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タイプフェイスの生きる道

「ハードとソフトは車の両輪」

それは、橋本さんが写研に入社したときから常々、石井裕子氏(茂吉氏没後、写研社長に就任)から言われた言葉だった。

「われわれのつくる文字は、それを印刷したり表示するハードを無視することができません。活字には活字時代の文字のデザインがあったでしょうし、写植には写植のデザインがあった。もっといえば、現在のデジタルフォントも、ハードが変われば適するデザインも変わるはずです。だから、ハード(機械)だけがやたらと進歩すればよいというものではなく、そこにソフト(文字)がついていかなくてはダメだし、かといってソフト(文字)だけが進歩しても、ハード(機械)がついていかなかったら、よいかたちで印刷物や画面表示ができません」

だから両輪なのだ、と石井裕子氏に教わったという。

「われわれの仕事は、文字のデザインを理解していたとしても、ハードのことをある程度知らなくては、適した書体がつくれない。もちろん、ハードの進化ばかりを追求して、文字のデザインがそれを表現できるものになっていなくてはしかたない。ハードとソフトが互いを活かせるように共存共栄していくのが、タイプフェイスの生きる道なのではないでしょうか」

そういう意味で、前回も話題にのぼった、1965年(昭和40)登場の全自動写植機「サプトン-N」は、ソフト(文字)の対応なしではその魅力が十分に活きないハードだった。

全自動写植機「サプトンA」のシステム(「サプトン-A 7261」パンフレットより)

従来の写植機は、長方形の板状の文字盤を機械にセットし、オペレーターが手動でシャッター位置に拾いたい文字を合わせて、1字1字印字していくものだった。サプトンの場合、文字のデータはまず入力用さん孔機で「さん孔テープ」に打ち込まれる。さん孔テープとは、穴のあいた紙のテープで、あいている孔が電気信号をあらわしている。

サプトンは、このさん孔テープのデータを読み取って、円盤状の文字盤を高速回転させ、印字していく。たとえば「愛のあるユニークで豊かな書体」というデータを読み取ったら、それをババババッと瞬時に印字していくという具合だ。

毎分300字の印字スピードは画期的で、とくにスピードが重視される新聞などの分野を中心に導入されたが、文字盤が高速回転するために、文字の横線が細いとかすれなどの原因となった。まさに、機械が変われば文字も変えなくてはいけないという事態が起きたのだ。

そこで、活字書体と石井明朝体両方の魅力を生かしつつ、サプトンで一番よい文字印刷ができる、あたらしい本文書体の登場が切望されることとなった。

「本蘭細明朝体」。のちの本蘭明朝L。橋本さんが写研で手がけた代表作のひとつである。

文庫本の本文に使える書体

石井茂吉氏による優雅な書体「石井細明朝体」
書籍本文用にあらたにつくられた「本蘭細明朝体」(のちの本蘭明朝体L)

写研の本文用明朝体といえば、石井明朝体だった。創業者・石井茂吉氏がつくった優雅で上品な書体で、写植があまり使われなくなった現在でも、そのすばらしさは伝説のように語り継がれている。

「石井明朝体は優雅で格調の高い書体で、ポスターや広告、チラシのように“文字を見せる”ものでは右に出るものはない美しさです。ただ、筆書きを活かし、エレメントに強弱があるため、書籍や文庫本で本文を組んだときにチラついたり、活版印刷に比べると弱々しく感じられたりするという面もありました。縦組みならばよいのですが、文字固有の形を活かしている分、横組みにするとラインがそろわずガタついて見える特徴もあった。そこで、書籍や文庫本の本文に使えて、なおかつサプトンに対応した明朝体をつくるプロジェクトが立ち上げられたんです」

橋本さんは、全体的なコンセプト・仕様の決定と、かなの原字を担当した。漢字は鈴木勉氏をチーフに、5,6人のチームで制作された。

「石井明朝体は、ふところがせまくて手足が長いのが特徴です。それがかっこいいのですが、12級(*1)などの小さいサイズで使うと太さムラが目立ってしまう。そこでまず、縦線に対して横線を太くし、ハライの先も太くして、ふところを広げました。そうすると、白さが広くなり文字がふっくらと豊かに、きゅうくつでなくなる。明るさと、活版印刷のような力強さをもち、横組みにしても並びがよく、読みやすくなる」

このころには、本文が横組みされることも増えてきていた。すると、数字は和数字から洋数字になり、和欧混植も増える。ふところが広くならびのよい本蘭明朝は、和欧混植もきれいに見えた。

書体をデザインするひとに欠かせないこと

本蘭細明朝体のかなの制作は橋本さんがひとりで行い、漢字の仕様も橋本さんがつくった。まず最初に「永 東 国 書 調 風 愛 機」といった基本文字をデザインして、コンセプトをかためる。その後100文字に増やし、何度も文章を組んでは検証して修正するテストを行った。

「本文用だから、10文字ぐらいでテストをするだけではダメなんです。文章を組む、それも、1ページ分ぐらいを組んでみないとわからない。だから、その状態でのテストを何度か繰り返して、方針をかためました。漢字については、その後は鈴木くんにほぼ任せました」

従来の明朝体より横線が太く、ふところの広い本蘭細明朝体は、全自動写植機サプトンでの再現性がよかった。「読みやすい」と好評を博した本蘭明朝体の登場で、サプトンの売り上げも伸びた。

写研では、書体のみの販売は行っていなかった。写植機と書体はセットだったのだ。

「書体を再現する手段が、時代によって変わってくる。手段が変わることで、書体のデザインが変わっていく。だからわれわれ書体デザインにたずさわる者は、世のなかのメディアに敏感でなくてはならないのです」(つづく)

(注)
*1:級とは、写植で文字の大きさを表す単位のこと。1級=0.25mm。

話し手 プロフィール

橋本和夫(はしもと・かずお)
書体設計士。イワタ顧問。1935年2月、大阪生まれ。1954年6月、活字製造販売会社・モトヤに入社。太佐源三氏のもと、ベントン彫刻機用の原字制作にたずさわる。1959年5月、写真植字機の大手メーカー・写研に入社。創業者・石井茂吉氏監修のもと、石井宋朝体の原字を制作。1963年に石井氏が亡くなった後は同社文字部のチーフとして、1990年代まで写研で制作発売されたほとんどすべての書体の監修にあたる。1995年8月、写研を退職。フリーランス期間を経て、1998年頃よりフォントメーカー・イワタにおいてデジタルフォントの書体監修・デザインにたずさわるようになり、同社顧問に。現在に至る。

著者 プロフィール

雪 朱里(ゆき・あかり)
ライター、編集者。1971年生まれ。写植からDTPへの移行期に印刷会社に在籍後、ビジネス系専門誌の編集長を経て、2000年よりフリーランス。文字、デザイン、印刷、手仕事などの分野で取材執筆活動をおこなう。著書に『描き文字のデザイン』『もじ部 書体デザイナーに聞くデザインの背景・フォント選びと使い方のコツ』(グラフィック社)、『文字をつくる 9人の書体デザイナー』(誠文堂新光社)、『活字地金彫刻師 清水金之助』(清水金之助の本をつくる会)、編集担当書籍に『ぼくのつくった書体の話 活字と写植、そして小塚書体のデザイン』(小塚昌彦著、グラフィック社)ほか多数。『デザインのひきだし』誌(グラフィック社)レギュラー編集者もつとめる。

■本連載は隔週掲載です。

総務省施策が追い風に? 携帯分離の「歴史的チャンス」狙うファーウェイ

総務省施策が追い風に? 携帯分離の「歴史的チャンス」狙うファーウェイ

2019.03.20

モバイル業界を変える「携帯値下げ議論」が過熱

ファーウェイは日本を取り巻く環境を「歴史的チャンス」と発言

コスパ高いミッドレンジ端末でシェア拡大を目指す

20日、NTTドコモが特定の端末の購入を条件に通信料金を割り引く「docomo with」、購入する端末に応じて通信料金を割り引く「月々サポート」を終了する方針を固めたという報道が話題となっている。

国内のモバイル業界では携帯電話料金見直しが進んでおり、3月5日には総務省が中心に進めてきた端末代金と通信料金の分離が閣議決定された。NTTドコモは分離プランを軸とした新料金プランを4月に発表する見込みだ。

日本のモバイル市場を大きく変えるこの動きを「歴史的チャンス」と見ているのがファーウェイだ。2018年末から米中対立が加速する中、ファーウェイが打ち出すメッセージも語気を強めている。果たして日本市場でシェアを拡大できるのだろうか。

逆風吹けども、依然として業績は好調

今年に入り、ファーウェイの周辺が騒がしい。3月7日には、ファーウェイは米国政府を相手取って訴訟を起こした

さらにその内容をFacebookでライブ配信するなど、米国以外の世界市場に向けたメッセージにもしており、そのメッセージをまとめたウェブサイト「Huawei Facts」は、わざわざ日本語版も用意している。

2018年末から続く米中対立を巡る報道は、ファーウェイの業績にどのような影響を与えたのか。MWC19でインタビューに応じたファーウェイ・ジャパンの呉波氏は、「一部の消費者は影響を受けたが、2019年に入ってから売上は大幅に伸びている」と語った。

ファーウェイ デバイス 日本・韓国リージョン プレジデントの呉波(ゴ・ハ)氏

話題の「折りたたみスマホ」でもファーウェイは先行する。

ファーウェイに先立って折り畳みスマホを発表したサムスンだが、こちらはMWCではガラスケース内での「展示」のみにとどまったのに対し、ファーウェイは「Mate X」の実機を用いて報道関係者に折り曲げを試させるなど、製品化で一歩先を行っていることをアピールした。

ファーウェイの折りたたみスマホ「Mate X」。報道陣には手に取って折り曲げてみる機会も用意された

Mate Xは次世代移動通信の「5G」にも対応しており、日本では5Gサービスの開始を待って投入時期を見極める方針だという。

ちなみに3月26日に発表予定のフラグシップ機「HUAWEI P30」シリーズは、例年通りのタイミングで日本市場に投入するようだ。SIMフリーでの発売だけでなく、ドコモが採用した「HUAWEI P20 Pro」のように大手キャリアによる採用があるかどうかも注目したい。

分離プランを「歴史的チャンス」と捉えるワケ

一方、2019年の国内モバイル市場で話題となっているのが携帯料金における「分離プラン」の導入だ。KDDIとソフトバンクはすでに導入済みだが、NTTドコモは4月に発表する新料金プランから本格導入するとみられている。

分離プランの特徴は、NTTドコモの「月々サポート」のように回線契約と紐付けた端末の割引が禁止される点だ。端末の割引自体が禁止されるわけではないというものの、大幅な割引は難しくなる。その結果、10万円を超えるようなハイエンド機ではなく、3〜4万円で一括購入しやすいミッドレンジ機の需要が高まるとの見方が有力だ。

この動きをファーウェイはどう見ているのか。

呉氏は「非常に重要視している。スマホが登場したときや、SIMフリー市場が始まったときのインパクトに引けを取らない、歴史的な瞬間になる」と興奮気味に語る。

日本のSIMフリー市場でベストセラーとなった「HUAWEI P20 lite」を始め、ファーウェイのミッドレンジ機のラインアップは厚い。モデルによってはフラグシップと同じCPUでミッドハイの価格を実現するなど、コスパの高さも特徴だ。大手キャリア向けにさまざまな提案ができる体制といえる。

フラグシップと同じ「Kirin 980」搭載でミッドハイ価格の「HONOR View 20」

また、5G対応も順調だ。

モバイルWi-Fiルーターに強みを持つファーウェイは、MWC19でも5G対応ルーターを多く出展していた。日本ではまだ周波数の割り当てが終わっていないものの、国内大手キャリアは2019年内にもプレサービスを始める動きがある。5Gスマホが普及するまでの間、5Gルーターの需要は高まる可能性がある。

5G対応のモバイルWi-Fiルーターも出展していた

ミッドレンジ市場の拡大を狙って、今年はシャープやサムスン以外にも、ソニーモバイルの参入も予想されている。

この価格帯が激戦区になることは間違いないが、ファーウェイはその中で高コスパの製品ラインアップや、国内での地道な販促活動やブランドメッセージの打ち出しによって対抗していく構えだ。

ヨドバシカメラ梅田店での販促イベントの様子
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Googleがゲーム本格参入の衝撃、2019年中にゲーム基盤「STADIA」を投入

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2019.03.20

Googleが新しいゲームプラットフォームを発表

配信方式でゲーム機不要、「ゲーム機」の時代の終焉?

2019年内にローンチ、性能はプレステやXbox以上か

3月19日、米国で開催中のゲーム開発者会議「GDC 2019」の会場で、Googleがクラウドベースのゲーミングプラットフォーム「STADIA」を発表した。特定のゲーム機に縛られず、ネットに接続したスマホやパソコン、テレビを通してストリーミング(配信)形式でゲームをプレイできる。

この事業を担当するバイスプレジデントとして、STADIAを発表するフィル・ハリソン(Phil Harrison)氏。そもそも彼からして、元はソニーのプレイステーション立ち上げの主要メンバーで、その後Microsoftに移りXboxを担当したという経歴の持ち主

かねてより、MicrosoftのXbox事業のトップマネージャーを引き抜いた、ソニーでPlayStationのハード開発にかかわったエンジニアが転職したといった噂が頻繁に流れており、「Googleがゲーム市場に本格参入する」という憶測は強まっていた。実際に2018年には、Googleは「Project Stream」と呼ばれるストリーミング形式のゲーム基盤の計画を発表し、米国内でベータテスターを募って技術テストを行っていた。

STADIAは、Project Streamの延長線上にあるサービスと見られる。ユーザーは特定のゲーム機を持っている必要がなく、従来のゲーム機の役割をするのはGoogleの設置するデータセンターだ。簡単に言えばクラウドサービスのように、実際にゲームタイトルが動作しているのはデータセンター側で、ユーザーはインターネットを介してゲームを遠隔でプレイする。

STADIAのデータセンターから配信されたゲームをパソコンでプレイしている様子
パソコンで遊んでいたのと同じゲームを、タブレットやテレビでも同じように遊ぶことができる

このプラットフォームの特徴によって、例えばYouTubeで新作ゲームのトレーラー動画を見ていて気に入ったときには、そのページ内の「プレイする」ボタンを押すだけで、インストールすら不要で、動画を再生するかのようにそのゲームをプレイできるようになる。

そして、STADIAのデータセンターが持つゲーム機としてスペックは、サービス開始時のものとして、GPUの演算性能は10.7テラFlopsに達するといい、これはPlayStation 4 Proの4.2テラFlopsや、Xbox One Xの6.0テラFlopsを大きく上回る。映像品質も4K/60fpsのストリーミングに対応し、将来は8K/120fps対応も予定しているという。

STADIA用の「STADIAコントローラー」も販売する。SNSアップ用のボタンや、Googleアシスタントボタンが備わっている

Googleは2019年中にSTADIAをローンチする予定で、まずは米国、カナダ、欧州でサービスを開始すると説明している。発表を受けた翌20日の東京株式市場では、任天堂とソニーの株価が揃って大きく下落した。投資家たちが、GoogleのSTADIAによって、Nintendo SwitchやPlayStationのビジネスが脅かされると考えたからだ。

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