VR空間を商業スペースに! クラスターが構築するバーチャル経済圏の軌跡

VR空間を商業スペースに! クラスターが構築するバーチャル経済圏の軌跡

2018.10.19

VR空間でクラスターがカンファレンスを開催

事業の沿革を振り返るとともに、今後の展望を語る

サービスにはアーカイブ、ワールド構築、ロビーの3機能を追加する予定

初めてVR空間に入った。

と言っても、ヘッドマウントディスプレイ(HMD)を装着していたわけではなく、パソコンの画面で視聴していたので、感覚的には一人称視点のゲームを操作しているようなものである。マウスで視点を調整しつつ、キーボードで空間内を移動するというスタイルだ。それでも、ほかのユーザーと同じ空間に立つことで、意外と仮想世界に“参加している感”を味わえた気がする。

VR空間に入ったときに、筆者の前に広がっていた光景。画面の左下のスペースに文字を入力すると、奥のチャットスペースにコメントを表示させることができ、アイコンをクリックすると「拍手」や「笑う」といったアクションが実行可能だ。また、カメラアイコンではスクリーンショットを保存できるようになっている

1年で実現したVR音楽ライブはトレンドランキング1位に

なぜ、慣れてもいないVR空間に入ったのかというと、企業のカンファレンスが実施されると聞いたためだ。その企業の名前は「クラスター」。バーチャル空間上の商業プラットフォーム「cluster」を提供しているスタートアップだ。

clusterは、会議室やセミナーホールなど「ルーム」と呼ばれるVR空間を作り、人を招待することができるサービス。ルームでは今回のような企業のカンファレンスを行うことができるほか、ライブのようなイベントを開催することもできる。

2018年8月31日には、VTuberの輝夜月がclusterで音楽ライブを開催。当日はclusterのVR会場だけでなく、全国7都市15劇場でライブビューイングを実施した。VR会場のチケットは10分で売り切れるほど人気で、バーチャルとリアル合わせて5000人以上の動員を記録したという。

輝夜月のVRライブの様子。ちなみに、clusterのデフォルトアバターは通常白いロボットのようなものだが、ライブ当日は全員エビフライだった。なぜエビフライかというのは、輝夜月の動画を観ればわかる。
©Kaguya Luna/SACRA MUSIC 2018

輝夜月といえば、VTuber四天王にも数えられる強者だ。チャンネル登録数は84万を超えており、戦闘能力も53万くらいあるだろう。そんな猛者を呼び込めるなんて、clusterとはいったいどれだけ力のあるプラットフォームなのか。

クラスター 代表取締役の加藤直人氏は「2016年2月にα版がローンチされた『cluster.』ですが、最初はサービス名にドットが入っていました。初めて実施したイベントでは海外の方が壇上に登り独演を始めるなど、カオスな状態になってしまいましたね。2017年6月に正式版がリリースされ、ようやく現状のclusterに近い形が出来上がりました」と、サービスを振り返る。

10月17日に行われたVRカンファレンスの様子。真ん中の青い鳥がクラスター 代表取締役の加藤直人氏だ。その左にいる女性アバターは同社で広報を務めるくらすたーちゃん

VR自体、一般的に認知されるようになってから長い歴史があるわけではないが、思っていた以上に若いサービスで驚いた。正式版リリースが2017年6月ということは、clusterはまだ1歳ちょっとのヒヨコのようなものだ。ピヨピヨかわいいヒヨコちゃんである。

にもかかわらず、輝夜月ライブの終了後には、Twitterで約3万件のツイートが寄せられて、トレンドランキング1位を記録。事業の成長はまさに飛ぶ鳥を落とす勢いだ。

もちろん、ライブの成功は輝夜月の人気があってこそだとは思う。しかし、ライブ会場で行われた仮想空間ならではの演出が、現実以上の熱気を生み出したことは間違いない。実際に当日VR会場に足を運んだユーザーが投稿した「伝説を見た日になった」「次世代のライブを見て鳥肌が止まらない」といったツイートからも、clusterとの相乗効果が見て取れる。

バーチャルクリエイターが稼げる“経済圏”を目指す

そんな勢いに乗るクラスターが、次に目指すところはどこだろう。

「3年後までには、バーチャルクリエイターが稼げるようにしたいと考えています。バーチャルな体験を売りたい人と参加したい人がいて、我々はそこにclusterというスペースを提供できるようになりました。ようやく基礎が完成した段階だと言えます。そういう意味で今までは0→1でしたが、これからは1→∞。セカンドステージに突入したと言えるでしょう。それに合わせて、サービス名からはドットを取り、公式ロゴを新たにデザインしました」(加藤氏)

clusterの基礎的な部分が出来上がったことで、次のステージに進んだクラスター。サービス名が若干変わっただけでなく、ロゴが一新され、公式サイトもリニューアルされた。これからは“人類の創造力を加速する”というミッションを掲げ、仮想空間上でさまざまな取引が行われる「バーチャル経済圏」の構築を目指す。

クラスターの旧ロゴと新ロゴ

そのための足掛かりとして、clusterに、過去のVRイベントに参加できる「アーカイブ機能」、Unityに依存しない「ワールド構築機能」、常時開設している「ロビー機能」を追加する予定だという。

また直近では、ギフティング機能である「Vアイテム」を実装。10月26日より開催される視聴者参加型のVRハロウィンイベント「バーチャルハロウィン in cluster」から使えるようになる。今年のハロウィンは、仮想空間での仮装を楽しんでみてはいかがだろうか。

今回、VR空間で発表会を聞くという初めての体験をしたわけだが、あまり違和感はなく、途中で参加者が拍手したり笑い声を出したりするスタイルは、カンファレンス形式のものにも意外とフィットするかもしれないと思えた。

難点としては、リアルのように席がきちんと並んでいるわけではないこと。ほかの参加者が前方に集まってくると、白い頭が視界を遮るため、若干スライドが見えづらくなった。また、どこまで前に出ていいものかイマイチ判断できず、周りを押しのけてずいぶんと前に出てしまったが、このあたりのマナーは慣れればわかってくるのだろうか。

全体を通してみると、個人的には未知の文化に足を踏み入れるようなワクワク感を味わえたので、まだVR体験をしたことのない人は、ぜひ一度トライしてみてほしい。

「選択と集中」が進みすぎた、日本の科学技術への投資

藤田朋宏の必殺仕分け人 第1回

「選択と集中」が進みすぎた、日本の科学技術への投資

2018.11.15

ちとせグループCEOの藤田朋宏氏による新連載

巷を賑わす”ヘンな出来事”の問題点を、独自の解釈で洗い出す!

第1回は、「日本の科学技術投資」について

バイオベンチャー企業群「ちとせグループ」のCEOを務める藤田朋宏氏による新連載。“手段と目的の違い”によって生じた「ヘンな出来事」の問題点を、独自の視点で語ります。第1回は、「日本の科学技術投資」について。日本の科学技術への投資の問題点とはいったい何なのでしょう?

才能と“伸びしろ”に投資する、日本サッカー協会

先日、クアラルンプールに出張したときのこと。宿泊先のホテルが偶然にもサッカーの日本代表と同じだった。「日本代表」と言っても、同じホテルに泊まっていたのは本田や長友ではなく、U-16アジア選手権に参加している若い選手たち。

そこで彼らを見ていて、ふと考えた。日本サッカー協会の「選手への投資」は、実は凄く効率がいいのではないか。どうしてそう思ったのか、順を追って説明したい。

ホテルに置いてあったU-16アジア選手権のバナー

チェックインを済ませ、「部屋の準備があるから、ちょっとだけそこで待っていて」と指示するホテルマンに従い、ひとりロビーに放置されている間、何となしに選手の情報を調べてみた。それから一時間半。23名の選手一人ひとりの顔だけでなく、利き足まで覚えるくらいの時間が経っても、僕はまだロビーで放っておかれたままだった。まぁ、東南アジアではよくあることなので、腹は立たなかった。

ところで、「過去のU-16日本代表がその後、何度も日本代表に選ばれる割合はどれほどだろうか」と疑問に感じ、調べてみたところ、各年20数名の代表選手のうち、現役で活躍している選手は約1人であることが分かった。確かに16歳の段階では身体の発達に差があるし、試合で活躍できるかは運の要素も絡む。コーチとの相性やケガの問題もあるだろう。

そうは言っても、16歳の時点で日本代表に選ばれるだけのポテンシャルを持つ選手のうち、その数%しか将来も活躍できる選手がいない、という事実には驚いた。実際、長谷部、本田、岡崎、長友……など、この10年で活躍している選手たちの多くは、16歳時点ではそこまで期待されていなかった選手ばかりだ。

ではなぜ、そういった選手が後に日の目を浴びられたかというと、それは彼らにも「チャンス」を与えられていたからだろう。日本サッカー協会は、16歳時点で選抜したトップ選手だけに集中投資するだけではなく、同年代の他の有望選手にもしっかりとチャンスを与え続けられるような仕組みをつくれたのだと思う。

際立って目立つ選手だけではなく、将来の伸びしろがありえる選手にも、最低限のチャンスは回ってくることで、未来のトップ選手の育成が図れる。そうやって日本サッカー協会はこれまで、世界に通用するような選手を輩出してきた。

「科学技術に投資せよ」ではなく、予算配分の再考を

前置きが長くなってしまったが、ここから本題に入りたい。

先日、京都大学特別教授の本庶佑先生がノーベル賞を受賞したというニュースが流れた。「自分がバイオテクノロジー業界で働く人間だから」というのは関係なく、本庶先生と周りのチームの方々の長年にわたる科学に対する貢献が認められたこと、その事実に接した関係者の気持ちを想像すると、とても嬉しい気持ちになった。

ノーベル賞メダル(レプリカ)

 

近年、日本人のノーベル賞受賞が続いている。彼らのような日本の科学業界の仕組みをよくわかった方々は、これまで数多くのご苦労をされてきたことだろう。しかし、1つ残念なこともある。能力はもちろん、人格的にも優れたそういった先生方が、ノーベル賞受賞のタイミングでマスコミに発表する一世一代のコメントが「日本国の科学技術投資、科学技術教育のあり方についての憂い」であることだ。

僭越ながら、先生たちのコメントを解釈すると、よくニュースで取り上げられるような「科学技術にもっとお金を使え」ということではなく、その先にある「国家予算の配分」についての指摘をしていると認識している。

誰がなんと言おうと、日本の科学技術投資の選択と集中は年々進んでしまっているのが現状だ。しかし、先生方のいうような「選択と集中が進みすぎている」という指摘に対して、「日本にはもうお金がないのだから科学技術にばかり投資できない」と答えがずれてしまっている。

これこそが、日本の科学技術投資における問題ではないだろうか。

日本にはびこる「選択と集中こそが正解だよ病」

随分前からずっと不思議なのだが、そもそも「選択と集中こそが正解である」なんて、誰がいい出したのだろう。「選択と集中」の戦略で物事をうまく切り抜けられるようなことは、本当に生きるか死ぬか、背水の陣を敷いている時くらいだと思うのだ。

今の日本の「選択と集中こそが正解だよ病」はなかなか根深く、そもそもの目的を実現することよりも「選択と集中」を行うことそのものが目的になっているんじゃないかと感じることが多い。

今の日本で行われている多くの意思決定の場面で、サッカーの例で例えると、U-16日本代表を選んだ人のメンツを潰さないということが、強い日本代表をつくることよりも優先されてしまっているように思う。

そのため、16歳の時点で選んだ選手だけに集中投資し、16歳の段階で選ばれなかった他の選手のポテンシャルに賭けることもしないというような「選択と集中が正解である」という間違えた進め方で意思決定が行われているようなことが多いように感じる。

サッカー選手の育成でも、科学技術の投資でも初期の段階で選抜してそこだけに集中投資するという戦略を繰り返せば繰り返すほど、全体としての力は落ちる一方になるのではないか。歴代のノーベル賞受賞者の先生方も、そういうことを言いたかったのではないかと思う。

手段であるはずの「選択と集中」が、目的となっている?

私は、「16歳の段階で、将来素晴らしいサッカー選手になる人物を見分けられる」なんて言葉は、伸びしろのある選手に対しておこがましいと感じる。これは科学技術の研究にも同じことが言える。「その研究が将来素晴らしい成果を残すかどうか見分けられる」なんて言葉は、科学者に対しておこがましい。

もっと言ってしまえば、どの研究が将来化けるかの判断は、16歳のサッカー選手の成長を言い当てることより遥かに難しいだろう。なぜならば、サッカーという競技のルール自体は変わらないが、科学と言う競技はルール自体を決めているので、科学研究の将来性をあらかじめ予測するのは16歳のサッカー選手の将来性を予測するより難しいためだ。

そんな中、日本サッカー協会が幅広い底上げに力を入れ、紆余曲折も有りながらも右肩上がりの成長を維持できているにも関わらず、日本の科学技術投資は過剰な「選択と集中」を強めるが故に、科学技術力の相対的な低下を招いているように感じる。

その差はいったい何か? これは1つの仮説でしかないが、日本サッカー協会の強さの秘訣は、会長の独断で物事を決められる側面が強い組織であるために「目的」がハッキリしている点にあるのではないだろうか。

その一方で、日本の科学技術投資のような“数多くの人の善意の組み合わせの上になり立っている意思決定機構”では「選択と集中を進めることが正解である」という、本来手段の一つである価値観が「目的」となってしまっているように感じる。

本来考えるべきは、「日本の科学技術をどうするべきか」ということであるにも関わらず、その手段と目的が逆転しまっているのではないだろうか、と思うのだ。

音楽特化の「YouTube」が日本上陸! AIでレコメンド

音楽特化の「YouTube」が日本上陸! AIでレコメンド

2018.11.14

音楽に特化した「YouTube Music」が日本でスタート

有料会員になれば、広告なし再生やオフライン再生が可能

YouTube Premiumでは、オリジナルコンテンツの配信も開始

仕事や作業をする際、周りのノイズをカットして集中するために、音楽を聴くという人は多いだろう。わかる。よくわかる。フロアが騒がしいと作業に全く集中できない。周りで仕事している人がいるということがわからないのだろうか、と疑問に思うが、まぁそれは置いておいて、パソコンで作業する場合、手軽に好きな音楽を聴けることから、YouTubeで音楽を聴くという人も多いのではないだろうか。

そんなYouTubeユーザーに朗報である。11月14日、Googleは音楽に特化したストリーミング再生サービス「YouTube Music」を日本でローンチすると発表したのだ。

好みやシーンに応じて楽曲をレコメンド

YouTube Musicは、音楽再生に特化したアプリ。YouTubeにある公式の曲やプレイリスト、歌ってみた、弾いてみたなど、さまざまな音楽動画を視聴することができる。

また、機械学習が活用されているのも特徴の1つだ。視聴履歴などからユーザーの好みを把握するだけでなく、「いつどこで何をしているのか」を類推して、シーンに合わせた楽曲をレコメンド。家でリラックスしているときにお勧めの曲や、仕事中にお勧めの曲などを、自動でピックアップしてくれるという。

さらに、あいまいなカタカナ発音で洋楽を検索したり、CMタイアップ曲などから検索したりすることも可能で、聴きたい曲をスムーズに探すことができそうだ。

サービスの発表会において、YouTube 音楽部門 プロダクトマネージメント責任者のT.ジェイ ファウラ氏は「オーディエンスに着目した結果、今出ているアプリでは満足できていない層があることがわかり、そのユーザーに音楽サービスを届けようとこのサービスをスタートしました。YouTube Musicは、ユーザーの利用シーンや好みに合わせた曲を、YouTubeにある膨大なミュージックカタログからレコメンドするユニークさを持っています」と、サービスの魅力を強調した。

YouTube 音楽部門 プロダクトマネージメント責任者のT.ジェイ ファウラ氏

無料でも利用できるが、有料のYouTube Music Premiumに登録すると、「広告なし再生」「バックグラウンド再生」「オフライン再生」などが可能になる。料金はWeb/Androidが月額980円で、iOSが月額1280円(ともに税込み)だ。

YouTube 日本音楽ビジネス開発統括担当の鬼頭武也氏は「日本ユーザーの方は通勤通学などで音楽を聴くことが多いと思います。オフライン再生機能では、前日の夜に自宅のWi-Fiで翌日聴くべき曲を自動で更新し、通信なしで聴けるようになります。データの通信量などを気にする必要もないので、非常に便利な機能だと思います」と、オフライン再生のメリットを訴求した。

なお、同サービスには著作権管理システムが働いており、YouTubeと同様に適切な権利コントロールが可能だという。

YouTube 日本音楽ビジネス開発統括担当の鬼頭武也氏

「YouTube Originals」が日本でも始動

また今回、「YouTube Premium」という新しい有料プランもスタートする。料金はWeb/Androidだと月額1180円で、iOSだと月額1550円(ともに税込み)だ。YouTube Music Premiumの機能に加えて、YouTubeでも「広告なし再生」「バックグラウンド再生」「オフライン再生」機能が使えるようになる。

さらに、YouTube Premiumの会員は、12月から日本でも配信される予定のYouTubeオリジナルコンテンツ「YouTube Originals」を視聴することも可能だ。すでに世界30カ国でコンテンツを展開しているが、このたび、日本でも制作がスタート。SEKAI NO OWARIとMARVLEがコラボしたミュージックビデオ制作の裏側に迫るドキュメンタリー「Re:IMAGINE」、YouTuberのはじめしゃちょーが主演する連続ドラマ「The Fake Show」、YouTubeで人気のクリエイターが手がけた「隙間男:Stalking Vampire」の3つだ。

「YouTube Music Premium」と「YouTube Premium」で利用可能な機能
日本で制作される「YouTube Originals」のコンテンツ

発表会には「The Fake Show」に主演する、YouTuberのはじめしゃちょーが駆けつけた。

はじめしゃちょー

「今回僕が出演するのは、今までなかったYouTuberをテーマにしたドラマ。アカウント乗っ取りや炎上など、問題に直面しながらも夢に向かって進んでいく姿が描かれているので、僕の動画を見たことない人にも見てほしいですね」と動画の紹介をするとともに、YouTube Musicについて「普段、広く浅く、さまざまな音楽を聴くので、非常に楽しみなサービスです。ぜひ使ってみたいと思います」と期待を述べた。

なお、YouTube Musicは「Google Home」「Google Home Mini」にも対応予定。そのほか、現在「Google Play Music」を利用しているユーザーは、追加料金なしで移行することができるという。