当事者の歩み寄りが、eスポーツのよりよいシーンを生む

当事者の歩み寄りが、eスポーツのよりよいシーンを生む

2018.09.03

eスポーツの関係者が歩み寄れば、よりよいシーンを生み出せる

松井氏は大会ガイドライン作成や視聴の拡大、選手の当事者意識を求める

長期的なビジネスパートナーとおもしろいタイトルがeスポーツ発展のカギ

8月22日、パシフィコ横浜 会議センターで開催された「CEDEC 2018」にて、ゲーム開発者に向けたeスポーツシーンについてのカンファレンス「e-sportsでなにかをしたい人たちへ」が行われた。

登壇したのは、数々のeスポーツイベントを開催するグルーブシンクの代表取締役 松井悠氏、プロゲームチームを運営するGamingDの代表取締役 江尻勝氏の両名だ。松井氏と同じグルーブシンクの川本直也氏も登壇予定だったが、運営するeスポーツイベントのトラブルにより、来場することがかなわなかった。

グルーブシンク代表取締役 松井悠氏

eスポーツは多様化するゲームの楽しみ方の1つ

まずは松井氏によるセッションから。

松井氏はゲームを作ること以外はなんでもすると言い、主にeスポーツ関連のサポートやデザインの仕事をしている。「Red Bull 5G」のイベント開催やUnityのサイト制作、ゲーミングスクウェアの運営など多岐にわたる。

冒頭、松井氏は来場したデベロッパーの方々への感謝の意を示した。やはり「ゲームあってこそのeスポーツ」ということだ。

eスポーツの現状に関しては、とりあえず「メシは食える」ところまではきているが、ガッツリ儲かっている人がいるとはまだ聞かないという。eスポーツ元年として、ゲーム業界を中心に各方面で話題となっているものの、まだそこまで市場規模も大きくなく、やれば儲かるものでもないらしい。

職業としてやっていけなくもないが、大儲けできるというところまでには至っていない

次にゲームの楽しみ方が多様化しているという話に。現在は遊ぶ、観る、着る、創る、聴く、競うという楽しみ方ができている。自分でゲームを遊ぶだけでなく、人のプレイを観たり、キャラクターの格好をして楽しんだり、ゲームを創ったり、ゲーム音楽を聴いたり、腕の立つプレイヤーと競い合ったりと、さまざまだ。

そんな多岐にわたっているゲームカルチャーにおいて、競技にフォーカスしたものがeスポーツだと松井氏は考えている。そこで「eスポーツとはどういうものか」を掘り下げていくにあたり、eスポーツへの理解を深めていく必要があるだろう。

遊びのツールとして存在していたゲームも、今やさまざまな楽しみ方があり、その中で競技に特化したものがeスポーツとして注目されている

立場の違う当事者が歩み寄り、eスポーツのよりよいシーンを

松井氏はeスポーツがリアルスポーツと異なる点として、開発者、販売者、競技者の3種類のポジションが存在することを示した。立場によってeスポーツの目的が変わり、パブリッシャーにとってはプロモーションの一貫として、デベロッパーは単純にコンテンツとして、プレイヤーはエンドコンテンツとして、オーディエンスはエンターテインメントとして捉えている。さまざまな立ち位置が存在するeスポーツにおいては、「eスポーツをどうするか」ではなく「eスポーツで何をするのか」を考える必要があるのだという。

eスポーツの特殊な点は、デベロッパー、パブリッシャー、プレイヤーそれぞれのポジションがあり、スタンスがあること。同じものを扱っていても立場によってその内容や目的がまったく違う
黙認と許諾、違法と合法など、まだ明確に線引きができないことが多くあり、それによって二の足を踏んでしまうこともある 
ゲームタイプによってもできることが違う。F2P(Free to Play)タイトル、いわゆる基本無料で、課金や広告で収益を上げるタイプのゲームに必要なこと、できること
パッケージタイトル、いわゆる買い切りタイプのゲームに必要なこと、できること

パブリッシャーもデベロッパーもプレイヤーも、それぞれeスポーツのスタンスの違いから、自分たちに必要なものしか見えていないが、少しずつ歩み寄って行くことで、よりよいeスポーツのシーンを構築できるのではないかと松井氏は提言する。

まず、開発者には競技として観るときに、「誰が、何をしているのか」「どちらが優勢なのか」といった内容をデータとして可視化できる「視聴の拡張」を求めた。次に、パブリッシャーには、その大変さは理解しているが、「イベントや大会のガイドライン作成」を、そしてプレイヤーには、単なる参加者としてでなく、一緒にイベントを作っていくと言う意識を持ち、「お客様然としない」ことを求めた。

カーサッカーゲーム『Rocket League』の大会についてのガイドライン。黙認状態だと、いつ中止にさせられるかわからない状態なので、あらかじめやってはいけないことを示すことで、大会運営側もパブリッシャーも安心することができる

つまり、「ここまでが自分たちの領分」だと線引きをするのではなく、ちょっとした手間を惜しまないで協力し合うことが重要なのだ。

「ファイティングチューズデーというイベントは、元々『ドラゴンボールファイターズ』のコミュニティに、バンダイナムコエンターテインメントが協力し、一大イベントとなりました。今では『ドラゴンボールファイターズ』だけでなく、『鉄拳7』のイベントも行われています」(松井氏)

ガイドラインの件も、海外メーカーではすでに作成しているところが多く、大会を開きたいプレイヤーにとってはわかりやすく、ありがたい。現状日本では、ほとんどがメーカーに許諾申請を行った上で開催するか、許諾は出していないが黙認をしてもらうかのどちらかだ。黙認の状態だと、いつそれが覆るかわからないので、運営側は安心してイベントを開催できない。松井氏も、パブリッシャーにガイドライン作成の話はもちかけているものの、手間がかかる作業なだけに対応してもらえていないところが多いという。

ただ、ガイドラインを策定しているメーカーがある以上、大会運営の安全性や手間を考えると、今後はガイドラインのないタイトルを大会に扱わなくなる可能性もある。そうなると、ますます日本のタイトルがeスポーツシーンから取り残されてしまいかねないので、運営やプレイヤーの領分ではあるが、パブリッシャーの問題でもあるという意識を持った方がいいのかもしれない。

中野にあるeスポーツ施設「Red Bull Gaming Sphere Tokyo」で毎週火曜日に開催されているファイティングチューズデー。『ドラゴンボールファイターズ』のコミュニティ発祥で、後にバンダイナムコエンターテインメントが協力
参加者がそれぞれパソコンを持ち込み、ゲームを楽しむLANパーティ「DreamHack」。現在では、参加者が1万5000人を超える巨大イベントとなった。ゲームの対戦だけでなく、音楽ステージや新作ゲームの試遊、PC機器などのメーカーブースの出展もある

eスポーツの未来は、ビジネスパートナーとおもしろいタイトルにかかっている

ここでGamingDの江尻氏を交えて、質疑応答に移った。

まず、江尻氏に対して「ゲーミングハウスはどれくらいあるのか」という質問が投げかけられる。ゲーミングハウスとは、プロゲーマーがゲームをプレイするための環境を整えたシェアハウスのようなものだ。現状は両手で数えるくらいしかないという。

「ゲーミングハウスにいる選手は給料をもらっているのかという問題もありますし、そもそもゲーミングハウスとして機能するまでに至っていないところもあります。そういったことを踏まえて考えると、まだまだ少ないですね」(江尻氏)

ゲーミングハウスがeスポーツの合宿所のようになっているか、ただゲームができるたまり場のようになっているかなど、きちんと機能しているかでゲーミングハウスとして存在するかどうかといったところだ。

GamingD代表取締役の江尻勝氏

次に「海外のeスポーツは盛り上がっているという話や、巨額な賞金の話はよく聞きますが、大きな大会でも空席は目立ち、チケットでの収益が難しくなっているところもあります。今後はどうなっていくと思いますか」という質問が出た。

「ゲームに関係ない企業と一緒にやっていくことで盛り上げていることも考えられますが、そういった企業はブームが去ると同時に、一緒に去ってしまうので、リスクはあります。長くビジネスパートナーとして一緒にやっていけるかを考えています」(江尻氏)

「おもしろいゲームが出れば盛り上がります。ただ、100年人気が続くゲームはないので、数年ごとにタイトルのローテーションをしていくしかありません。定期的ににおもしろいタイトルが出れば継続していくと思います」(松井氏)

最近では、ゲームに無関係の企業がeスポーツ大会のスポンサーを務めるケースも増えてきた。さまざまな業界を巻き込んで、盛り上がっていくことを願う。

CESで大注目の「折り曲げられるスマホ」、普及の見込みは?

CESで大注目の「折り曲げられるスマホ」、普及の見込みは?

2019.01.18

中国メーカーが自在に折り曲げられるスマホを実現

「大画面×コンパクト」を両立する夢のデバイス、実用性は?

端末の魅力を引き出すアプリ登場が普及のカギか

米ラスベガスで開催された世界最大級の家電見本市「CES 2019」では、2019年のトレンドを先取りする新ガジェットが一堂に会した。その中でも一際大きな注目を浴びたのが「折り曲げられるスマホ」だ。商品化にこぎ着けたのは世界初という。

折り曲げられるスマホ「FlexPai」

スマホの画面サイズが大型化を続ける中、iPhone SEのような小型スマホを求める声は依然として多い。そこで登場した折り曲げられるスマホは、「大画面」と「コンパクト」を両立する夢のデバイスに見える。果たして普及の可能性はあるだろうか。

自在に折り曲げられるスマホ、中国メーカーが実現

折りたためる2画面のスマホというアイデア自体は、実はそれほど目新しいものではない。NTTドコモとZTEが共同開発した「M Z-01K」などは、現行モデルとして国内で販売中だ。

だが、従来の2画面スマホはヒンジを用いて2つの画面をつなげたものに過ぎなかった。その後、液晶とは異なる特性を持つ有機ELが登場したことで、ディスプレイを紙のように自在に折り曲げられることも夢ではなくなった。

有機ELの「曲げに強い」という特性は、多くのスマホに活用されている。サムスン電子のGalaxyシリーズが画面端を曲面にしたスマホを発売後、ソニーモバイルシャープもこの形状を採用している。

これを推し進め、開くとタブレットのような大画面、2つに折り曲げるとスマホサイズという端末の可能性が見えてきた。そして2018年10月、中国のRoyoleが、世界で初めての折り曲げられるスマホ「FlexPai」を商品化したのだ。

中国Royoleのブース。フレキシブルディスプレイを使った様々な製品が並んだ

CES 2019では韓国のLG電子が巻き取り式のテレビを発表するなど、「曲がるディスプレイ」が会場全体で話題になっていた。そうした下地もあって、Royoleの出展ブースには来場者の行列が絶えず、展示機がバッテリー切れを起こすほどの盛況となっていた。

実用性はさておき、スマホの進化の可能性を示した

FlexPaiの特徴は、開いた状態ではタブレットに近い形状になり、そこから自由に折り曲げできる点にある。従来の2画面スマホとは異なり、広げた状態でも画面の境目がないため、タブレットと同じ感覚で利用できる。

広げた状態ではタブレットのように使える

メーカーが挙げるメリットは、複数のニーズごとの端末を1台に集約できることだ。大画面が欲しい人の中には、スマホとタブレットを両方持ち歩いている人もいるだろう。だがFlexPaiなら持ち歩くのは1台で済むというわけだ。

折り曲げた状態では一般的なスマホと同じように使える

折り曲げというギミックから、耐久性に不安を覚えるものの、20万回程度の折り曲げに耐えられるという。ただ、折り曲げると厚みが出るため、スマホのようにコンパクトに持ち歩くことはまだ難しい。

アプリの対応も課題だ。FlexPaiを折り曲げた状態では「表面」と「裏面」に加え、折れ曲がった「エッジ」の3画面を利用できる。FlexPaiの魅力を引き出すには、これら3画面を活用するようなアプリの登場が待ち望まれる。

そこでRoyoleは、FlexPaiをアプリ開発者向けに1,318ドルの価格で先行販売している。まずは開発者にデバイスを手に取ってもらい、どのような活用方法が考えられるか、アイデアを募っていく段階といえる。

会場で実機を試した印象だが、現段階での折り曲げスマホは実用的とまではいえないと思えた。しかしRoyoleという会社の名前を世界に知らしめ、フレキシブルディスプレイの技術を示したという意味では、この発表は大成功を収めたといえるのだろう。

また、サムスン電子など大手スマホメーカーも折りたたみや折り曲げ端末の開発を進めており、グーグルはAndroid OSとして公式サポートを表明している。スマホの次なる進化の可能性を真っ先に示したFlexPaiを、この場の実用性で語るのはお門違いなのかもしれない。

日本車のインテリアには独創的な未来がある? 「1kg展」で感じた可能性

森口将之のカーデザイン解体新書 第12回

日本車のインテリアには独創的な未来がある? 「1kg展」で感じた可能性

2019.01.18

国内主要メーカーの内装デザイナーが集まり展示会を開催

テーマは“1kgの価値”をどこまで高められるか

実車に応用できる? 独創的な作品の数々

国内主要自動車メーカー8社のインテリア・カラーデザイナーが参加する団体「JAID」が初の作品展を開催中だ。“1kg”という重さにこだわり、最新の3Dプリンターを駆使して各社のデザイナーが生み出した作品は独創的で、会場の「GOOD DESIGN Marunouchi」(東京・丸の内)は小さな現代美術館のような雰囲気になっている。

ダイハツ工業のデザイナーが出品した「受け継がれる樹脂」という作品

雑誌の対談が契機となり生まれた「JAID」

「JAID」という名前を初めて目にした人も多いだろう。「ジャパン・オートモーティブ・インテリア・デザイナーズ」の略で、「ジャイド」と読むそうだ。

創立のきっかけとなったのが、自動車雑誌「NAVI CARS」(ナビカーズ)での対談だったと聞いて、「あの号だ!」と即座に思い浮かんだ。クルマのインテリアを特集したナビカーズの2015年7月号で、筆者も別の対談に参加させていただいていたのだ。その号に国内メーカーのインテリアデザイナーが語り合うページがあったことは記憶の片隅に残っていた。

雑誌の売れ行きが落ちているといわれて久しい。それだけに、1つの雑誌の企画からJAIDのようなコミュニティが生まれたことは、モータージャーナリズムに身を置く者として嬉しい気持ちになる。

日産自動車のデザイナーが出品した「∞ Fluff」

価値ある1kgの創造に挑んだデザイナーたち

そのJAIDが企画したのが「1kg展」だ。なぜ“1kg”にこだわるかといえば、クルマの開発に携わる人たちにとって切実な「kg単価」という指標に理由がある。

「kg単価」とは、クルマの開発で使われる値段の単位だ。インテリアデザイナーとしてはkg単価が高い、いわゆる良い素材を使いたいという気持ちは大きいだろう。快適性や安全性の追求、さらには電動化への対応、重量の削減といった視点も持ちながら素材を選んでいるはずだ。

しかし、贅を尽くしてばかりでは車両価格の上昇を招くので、妥協が必要になる。おそらくインテリアデザイナーは、このような状況で悩みながら、新しい素材や仕立て、色などを取り入れるべく、奮闘の毎日を過ごしているのだろうと想像している。

では、そういった制約がなくなったとき、デザイナーたちはこのkg単価をどこまで価値あるものに仕上げられるのだろうか。これが、今回の展示会のテーマだ。最新の3Dプリンターを駆使し、時間や空間、物質としての限界などを飛び越えた作品を独自の着眼点で製作すると同時に、広くカーインテリアデザインの魅力を伝えたい。そんなメッセージのこもった展示会なのである。

ホンダのデザイナーが出品した「風速1kg」

素材と色のコーディネートが味わえる「ハンバーガー」

会場のGOOD DESIGN Marunouchiは、2013年度から通算5回、今年度も含めてグッドデザイン賞の審査員を担当している筆者にとってはなじみ深い場所だ。ところが、「1kg展」の内覧会を訪問した時には、状況がまるで違っていた。いつもは展示物をゆったりと眺めることができる空間なのに、この日はラッシュ時の駅のようにごった返していたのだ。それだけ、インテリアデザイナーの斬新な発想に期待する人が多かったということだろう。

日産のデザイナーが出品した「4D flower」。「1kg展」に作品を持ち寄ったのは、国内大手自動車メーカー7社(ダイハツ工業、ホンダ、三菱自動車、日産自動車、スバル、スズキ、トヨタ自動車)だ

作品の中には、クルマのインテリアデザインとは関係なく、最新の3Dプリンターならではの表現能力の高さをアピールするような作品も見られた。それらを業界の枠を飛び越えた独創的な作品と捉える人もいたようだが、クルマが好きで今の仕事に携わっている(はず)の方々だからこそ、もっとインテリアにこだわって欲しかった。

ただ、クルマのインテリアとの関連性が高い作品が大半を占めていることは確かで、中には独創的な発想や興味深いアイデアも見られた。本稿では独断と偏見で、そのうちの3つを紹介していこう。

まずは、会場の入り口近くに置かれていた「CMFバーガー」だ。「CMF」とはカラー、マテリアル、フィニッシュの頭文字で、ナビカーズでの対談が行われた頃から、自動車に限らずデザイン分野でひんぱんに使われるようになってきた言葉だ。造形だけでなく色や素材、仕立てにも気を配ることで、より完成度の高いデザインが生まれるというような意味が含まれている。

「CMFバーガー」はトヨタのデザイナーが出品

この作品は、CMFのコーディネートを1kgのハンバーガーに見立てて表現したもの。レザーのバンズ、クリアレンズのトマト、加飾素材のチーズやパティ、シート素材のレタスがさまざまな色で用意してあり、好みのバーガーを作り出せる。

3つの作例では、CMFの違いでかなり雰囲気の異なるバーガーを作れることが分かった。バンズを肉抜きタイプにすると総重量が1kgを切るなど、計量化を実感できる仕掛けも盛り込んである。ディーラーが車種別にCMFハンバーガーを用意すれば、顧客は楽しみながらカラーコーディネートを試すことができるかもしれない。

ディーラーに「CMFバーガー」が置いてあったら面白いかも

インテリアをボールにした斬新な作品も

続いて紹介するのは「トランスフォームステアリング」。自動運転が実用化された未来を想定した変形機構を持つステアリングで、手動モードでは伸びて操舵できる状態となり、自動モードでは縮めて格納しておける。全てがマットブラック仕上げだが、グリップ部分、変形部分、外枠部分を別のメーカーのプリンターで製作することで、素材の違いを表現している。

トヨタのデザイナーが出品した「トランスフォームステアリング」

製作したデザイナーはステアリング機能だけを想定していたようだが、左右のグリップをねじることでアクセルやブレーキの操作ができれば、この部分だけで基本的な運転操作ができる合理性の高いインターフェイスになると思った。ペダルがなくなれば、室内レイアウトの自由度も高まりそうだ。

伸ばせば手動運転に使えるし、自動運転中は縮んだ状態で格納しておける

最後は「インテリアボール」だ。写真を見てお分かりのとおり、クルマのインテリアを構成するパーツをボール状のアートとして表現したもので、多くのパーツをまとめ上げ、世の中というフィールドにデザインを“投げ”かけているインテリアデザイナーの仕事をボールの形に込めたのだという。

「インテリアボール」はホンダのデザイナーが手掛けた

展示してあるのは1個だけだが、スポーツの世界では競技によってサイズの違うボールを使うことにも製作者は着目している。使用する材料や加工方法を変えることで、同じ1kgでもサイズや見え方の違った表現ができるそうだ。

しかしながら筆者には、これがボールではなく卵に見えた。卵から生まれる前のクルマ、そのインテリアデザインは、こうなっているのではないかと想像したのだ。同じクルマのエクステリアデザインを卵の殻で表現することで、多くの車種を球形にできれば、一風変わったミニチュアになるのではないだろうか。

JAIDが企画した1kg展の作品群は、それ自体が柔軟かつ斬新な発想から生まれているだけでなく、見ているこちらも創造力が掻き立てられるものだった。この展示会を訪れて、日本の自動車メーカーにインテリアデザインの実力者が多いことに感心するとともに、メーカーには、この実力を引き出して製品に結び付ける能力が求められていることを教えられた。

1kg展の会期は1月25日まで。入場は無料だ。時間に余裕のある方は、一度訪れてみてはいかがだろうか。