パナソニックの映像制作会社が脚光を浴びる日、オリンピックや体験型消費が追い風

パナソニックの映像制作会社が脚光を浴びる日、オリンピックや体験型消費が追い風

2018.10.12

パナソニックの名を冠する映像制作会社「パナソニック映像」

プロジェクションマッピング需要、スポーツ需要の拡大で注目

映像コンテンツ領域でもパナソニックならではの強みで戦う

パナソニックには、映像コンテンツ制作を行う100%出資会社として、パナソニック映像がある。パナソニックグループ唯一の映像製作会社だ。

「映像先進企業」を目指す同社は、設立から25年間、長年にわたって培ってきたコンテンツ制作力とパナソニックが持つ先進技術を組み合わせて、最新の映像ソリューションや様々な場面で活用できる空間映像演出を提供している。

昨今ではプロジェクションマッピングの需要拡大や、スポーツイベントを中心としたパブリックビューイングの需要拡大によって、同社の取り組みに注目が集まっている。

そのパナソニック映像が、10月10日、11日の2日間、東京・有明のパナソニックセンター東京で、「パナ映展」を開催し、最新の映像ソリューションを紹介した。

ご存知でした? パナソニックの映像制作会社

パナソニック映像の宮城邦彦社長

パナソニック映像の宮城邦彦社長は、「映像コンテンツ制作を通じて、パナソニックの最先端技術を映像業界に提供する役割を担っているのがパナソニック映像。今後、パナソニック以外の外部企業との商談を拡大し、現在は3割の外部比率を、4割、5割と高めていきたい」と意欲をみせる。

パナソニック映像は、1990年に松下電器産業(現パナソニック)の宣伝事業部傘下として設立された「エクセルAVソフト」と、1970年にビクター、松下電器産業、TBS、電通によって設立された「パックインビデオ」の2社が前身となり、1993年6月に設立した。松下電器産業が1990年にMCAを買収してソフトウェア事業へと本格的に進出したタイミングとも重なったことで、映像コンテンツ制作において長年ノウハウを蓄積。パナソニックが、2006年に、MCAの株式をすべて売却したあとも、継続的に事業を進めてきた。

「パナソニックの冠をつけた企業は、1993年のJリーグのスタートとも設立したパナソニックガンバが最初。だが、現在ではガンバ大阪となっており、現存するパナソニックの冠につけた会社のなかでは、パナソニック映像が最も古い会社になる」と、パナソニック映像の宮城社長は胸を張る。

現在、社員数は108人。大阪・京橋に本社を置くほか、東京・品川の東京制作センター、中国・上海の松下広告有限公司を持つ。

新たな映像制作技術のラボとしての役割も

同社は、映像制作、空間演出、ポスプロ・撮影、番組制作の4つの重点事業で展開している。人工知能やARなど、パナソニックが持つ最新技術を活用することで、新たな映像制作へも挑戦する「映像ソリューションラボ」としての役割も担っているという。

たとえば、パナソニックの顔認証技術を活用して、放送コンテンツの顔やナンバー、ロゴなどを自動検出し、その部分を自動的にプライバシー保護。ここで特定の人以外はマスクをかけるという作業を、従来の手作業から自動化に転換するといったソリューションを開発している。

また、高精度3Dスキャン技術を活用して生成したデータに、ボーンを入れアバターとしてCG画像化するソリューションも開発している。これにより、ダンスのできない人が、アバターとして、アクロバティックなダンスまで披露できるという使い方が可能だ。

3Dスキャンをしたアバターがダンスを披露する
身体全体の3Dスキャンを行う装置。70台の4Kカメラで撮影する

特に力を注いでいるのが、バーチャルリアリティやドローンを活用した映像制作だ。社内には新規技術に取り組むR&Dグループと、新規ビジネスを創出するソリューショングループを設置しており、これら最新技術を活用した映像ソリューションに取り組んでいる。

フォログラムでの3D映像を表示するデモストレーション
様々な素材に対しても映像表示を行うことができる

今回のパナ映展では新たに、ゴーグルを使わないVR技術として「TRICK MAPPING」を公開。三つ投影面の組み合わせ立体感を持たせたステージにキャラクターを表示し、利用者の持つデバイスが位置関係を把握することで、それに応じてキャラクターを表示するアングルが変わる。このデバイスを高い位置にあげると上から見下ろした形になり、しゃがみ込むと下から見え上げる映像が表示される。「ゴーグルを使用すると、一人でしか体験ができないが、この技術を利用することで、多くの人が一度に体験を共有することができる」という。

ゴーグルを使わないVR技術「TRICK MAPPING」(c) UTJ/UCL
利用者が手に持つデバイスで位置情報を検出。それにあわせてキャラクターが動く

他にも新たな映像提案として、同社の体幹トレーニング機器である「コアトレチェア」とVR映像を組み合わせて、川下りをしているような雰囲気のなかで自然とトレーニングができるシステム。照明、音、気流、香りに映像を組み合わせて、眠りを誘引する仮眠環境システム。直径4.5メートルのドームに3D映像を映し出し、アクティブシャッター方式3Dメガネで視聴することで、花火の打ち上げ場所から上がった花火を見上げるといった、普段は体験できない映像を見ることができる高画質3D VRドームなども展示していた。

コアトレチェアとVR映像を組み合わせて、川下りをしているような雰囲気のなかで、自然とトレーニングできる。映像とコアトレチェアの動きはまだ同期はしていない
直径4.5メートルの3D VRドーム

一般回線で遅延なくライブ プロジェクションマッピング

今回のパナ映展で注目を集めていたのが、遠隔ライブ映像をプロジェクションマッピングし、映像だけでなく音声も遅延なく投影するソリューションの実演だ。

特筆されるのは、パナソニックのテレビ会議システムである「HDコム」を利用し、2点間の同期制御を実現したことである。

一般的に、遠隔地と結んだ映像の同期は、伝送の遅延を緩和するために専用線による回線確保が必要であるため、コストが上昇してしまうなどの課題があった。

今回のソリューションは、HDコムの技術を活用することで、一般回線を利用しながらも、映像や音途切れが発生しにくい安定した接続環境を維持する。ライブ中継にも使用できる高画質と高音質を実現しながら、低遅延のため、補正バッファリング容量を抑えることが可能になる。

「HDコムは、もともと会議用に開発された技術ではあるが、しゃべっている映像と音声がずれることなく表示され、違和感なく会議ができることにこだわってきた。AVタイミングが100ms周期で細かく制御されており、音声ラインに、タイムコード信号を一緒に乗せて伝送することで、オーディオ、ビジュアル、タイムコードの同期運用が可能になった」(パナソニック映像の宮城社長)。

遠隔ライブ映像を投影したプロジェクションマッピングのデモストレーション。映像と音声は品川からの中継

実演されたライブプロジェクションマッピング(Wonder Biz Media Entertainment TOKYO 2018)は、東京・品川のパナソニック映像 東京制作センターで演奏するバイオリン奏者の映像と音に、パナソニックセンター東京での音と光、映像を組み合わせて合成処理したもの。3台の超高輝度4Kプロジェクター(製品はPT-RQ32KJおよびPT-RQ22KJで構成)を使用して、東京・有明のパナソニックセンター東京の建物の壁面に1,200インチの映像を、床面に800インチの映像をそれぞれ投影した。

壁面1200インチ、床面800インチのプロジェクションマッピングを実現

品川のスタジオで演奏したのは、バイオリニストの依田彩さん。そして、パナソニックセンター東京では、音楽家の江夏正晃さんがDJとして出演。離れた場所にいる2人のミュージシャンが、見事にライブセッションを実現してみせた。

Wonder Biz Media Entertainment TOKYO 2018の様子

盛り上がるオリンピック需要、常識外の挑戦がしたい

パナソニック映像の宮城社長は、「東京オリンピック/パラリンピックの開催や、ワールドカップの開催などを通じて、パブリックビューイングやプロジェクションマッピングの需要が増大する。また、2020年以降のビジネス拡大に向けて、パナソニックグループ以外のビジネスも拡大していくことを狙っている。そのためには、これまで以上にコストパフォーマンスが高い形で、コンテンツ制作や機器の利用および運用が可能な仕組みを構築する必要がある。パナソニック独自のHDコムを活用したライブプロジェクションマッピングは、安価に、安定性のある映像の伝送を可能にするという点でも武器になると考えている」と話す。

パナソニック映像では、吹田スタジアムにおけるガンバ大阪のプロジェクションナイトや、東京・天王洲での天王洲活性化プロジェクトでのプロジェクションマッピング、大阪・門真のパナソニック歴史館/ものづくりイズム館でのプロジェクション投影などでも実績を持つ。

「イベント企業から、なぜこんなことを実現するのにこだわるのか、といわれるような常識外の挑戦もしてみたい。ライブプロジェクションマッピングは、その一例。既存の技術だけでは成し得ないものを成し遂げた。要望があれば、様々なことに挑戦をし、それを実現していきたい」と宮城社長は語る。

近い将来には映像機器だけではなく、映像コンテンツの領域においても、パナソニックが持つ技術を活用した、パナソニックらしい強さが見られるだろう。

「選択と集中」が進みすぎた、日本の科学技術への投資

藤田朋宏の必殺仕分け人 第1回

「選択と集中」が進みすぎた、日本の科学技術への投資

2018.11.15

ちとせグループCEOの藤田朋宏氏による新連載

巷を賑わす”ヘンな出来事”の問題点を、独自の解釈で洗い出す!

第1回は、「日本の科学技術投資」について

バイオベンチャー企業群「ちとせグループ」のCEOを務める藤田朋宏氏による新連載。“手段と目的の違い”によって生じた「ヘンな出来事」の問題点を、独自の視点で語ります。第1回は、「日本の科学技術投資」について。日本の科学技術への投資の問題点とはいったい何なのでしょう?

才能と“伸びしろ”に投資する、日本サッカー協会

先日、クアラルンプールに出張したときのこと。宿泊先のホテルが偶然にもサッカーの日本代表と同じだった。「日本代表」と言っても、同じホテルに泊まっていたのは本田や長友ではなく、U-16アジア選手権に参加している若い選手たち。

そこで彼らを見ていて、ふと考えた。日本サッカー協会の「選手への投資」は、実は凄く効率がいいのではないか。どうしてそう思ったのか、順を追って説明したい。

ホテルに置いてあったU-16アジア選手権のバナー

チェックインを済ませ、「部屋の準備があるから、ちょっとだけそこで待っていて」と指示するホテルマンに従い、ひとりロビーに放置されている間、何となしに選手の情報を調べてみた。それから一時間半。23名の選手一人ひとりの顔だけでなく、利き足まで覚えるくらいの時間が経っても、僕はまだロビーで放っておかれたままだった。まぁ、東南アジアではよくあることなので、腹は立たなかった。

ところで、「過去のU-16日本代表がその後、何度も日本代表に選ばれる割合はどれほどだろうか」と疑問に感じ、調べてみたところ、各年20数名の代表選手のうち、現役で活躍している選手は約1人であることが分かった。確かに16歳の段階では身体の発達に差があるし、試合で活躍できるかは運の要素も絡む。コーチとの相性やケガの問題もあるだろう。

そうは言っても、16歳の時点で日本代表に選ばれるだけのポテンシャルを持つ選手のうち、その数%しか将来も活躍できる選手がいない、という事実には驚いた。実際、長谷部、本田、岡崎、長友……など、この10年で活躍している選手たちの多くは、16歳時点ではそこまで期待されていなかった選手ばかりだ。

ではなぜ、そういった選手が後に日の目を浴びられたかというと、それは彼らにも「チャンス」を与えられていたからだろう。日本サッカー協会は、16歳時点で選抜したトップ選手だけに集中投資するだけではなく、同年代の他の有望選手にもしっかりとチャンスを与え続けられるような仕組みをつくれたのだと思う。

際立って目立つ選手だけではなく、将来の伸びしろがありえる選手にも、最低限のチャンスは回ってくることで、未来のトップ選手の育成が図れる。そうやって日本サッカー協会はこれまで、世界に通用するような選手を輩出してきた。

「科学技術に投資せよ」ではなく、予算配分の再考を

前置きが長くなってしまったが、ここから本題に入りたい。

先日、京都大学特別教授の本庶佑先生がノーベル賞を受賞したというニュースが流れた。「自分がバイオテクノロジー業界で働く人間だから」というのは関係なく、本庶先生と周りのチームの方々の長年にわたる科学に対する貢献が認められたこと、その事実に接した関係者の気持ちを想像すると、とても嬉しい気持ちになった。

ノーベル賞メダル(レプリカ)

 

近年、日本人のノーベル賞受賞が続いている。彼らのような日本の科学業界の仕組みをよくわかった方々は、これまで数多くのご苦労をされてきたことだろう。しかし、1つ残念なこともある。能力はもちろん、人格的にも優れたそういった先生方が、ノーベル賞受賞のタイミングでマスコミに発表する一世一代のコメントが「日本国の科学技術投資、科学技術教育のあり方についての憂い」であることだ。

僭越ながら、先生たちのコメントを解釈すると、よくニュースで取り上げられるような「科学技術にもっとお金を使え」ということではなく、その先にある「国家予算の配分」についての指摘をしていると認識している。

誰がなんと言おうと、日本の科学技術投資の選択と集中は年々進んでしまっているのが現状だ。しかし、先生方のいうような「選択と集中が進みすぎている」という指摘に対して、「日本にはもうお金がないのだから科学技術にばかり投資できない」と答えがずれてしまっている。

これこそが、日本の科学技術投資における問題ではないだろうか。

日本にはびこる「選択と集中こそが正解だよ病」

随分前からずっと不思議なのだが、そもそも「選択と集中こそが正解である」なんて、誰がいい出したのだろう。「選択と集中」の戦略で物事をうまく切り抜けられるようなことは、本当に生きるか死ぬか、背水の陣を敷いている時くらいだと思うのだ。

今の日本の「選択と集中こそが正解だよ病」はなかなか根深く、そもそもの目的を実現することよりも「選択と集中」を行うことそのものが目的になっているんじゃないかと感じることが多い。

今の日本で行われている多くの意思決定の場面で、サッカーの例で例えると、U-16日本代表を選んだ人のメンツを潰さないということが、強い日本代表をつくることよりも優先されてしまっているように思う。

そのため、16歳の時点で選んだ選手だけに集中投資し、16歳の段階で選ばれなかった他の選手のポテンシャルに賭けることもしないというような「選択と集中が正解である」という間違えた進め方で意思決定が行われているようなことが多いように感じる。

サッカー選手の育成でも、科学技術の投資でも初期の段階で選抜してそこだけに集中投資するという戦略を繰り返せば繰り返すほど、全体としての力は落ちる一方になるのではないか。歴代のノーベル賞受賞者の先生方も、そういうことを言いたかったのではないかと思う。

手段であるはずの「選択と集中」が、目的となっている?

私は、「16歳の段階で、将来素晴らしいサッカー選手になる人物を見分けられる」なんて言葉は、伸びしろのある選手に対しておこがましいと感じる。これは科学技術の研究にも同じことが言える。「その研究が将来素晴らしい成果を残すかどうか見分けられる」なんて言葉は、科学者に対しておこがましい。

もっと言ってしまえば、どの研究が将来化けるかの判断は、16歳のサッカー選手の成長を言い当てることより遥かに難しいだろう。なぜならば、サッカーという競技のルール自体は変わらないが、科学と言う競技はルール自体を決めているので、科学研究の将来性をあらかじめ予測するのは16歳のサッカー選手の将来性を予測するより難しいためだ。

そんな中、日本サッカー協会が幅広い底上げに力を入れ、紆余曲折も有りながらも右肩上がりの成長を維持できているにも関わらず、日本の科学技術投資は過剰な「選択と集中」を強めるが故に、科学技術力の相対的な低下を招いているように感じる。

その差はいったい何か? これは1つの仮説でしかないが、日本サッカー協会の強さの秘訣は、会長の独断で物事を決められる側面が強い組織であるために「目的」がハッキリしている点にあるのではないだろうか。

その一方で、日本の科学技術投資のような“数多くの人の善意の組み合わせの上になり立っている意思決定機構”では「選択と集中を進めることが正解である」という、本来手段の一つである価値観が「目的」となってしまっているように感じる。

本来考えるべきは、「日本の科学技術をどうするべきか」ということであるにも関わらず、その手段と目的が逆転しまっているのではないだろうか、と思うのだ。

音楽特化の「YouTube」が日本上陸! AIでレコメンド

音楽特化の「YouTube」が日本上陸! AIでレコメンド

2018.11.14

音楽に特化した「YouTube Music」が日本でスタート

有料会員になれば、広告なし再生やオフライン再生が可能

YouTube Premiumでは、オリジナルコンテンツの配信も開始

仕事や作業をする際、周りのノイズをカットして集中するために、音楽を聴くという人は多いだろう。わかる。よくわかる。フロアが騒がしいと作業に全く集中できない。周りで仕事している人がいるということがわからないのだろうか、と疑問に思うが、まぁそれは置いておいて、パソコンで作業する場合、手軽に好きな音楽を聴けることから、YouTubeで音楽を聴くという人も多いのではないだろうか。

そんなYouTubeユーザーに朗報である。11月14日、Googleは音楽に特化したストリーミング再生サービス「YouTube Music」を日本でローンチすると発表したのだ。

好みやシーンに応じて楽曲をレコメンド

YouTube Musicは、音楽再生に特化したアプリ。YouTubeにある公式の曲やプレイリスト、歌ってみた、弾いてみたなど、さまざまな音楽動画を視聴することができる。

また、機械学習が活用されているのも特徴の1つだ。視聴履歴などからユーザーの好みを把握するだけでなく、「いつどこで何をしているのか」を類推して、シーンに合わせた楽曲をレコメンド。家でリラックスしているときにお勧めの曲や、仕事中にお勧めの曲などを、自動でピックアップしてくれるという。

さらに、あいまいなカタカナ発音で洋楽を検索したり、CMタイアップ曲などから検索したりすることも可能で、聴きたい曲をスムーズに探すことができそうだ。

サービスの発表会において、YouTube 音楽部門 プロダクトマネージメント責任者のT.ジェイ ファウラ氏は「オーディエンスに着目した結果、今出ているアプリでは満足できていない層があることがわかり、そのユーザーに音楽サービスを届けようとこのサービスをスタートしました。YouTube Musicは、ユーザーの利用シーンや好みに合わせた曲を、YouTubeにある膨大なミュージックカタログからレコメンドするユニークさを持っています」と、サービスの魅力を強調した。

YouTube 音楽部門 プロダクトマネージメント責任者のT.ジェイ ファウラ氏

無料でも利用できるが、有料のYouTube Music Premiumに登録すると、「広告なし再生」「バックグラウンド再生」「オフライン再生」などが可能になる。料金はWeb/Androidが月額980円で、iOSが月額1280円(ともに税込み)だ。

YouTube 日本音楽ビジネス開発統括担当の鬼頭武也氏は「日本ユーザーの方は通勤通学などで音楽を聴くことが多いと思います。オフライン再生機能では、前日の夜に自宅のWi-Fiで翌日聴くべき曲を自動で更新し、通信なしで聴けるようになります。データの通信量などを気にする必要もないので、非常に便利な機能だと思います」と、オフライン再生のメリットを訴求した。

なお、同サービスには著作権管理システムが働いており、YouTubeと同様に適切な権利コントロールが可能だという。

YouTube 日本音楽ビジネス開発統括担当の鬼頭武也氏

「YouTube Originals」が日本でも始動

また今回、「YouTube Premium」という新しい有料プランもスタートする。料金はWeb/Androidだと月額1180円で、iOSだと月額1550円(ともに税込み)だ。YouTube Music Premiumの機能に加えて、YouTubeでも「広告なし再生」「バックグラウンド再生」「オフライン再生」機能が使えるようになる。

さらに、YouTube Premiumの会員は、12月から日本でも配信される予定のYouTubeオリジナルコンテンツ「YouTube Originals」を視聴することも可能だ。すでに世界30カ国でコンテンツを展開しているが、このたび、日本でも制作がスタート。SEKAI NO OWARIとMARVLEがコラボしたミュージックビデオ制作の裏側に迫るドキュメンタリー「Re:IMAGINE」、YouTuberのはじめしゃちょーが主演する連続ドラマ「The Fake Show」、YouTubeで人気のクリエイターが手がけた「隙間男:Stalking Vampire」の3つだ。

「YouTube Music Premium」と「YouTube Premium」で利用可能な機能
日本で制作される「YouTube Originals」のコンテンツ

発表会には「The Fake Show」に主演する、YouTuberのはじめしゃちょーが駆けつけた。

はじめしゃちょー

「今回僕が出演するのは、今までなかったYouTuberをテーマにしたドラマ。アカウント乗っ取りや炎上など、問題に直面しながらも夢に向かって進んでいく姿が描かれているので、僕の動画を見たことない人にも見てほしいですね」と動画の紹介をするとともに、YouTube Musicについて「普段、広く浅く、さまざまな音楽を聴くので、非常に楽しみなサービスです。ぜひ使ってみたいと思います」と期待を述べた。

なお、YouTube Musicは「Google Home」「Google Home Mini」にも対応予定。そのほか、現在「Google Play Music」を利用しているユーザーは、追加料金なしで移行することができるという。