eスポーツ発展に不可欠な動画サービス「Twitch」の日本戦略を問う

eスポーツ発展に不可欠な動画サービス「Twitch」の日本戦略を問う

2018.10.01

TGS2018に合わせてTwitchのシニア・ヴァイス・プレジデントが来日

世界トップ3に入る日本の動画視聴者数

Twitchが大切にする「クリエイターファースト」とは

eスポーツの急速な拡大に寄与しているものの1つに、動画配信サービスがある。世界各国のeスポーツ大会のライブ配信や、ストリーマーとして活動する選手の動画などを視聴できることから、手軽にeスポーツと触れられるツールだといえよう。配信動画がきっかけで、eスポーツに興味を持つようになった人も多いのではないだろうか。

その中で、いち早くゲーム専用の動画配信サービスとして立ち上がったのがTwitchだ。現在ではゲーム以外の配信もしているが、ゲームの動画配信サービスとして、トップランナーの1つであることは間違いない。

東京ゲームショウ2018では、Twitchブースの出展に合わせて同社 シニア・ヴァイス・プレジデントのマイケル・アラゴン氏が来日。インタビューの機会を得たので、日本での実績や今後の展開などを聞いた。

東京ゲームショウ2018のブース出展に合わせて来日したTwitchの面々

――Twitchでは、現在の日本市場をどのようにとらえているのでしょうか。

マイケル・アラゴン(以下マイケル)「視聴者数、視聴時間のどちらも伸びています。一度動画を視聴し始めると、長時間観る人が多いのが特徴ですね。だいたい100分くらいは観ていると思います。日本は視聴者数、視聴時間ともに世界のトップ3に入っており、高い水準を誇っています」

シニア・ヴァイス・プレジデントのマイケル・アラゴン氏

――日本におけるTwitch急成長の要因はなんでしょうか。

マイケル「Twitchは誰でも簡単に配信することができます。そして優れたストリーマーは、パートナーとしてアフィリエイトなどで収入を得ることができます。以前200人だったパートナーも現在では2000人。多くの優れたクリエイターがTwitchで良質なコンテンツを配信していることで、視聴者が増えているのではないでしょうか」

――日本での今後の展開はどのようにお考えでしょうか。

マイケル「Twitchはゲームコンテンツを大事にしており、今後も力を入れていきます。ただ、それ以外のコンテンツも充実していく予定です。雑談であったり、散歩している様子であったり、料理をしているところであったり。例えば、先日アメリカ・ラスベガスでおこなわれた対戦格闘ゲームの一大イベントであるEVO 2018では、プロゲーマーのウメハラが個人で配信を行っていました。試合の様子だけを配信するのではなく、大会自体の様子、参加している選手の様子などを、多くの人に見せることができたと思います。このように、音楽やゲームを題材にしてトークする動画を増やしていきたい。コンテンツ自体にタグを付けられるので、それを使って観たい種類の動画を検索できるようになるでしょう」

日本ADセールス ディレクターのジョン・アンダーソン氏

――ゲームのストリーミング配信でeスポーツは外せませんが、人気のゲームカテゴリーは世界と日本で違いがあると思います。世界に配信するうえで、その点はどうお考えでしょうか。

マイケル「日本で人気の対戦格闘ゲームは、世界的に見ると人気のカテゴリーではないですが、世界に向けて対戦格闘ゲームを知ってもらうような施策も考えています。また、eスポーツ大会では、カプコンやバンダイナムコエンターテインメントに協力してもらっており、英語での配信も行っています。その結果、アメリカやヨーロッパで観られています」

――ストリーマーが配信をするときに言葉の壁が出てきますが、この点についてはいかがでしょうか。

マイケル「ミラー配信や日本語のコンテンツをクロスストリーミングするなど、日本のコンテンツを世界に発信できるようにしています。また、日本好きの海外視聴者が、自ら翻訳して配信していることもあります。ただ、日本のストリーマーがもっと手軽に海外へ発信できるシステムは考えていきたいですね」

――日本のコンテンツは海外で求められているのでしょうか。

マイケル「現状では、対戦格闘ゲームの人気はあまり高くありませんが、日本のプロゲーマーに憧れを抱いている人は多くいます。また、『鉄拳7』の大会はTwitchが開催しており、日本のコンテンツを世界にアピールしています」

――昨年、日本にTwitchの拠点ができましたが、そこで注力していることは何でしょうか。

マイケル「日本のTwitchのパートナーチームは、パートナーがより快適に配信できるように支援しています。また、日本のゲームメーカーに、動画配信をする場合はTwitchを使ってもらえるように働きかけています。先ほども言いましたがパートナーをはじめとするストリーマー、クリエイターを支援し、収入を増やすことで、良質なコンテンツを提供するのが目的。いずれは、日本のストリーマーを海外に連れて行くことも考えています」

グローバル コンテンツ デベロップメント ゼネラルマネージャーのケンドラ・ジョンソン氏

――Twitchには、オーディエンスが直接ストリーマーを支援する手段としてビッツ(いわゆる投げ銭)がありますが、これについてはいかがでしょうか。

マイケル「日本では珍しい文化だと思いますが、使っている日本ユーザーは増えています。ストリーマーの収入源の1つとなっており、その割合も小さくない。ビッツを提供するとストリーマーが直接お礼を言ってくれることもあるので、ユーザーとしてもうれしいのではないでしょうか。今後は、例えば、ビッツを払ったら何かしらの演出が起こるなど、よりビッツを得られるような施策も考えています。現在だと、そのストリーマーに払ったビッツの金額のトップ3などが表示されるようになっていますよ。また、ストリーマーには、よりビッツを獲得するためのノウハウをクリエイターズキャンプで指南しています」

――動画配信サービスとしては後発のTwitchですが、他のサービスに対してのストロングポイントやアドバンテージは何でしょうか。

マイケル「Twitchは、現在Amazon系列の会社なのですが、Amazonと同様にカスタマーを大事にしています。『クリエイターファースト』で、とにかくパートナーが多くの収入を得られるように考えています。サブスクリプションや広告、ビッツなどがそれですね。Twitchはグローバル企業なので、海外への発信ができるのも利点です。人気クリエイターがいて、おもしろいコンテンツがTwitchにはある。それによって、オーディエンスはTwitchを選んでくれるわけです。また、Twitchはライブ、インタラクティブが魅力。ライブでは相応しくない言葉をチャットやコメントに入れると表示できないようにしたり、Banしたりするように設計しており、オーディエンスが快適に視聴できるようにしています」

――クリエイター、ストリーマーにとって、動画配信を行うためのハードルは低いのですが、高度な配信を行おうとしたり、パートナーになろうとしたりする場合、いきなり難易度が上がってしまうと感じています。もう少し緩やかに段階を上がれるようにはならないのでしょうか。

マイケル「おっしゃる通り、初期段階を超えると次の段階はかなりハードルが上がっています。PS4ではシェアボタン1つで配信できますが、配信画面のカスタマイズはほとんどできず、機能も多くありません。画面をカスタマイズする場合などは、PCを使う必要があります。今後は、PCがなくてもカスタマイズできるように、コンソール向けにも機能を増やしていこうと考えています。また、それらを支援するためのクリエイターズキャンプもあります。加えてパートナーについてですが、確かにストリーマーからパートナーになるには、高いハードルがあるでしょう。ただ、これについては現状のままでいく予定。パートナーになることが難しいがゆえに、パートナーになったときの喜びが生まれてきます。それが重要だと思っているので」

 

動画配信サービスはコンテンツが重要であり、それを作るクリエイターやパートナーを大切にする「クリエイターファースト」の理念が、Twitchのベースにあることがわかった。

クリエイターが快適に活動するための収入を増やす施策は、配信者に信頼と安心を提供できるのではないだろうか。また、日本のeスポーツの中心カテゴリーである対戦格闘ゲームを世界に発信することについても考えてくれているようで、期待が持てる。ゲームメーカーや大会運営、選手、オーディエンスをつなげるゲーム系の動画配信サービスは、今後もeスポーツの発展に大きく寄与していきそうだ。

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メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

2019.03.22

ネットの学校「N高」の卒業式に潜入

開校時に入学したN高1期生が卒業した

世間の注目を浴び続けた生徒は、何を想う?

3月、角川ドワンゴ学園「N高等学校」の卒業式が東京・お台場にて開催された。

「ネットの高校」として、3年前に設立したN高。この日、2016年の開校時に入学した第1期生と、途中転入・編入した生徒をあわせ、計1593名が卒業した。3年前、『VR入学式』で世間を賑わせたこの学校を巣立つ卒業生たちは、N高での日々をどう捉え、今後はどのようなキャリアを描いていくのだろうか。

卒業式は2019年3月20日、お台場にて行われた

卒業式を彩る最新テクノロジー

N高は、ドワンゴとKADOKAWAの経営統合で誕生したカドカワが設立母体となり、2016年4月に開校された通信制高校だ。同校は開校後、2年次編入なども受け入れてきたため、これまでも卒業生を排出してきてはいたが、「1年生~3年生をN高で過ごした生徒」が卒業するのは、初めてのことだ。

卒業式には多くの報道陣も参加した。生徒にとって、「卒業式に記者がいる」「自分たちが卒業する様子がテレビやWebで取り上げられる」というのは不思議な感覚だろう。とはいえ、もう「VR入学式」に「ニコニコ超会議」へのブース出展(N高ではそれを「文化祭」と表現)などの経験を経て、メディアへの露出には慣れてしまっているのかもしれない。

そして、今回の卒業式も例によって独特だった。

卒業式は任意参加で、会場には袴や制服に身を包んだ生徒が集まる一方、その様子をライブ配信することで、会場に来られない生徒生徒も参加できる仕組みになっていた。会場のスクリーン上にはニコニコ生放送さながら、リアルタイムでコメントが表示されており、こうした演出は「N高らしい」といった印象を受けた。

卒業式の様子。オンライン参加者のコメントがスクリーンを流れる

中でも印象深かったのは、当日来られなかった生徒を代表して、米シリコンバレーに留学中の佐々木雅斗さんが「ロボット」に自分の顔を映して卒業証書を受け取ったシーンだ。

使用したのは、ANAが“未来の移動手段”として開発する、視覚・聴覚・触覚などを備えた、ユーザーの分身となるロボット「ANA AVATAR」。同校ではこのロボットを試験的に授業にも導入しているそうで、こういった最新のテクノロジーを使うあたりもN高らしい。

遠隔操作ロボット「ANA AVATAR(Beam Pro)」を用いて卒業証書を受け取った佐々木さん

と、テクノロジーにばかり目が行きがちではあるが、そもそも「高校生がシリコンバレーに留学している」という事実も驚くべき点だ。高校に通いながらも、シリコンバレーでビジネスを学ぶ――、というキャリアを選べるのは、学校という場所の制約を受けない、ネットの高校のメリットと言えるだろう。

卒業式にはほかにも「異色のキャリア」を持つ生徒たちが集まり、特に活躍した卒業生に対する特別表彰も行われた。

表彰を受けたのは、東京から鹿児島県に移住し、農業や水産業を手伝い地域活性化に貢献する白鳥優季さん、第18回アジア競技大会ジャカルタ・パレンバン「ウイニングイレブン 2018」eスポーツ 金メダリストの相原翼さん、N高のプログラムを最大限に活用し、スタンフォード大学やオックスフォード大学のサマープログラムに参加した冨樫真凜さんなど。その活躍の幅は広い。

さまざまな分野で活躍したN高生に対しては、特別表彰が行われ、記念品としてクリスタルトロフィーが贈呈された

メディア露出が多いがゆえに高まる期待値

N高を卒業した個性豊かな面々は、今後は大学進学、就職とさまざまなキャリアを歩む。

日本初で唯一N高にのみ実在するという「起業部」に所属し、かつ起業第一号として「Easy Go」という会社を創業している、鈴木颯人さんと山田陽大さんから「N高で過ごした時間」についてコメントをもらった。

「元々は地元の進学校に通っていたのですが、『自分が好きなことをしたい』『起業したい』という想いがあり、N高に入学しました。年齢や場所に縛られず、多くの人とコミュニケーションを取れ、充実した3年を過ごせました」(鈴木さん)

「以前通っていた学校が自分と合わず、ネットで見つけたN高で『ここだったら新しいことができるかも』と入学を決意しました。今振り返ってみて、やはり『この学校に来てよかった』と思います」(山田さん)

Easy Go代表取締役の鈴木颯人さん(左)と取締役の山田陽大さん(右)

2人に限らず、卒業生のコメントを聞いていくと「この場所で挑戦してみたい」という想いの元、N高を選んでいる生徒が多い印象だ。

普通の高校とは違い、メディアに露出する機会の多いN高での生活は、良くも悪くも、世間からの注目を浴びる。まだ高校生の彼らにとっては、その視線が時に辛く感じることもあっただろう。ただ、その一方で鈴木さんは「初めて会う方とお話しする際、『N高出身です』と言うだけで、会話が広がることがよくあります」とその知名度を好意的に捉えている。

若くして、覚悟を持ってN高という環境に飛び込んだ生徒たちは、周囲の視線を浴びつつ、たくましく成長してきたことだろう。「N高出身」というキャリアは、彼らにとって1つの大きな武器になりそうだ。

カドカワは新たに2019年4月から、「N中等部」も開校する予定だ。「ネットの学校」という、世間の注目が集まる新しいコンセプトの学校だからこそ、在校生・卒業生の動向は、今後もしばらくは注目され続けそうだ。

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スマホは「望遠」でデジカメに追い打ち? OPPOの10倍ズーム技術が面白い

スマホは「望遠」でデジカメに追い打ち? OPPOの10倍ズーム技術が面白い

2019.03.22

中国スマホメーカーのOPPOが独自のカメラ技術を説明

開発競争が続くスマホカメラ、トレンドは「望遠」へ

高倍率ズームスマホの登場で、デジカメの優位性に危機?

中国のスマホメーカーとしてシェアを急拡大するOPPOが独自に新開発したカメラ技術、「10倍ハイブリッドズーム」が面白い。実際に2019年の新機種からスマホへの搭載を進め、日本市場へも製品を投入するという。

OPPOが「10倍ハイブリッドズーム」技術を紹介

メーカー間の開発競争が続くスマホカメラだが、「望遠」が次のトレンドになりつつある。デジタルカメラに匹敵する10倍もの高倍率ズームを、OPPOはどのように実現したのだろうか。

1年で7機種を投入、気付いた「日本市場の難しさ」

OPPOは世界のスマホ市場で熾烈な4位争いを繰り広げている。サムスン、アップル、ファーウェイのトップ3社に続く集団の中で、2018年は中国Xiaomiに僅差で迫る5位になった(IDC調べ)。

OPPOは2018年、日本市場で7機種のスマホを発売した。OPPO日本法人の鄧宇辰社長は、これまでに国内販売チャネルを12に拡大し、あわせて認定修理店を全国に展開したことを挙げ、「日本のSIMフリー市場でいち早く成長するブランドになった」と振り返る。

オッポジャパン 代表取締役社長の鄧宇辰氏
2018年の1年間にスマホを7機種投入

2019年は国内展開をさらに加速する。日本の消費者に向けたコミットメントとして、件の「10倍ハイブリッドズーム」機能を備えたスマホや、FeliCa・防水対応のスマホ、新たに立ち上げたブランド「Reno」シリーズの市場投入を約束する。

また、話題の「5Gスマホ」の市場投入も急ぐ。日本では5Gの周波数がまだキャリアに割り当てられていないものの、ドコモ、KDDI、ソフトバンクを含む世界の事業者と標準化に向けて連携しており、準備を整えていることを強調する。

MWC19のQualcommブースではOPPOが5Gスマホを実演

一方で鄧社長は、日本市場の難しさについて、「1年の経験を通して、日本市場は他の国と違うことに気付いた。消費の習慣や求めるレベルも高い。グローバルのやり方を日本に持ってきても通用しない」とも述べている。日本市場における品質やサービスの要求水準の高さは、多くのメーカーが直面してきた課題だが、OPPOも同じ壁にぶつかったといえそうだ。

スマホカメラ、次のトレンドは「望遠」に

そのOPPOが市場攻略にあたり、特に注力をしはじめたのが「カメラ」だ。その中でも、業界では次の進化ポイントとして「望遠」技術に注目が集まっている。

そもそもスマホはデジカメと違い本体が薄いため、搭載できるレンズに物理的な制約がある。このレンズの制約から、スマホのカメラはどうしても焦点距離の狭さが弱点になってしまっていた。そこで最近はスマホに複数のカメラを内蔵し、それぞれで広角や望遠を使い分けることで、この弱点を克服しようと進化している。

OPPOの「10倍ハイブリッドズーム」技術は、この弱点に対し異なるアプローチで挑む。プリズムを使って光を屈曲させるペリスコープ(屈曲光学)構造をカメラモジュールに採用することで、レンズを従来の垂直方向ではなく水平に配置できるようにした。これにより、薄型のスマホであっても、光学レンズでは従来不可能だった高倍率ズームが搭載できる。

光を曲げるペリスコープ構造を採用

ただ、35mm換算での焦点距離は16~160mmの10倍となっており、一般的なコンデジの感覚では5倍ズーム程度の性能だ。8.1倍以上はデジタル処理を組み合わせた「ハイブリッドズーム」としているなど、いくつか注意点はある。とは言え、これまでにない望遠レンズをスマホで扱えるのは面白い。

10倍ハイブリッドズームによる画角の違い

OPPOは既に報道陣に向けて、この10倍ハイブリッドズーム技術を搭載するスマホの開発デモ機を公開している。2019年の第2四半期には製品化する計画で、日本市場へも2019年中に投入する見込みだ。

10倍ハイブリッドズームのデモ機。5Gにも対応できるという

特にカジュアルなカメラ需要の受け皿としてスマホに押されがちなデジタルカメラだが、高倍率ズームはスマホには無い、デジカメに残された得意分野のひとつだった。だが望遠もスマホで十分撮れるとなれば、いよいよその優位性も危うくなる。今回のズーム技術は、デジカメ市場をもう一段縮小させてしまう可能性を秘めているのだ。

最大のライバルであるファーウェイも「HUAWEI P30」シリーズで望遠カメラを搭載するとみられており、今後は各メーカーが高倍率ズームで競い合うことは間違いなさそうだ。

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