魅力的なVTuberの世界観とは - シロさん×ばあちゃるさん、VRインタビュー

魅力的なVTuberの世界観とは - シロさん×ばあちゃるさん、VRインタビュー

2018.10.10

TGS2018で電脳少女シロさんとばあちゃるさんのインタビューを実施

念願のE3生中継を達成したシロさんの次なる目標は?

魅力的なVTuberの世界観について、ばあちゃるさんが考えを述べる

日経ビジネス 副編集長の山中浩之氏は、おもむろにヘッドマウントディスプレイ(HMD)を装着し、バーチャルリアリティ(VR)空間へダイブする。

そこで待っていたのは、バーチャルYouTuber(VTuber)の電脳少女シロさんと、ばあちゃるさん。今まさに、VR空間でVTuberに対する公開インタビューが行われようとしているところだった。

山中氏「うわあぁぁぁぁぁぁぁ! すげぇ!」

叫ぶ山中氏。取材が行われた実際の会場には山中氏の目に映っている光景がまだ届いていないため、いったい何が起こっているのか分からなかったが、おそらく初めて足を踏み入れたVR空間に対して感動しているのだろう。

山中氏「これはすごい! 映像はまだつながりませんか? はやくこの様子をみなさんにお届けしたいですね」

とにかく興奮する山中氏。遊園地に来た子どものようなはしゃぎっぷりだ。

映し出された映像がこちら。左下のHMDを装着している男性が山中氏だ。右下が山中氏の視点である。ちなみにVR空間では、山中氏は藍色の髪の女性の姿でインタビューに臨んだ。Vtuber支援サービス「Vカツ」を使って、山中氏が自らアバターを作成したという

なお、インタビューは東京ゲームショウ2018(TGS2018)の「VTuberが切り開く新たな『XR』の可能性とは?」というセッション内で行われた。同テーマについて、直接VTuberに聞いてみようというわけだ。

グローバルなVTuberを目指すシロさん

山中氏「いやぁぁ、かわいいですねぇぇ~~。早速ですがシロさん、普段の活動内容を教えていただけますでしょうか」

まだまだ興奮気味の山中氏ではあるが、VTuber2人へのインタビューが始まった。

シロさん「はい、アイドルを目指すべく、踊ってみた動画やゲーム実況の動画を配信したり、テレビやイベントのMCをしたり、いろんなことに挑戦しています」

ばあちゃるさん「そうなんですよ、ハイハイハイハイ~」

質問に答えるシロさん

ちなみに、「VTuberって何?」という読者のために説明しておくが、VTuberとはさまざまな動画をYouTubeにアップするバーチャル上のキャラクターのことだ。最近は動画制作だけでなく、企業の宣伝を行ったり、テレビ番組に出演したりと、さまざまな取り組みを行っている。「それだけ聞いてもわからん」という人のために、動画のリンクを1つ貼っておこう。

VTuber・輝夜月のゲーム実況動画。ほかにも、声真似や絵描き歌など、さまざまな動画があるのでぜひ観てほしい。何なら、チャンネル登録してみてほしい

山中氏「シロさんは多方面で活躍されているようですね。デビューしてから大変だったことは何でしょうか」

シロさん「そうですねぇ、シロはデビューしてから1年経ったのですが、VTuberブームが来る前はあまりファンの方もいなくて大変でした。『誰か観て!』って感じでしたね」

ばあちゃるさん「ハイハイハイハイ~」

今では5000人を超えるVTuberが活躍しており、ファンの数も1400万人以上いるというが、ここまで市場が拡大したのはつい最近の出来事。2017年末ごろにブームが到来し、そこから多くのVTuberが登場したのだ。その話題性や影響力の高さから、最近では大手企業がプロモーションの一環として活用することもあるほど。弊誌でも、以前ロート製薬に取材を申し込んだ際、対応してくれたのがVTuberの根羽清ココロさんだった

山中氏「これから目指したいことはありますか?」

シロさん「海外のFPSやTPSのシューティングゲームがとっても好きで、先日海外のゲームイベントE3で日本語と英語を使った現地レポートを生配信しました。実はそれがやりたいことでもあったので、今は次の夢を1つずつ増やしていっているところですね。海外方面でも活躍できたらなぁって思ってます」

今回のインタビューが行われたのは2018年9月21日。約2週間後の10月5日には、その宣言通りに「Siro reported from Anime Expo 2018! - World Premiere of SSSS.GRIDMAN」という英語の動画がアップされていた。バーチャルとリアル、そして日本と海外を股にかけ、八面六臂の大活躍といえよう。

海外で行われた「Anime Expo 2018」の紹介動画。すべて英語で紹介されている

山中氏「ばあちゃるさん、さっきから何か言いたそうな様子ですよね」

ばあちゃるさん「そんなことないですよ~。これからたくさん質問くるかなぁ~と思って、準備運動してたんですよハイハイハイハイ~」

山中氏「そういえば、シロさん1歳の生誕祭では、バーチャル空間でカラオケ大会を開催したそうですね」

ばあちゃるさん「よく知ってますねぇ~。イヤイヤイヤ~。業界を盛り上げるべく、ほかのVTuberさんも呼んで定期的に大型のイベントを開いてましてね~ハイ。バーチャルカラオケのときも非常に盛り上がったんですよハイハイハイ」

シロ「ほかのVTuberさんと一緒に、バーチャル空間で人間みたいに遊ぶことができて、新時代の幕開けだ~って思いました」

ばあちゃるさん

リアルイベントでもバーチャル空間から参加できるVTuber

山中氏「確かに、だんだんTGS2018の会場にいることを忘れて、シロさんとばあちゃるさんと3人で話しているような感覚になってきますね。ところで、ビジネスっぽいお話も聞きたいのですが」

ばあちゃるさん「いいですよぉ~、山中さん! 何でも聞いてくださいねぇ~、ハイハイハイ」

山中氏「元々シロさんがゲームのキャラクターだったと聞いたことがあるのですが、事実ですか?」

ばあちゃるさん「えぇ~……。超答えづらいヤツきましたね。……えっと。まぁ、確かにですねぇ、運営会社が作っているゲームの主人公にすごく似ているという噂があるんですけど、なにも明かされないので、これはですねぇ、ご想像にお任せします! 山中さんブッ込んできましたねぇハイハイハイ~」

上記のやり取りについて説明すると、シロさんの運営を行うアップランドが発表したスマホ向けソーシャルゲーム『少女兵器大戦』に登場する主人公「兵姫シロ」が、シロさんの“元ネタ”なのではないかと、一部では噂になっていたのだ。ちなみに、ゲーム自体、発表はあったもののリリースされているわけではなく、開発がどこまで進んでいるのかはわからない状況である。

山中氏「ゲームを作ろうと考えていたとすると、シロさんが人気者になったところでゲームが出るのではないかと思えるのですが、そのあたりはいかがでしょう。いずれシロさんが登場するゲームが出ることもありそうですね」

ばあちゃるさん「ばあちゃるくん的に、もしそのようなゲームが出たらやってみたいと思うのですが、運営会社はVR関連に“お熱”なので、完全にゲームを放置してVRばかり作っているのではないかなと思います。そのうち、ゲームにもやる気出すかもしれないですけどハイハイ」

山中氏「なるほどそうですか。シロさんは多方面で活躍されていますが、VTuberに向いている仕事はあるのでしょうか」

ばあちゃるさん「今回もそうですが、我々は現地にいるわけではなく、電脳世界からつながっています。シロちゃんも過去にアメリカのイベントにお呼ばれしたことがあるのですが、実際にアメリカに行くことなく電脳世界から中継を配信することができましたハイ。世界中のリアルイベントに参加できることは、VTuberの大きなメリットだと言えるのではないでしょうか」

山中氏「逆にデメリットは?」

ばあちゃるさん「デメリットとしては、まだまだイベント運営の知見がないところだと思いますねハイハイハイ。ただですねぇ、その点手前味噌ですが、シロちゃんはVTuber業界で一番と言っていいくらいリアルイベントをこなしています。コンサルティングまでやってくれたりくれなかったりしますよハイハイハイ~。山中さん仲良くしましょうね~」

個性と設定が魅力的なVTuberを作る

山中氏「では、プロデューサーとしてのばあちゃるさんにお聞きしたいのですが、VTuberの世界観はどういう点を大事にしていけばいいと思いますか?」

取材をする山中氏。VR空間では美少女だ

ばあちゃるさん「なかなかシビアなところをついた質問ですねぇ。あくまで、ばあちゃるくんの所感ですよハイ。個人の場合は、え~、なんといえばいいんですかねぇ。VTuberさんを構成する魂の部分とでも言いましょうか、その体験などに依存されます。企業さんの場合は魂の方々がそこまで影響しないので……、設定とかをですねぇ…しっかり考えることが多いわけですハイ。個人的にはハイブリッド型がいいと思っているので、そこを目指したいですね。魂の輝きにも依存しながら活動していくのことが、みなさんが楽しめる世界観の共有になるのではないかなと思います。言葉を選んでいるので、ちょっと伝わりづらいかもしれませんがハイハイハイ~」

ばあちゃるさんは口ごもりながら話していたが、要するに個人でVTuberを運営している場合は“中の人”の経験などが個性を生み出し、企業が制作している場合はしっかり“キャラ設定”を行う傾向が強く、理想的なのは「キャラ設定と“中の人”の魅力が掛け合わされること」という理解でいいだろう。

山中氏「これから先、シロさんのようなバーチャルタレントが増えていくと思いますか。ゆくゆくは実際のタレントさんの仕事を、VTuberが置き換えるようなことも起きるのではないでしょうか」

ばあちゃるさん「こちらも個人的な所感ですが、直近では置き換わることはないと思います。でも、5年後とかはわかりませんよハイハイ。ガラケーを使っているときにスマホがここまで普及するなんて思わなかったのと同じで、未来のことはわかりません。今タレントさんがやっている仕事をVTuberが行うようになるかもしれませんし、今のタレントさんがバーチャルでも活動するようになるかもしれませんね。可能性としてはゼロではないでしょうハイハイハイ」

山中氏「もしそうなったら、シロさんはどのような活動をしたいと思いますか?」

シロさん「シロはいつも、応援してくれるファンの人をいろいろな場所に連れて行ってくという気持ちで活動しています。これからもファンの方と一緒に、VTuberの文化を作っていければいいなって思います。そのためにもいろいろなことに挑戦していきたいですね」

山中氏「なるほど、わかりました。いやぁ、実際にやってみて驚きましたが、普通に話すことができますね。本日はどうもありがとうございました!」

最後は3人並んで記念撮影。操作のおぼつかない山中氏はうまく直立することができなかった

加熱していくVTuber業界。ゲーム実況や歌ってみた動画などの配信が活動の中心ではあるが、なかには新型iPhoneの発表会に登場したり、株主総会の事業報告をしたりと、多方面で活躍するVTuberを目にする機会が日に日に増えている印象を受ける。VTuberのポテンシャルの大きさに驚かされるばかりだ。シロさんも話していたように、VTuberが新時代を切り拓いていく可能性は高いのではないだろうか。

なぜ国内版「Xpeira 1」のストレージは半分になってしまったのか

知って納得、ケータイ業界の"なぜ" 第39回

なぜ国内版「Xpeira 1」のストレージは半分になってしまったのか

2019.05.27

待望のXperia 1国内投入に、なぜか落胆の声?

原因はストレージのスペックダウン、その背景

価格とスペックの狭間でゆれる国内市場の現状

携帯電話大手3社から夏のスマートフォン新モデルが次々と発表されたが、ソニーモバイルコミュニケーションズの「Xperia 1」に、ファンから落胆の声が上がっているようだ。それはストレージ容量が海外版の最大128GBではなく、64GBに抑えられてしまったため。そこには販売価格を巡る、メーカーや携帯電話会社の苦悩があるといえそうだ。

値引きが難しい状況下で価格を下げる苦肉の策

大型連休が終わると、携帯電話業界は夏商戦に向けたスマートフォン新製品が次々と発表されるシーズンに入る。今年もその例にもれず、大手メーカーを中心として各社からスマートフォン新製品が次々と発表されている。

だが各社の新製品発表直後、ちょっとした話題となったのが、ソニーモバイルコミュニケーションズの「Xperia 1」に関してである。Xperia 1は映画が見やすい21:9比率の4K有機ELディスプレイを搭載した同社のフラッグシップモデルで、携帯キャリア大手3社から発売される予定だが、話題となった理由はストレージ容量にある。

Xperia 1のストレージ容量は、グローバルで見ると最上位モデルで128GBだ。だが国内に投入されたXperia 1は、ストレージ容量がその半分となる64GBのモデルのみであった。それゆえ最上位モデルの登場を期待していたファンから、落胆の声が多く上がったのである。

大幅なリニューアルをはかったことで注目されていた「Xperia 1」だが、海外版と比べストレージ容量が減らされていたことに落胆の声を上げるファンが多かったようだ

ではなぜ、Xperia 1のストレージ容量は減ってしまったのだろうか。その理由は国内市場向けの販売価格にあると考えられる。例としてNTTドコモ版のXperia 1の価格を見ると、ドコモオンラインショップで10万3,032円となっている。かなりの高額であるというだけでなく、それより高い機種は、東京五輪限定機種モデルの「Galaxy S10+ Olympic Games Edition SC-05L」(11万4,696円)しかない状況のようだ。もしXpeira 1をグローバル版そのままのスペックで投入した場合、もっと高額な販売価格になってしまったはずだ。

しかもこの夏は、NTTドコモが通信料金と端末代を分離した新料金プラン「ギガホ」「ギガライト」の投入を発表するなど、携帯電話会社が従来のように、通信料金を原資としてスマートフォンの価格を大幅に値引くことが困難になっている。そうした状況下で端末価格が高騰し過ぎると、販売が大きく落ち込んでしまうことから、スペックを下げたモデルを投入して価格を下げるという判断に至ったのだろう。

なぜストレージ容量の少ないモデルを選んだのかというと、ユーザーに与える影響が最も少ないためと考えられる。チップセットやRAMのスペックを下げるとパフォーマンスに大きな影響が出てしまうが、Xperia 1はmicroSDスロットを備えており、最大で512GBのストレージを追加できることから、そちらでカバーできると判断したのだろう。

海外より安い「P30 Pro」の狙い

もっとも、市場動向や企業戦略などによって端末価格を下げたり、スペックを落とした割安なモデルを投入したりするケースはこれまでにもよく見られたものだ。今回の夏モデルでいうと、ある意味NTTドコモが販売予定のファーウェイ製フラッグシップモデル「P30 Pro」も、そうした戦略を感じさせる内容となっている。

NTTドコモから販売予定の「P30 Pro」。海外版にはないFeliCaにも対応させながら、9万円以下というコストパフォーマンスの高さで話題となった

P30 ProはRAMとストレージの容量によって価格が異なり、最上位モデルはRAMが8GB、ストレージが512GBで、海外での価格は1249ユーロ(約15.3万円)とかなりの高額だ。だが日本に投入されたのは、RAMが6GB、ストレージが128GBの最も安価なモデルであり、価格もドコモオンラインショップで8万9,424円。SIMフリー版として発表された下位モデルの「P30」が7万7,880円であることを考えると、日本でのP30 Proがいかにお得な価格設定となっているかが分かる。

2019年3月にパリで実施されたP30シリーズの発表会より。P30 Proは国内向けよりスペックが高いRAMが8GBのモデルを中心にアピールしており、その価格も999ユーロ(約12.2万円)からと高額だ

ファーウェイがP30 Proをスペック重視ではなく、安価重視で投入してきたのには、やはりP30 Proの販売数を拡大したい狙いが強いといえる。ファーウェイはSIMフリー市場ではトップシェアを誇るが、それより規模が大きいキャリア大手3社向けの市場に関しては、2018年に再進出を果たしたばかりのため、認知度が低く存在感がまだ薄い。そこで新機種を割安に設定することで、携帯大手からの販売を一気に拡大し、市場での存在感を高めたかったのだろう。

もっともファーウェイは今、日本でのP30 Proの発表直後に米国からの制裁を受けたことで、P30 Proの予約が中止されるなど今後の販売が不透明になるという、別の問題を抱えてしまっている。だがそうした制裁の影響がなければ、コストパフォーマンスの高さによって、NTTドコモでの販売を大きく伸ばしていた可能性も十分考えられただろう。

国内では、スペックよりも価格を重視する消費者が多いという現状があるだけに、今後も各社の戦略によって、スペック重視のユーザーが不満を抱くケースが出てくる可能性は高い。だがあまりにも価格重視でスペックを下げ過ぎてしまうと、今度はスペック重視の消費者から多くの批判を集めて、製品そのものの評判が落ち、それが売り上げに響いてしまう可能性も出てきてしまう。メーカーやキャリア会社にとって今は、そのさじ加減が非常に悩ましい所なのかもしれない。

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給食「完食指導」は適者生存の虐待か? 子どもへの悪影響に賛否

カレー沢薫の時流漂流 第44回

給食「完食指導」は適者生存の虐待か? 子どもへの悪影響に賛否

2019.05.27

漫画家・コラムニスト カレー沢薫さんの社会派連載!

第44回は、子供のトラウマ「完食指導」問題について

給食の完食指導が問題になっている。

「お残しは許しまへんで!」

アニメ『忍たま乱太郎』に出てくる食堂のおばちゃんの有名な決めセリフである。

彼女はそのセリフの通り、それを破る者には烈火の如く怒り、時には一週間食事抜き、掃除をさせる等の罰も辞さないという、「食事を残す者を地獄の業火で焼く人物」として描かれている。

あくまでフィクションであるし、何せ彼女が飯を与えているのは忍者の卵である、今後おそらく山田風太郎の世界で活躍しなければいけない面々だ。適切に調理された食堂の飯が食えないようではやっていけるはずがない。

しかし、忍たま乱太郎の世界ではあれが適切としても、将来、忍にならない子ども相手にそれをやるのは問題なのではという声が挙がっている。

令和になっても残ってしまったトラウマ給食

石でも甘辛くしてもらえれば食える、という偏食のない人間には無縁な話だろうが、そうでない者には「給食のトラウマ」の一つや二つあるのではないだろうか。

一番多いのは「完食するまで帰れま10」だ。これが表題にもなっている「完食指導」である。食べきるまで昼休みに入らせなかったり、居残りをさせたりというものだが、中には「食べ物を無理やり口に詰め込まれて嘔吐」というストロングスタイルの指導を受けた者もいる。

ここまでなら、まだ個の問題だが「みんなが食べきるまで全員昼休みに入らせない」という、齢10にもいかない内から連座制の厳しさを叩きこむ学校もあるようだ。

これらは全て、トラウマとして残る。私でさえ、保育園の時、とりあえず口には入れたが長考したのち「やはり無理」と吐いたほうれん草の白和えのポップなビジュアルを未だ覚えているぐらいなので、無理やり口に入れられた人が忘れるわけがない。

漫画家の清野とおる先生も保育園の時、カワイイ女の子が無理やり嫌いなものを食べさせられ嘔吐したのがトラウマになっていると書いていたので、当事者でなくても同胞が目の前で嘔吐するというのは恐怖なのである。

その結果、傷を負い、登校拒否になったり体調不良を起こしたりする児童がおり、またこの経験から大人になっても「人と食事をするのが怖い」と感じる人もいるという。

そういった強制的完食指導に意味があるかというと、私はないと思う。なぜなら、未だにほうれん草の白和えが嫌いだし、義実家での食卓で姑が「今日の推し」と言わない限りは食わない気がするからだ。無理やり食わされても、大人なのでさすがに嘔吐はしないと思うが、代わりに耳あたりから出てくると思う。

このようにアレルギーでなくても「生理的に無理」な食べ物は存在する。生理的に無理な人の指が口の中に入ってくるところを想像して欲しい。「無理」としか言いようがないだろう。そのレベルでダメなものを飲みこませることが、人間にとってプラスになるとは思えない。

しかし、そこを慮りすぎて「好きな物しか食べない人間」になるのも問題である。「大して好きじゃない物」や「苦手な物」程度なら「感情を無にして食える」練習をしておいた方が、社会に出た時や義実家などでトラブルが起こりづらいのも確かである。

食育に力を入れている小学校では、生徒個人に合わせて最初から食べる量を増減させたり、または無理やり食べさせるのではなく、生徒自身が「今日俺ニンジン食っちゃうよ?」という気になるような給食環境づくりに取り組んだりしているという。

食事は「楽しい」ことが一番

昭和のトラウマランチタイムをサバイヴしてきた人間からすると、これらのやり方は「スイート」に感じられるかもしれない。

しかし、上記の食育に力を入れている学校の校長曰く「食事が楽しくなくなるのが一番ダメ」だそうだ。確かに、食事以外に楽しいことが一つもない、という人間は私含め大勢いるし、今の子どもの65%ぐらいはそういう大人になるはずである。(当社調べ)

そんな65%の唯一の楽しみを子どものころから奪うというのは、虐待と言っても過言ではないし、何のために生まれて来たのかさえわからなくなってしまう。

ちなみに私には90歳になる祖母がいるのだが、そのババア殿は一時期、シュークリームのクリームとジュースしか飲まないという、妖精みたいな生活を送っていたが、普通に生きている。何故なら、そのジュースが妖精になった老人用に作られたメチャクチャ栄養があるジュースだからである。このように、昔だと食事=適切な栄養を取る行為であったが、最近では食事からじゃなくても栄養はとれるようになってしまった。

ならば、食事をただの生命維持活動ではなく、「楽しみ」として重視していくのも自然の流れなのかもしれない。

もちろん、作ってくれた人への感謝など、倫理的なことを言えばやはり、偏食なく、出された物は何でも食えた方が良い。

よって、偏食が多い人も「これだけ嫌いなものがあるから出すな」「嫌いなものを食べさせようとするのはハラスメント」と己の権利を主張するだけでは、協調性がないと取られてしまう。

自分で作る、1人で食う、食事会でも自分が幹事をやって店を選ぶ、など嫌いな物を食べず、なおかつ周りにも不快感を与えない方法を考えていくべきだろう。この方法で、私は1年中300日ペペロソチーノだけを食い続けたが、特にトラブルはなかった。

と言いたいが夫に「くさい」と言われたので、自分の食を楽しみつつ、周りに迷惑をかけないのは、なかなか大変ことなのである。

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