マツダ「CX-5」に新技術「GVCプラス」登場! ブレーキ制御は地味だが効果絶大?

マツダ「CX-5」に新技術「GVCプラス」登場! ブレーキ制御は地味だが効果絶大?

2018.10.11

「CX-5」の商品改良で新技術「GVCプラス」を導入したマツダ

切ったハンドルを戻す時にブレーキ制御? その効果とは

地味な技術を楽しげに説明するマツダから“らしさ”を感じた

マツダがSUV「CX-5」に商品改良を施した。目玉は新たに搭載する2.5Lガソリンターボエンジンとのことだが、個人的に注目したいのは、このタイミングで初登場となった車両運動制御技術「G-ベクタリング コントロール プラス」(GVCプラス)だ。

この技術、簡単にいうと「切ったハンドルを戻す時に発動させるブレーキ制御」のことで、アピールするにはちょっと地味なポイントのようにも思うのだが、それを何やら楽しげに説明するマツダの技術者からは、いかにも同社らしいといった感じを受けた。ここからは、マツダの車両開発本部 操安性能開発部で主幹を務める梅津大輔氏の解説に基づき、GVCプラスとは何かを見ていきたい。

マツダが「CX-5」の商品改良を実施。予約受注は始まっており、発売は11月22日の予定となっている(画像は改良版「CX-5」、提供:マツダ)

GVCプラスとは何か、それはクルマをどう変えるのか

まず、マツダにはエンジン、トランスミッション、シャシーといったクルマを構成する重要な要素を、バラバラにではなく、ソフトウェアで統合制御しようという考え方がある。同社が大切にする「人馬一体感」を支えるそれらの技術群を、マツダは「スカイアクティブ ビークル ダイナミクス」(SKYACTIV-VEHICLE DYNAMICS)と呼ぶ。

その技術群の第1弾として、2016年に登場したのが「G-ベクタリング コントロール」(GVC)だ。この技術は、ドライバーがハンドルを切った時に、少しだけエンジントルクを絞る制御を効かせることで、クルマを前荷重にし、スムーズなコーナリングを支援するもの。前荷重とは、大げさにいえばクルマが“つんのめった”感じになることだが、それにより前輪の接地感が増すので、クルマは曲がりやすくなる。ハンドルからの入力でエンジンを制御する、つまりは統合制御だ。

GVCプラスはスカイアクティブ ビークル ダイナミクスで第2弾となる技術。改良版「CX-5」が初めて採用する(画像提供:マツダ)

そのGVCの進化版が、今回の改良で初めて登場した「GVCプラス」なのである。GVCはハンドルを切る時にエンジンを制御してクルマを曲がりやすくする技術だが、このGVCプラスは、その切ったハンドルを戻す時(直進状態に戻ろうとして逆方向に曲がる時)、曲がる方向とは反対側の前輪を「ちょっとだけつまんであげる」(梅津主幹)ことで、ハンドルの切りすぎ(戻しすぎ)を防止し、直進状態にスムーズに戻れるようにする制御だ。

梅津主幹の手で一部が隠れてしまったが、スライドの左下には「応答性改善」と書いてある

この制御が効く場面として想像しやすいのは、高速道路を走っている時、急に落下物なりニホンカモシカなりが正面に出現して、それを避けるために急いでレーンチェンジをする、といったシーンだ。緊急でハンドルを切って障害物を避けた後、ドライバーはクルマを直進状態に戻すため、ハンドルを逆方向に切ることになる。そのときの素早いハンドル操作にクルマは少し遅れて反応するので、ついついハンドルを切りすぎて、オーバーステアの状態になってしまう。ハンドルを切りすぎれば、直進状態に戻るために少し“切り戻す”操作が必要になるので、クルマは不安定な挙動になる。

このように、ドライバークルマを直進状態を戻そうとしてハンドルを切る時、GVCプラスは、曲がる方向とは反対側の前輪に少しブレーキを効かせる。ブレーキの効いたタイヤは転がるのが少し遅くなるので、結果としてクルマは曲がりすぎることなく、スムーズに直進状態に戻れる。ブレーキの効きは、ハンドル操作の強さ(早さ)によって変わる。

クローズドコースを使い、GVCプラスのオン/オフを切り替えながら緊急レーンチェンジを行ってみたのだが、その制御の効果はよく分かった。まずは制御をオフにして、時速70キロくらいで急ハンドルのレーンチェンジを行うと、新たに進入したレーンで直進状態に戻ろうとして、急いでハンドルを逆に切ったり、また切り返したりする操舵を短時間のうちに行ってしまい、クルマが直進状態に戻るまでには、どうしても“揺り戻し”のような挙動を発生させてしまった。次にGVCプラスをオンにして同じテストを行うと、クルマはスムーズにというか、少なくともバタバタした感じをともなうことなく、直進状態を回復した。

アニメ「サザエさん」のエンディングで、一家が勢い込んで家になだれ込んだ時、その勢いで家が入り口と逆側に大きくたわんだ後、その反動で入り口側に少し、グラっと揺れるという描写が出てくるが、GVCプラスがオフになった状態で緊急レーンチェンジを行い、クルマを直進状態に戻す時の“揺り戻し”というのは、まさにそんな感じ。ハンドルを急いで切る時は「GVC」が効いていて綺麗に曲がれるのだが、直進状態に戻す時にはハンドルを切りすぎ、その超過分を取り戻すために逆方向のハンドル操作を急いでしまうので、その時にクルマが少し、グラっと逆方向に揺り戻すのだ

つまり、ドライバーが「どれだけ早く曲がりたいか」を読み取って、それを助けるのがGVCであるならば、「どれだけ早くまっすぐ進む状態に戻りたいか」を汲み取り、それをサポートするのがGVCプラスだということになる。

1つの頭で複数の部位を制御するのは世界初?

梅津主幹によると、GVCプラスはソフトウェアの改良により実現した制御だそうだ。つまりマツダは、新機能を実現するため、CX-5に新たなネジやバネを取り付けたわけではない。

こういった制御のロジックをクルマに実装するのには、どんなモジュール構成が必要なのか。概念図は下に掲げた通りなのだが、つまりは操舵角、車速などの情報をエンジンのコンピューターに送って、そこでドライバーの意図を計算して(読み取って)、適切な制御をエンジン本体とブレーキユニット(ABSユニット)の双方に同時に指示する、という流れになっている。「統合コンピューターがあって、エンジンとブレーキに同時に指示を出すような制御は、おそらく世界初なのでは」と梅津主幹は話す。

GVCプラスの制御の流れ

例えばクルマがスリップした時などに、急ブレーキでタイヤがロックしてしまわないように制御する「ABS」で考えると、その制御は、ABSのセンサーがタイヤのスリップを感知し、エンジンにトルクをコントロールするよう指示を出す、といった経路をたどる。つまり、GVCプラスとは情報伝達の流れが違うのだ。「1つの頭で、1つの制御ロジックによって、エンジンもブレーキも同時に動かすということ自体、分業が進んだ自動車の世界では非常に珍しい」というのが、梅津主幹が「世界初」という言葉を使った理由だ。

まとめとして梅津主幹は、GVCプラスの価値は大きくいえば3つあり、それは「緊急回避の性能向上」「ワインディングでの一体感向上」「滑りやすい路面でのオーバーステア抑制」だとした。この制御は、全てのマツダ車に順次導入していくという。

今回の改良版「CX-5」で登場したGVCプラスは今後、全てのマツダ車に広まっていくそうだ(画像は改良版「CX-5」のインテリア)

マツダが重要視し、ブランドメッセージとする「走る歓び」とは、「日常の運転シーンにおいて、まるで長く使い込んだ道具を扱う時のように、自分の意図通りに走り、曲がり、止まることができて、その手応えをかみしめ、気持ちよく感じ、ずっと運転したくなる」という感覚だと聞く。すごく早いとか、鋭く曲がるといったようなポイントではなく、ドライバーが意図した操作をソフトウェアの制御で助ける(地味な)新技術を商品改良でアピールするあたりは、いかにもマツダらしいやり方だといえるのではないだろうか。

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Googleマップが突然の劣化、ゼンリン地図から自社地図に変更か?

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2019.03.22

Googleマップが壊れた? 3月21日以降、表示がおかしい

地図のダウンロード機能でゼンリンと決裂したか?

新しい地図は機械学習で地図データ生成という指摘も

Googleマップの表示がおかしい。3月21日頃から、Googleマップの不具合を訴える声が各所で相次いでいる。道路の表示や建物の位置が正確でなかったり、地形すら間違っている場所もある。Googleマップにいったい何が起こったのか。

地図データの提供元がゼンリンではない?

Googleマップの日本地図データはこれまで、地図データで国内大手のゼンリンから提供を受けていた。両社の契約状況は公開されていないが、少なくとも不具合が発生している現在のGoogleマップ上からは、以前までは記載されていたゼンリン社の権利表記が消え、「地図データ (C)2019 Google」へと変更されている。

Googleマップからゼンリン社の権利表記が消えた

Google社は今月のはじめ、今後「数週間以内」に、日本のGoogleマップをアップデートすると予告していた。このアップデートでは、特にダウンロード可能なオフラインマップを追加することに注目が集まっていた。オフライン環境でもダウンロード済みの地図を利用できる便利な機能だが、地図データの契約上の課題があり、日本のGoogleマップでは制限されていた機能だからだ。結局、両社は契約の課題を解決できず、ゼンリンが地図データ提供から降りてしまったことが、今回の不具合の原因と見られる。

新しい地図は使い物になるのか?

現在のGoogleマップは、Googleが新規開発した自社製の地図データを利用しているようだが、いまだに不具合が報告され続けている状態状態であり、混乱が収束する目途は見えていない。

なお、この新しい地図は、航空写真で山脈の陰部分が湖になっていたり、並木の多い道路が公園になっていたりする間違いや、ほかにも交差点に面したコンビニエンスストアの駐車場が道路と語認識されていたりすることから、航空写真をもとにした機械学習や、スマホ位置情報の移動軌跡から地図データを生成しているのではないかと指摘されている。

航空写真では山の陰になっている部分が、川と湖になってしまっている
地図では鎌倉街道から大栗橋公園を抜ける道があるが、実態はただの公園広場だ。スマホ位置情報の移動実績をもとに道と認識したか?

新しい地図の仕組みや改善の見込みについては、Google側のアナウンスを待つほかないわけだが、GoogleマップはAndroidの標準地図として利用されており、影響を受けるユーザーがあまりにも多い。他の地図サービスを駆逐して大きな影響力を持っているのだから、責任も伴うはずだ。

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ペットボトルコーヒーに対抗? キリンが目指す「午後の紅茶」"仕事のお供"戦略

2019.03.22

「午後の紅茶」に微糖のミルクティーが登場

新CMでは無糖・微糖を中心に新しい飲用シーンを訴求

ペットボトルコーヒーに対抗? 今後の戦略は

昨年まで、ビジネスマンの仕事のお供として「ペットボトルコーヒー」に注目が集まっていたが、今年は「紅茶」が主戦場になるかもしれない。

3月26日より発売されるキリンの「キリン 午後の紅茶 ザ・マイスターズミルクティー」は、これまでの“ペットボトルのミルクティーは甘い”というイメージに反して、缶コーヒーでいちカテゴリを築いている「微糖」が特徴。また、同社が長らくカテゴリ内最大シェアを誇る「午後の紅茶 おいしい無糖」についても、あらたな消費イメージを打ち出す方針だ。

今春から「午後の紅茶」新CMに出演する新木優子さん、深田恭子さん、リリー・フランキーさん

ペットボトル紅茶飲料のトップブランドと言える「午後の紅茶」。この春から公開する新CMには、既存の紅茶飲料のイメージを覆す狙いが透けて見えた。

2つの軸で「紅茶」のイメージを変える

紅茶飲料のイメージと言えば、「午後の紅茶」の名前の由来となっている「アフタヌーンティー」(英国発祥の喫茶習慣)に象徴されるように、「女性の飲み物」であり、「時間的・金銭的余裕がある人の趣味」というところだろうか。それも紅茶という商品のひとつの側面だが、近年の消費者層のメインストリームではなくなっている。

今回、キリンが「午後の紅茶」新CMで打ち出したのは、大きく分けてふたつの飲用イメージだ。深田恭子さんが仕事で車を走らせ、駐車して一服するのに選んだのは微糖のミルクティー。一方、アーティスト然としたリリー・フランキーさんが飲んでいるのは無糖の紅茶。2本ともに「仕事のお供」としての訴求が挙げられる。

車を止め、「キリン 午後の紅茶 ザ・マイスターズミルクティー」をひとくち飲む
絵を描く合間にのどを潤すのは「午後の紅茶 おいしい無糖」

もうひとつは、おなじくリリー・フランキーさんがカレーと紅茶飲料を一緒に味わうというCM。過去には同社の無糖紅茶が「おにぎりに合う」と訴求したこともあるが、あらためて食事中の飲料として「フードペアリング」を提案する。

カレーのような香りの強い食べ物とも合わせられる点を訴求
最年少の新木優子さんは、無糖紅茶を飲むようになった自分を「大人になった」と評するCMに出演。若者への無糖紅茶訴求を担う

紅茶を、コーヒーや緑茶と並ぶカテゴリに

カフェなどでは食後の飲み物をコーヒーか紅茶から選ぶのが定番だが、ペットボトル飲料市場では状況が異なる。コーヒーに次ぐ大規模市場は緑茶飲料で、紅茶はそこから比べるとかなり小規模だ。日本全体の清涼飲料市場で見れば、そのシェアは5%以下。仕事中の飲料としてメジャーなコーヒーが14.5%、緑茶飲料が13.3%という数字を見ると、半分以下という状況となっている。

清涼飲料市場において、紅茶はコーヒー、緑茶と比べて市場が小さい

こうした市場背景を確認した上で、今後「紅茶を、コーヒーや緑茶などの無糖茶と並ぶカテゴリに成長させたい」と意欲を示したのは、午後の紅茶を担当するキリンビバレッジ マーケティング部 商品担当 部長代理の加藤麻里子氏。世界での紅茶飲料と茶葉生産量の伸び、国内紅茶市場の回復傾向を論拠に、RTD紅茶のトップブランドとして、新しい紅茶文化を創っていきたいと語った。

「午後の紅茶」ブランド全体としては、既存の定番3種は甘さを求める若年層に対して継続投資を実施。甘さから離れる20代~30代の働く女性に向け、紅茶飲料としては珍しい「微糖」の新製品「キリン 午後の紅茶 ザ・マイスターズミルクティー」を投入する。

午後の紅茶ブランドにおける年代別の主要商品マッピング

また、30代後半意以降の年代を健康意識や嗜好の変化から「糖離れ・無糖飲用層」と位置づけ、すでに市場で受け入れられている「午後の紅茶 おいしい無糖」の訴求強化を行っていく。

狙うはペットボトルコーヒーへの「対抗」ではなく…?

「2年前までコーヒーのCMをやっていたのにどのツラ下げて…というのはありますが」と茶化しながらも、自分のような「おじさん」にこそ紅茶は飲みやすいとコメントしたリリー・フランキーさん

製品ごとに異なる年齢層を狙って投入される新CM。「キリン 午後の紅茶 おいしい無糖」「キリン 午後の紅茶 ザ・マイスターズミルクティー」のCMでは、商品をことさらには誇張しない画面作りやキャスティング、出演者の自然体な演技とは裏腹に、「コーヒーから寝返っちゃおうかな」(リリー・フランキー出演「寝返り」編)、「ラテよりこっちかな」(深田恭子出演・「裏切られた」編)など、“コーヒー飲料からの転向”を示唆するようなセリフが目立つ。

働く大人がコーヒーから紅茶に「乗り換え」することを示唆するCMは、ここ2年でワーカー向けのペットボトル飲料の拡大を牽引し、ちょうど先日同ブランドから紅茶飲料を発売したサントリーの「クラフトボス」をはじめ、昨今増えているワーカー向けのコーヒーペット飲料に対する宣戦布告にも読める。だが、加藤氏にペットボトルコーヒー飲料のヒットに紅茶で対抗する構えかどうか尋ねると、決してそうではないという。

「今やひとつのカテゴリとなっているペットボトルコーヒー飲料も、複数社から新商品を展開し、協力して棚の広さを獲得した経緯があります。現状、紅茶飲料の棚は一段程度ですが、これを各社協力して2段へと増やしていきたいです」 

オフィス需要に対して、企業とコラボレーションし飲用機会を設ける試みも

また、「仕事のお供」需要を喚起する施策として、三菱地所に対して仕事中の飲料として「キリン 午後の紅茶 おいしい無糖」を提供。働き方改革推進企業とコラボレーションし、オフィスでの休息機会に手に取る飲料として配布する。今後、他の企業からオファーがあればそちらにも対応するとのこと。想定シーンに対して直接サンプリングすることで、需要の広がりを見込んでいる。

「午後の紅茶」は、日本国内の紅茶飲料としてはNo.1ブランドの地位を獲得しているだけに、紅茶飲用の文化を牽引して、先述の通りコーヒー・緑茶に並ぶ市場規模への拡大を狙っている。

昨今はスターバックスの「TEAVANA」、タリーズコーヒーの紅茶業態などが定着しており、タピオカミルクティーブームも依然続くなど、カフェ業界でも紅茶に追い風が吹いている。今後、午後の紅茶が「コーヒー党」や「緑茶党」をどれだけ引き込めるか、注目したい。

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