『ストV』から考える、オンラインでは味わえないゲーセンコミュニティの魅力

『ストV』から考える、オンラインでは味わえないゲーセンコミュニティの魅力

2018.10.12

アーケード版『ストリートファイターV』のロケテが実施された

ピーク時には1時間以上の待ちが発生するほど人気

ゲームセンターならではのコミュニケーションも見られた

10月5~7日の3日間、アーケード版『ストリートファイターV』のロケーションテスト(ロケテ)が行われた。開催場所は「タイトーステーション 新宿南口ゲームワールド店」「プラサカプコン吉祥寺店」「名古屋レジャーランドささしま店」「ラウンドワン福岡天神店」「セガ難波アビオン店」の5カ所。今回は「タイトーステーション 新宿南口ゲームワールド店」に取材をお願いした。

タイトーステーション 新宿南口ゲームワールド店でのロケテの様子

1時間以上の待ちが出た新宿のロケテ

「タイトーステーション 新宿南口ゲームワールド店」は、対戦格闘ゲームの強豪プレイヤーが集まる店で知られており、ロケテ当日も賑わいをみせていた。

ロケテでは、アーケード版『ストリートファイターV』の対戦台が2台用意され、常時4人が遊べるようになっていた。2日目の午後に訪れたのだが、1日目は営業時間中にプレイヤーが途切れることはなく、ピーク時の夕方には、1時間以上の待ちが出るほどの人気っぷりだった。開発担当のタイトー 沢岻裕司氏によると、対戦格闘ゲームのロケテは何度も行っているが、今回はかなりの盛況ぶりだという。

ロケテ参加者の中には、これまでゲームセンターには来たことないが、家庭用の『ストリートファイターV』を遊んでいたので来てみたという人も大勢いた。アーケード初体験の人もゲームセンターの魅力を存分に味わい、楽しんでいったようだ。また、お金を払ってプレイするというシステムがわからず、いきなりゲームを始めようとしてできなかったため、店員に確認していた利用者もいた。

ロケテに参加するために階段に並ぶプレイヤー。平均で30分くらいの待ち時間がかかった
オープン前から並んでいる人たちもおり、店舗前には待機列ができた

今回ロケテで使われた筐体は、「VEWLIX ◆(ビュウリックス ダイヤ)」をベースにカスタマイズされたものを使用。視野角が広く、応答速度も高いフルHDのAHVAパネルを搭載した。さらに、アーケード版『ストリートファイターV』の最大の特徴は「USB Standard-A」の端子を搭載していること。PlayStation 4(PS4)などのコントローラー(いわゆるパッドコントローラー)を持ち込んでプレイすることも可能だ。

これまでPS4版とPC版でのみリリースしていた『ストリートファイターV』から対戦格闘ゲームを始めた人は、PS4のパッドで操作していることも多い。また、ゲームセンターがほとんどなくなった海外でも同様にパッド勢が多いので、アケコンに慣れていない人でも普段の操作で遊べるのはありがたい配慮だ。

ちなみに、店舗では新たに筐体を購入しなくても、近年発売されたビュウリックス筐体があれば、『ストリートファイターV』のアーケード版を導入できるという。

ロケテで使われたビュウリックス ダイヤ BLACK。ゲームセンターではギャラリーが出ることもあり、ナナメからでもしっかり見られるように視野角の広さも重要
初搭載となるUSB端子。PS4のパッドだけでなく、慣れ親しんだアケコンも持ち込んで使える
PS4のデュアルショック4を接続して使用。当初はロケテではUSB接続は非対応とのことだったが、使えるようになっていた

備え付けのアーケードコントローラーは、ボタンが8つ用意されている。これもコンシューマ用のアケコンを使っている人への配慮。同時押しボタンなどを設定している人は、ゲームセンターでも同じように使える。

今回は右上のボタンにパンチ3つ同時押し、右下のボタンにキック3つ同時押しが設定されていたが、本稼働時には自由に設定したり、ボタンをオフにしたりできるとのこと。ただ、毎回設定を行うのは、時間がかかりすぎてしまうので、NESiCAを利用するのがいいだろう。NESiCAと連携したモバイルサイトなどで、あらかじめ7つ目と8つ目のボタンをどのボタンの組み合わせにするか登録しておくことで、すぐに自分の設定したボタンが使えるようになる方向で検討しているそうだ。

当然、NESiCAや電子マネーに対応予定だが、今回はオフラインでの接続だったため、これらの機能は使えなくなっていた。

今回のロケテで使われていたビュウリックス ダイヤ BLACKのコンパネ。ボタンが8個あり、ボタンとレバーの間隔も従来のものに比べてほんの少しだが広めになっている
今回NESiCAと電子マネーは使用できなくなっていた

ゲームは基本的に、現バージョンをそのまま使用しているので、ほとんど変わらない。タイトル画面が専用のものに変わっていることと、対戦モードとトレーニングモードの2種類しかないことが、コンシューマ版との違いだ。DLCキャラクターを購入することなく、全キャラクターが使用できるのもアーケード版ならでは。今回のロケテスト版では5連勝でゲームオーバーとなる仕組みだが、本稼働時の連勝制限は店舗によって異なる。

実際にプレイした感覚では、当然だが、PS4版、PC版との違いは感じられなかった。筐体と一体化したコントローラーの安定感はさすがで、コマンド入力が格段にしやすく感じた。

アーケード版『ストリートファイターV』のインストラクションカード。対人戦は5連勝までと書いてあるが、正式リリース時には変更される可能性もある
必殺技のコマンド表。これを見るとアーケード版であることをしみじみと感じる
コマンド表その2。コンシューマ版と違い、すべてのキャラクターを自由に使用できることもアーケード版をプレイする理由のひとつ。PS4版やPC版でDLCを購入する前に、まずアーケード版で試すことができる

ゲーセンにはコミュニティを育む土壌がある

プレイするために並んでいるときはもちろんのこと、プレイし終わっても、しばらくその場にとどまり、プレイを観ている客がほとんどだった。人のプレイを観てうまい人に教えてもらったり、同じ趣味を持つ人との接点になったりと、コミュニティづくりにひと役買っていることを確認できた。

ゲームセンターが廃れていくのが世の流れである中、今回のロケテでは次世代に良いアピールができたのではないだろうか。ともすれば、オンラインで済んでしまうことを、わざわざゲームセンターに足を運んでまでする意味が「ゲームをすること」だけではないとしたら、それを気づかせてくれるきっかけとしてアーケード版『ストリートファイターV』があるのかもしれない。

オンラインでは対戦のみに特化しすぎてしまうのが実情だ。しかし、ゲームセンターであれば、集まったプレイヤー同士でコミュニケーションをとり、自分の弱点や強敵の対策などをアドバイスしあえるようにもなるだろう。そこまでガチでプレイしていない人も、同じゲームが好きな仲間と会える場所として機能していくことで、オンラインにはない楽しみを享受することができるハズだ。

また、ゲームセンター単位での店舗大会など、これまで以上にゲーム大会ができるという可能性にも期待したい。なんにせよ、2019年の本格始動が待ち遠しいところだ。

<今回ロケテ取材をしたお店>
タイトーステーション
新宿南口ゲームワールド店

住所:東京都新宿区新宿3-35-8
営業時間:10:00~翌1:00

 

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©TAITO CORPORATION 2018. ALL RIGHTS RESERVED.

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

2018.11.16

シャープが新スマホ「AQUOS R2 compact」を発表

大画面化の波に逆らい、「片手ポケット族」が増加傾向に

iPhone不在の「小型スマホ」市場を狙う

11月15日、シャープがAndroidスマートフォンの新製品「AQUOS R2 compact」を発表した。名前に「compact」と付いている通り、最近のスマホ市場では選択肢が減っている小型モデルであることが特徴だ。

小型スマホの需要を取り込む「AQUOS R2 compact」

コンパクトな見た目とは裏腹に、中身にはハイエンドである「AQUOS R」シリーズのスペックを詰め込んでいる。世界的にスマホの大画面化がトレンドとなっている中で、あえて時代に逆行するシャープの狙いはどこにあるのだろうか。

スマホを片手で持ち、ポケットに入れて使う人が増加

世界のスマホ市場では、6.5インチの「iPhone XS Max」に代表される大画面モデルが人気を博している。だが、日本では通勤電車などの利用シーンにおいて、片手で使う人が多いといわれている。シャープによれば、スマホを片手で持つ人は64% 、服のポケットに入れて持ち運ぶ人は49% に達しており、その割合は上昇傾向にあるという。

片手で持ち、ポケットに入れて持ち歩く「片手ポケット族」が多いという

その背景として、シャープはスマホの「インフラ化」を指摘する。SNSやコンテンツを楽しむだけでなく、サービスの利用やモバイル決済にスマホは欠かせない存在になっており、日常生活でスマホを取り出す場面が増えている。

AQUOS R2 compactは、日本人の手のサイズを念頭に置いた「横幅64mm」のボディに、できるだけ高性能な部品を詰め込んだハイエンドコンパクト機になっている。プロセッサは最新のSnapdragon 845、メモリは4GBを搭載しているが、これは大画面モデルのAQUOS R2と同等だ。

ポケットに入れやすいサイズに高性能を詰め込んだ

スマホ本体を小型化する一方、画面は前モデルの「AQUOS R compact」より大型化した。このためにシャープは画面の上下に切り欠き(ノッチ)を持つIGZOディスプレイを開発。インカメラと指紋センサを搭載しつつ、表示領域を上下に広げてきた。

前モデル(左)と比べて新モデル(右)は表示領域が広がった

「iPhone不在」の小型スマホ市場を直撃

シャープによれば、小型スマホを求める人は全体の3割程度という。スマホ市場では残りの7割に向けた大画面モデルが幅を利かせており、最新のiPhoneでは6.5インチのXS Maxに加え、一般向けモデルの「iPhone XR」も6.1インチとなっている。

一方、小型モデルとして根強い人気のあった「iPhone SE」は、後継モデルが出ないまま販売が終了。中古市場では価格が上昇する騒ぎもあった。

日本で最大シェアを誇るiPhoneだが、小型スマホ市場では存在感が薄れつつある。ソニーモバイルはXperiaシリーズのコンパクト機を投入しているが、2018年夏モデルの「Xperia XZ2 Compact」と比較して、シャープ機は画面の大きさ、薄さ、軽さの面で圧倒している。

中国メーカーとして日本でも勢いを伸ばすファーウェイ、OPPOも世界市場において大画面化競争を繰り広げており、小型モデルに積極的な動きは見せていない。この点もシャープにとって有利に働いている状況だ。

また、AQUOS R2 compactは顔認証と指紋認証の両方に対応しているのも特徴。これは、iPhoneにもXperiaにもない機能だ。スマホをポケットから取り出し、顔の前に持ち上げるだけでロックを解除できる顔認証だが、卓上に置いている場合は使いにくい。だが指紋センサがあれば、指を置くだけで済む。

顔認証に加えて指紋認証にも対応

スマホの端末メーカーの多くはグローバル市場に目を向け、大画面化のトレンドを追いがちだ。だが、シャープは国内の需要をしっかりとらえた上で、日本のユーザーに刺さる製品作りを続けている。

依然としてiPhone人気が続いている中で、限られた市場であっても「不在」のチャンスをタイムリーに活かし、ユーザーを奪還する。国内に目配りできるシャープならではの戦い方に注目したい。

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

知って納得、ケータイ業界の"なぜ" 第23回

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

2018.11.16

海外メーカーの台頭で日本にも大画面化の波が到来

大画面化と使いやすさの両立、各社の工夫の歴史

縦長スマホにとって代わるのは「折り畳み」スマホか

スマートフォンのディスプレイは年々大型化が進んでおり、かつては「大きすぎる」と言われた5インチディスプレイが、今や小さい部類に入ってしまうほどだ。一方で使いやすさを維持しながらディスプレイの大画面化を実現するため、メーカー各社はさまざまな工夫を重ねている。スマートフォンのディスプレイサイズはなぜ大きくなり、今後はどのように変化していくのだろうか。

海外メーカーの台頭で日本でも大画面化に拍車

スマートフォンにとってディスプレイは、単に情報を表示するだけでなく、タッチして操作するインタフェースも兼ねている非常に重要な存在だ。そのスマートフォンのディスプレイが、ここ10年ほどで最も大きく変化した要素が「サイズ」である。

どれくらい大きくなったのかというのは、新旧のスマートフォンのディスプレイサイズを比べてみれば一目瞭然だ。日本で最初に発売されたiPhoneである「iPhone 3G」のディスプレイサイズは3.5インチだった。一方、「iPhone X」や「iPhone XS」、「iPhone XR」といった最近のiPhoneのディスプレイサイズは6インチ級があたりまえ。1.7倍に以上に拡大しているのだ。

今やスマートフォンのディスプレイサイズは5インチ以上が一般的で、6インチも珍しくなくなった。画像の「iPhone X」のディスプレイサイズは5.85インチだ

さらに「iPhone XS Max」は6.5インチもあるし、他の大手メーカーでもサムスン電子の「Galaxy S9+」やファーウェイの「HUAWEI P20 Pro」のように、6インチを超えるディスプレイを採用した機種は増えている。なぜ、これほどまでにディスプレイサイズが大きくなったのかというと、それは大画面が欲しいというユーザーが多いため。スマートフォンの性能向上によって動画やコミック、ゲームなどのコンテンツを楽しむ人が増えていることから、ユーザーのニーズに応えるかたちで、大画面が求められるようになったといえよう。

だが日本国内の事情に目を向けてみると、公共交通機関での通勤・通学が多いのに加え、片手で文字入力ができる「フリック入力」が広く普及したこともあり、片手でスマートフォンを操作する傾向が強く、実は大画面に対するニーズはそこまで大きい訳ではない。実際日本では、4インチディスプレイの「iPhone SE」が人気を保っていたし、シャープの「AQUOS R Compact」やソニーモバイルコミュニケーションズの「Xperia XZ2 Compact」などのように、4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトなスマートフォンも投入されている。

2018年の夏モデルとして販売されている「Xperia XZ2 Compact」は4.9インチと、最近では珍しくなった4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトモデルだ

にもかかわらず、日本でも大画面のスマートフォンが増えているのはなぜか。まずは国内のスマートフォンメーカーが減少したことで、市場に海外メーカー製のスマートフォンが増えているためだ。海外では移動手段の違いに加え、文字入力システムの違いからスマートフォンを両手で持って操作する機会も多く、片手操作に対するこだわりが弱いのだ。

新興国などでも、ディスプレイサイズが大きいほど人気が出る傾向が目立ち、大画面に対するニーズが強いのである。海外製スマートフォンが日本市場に入り込みやすくなったことが、日本国内においてもスマートフォンの大画面化を進めたといえる。

縦長スマホの元祖はアップルだった?

とはいえ、スマートフォンが大画面化するに従って、本体の横幅がひろがり、さすがに海外のユーザーからも「持ちづらい」という声が増えてきたようだ。そこで近年急速に増えているのが、従来の16:9比率ではなく、18:9や19:9といった縦長比率のディスプレイの採用である。

持ちづらさに影響する横幅をこれ以上広げることなく、ディスプレイを縦に伸ばすことで大画面化しようとしたのだ。この流れをけん引したのは韓国メーカーで、2017年にはLGエレクトロニクスが「LG G6」(日本未発売)、サムスン電子が「Galaxy S8/S8+」といったように、縦長比率のディスプレイを採用した機種を積極的に投入した。

2017年発売の「Galaxy S8」「Galaxy S8+」は、18.9:9と縦長比率の有機ELディスプレイ「インフィニティディスプレイ」を採用したことで大きな話題となった

この韓国の両メーカーとも、グループ内にディスプレイデバイスを開発する企業を持っている。それゆえ縦長比率のディスプレイが生み出されたのには、実は大画面化だけが目的ではない。自社のスマートフォンに新しいディスプレイをいち早く搭載し、トレンドを作り上げることで、グループ企業のディスプレイデバイス販売拡大につなげる狙いもあったといえる。

だが、縦長ディスプレイで大画面化するというアイデアを真っ先に実践したのは、実はアップルである。アップルはかつてディスプレイの大画面化に消極的で、2011年発売の「iPhone 4s」までは3.5インチのサイズにこだわっていた。だが大画面化を求めるユーザーの声を受け、2012年発売の「iPhone 5」でディスプレイサイズを4インチに拡大した際に、ディスプレイの横幅はそのままに、縦に長くするという手法をとったのである。ある意味、アップルは5年前に現在のトレンドを先取りしていた、といえるかもしれない。

スマートフォンのディスプレイを縦に伸ばして大画面化するというアイデアをいち早く実践したのは、アップルの「iPhone 5」だった

しかしながら、ディスプレイを縦に伸ばして画面サイズを大きくする工夫にも、いずれ物理的な限界が来ることは目に見えている。そこで、さらなる大画面化の追求で、いま注目されているのが折り畳み式ディスプレイだ。このアイデア自体は、NTTドコモが2013年の「MEDIAS W」(NECカシオ モバイルコミュニケーションズ製)、2018年の「M」(ZTE製)で既に実現しているものだが、いずれも2枚のディスプレイを用いていたため、どうしても画面の折り目に継ぎ目が発生してしまう弱みを抱えている。

折り畳みスマートフォンとして注目されたNTTドコモの「M」は、2枚のディスプレイを用いるスタイルであるため折り畳み部分に継ぎ目が発生してしまう

だが有機ELを用いれば、ディスプレイを折り曲げられる“真の”折り畳みスマートフォンが開発できると言われており、大手スマートフォンメーカーがその開発を進めているとの観測報道も幾度となくなされている。

これは折り畳みできるという意味の「フォルダブル」スマホなどと呼ばれ、先ごろはサムスン電子が、来年発表するというフォルダブルスマホ「Galaxy F」のプロトタイプを開発者向けに見せはじめたりしている。2019年は各社から製品が登場するのではないか? との声もあるようだが、いま確実に言えることは、真の折り畳みスマートフォンがいつ、どのメーカーが、どのような形で投入するのかが、大いに注目されているということだけである。