GAFAに続く「T」 - Uberとの提携から見えるトヨタのMaaS戦略

GAFAに続く「T」 - Uberとの提携から見えるトヨタのMaaS戦略

2018.09.06

トヨタとUberが自動運転車の開発促進を目指し協業を強化

これまでも自動運転関連技術に多額の投資をしているトヨタ

トヨタは単なる自動車メーカーからMaaSの総合プロバイダーへ

トヨタ自動車とUber Technologiesは、8月28日のプレスリリースで、両社が技術提携と資本提携を行なうことを発表した。トヨタがUberに対してシエナをベースにしたライドシェア向け自動運転車両を提供し、かつ5億ドルの出資を行なう。この提携によりトヨタが得るものは何なのか。最近の出資例なども振り返りながらその狙いを考察していきたい。

UberのコスロシャヒCEO(左)とトヨタの友山茂樹副社長(右)

提携に見る2つのポイント

今回両社の提携発表の概要は次の2点だ。

(1)両社の持つ技術を搭載した自動運転のライドシェア専用車両をトヨタが開発・製造し、Uberのライドシェアネットワークに導入する。

(2)トヨタはUberに対して5億ドル(1ドル=111円換算で555億円)を出資する。

(1)に関してはトヨタとUberがそれぞれ開発している自動運転の技術を統合したライドシェア専用の自動運転車をトヨタが開発して、Uberに対して供給するという意味となる。トヨタが自動運転技術を開発していることは説明の必要が無いと思うが、Uberも独自に自動運転技術を開発していることはよく知られている。

ただし、Uberの自動運転車開発は、3月にアリゾナ州で公道試験中に死亡事故を起こしてからストップしており、現在まで同社から再開されたというアナウンスもされていない。そう考えれば、実体としてはトヨタが開発する自動運転車両をUberのライドシェアのシステムに導入するという形になると考えられる。

トヨタによれば、ミニバンのシエナをベースにして、車両には同社が開発する、自動運転車を利用したライドシェアサービス「Autono-MaaS」を導入するという。

“Autono-MaaS”とは、Autonomous Vehicle(自動運転車)とMaaS(Mobility-as-a-Service : モビリティアズアサービス)を融合させた、「トヨタによる自動運転車を利用したモビリティサービス」を示す造語

また、(2)に関しては純粋な出資である。Uberは非上場の企業であるため、株価や時価総額は非公表だが、今年の1月にソフトバンクを中心とした投資家連合が約125億ドルでUberの17.5%の株式を取得したという事実から考えれば、5億ドルの出資は決して支配的な株主になる訳ではないとわかる。

額から見るに、これはトヨタがUberにコミットメントするという象徴的な意味に過ぎないと考えていいだろう。

自動運転×ライドシェアで「MaaS社会」の実現へ

トヨタは自動運転関連のITへの投資を強めている。最も象徴的な投資は、Preferred Networks(PFN)への投資だろう。PFNは、自動運転に必須と言えるAIの開発に必要なマシンラーニング/ディープラーニングの知見を多く持っている企業で、同社が提供するディープラーニングのフレームワーク(開発ツール)の「Chainer(チェイナー)」は、日本のAI開発の現場で一般的に使われている。

トヨタは15年12月に10億円出資したのを皮切りに、15年8月には105億円を追加出資している。その他にもトヨタはAI開発に必須なデータリサーチャーの育成などで強みを持っているALBERT、さらには日本のタクシー配車で先頭を走っている日本交通子会社のJapanTaxiにも出資を行なっている。いずれも自動運転の開発には必要な知見やリソースを持つIT企業だ。

では、Uberとの提携でトヨタが得るものはなんだろうか。それは、現状では世界最大とみられるライドシェアネットワークに自社の自動運転車を導入し、そこから得られる知見を、「Autono-MaaS」にフィードバックできることだろう。

ライドシェアというと料金が安くなるタクシーとしか認識していない人は多いと思うが、その延長線上にあるのは決してタクシーではなく、MaaSと呼ばれる、自動運転車により自動車がサービスとして提供される新しい自動車社会だ。

MaaSが実現する社会では、自動車のあり方が従来とは大きく変わることになる。またこの社会では、自動車の所有という概念はなくなる可能性が高い。

自動車は街中を無人で走っていて、ユーザーがスマートフォンなり、街に設置している端末を操作して呼び出すと自動でユーザーの元までやってくる。そして目的地までユーザーを運ぶと、再び無人に戻り次の顧客の呼び出しを待つ間、街を無人で走る……。まさに今Uberなどのライドシェア企業が有人のシステムで実現しているシステムそのものだ。

つまり、トヨタが必要としているのは、そうしたライドシェアを実現するITとその知見で、それをUberから吸収するための車両供給、そして出資であると考えればいいだろう。

トヨタ”単なる自動車メーカー”からの脱皮

既に述べたとおり、トヨタはPFN、ALBERT、Japan Taxiなどの日本のAI関連のIT企業に投資や提携を行なっており、それに加えて今回のUberとの提携、出資である。その鍵となっているのは「自動運転」であり、そしてMaaSだ。トヨタとしては今後自動運転の普及により、MaaS社会が実現すると考えており、それに向けて着々と手を打っている、そう考えて間違いないだろう。

MaaSが実現した社会では、自動車産業は完全に転換期を迎えることになる。まず多くのユーザー、特に都市部のユーザーは自動車を所有しないことを選択するだろう。そうなると、自動車メーカーとしてはそれに変わる収入源を真剣に考えていく必要がある。

しかしその時に、どこかのIT企業(例えばGAFAと呼ばれるような、Google、Apple、Facebook、Amazonなど)にMaaSの基幹システムを握られていたらどうだろうか?

その場合、自動車メーカーは機関システムを握る企業の下請けとして自動車を作るだけの企業として生き残らざるを得ない。そうした下請け企業があまり利益を取れないというのは、AppleやAmazonなどの下請けで、製品を製造している台湾や中国の受託製造メーカーならよく知っている事実だ。

であれば、IT、車両、インフラを一体としてMaaSを提供する総合モビリティ企業として生き残りたい、そうトヨタが考えているとすれば、今回の動きは理解できるのではないだろうか。

いずれにせよ、トヨタの動きは速い。他の日本の自動車メーカーがITへの投資に二の足を踏んでいるうちに、どんどんITへの投資を増やしている。次の時代には、GAFAにトヨタの「T」が加わっているとしても何も不思議ではないだろう。

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2019.06.17

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放置されていた不寛容? 国会まで届いた「パンプス強要」騒動

2019.06.17

最近女性の間で「#MeToo」ならぬ「#KuToo」運動がにわかに盛り上がっている。

「#KuToo」とは「靴」と「苦痛」をかけており、職場や就職活動で、足を痛めるパンプスやヒール靴の強要をやめようという運動である。

そもそもそんなの誰も強要してねえよ、と思われるかもしれない。確かに規定として靴の形状やかかとの高さまで定めている会社はレアだろう。しかし、私の元いた会社でも、規則があるわけでも、誰に言われたでもなく、みな一様に黒のパンプスを履いていた。それが「暗黙のルール」であり、それ以外は「非常識」と見られる風潮は確かにあるのである。

これが就職活動になると、パンプスを履いていないだけで「こいつは常識がない」と見なされ不採用になってしまうかもしれない、ということだ。そうなると女子学生は足を負傷してでもパンプスを履かざるを得なくなってしまう。

正直、パンプスは苦痛

パンプスがそんなに苦痛か、というと、靴の中では殺傷能力が高い方である。これは他人への、という意味ではなく自分へのだ。他人を殺傷したいならカウボーイが履いている、かかとにピザカッターがついている奴を履いた方が良い。

狭いつま先に足の指が密集されるため、私もよく爪で隣の指を切って足を血だらけにしていたし、伸縮性にかける素材のため、あわないパンプスだと試着の時点で靴擦れが出来るレベルなのだ。

世の中には素肌に荒縄で亀甲縛りを施し、その上に上等なスーツを羽織って出社している人も多いと思う。とても痛いだろうが、それは強制されたわけではなく、その人が好きで楽しいからやっているのだ。

つまり、好きでもない上にとても痛いパンプスを強制で履かなければいけないというのは、上等なスーツの下が亀甲縛りなことよりも「異常」なことというわけだ。

この運動はすぐに広まり、いきなり国会でも議論されたという。これにより「厚労相がハイヒール強要を容認」という見出しのニュースまで踊り出ることになった。

完全に自由と言われても困るのでは?

「厚生省に、女がハイヒールを履かないと死ぬ病の人が!?」と驚いたが、記事をよく見ると見出しほどのことはなく、厚労相の発言は「これは社会通念に照らして業務上、必要かつ相等な範囲かと、この辺なんだろうと思います」というかなりボンヤリしたものであり、どっちでも良い事を聞かれた私のリアクションに似ている。

しかし「ハイヒールが履けない女は何やってもダメ」などと強い事を言っているわけではないが、「業務上必要ならパンプス履くべきだろ」という「容認」に聞こえなくもない。すぐさま「業務上ハイヒールが必要な仕事って何だよ」という疑問が挙がり、「SMの女王様」「(ハイヒールでキレッキレに踊る)perfume以外ありえない」などの声が相次いだ。

この社会問題がすぐ大喜利になってしまうのは良くも悪くも「ザ・ツイッター」という感じだ。

確かに「業務上必要」となると、まだかかとにピザカッターがついている靴の方が「ピザを食う時」必要な気がする。

ただ、靴や服装を完全に自由化し、何でもOKにすれば良いかというと、それはそれで問題が起きると思う。ファッションに疎くコーディネートが苦手な人間からすれば、職場に何を着ていいのか全く「指針」がないというのは迷子になるし、接する側としても、車を買いにいってディーラーが、イモ―タンジョ―の完コスで出てきたら「キャデラックしか買うことを許されないのか」と委縮してしまう。就活マナー本に「俺の考えた最強の就活ファッションで挑みましょう」とだけ書かれていても逆に困るだろう

着る側としても、それに接する側としても、社会において服装にある程度規定や模範があるというのはメリットでもあるのだ。

そもそも規定や常識というのは、秩序を作ることにより問題を減らすためにあるものなのだ。しかしそれが元で「足を負傷する」という「問題」が起こっているなら本末転倒なので、やはり解消はすべきなのだろう。

極論に流れない寛容さが足りない

おそらく「#KuToo」を提唱している人も「ドラゴン柄のコンバースで就活したい」と言っているわけではないのだ。最近は「パンプスに見えるスニーカー」なども存在するし、パンプスでなくても地味な靴はいくらでもある。そのような靴を履いていても「パンプスじゃないから非常識」と見るのをやめてほしいという話だろう。

ちなみに私が会社員時代履いていたパンプスだが、黒の革靴ではあったが、つま先は限りなく丸く、ヒールはなきに等しい、今思えばあれはパンプスだったのか、70過ぎのババアが旅行に行くときに履くヤツなんじゃないか、という代物であったが、特に何も言われなかった。

「#KuToo」が求めるのも、そのぐらいの「寛容さ」なのではないだろうか。

【お知らせ】
連載「カレー沢薫の時流漂流」の掲載場所を変更します。
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