対戦し、1対0で勝利を収めた読売ジャイアンツ所属のティーノ選手
珍しく大敗を喫した東京ヤクルトスワローズ所属のマエピー選手
少ないチャンスをものにし勝利した横浜DeNAベイスターズ所属のAO選手

そのほか、大会の見どころとしては、元プロ野球選手の解説が間近で聞けることや、球団マスコットとふれあえることが挙げられるだろう。アメリカのいわゆるボールパーク状態で、野球や『パワプロ』に興味がない人も十分に楽しめる時間となったのは間違いない。

今後の予定は、毎週土日にeペナントレースが行われ、12月16日には、クライマックスシリーズにあたる「eリーグ代表戦」が行われる。さらに来年の1月12日には「e日本シリーズ」も開催予定だ。

開幕戦のすべての試合はYouTubeのKONAMI公式チャンネルにアーカイブされているので、興味がある人は観てほしい。プロによる実況解説、試合展開の盛り上がりなど実際のプロ野球と比べても遜色ないので、プロ野球ファンも是非。