"着る"空間「WEAR SPACE」製品化へ 巨人・パナソニックがアジャイル開発に挑む

2018.10.04

パナソニックから既存製品カテゴリ「外」のプロダクトが登場

パナソニックブランドは用いず、クラウドファンディングを開始

大企業にベンチャーマインドを注入するためのプロジェクト

集中力を高めるためのウェアラブルデバイス「WEAR SPACE」。ややSFめいたような、見慣れない形状が目を惹くが、これはスタートアップ企業ではなく、家電業界の巨人・パナソニックから生まれた製品だ。

同製品は「WEAR SPACE project」発の製品として、クラウドファンディングで資金調達を行い、量産に着手する。パナソニックブランドを用いないプロジェクトとしてスタートしたその理由について、発表会の場で話を聞いた。

コワーキングの裏にある「一人作業」ニーズ狙う

パナソニックアプライアンス社 デザインセンター所長 臼井重雄氏

今回「WEAR SPACE」を企画したのは、パナソニックの中でも家電を手がけるアプライアンス社内のデザインチーム「FUTURE LIFE FACTORY」。同社 デザインセンター所長 臼井重雄氏の肝いりで立ち上がった所長直下の組織で、若手デザイナーのみで構成されている。

パナソニックでは製品ごとにチームが分かれており、たとえば炊飯器のチームが新製品を作る場合は、従来品をベースとした性能向上など、リニューアルのような格好で開発を行う。それとは逆に、既存の製品カテゴリと結びつかない、ゼロベースの製品開発を行うのが「FUTURE LIFE FACTORY」だ。

パナソニックアプライアンス社 デザインセンター 新領域開発課 FUTURE LIFE FACTORY 姜 花瑛氏

「WEAR SPACE」は、ノイズキャンセリング機能を搭載したワイヤレスヘッドホンと、ファブリックパーティションを組み合わせて出来ている。水平視野を6割カットし、目の前の作業への集中を促進するという。専用アプリでノイズキャンセリングを3段階で変更可能で、Bluetoothによる音楽のワイヤレス再生にも対応する。

開発の背景には、働き方改革により、パナソニックはじめ大企業の多くでフリーアドレスが導入されたことにあった。コワーキングがトレンドになる一方、一人で集中したいシーンは誰しもあるが、オフィス内に個人用ブースを確保するのはなかなか難しい。そうしたニーズを解決するためのプロダクトとして、「WEAR SPACE」が生まれた。

実際に装着してみたところ、装着時に「重い」と感じることはなく、側圧のみで固定された。現在、ヘッドホン部分はパナソニック製品を組み込んでいるが、製品版で同様の仕様とするか、同社傘下のshiftall(後述)が一から製造するかは現在検討中とのこと

コアターゲットは、ソフトウェアエンジニア、Webデザイナーなど、仕事道具にこだわりを持つデスクワーカーを想定。FUTURE LIFE FACTORY・姜氏は、「それ以外の人たちにも、図書館やスポーツ選手の集中、漫画家、漫画喫茶、図書館などで活用いただけるのでは」とコメントした。

先ほどの発言で、姜氏が多様な活用シーンを想定した裏には、製品化が決定する前に、「SXSW 2018」などのイベントで「WEAR SPACE」を展示したことで生まれたコラボレーション企画にある。

たとえば日本酒のテイスティングを行う「YUMMY SAKE」とのコラボレーションでは、味覚に集中するために「WEAR SPACE」が使われた。また、ASD、ADHDボランティア「tentonto」とのコラボレーションで、ASD、ADHD当事者の装着感を実際に聞き取ることもできた。

大手メーカーとしては、開発過程をオープンにするのは異例のこと。だが、それによって開発側だけでは想像していなかった利用例が生まれたと語った。

量産を手がけるのは「帰ってきた」スタートアップ

「WEAR SPACE project」では、企画・デザインをFUTURE LIFE FACTORYが手がける一方、設計・製造・販売はパナソニック本体ではなく、その傘下のshiftallが手がける。

shiftall CEO 岩佐琢磨氏

shiftallは、「1/8タチコマ」などの製品で知られるハードウェアベンチャー・Cerevoの元CEOである岩佐琢磨氏が代表を務める、ハードウェアのアジャイル量産を手がける企業。キャリアをパナソニックからスタートし、独立してCerevoを立ち上げた岩佐氏にとって、古巣に帰ってきた格好となる。

企画と製造を分けた体制のメリットは開発期間の短縮。パナソニック社内で前例のない新製品を作るには「2年程度かかるケースもある」(姜氏)とのことだが、shiftallが設計・製造・販売を手がけることでその期間を短縮。約10カ月程度で製品化が可能になるとした。

また、岩佐氏はパナソニックに限定しない、メーカー系大企業についての話と前置きした上で「大企業がなくしたもの」と題したプレゼンを展開。「カッティングエッジなプロダクト」「小さなロットで迅速に市場投入するノウハウ」「ノンシリアル(非連続)なイノベーション」がそれにあたるとした。

「WEAR SPACE」について、「音楽を聴く機具から、集中するための機具に大きくアプローチを変えた」点が面白い、と語った岩佐氏。こうしたゼロからイチを生み出すような取り組みが最終製品に結びつくのは(大企業においては)難しいため、同プロジェクトの成り行きが、パナソニック内部にスタートアップマインドを作る上でも重要になると語った。

目標金額は1500万、実物展示も実施

「WEAR SPACE project」のクラウドファンディングは、10月2日からスタートしている。利用したサービスは、CCCの「GREEN FUNDING by T-SITE」。期限は12月11日まで、目標調達金額は1500万円。2019年8月以降にリターンとして製品を届ける想定だ。製品価格は3万5000円だが、支援プランによって割引が設定されている。

「ワークスタイリング 東京ミッドタウン」では、「WEAR SPACE」を体験できる

「WEAR SPACE」の実物は、発表会の行われた「ワークスタイリング 東京ミッドタウン」や「RELIFE STUDIO FUTAKO」「代官山ティーンズ・クリエイティブ」(Designart 2018開催時)など、都内各所で展示を予定している。

「これまで、デザインの提案は悪く言えば"絵に描いた餅"で、社内で提案して却下されたらそこで終わっていた」と姜氏。だが、今回のプロジェクトでは、クラウドファンディングで製品のあり方を市場に問いかけることで、新たな事業機会を素早く検証することを目的としている。最終的にはパナソニックが既存事業にとらわれない新商品を次々生み出せるような会社になっていければ、と抱負を語った。

また、shiftall・岩佐氏は、在席当時からパナソニックがどう変わったかという質問を受けて、「トップが危機感持っていること」と回答。同氏が退職した当時(2007年ごろ)、薄型テレビの好調で業績がV字回復している時と比較して、良い意味でトップダウンが効き始めていると評価した。その一方で「相変わらず(新規事業に対して)ブレーキ役も多い」とも指摘し、同社の関与によって、新事業の創出を後押ししていく姿勢を見せた。

クラウドファンディング開始から一夜明けた10月3日、最も安価に製品を入手可能な「Super Early Bird」プランは、定員100名に達していた。好調な出だしのまま進むことができるか、今後の動向にも注目したい。

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大津の園児死亡事故で炎上した「マスコミ」批判

カレー沢薫の時流漂流 第43回

大津の園児死亡事故で炎上した「マスコミ」批判

2019.05.20

漫画家・コラムニスト カレー沢薫さんの社会派連載!

第43回は、大津の痛ましい事故で炎上した「マスコミ」問題について

滋賀県・大津市で散歩中の園児の列に軽乗用車が突っ込み、園児二名死亡、多くの負傷者を出す、という事故が起った。

池袋のプリウス事故の衝撃が冷めやらぬまま、また痛ましい事故が起ってしまった。池袋の事故では「高齢者の自動車運転問題」「上級国民疑惑」が大きく注目されたが、今回の事故では全く別のものが炎上した。

マスコミ問題である。

マスコミが保育園を追求したのは視聴者のため?

事件が起こった当日夕方、被害者の園児が通っていた「レイモンド淡海保育園」が記者会見を行ったのだが、そこで質問をした記者の血が青とか紫とかほとんど寒色系じゃないかと、大きく批判された。

記者会見が、どのような内容だったかというと「危険な場所という認識はあったのか?」「保育士が道路側にいたのか?」という、何としてでも保育園側に批があったようにしたくてたまらない質問、「園児たちの様子は普段と変わらなかったのか?」という意図のわからない質問、 「散歩したのは園に庭がないからか?」という「園に庭さえあればこんなことには…」という「ニ兆円さえあれば」に匹敵する、壮大なたられば論などが挙げられ、質問を受けた園長は号泣、それを記者がバッシャバッシャ撮影するという地獄絵図だったそうだ。

記者会見を見た多くの人が「何を食ったらそんな質問ができるんだ」と思っただろうが、この記者会見は、たまたまその場にプラスチックを食って育った選りすぐりのサイコパッシャーが大集結してしまったという、悪い意味でのアベンジャーズだったワケではないと思う。

記者が何故あのような質問をしたかというと、決して趣味ではなく、おそらく「視聴者の見たい画」「聞きたい言葉」を引き出そうとした結果なのではないか。もちろん「あんなもの見たくなかった」という人が大半だと思う。

しかし、池袋プリウス事故で加害者が即逮捕されないことが大きく批判されたことからも、現在の我々視聴者に「悪が一刻も早く、俺たちの目に見える形で処されるところが見たい」という「ニーズ」が少なからずあることが分かっているのだ。

つまり「お客様に一秒でも早く悪が吊るされる様をお届けします!」というニーズに応えようとする企業努力が、「悪くもない保育園をとりあえず悪にして即斬る」という、完全に間違った「悪・即・斬」になってしまったのではないだろうか。

「マスゴミ」問題は視聴者の問題?

しかし、「被害者側への無配慮な取材はいらん」というのも、今回の件だけではなく、視聴者側が何度も言い続けている「ニーズ」である。

何故それが無視されてこのような会見が行われるかというと、被害者の声まではいらなくても、やはり我々が平素「センセーショナル」な物を求めてしまっているからではないだろうか。よって記者たちは「とにかく刺激的なものを撮ってこい」と言われ続け、感覚がマヒし、本来配慮が必要なはずの取材にすら「センセーショナルさ第一」で臨んでしまい、まるで不倫記者会見のようなノリの質問が飛ぶことになってしまったのではないだろうか。

やはり報道というのは「視聴者が何を見たがっているか」が反映されるものだ、需要がなければ供給はなくなる。このような記者会見が行われなくするためには、何度でも我々が「こういうのはいらんのや、見んし、お前らの雑誌買わんわ」と言い続けるしかないだろう。

ところで、「質問をした記者を特定して処してやろう」という動きも当然のように起こったらしい。やはり我々の「悪を処したい」「処されるのを見たい」という気持ちは根深い物があるのだ。

ちなみに、今回の事故では当初、車を運転していた52歳と62歳の2人が逮捕された。「また高齢者か」という声も上がったが、この年齢で高齢者と呼べるかは微妙なところだ。結局「車を運転する以上誰でも事故を起こす可能性がある」ということである。

車を運転しない人は「歩道を歩いていて車が突っ込んでくるなんてどうしようもない」という被害者観点から絶望したと思うが、車を運転する人は加害者観点でも恐怖したと思う。

もちろん安全運転に越したことはないが、人間には「限界」と「不測の事態」があることでおなじみである。持病もないのに運転中に突然何らかの発作が起こる可能性だってあるのだ。「どうしようもないこと」で被害者になることもあるが、加害者になることもあるのである。

つまり、車がないと生活できない土地で、私が週一ぐらいしか外出せず、引きこもり続けているのは、近隣住民の命を守る草の根活動でもあるのだ。しかし、それは無職だからできる事業なので、多くの人が、少なからずリスクを負って車を運転しなければいけない。

そのリスクを減らすには、運転者が気をつけることはもちろんだが、何せ限界がある。つまり、人間がこれ以上、進化することなく、むしろ高齢化で退化する一方だとしたら、無機物の方を整備していくしかない。

事故が起りにくい道路作り、そして車だ。

現に、車の事故防止機能はどんどん進化しており、自動運転化の開発も進んでいるという。自動運転が本当に安全なのか不安もあるが、少なくとも老が運転するよりは確実に安全になるだろう。

しかし、今のところそういった事故防止機能がついた車を買うか否かは、任意である。そして、そのような機能がついた車は高くなる。よって私の車は金銭的問題で、タイヤとハンドルがついているぐらいであり、運転手がミスったら、そのミス通り事故を起こしてくれる、素直な仕様である。

現在でも事故防止機能のある車を購入した場合、補助がもらえることもあるようだが、導入が任意な以上、つけない人はつけないだろう。これからの車には、タイヤ、ハンドル、事故防止機能を、もう屋根ぐらい忘れても良いから義務付けるべきではないだろうか。

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スープラは最高の合作? トヨタ副社長に聞く新型スポーツカーの存在意義

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2019.05.20

トヨタが5世代目となる新型「スープラ」を発売

直列6気筒のFRで伝統を踏襲、最上級グレードに予約集中

BMWとの共同開発について気になる点を友山副社長に聞く

トヨタ自動車は新型「スープラ」(GR Supra)を発売した。先代スープラの生産終了から17年ぶりの復活だ。価格は3リッターの直列6気筒(直6)ターボエンジンを搭載する「RZ」が690万円、2リッターの直列4気筒ターボエンジンを積む「SZ-R」が590万円、同「SZ」が490万円。直6+FR(フロントエンジン・リアドライブ)という歴代モデルの伝統を踏襲した5世代目は、トヨタとBMWの共同開発で誕生した。

新型「スープラ」。ボディサイズは「RZ」で全長4,380mm、全幅1,865mm、全高1,290mm。こだわったのは「短いホイールベース(前輪と後輪の間の幅、2,470mm)」「幅広いトレッド(左右のタイヤの幅、RZでフロント1,595mm、リヤ1,590mm)」「低い重心高」の3つの基本要素だという

儲からなければ儲かるまで“カイゼン”

新型スープラはBMW「Z4」のプラットフォームとエンジンを使っている。企画とデザインはトヨタが、設計はBMWが担当した。

トヨタでは月間220台の販売台数を想定していたが、2019年3月に予約注文の受付を開始すると、新型スープラには予想を超える数のオーダーが殺到した。事前受注は約1,400台に達したという。予約注文のうち、約7割が最上級グレードのRZに集中したことも予想外だったようで、トヨタは一時的に、同グレードの予約受付をストップしていた。

増産やグレード変更などの生産調整により、現在、RZの受注は再開している。とはいえ、今からRZを注文しても、納車は2020年1月ごろになるそうだ。

「マットストームグレーメタリック」をまとった新型「スープラ」(画像)は限定車。2019年度分の24台については、6月14日までWeb限定で商談の申し込みを受け付ける。商談順は抽選となるそうだ

「モビリティカンパニー」になると宣言したトヨタが、スポーツカーのスープラを復活させる理由については、最近、テレビやラジオのコマーシャルでもしばしば耳にする「馬がクルマに置き換わっても、競走馬は残った」という言葉の通りだ。つまり、電動化や自動化でクルマの在り方が変わっていっても、単なる移動手段ではなく、所有したり乗ったりすることで、喜びを感じられる存在として残るクルマもあるので、そういった製品を作り続けたいというのがトヨタの思いである。

新型「スープラ」はトヨタとBMWが2013年に包括提携を結んでから初の商品となる。生産はマグナ・シュタイヤーに外部委託し、オーストリアのグラーツ工場で行う

とはいえ、スポーツカーは年間何万台も売れるクルマではないし、採算が取れないおそれもある。その点については、新型スープラ発表会に登壇したトヨタの友山茂樹副社長も「スポーツカーは儲からない、売れないという冷ややかな見方があることは事実」と認めるところだ。しかし同氏は、「儲からなければ儲かるようになるまで、売れなければ買ってもらえるようになるまで、歯を食いしばってでもカイゼンを続ける」ことがトヨタ本来の姿であるとし、「クルマは五感で感じるものだというDNAを次の世代に継承しなければならない」との考えを示した。

新型「スープラ」は歴代モデルと違って2シーターだ

「BMW製では?」の声に友山副社長の回答は

気になるのは、スープラがBMWとの共同開発であり、エンジンとプラットフォームというクルマの中心部分がBMW製であるという点だ。「トヨタの思いは分かるけど、結局、BMWのクルマなのでは……」という見方があるのは、おそらく間違いないだろう。

こちらがBMW「Z4」。大きな違いはスープラがクーペでZ4がオープンカーであるところだ。「Z4」の価格を見ると、3L直6エンジンを積む「M40i」が835万円、2L直4エンジンを積むエントリーモデル「sDrive20i」が566万円となっている

そのあたりについて、友山副社長が語ったところをまとめると、まず、「スポーツカーは数(販売台数)が限られる割に、開発には莫大なコストがかかるので、単独で作るのは難しい」とのこと。今回のスープラは企画とデザインがトヨタ、設計がBMWと説明しているが、クルマの開発は「そんなに簡単なものではないし、(明確に役割を)区切れるものでも」なく、企画の段階で、トヨタとしてどんなクルマを作りたいか、どんな味を出したいかといった点については徹底的に詰めたという。それに、これは多少、冗談めかした発言ではあったものの、「BMWが作ったクルマだから」という理由でスープラを購入する顧客もいるそうだ。

トヨタの友山副社長。自身は先代「スープラ」を改造して乗っていて、トヨタの役員駐車場で警備員に止められたこともあるという

スープラを「BMW製」だと見る人たちに対して友山副社長は、「どこ製ということではなく、これは『スープラ』なんです。両社のいいところを組み合わせた最高の合作、それがスープラです。乗ると分かりますが、Z4とは全然違います」とのメッセージを伝えたいそうだ。

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