新型iPhone控え「絶好調」のApple、ゆくさきに暗雲も?

新型iPhone控え「絶好調」のApple、ゆくさきに暗雲も?

2018.08.30

時価総額1兆ドルを上回り「絶好調」なApple

現状、販売台数は頭打ち。サービス部門の成長には暗雲?

新興国での普及戦略が鍵を握る

例年、9月はAppleが新しいiPhoneを発表する季節となっている。2018年のカレンダーとAppleの2018年第4四半期末から考えると、新型iPhoneの発売日は遅くとも9月21日金曜日となるだろう。そこから逆算すると、1週間前の9月14日金曜日に予約が開始され、9月10日から12日の間にスペシャルイベントが開催されることになる。

iPhoneの新モデルは、売上高全体の6〜7割を占めるAppleにとって重要であるのはもちろんのこと、Samsung、Huawei、Xiaomiといった競合となるAndroidスマートフォンメーカー、そしてiPhone向けのアクセサリを製造するメーカーにとっても、ここ1年、もしくは数年のビジネスを考える材料となる。

昨今のAppleの現状とモバイル業界について考えてみたい。

「絶好調」以外に言葉がない

AppleのiPhoneビジネスの現状は、控えめに言っても「絶好調」という状況だ。ウォール街の評価も高まり、米国企業として初めて、時価総額1兆ドルを上回り、なお株価は上昇し続けている。もしスマートフォンメーカーに投資するなら、Apple以外に考えられない、そんな評価を著名投資家からも集めているのが現状だ。

まずはここ数年のAppleとiPhoneについてふりかえっていこう。

AppleはiPhone 7を発売した2016年から2017年にかけて、成長に陰りを見せた。販売台数は横ばいだったが、売上高はマイナス成長を記録し、とくに急成長を経験した中国市場での下落が目立つ結果となった。

その原因となったのは、2014年のiPhone 6投入による中国市場のロケットスタートだ。それまで4インチ止まりだった画面サイズを4.7インチ、5.5インチへと大画面化し、一挙に攻勢をかけた結果だった。その反動で3年もの間、低成長の期間を経験することになった。

2017年に風向きは変わった。3年ぶりとなるデザイン刷新と、全画面デザインを採用したiPhone Xの登場で、iPhoneに新たな時代の到来をアピールした。iPhone Xは10周年、特別な仕様、というコンセプトで999ドルからという、これまでのスマートフォンにとっては最も高い部類の価格を設定した。

iPhone X

しかし、Appleは半年以上の期間、iPhone Xが週次の販売台数でトップを記録し続けたことを決算発表で明かすなど、最も高いiPhoneを最も多くの台数販売することに成功させたのだ。

直近の2018年第3四半期決算では、販売台数は1%増と横ばいだったが、売上高は20%増加した。つまり1台あたりの販売価格が2割上昇した結果であり、iPhone Xだけでなく、2017年モデルのiPhone 8がモデル末期になってもよく売れていることを表している。

例年、Appleの決算期における第3四半期以降は、併売している過去のモデル(現在であればiPhone 6sやiPhone 7)の販売が台頭し、平均価格は500ドル台まで下がってくる傾向にあった。しかし2018年第3四半期は平均販売価格が700ドルを超えており、現行モデルの人気が継続している、これまでと異なる動きを見せているのだ。

矛盾する利益と台数

決算の上では「絶好調」と言うべきAppleのiPhoneビジネスだが、一方で矛盾を見出すこともできる。AppleはiPhoneの年間販売台数は、2億1000万台で頭打ちとなっている。そのため、1台あたりの価格の上昇は非常に有効な戦略だった。

一方Appleは現在、サービス部門を拡大させてる戦略に出ている。サービス部門は、App Storeの売上手数料やiCloud追加ストレージ、Apple Music、Apple Pay、Apple Care+など、製品の販売以外のビジネスだ。

Appleはサービス部門を2016年から2020年までに2倍に成長させる目標を持っており、現在順調にその目標を達成してきている。直近の2018年第3四半期決算では、前年同期比34%増の95億4,800万ドルを売り上げた。

現在Appleでなんらかのサービスを継続的に利用しているユーザーは3億人に達しているが、この数字が5億人に伸びるか、現在のユーザーが1.5倍の支出をApple ID経由で行わなければ、目標に届かない計算だ。

このサービス部門は、iPhoneを中心としたApple製品のユーザーが増えることによって成長していく仕組みとなっている。つまり、販売台数が伸び、新規ユーザーが増えることが、サービス部門成長の原動力となるのだ。

その話から考えれば、iPhoneの販売台数が頭打ちとなっている現状は、サービス部門の成長にとって良くない兆候といえる。

新興国をどうしたいのか

先進国市場でのスマートフォン飽和の状況を考えれば、アジア太平洋地域、アフリカなどの新興国でのiPhoneの普及を重視しなければならない。そうした市場では端末の価格の安さが普及の鍵となっており、Appleの現在のiPhoneラインアップは、その市場に全く噛み合っていないのだ。

例えば昨今Appleの取り組みの失敗が伝えられたのはインド市場だ。Appleは現在、349ドルの4インチスマートフォンiPhone SEを有しているが、インド市場の平均的なスマートフォンの価格は150ドル程度で、最も安いiPhoneでも2倍以上の価格になっている。しかも、2年前に発売されたiPhoneに、すでに競争力がないことも明らかだ。

急成長する市場におけるAppleの停滞を尻目に、中国ブランドの台頭が見られる。新興国市場での好調さを背景に、2018年第2四半期の世界のスマートフォン販売台数では、Samsungの7150万台に次いで、2位にHuaweiの5420万台がランクインした。Appleは3位に追いやられ4130万台だが、4位のXiaomiも3190万台で追い上げている。

HuaweiもXiaomiも前年同期比40%増以上の成長を見せている一方、Appleは現状維持、Samsungは10%減となっていることを見れば、ハイエンドモデルに頼っている既存メーカーの苦戦と、低価格攻勢を仕掛ける中国メーカーの成長が顕著となっている。

AppleのiPhone戦略は、先進国市場については、現在の成功している高付加価値路線に変更の必要性は感じない。しかし新興国市場については、現状のままというわけにはいかないだろう。

低価格の戦略端末を用意するのか、数年間新興国の経済成長を待って、iPhone SEと同程度の価格のモデルを用意するのか。現在米国の利上げによって、資金が米国に戻ってきており、新興国の経済成長の停滞が予測される中、少し長期戦を覚悟した方が良いのかもしれない。

 
感動に流されがちなスポーツと「プリンセス駅伝、四つん這い走行」

カレー沢薫の時流漂流 第15回

感動に流されがちなスポーツと「プリンセス駅伝、四つん這い走行」

2018.11.12

漫画家・コラムニスト カレー沢薫さんの社会派連載!

第15回は、「プリンセス駅伝の四つん這い走行」問題について

今年は「パワハラ」「黒い交際」「殺人タックル」など、スポーツ界が荒れに荒れた。

スポーツにつきまとう「感動」という尺度

というよりは、今までずっと「わかり哲也」の背景ぐらい荒れ続けていたが、関係者専用のプライベートビーチだったため、一般人の目につかなかっただけのような気もする。

その一方、ワールドカップでは予選を批判した奴は全員死んだのかというぐらい本戦の健闘が称えられたり、夏の甲子園では金足農が秋田県勢として103年ぶりに決勝に進出し大きな注目を集めたりと、感動的なこともあった。

しかし、結果だけを言えば、ワールドカップは1回戦敗退だ。金足農も決勝で敗れ準優勝。逆に優勝したのに金足農の陰に隠れた大阪桐蔭が可哀想なぐらいだ。

つまり、見る側はスポーツに対し、時に結果よりも「感動」を求めがちということだ。金足農が仮に優勝していたとしても、その勝利が「地獄甲子園」式で得た物なら讃えられなかっただろう。

スポーツに感動を求めるのは悪いことではない。私のような、床を這っているコードでこけるような先のない中年は、もはや他人の活躍に乗っかって泣いたり笑ったりするしかないのだ。

だが、「感動した! 痛みに耐えてよく頑張った! 」という言葉があるように、スポーツの感動には「選手が無理をする姿」も含まれていることは否定できない。その無理が「43度の風呂」レベルならまだ良いが、選手生命、さらには最悪命を脅かしかねない時もある。

インターネット大相撲では済まない「プリンセス駅伝」問題

そんな、文字通り「選手が痛みに耐えて頑張った」事件が、先日行われた「プリンセス駅伝」で起こった。女子駅伝だからプリンセス駅伝なのだろうが、私が走者だったら相当居心地の悪いネーミングだ。

その駅伝の中で、10代の走者が中継所の直前で走行不能となったが、何と四つん這いの状態で流血しながらタスキをつないだという。四つん這いで移動した距離は約200メートル。私だったら小一時間かかる、結構な距離だ。その選手がリードの外れた柴犬ぐらいのスピードで四つん這い走行した、というなら制止する間もなくタスキは渡されていたかもしれないが、満身創痍の状態なら相当時間がかかっただろう。

当然、その姿には「誰か止めろよ」と批判が噴出した。しかし、批判がある一方で「感動した!」と、流血四つん這いで走る女子の姿にバッチリ感動した勢がいるのも事実だ。それに対し「怪我しながら走る選手を美談にする勢を許さない勢」が現れ、いつものインターネット大相撲に発展しているのはよくあることなのだが、これはかなり複雑な問題なのである。

監督が倒れた選手に「お前棄権したらわかっとるやろな? 」とアイコンタクトをしたり、観客が「俺たちを感動させるために走れや」と選手を後ろからジープで追い立てたりしたと言うなら論外だが、監督はテレビモニターで「二足歩行が厳しい」という致命的な状態の選手を見て、ちゃんと棄権を申し入れている。

だが、その棄権が現場の審判に伝わった時には、すでにタスキ受け渡し地点の20メートル手前に来ていたそうだ。つまり、満身創痍の選手が四つん這いで180メートル移動してしまうまで棄権の申し入れが審判に伝わらなかった、ということだ。ここでまず連絡体制の不備が指摘されている。

そして、審判は棄権の申し入れを知った後も、「あとちょっとだし」と最後まで走らせてしまったと言う。痛みに耐えて頑張る選手、という「感動」に流され、無理をさせてしまった感は否めない。

そもそも棄権の申し入れがあるなしに拘わらず、現場判断で中止させるべきはなかったのか、という声もある。今、試しに家の中を四つん這いで走ってみたが、これで200メートルはなかなかキツイ。何より見た目が痛々しい。

私の場合、無職の中年が昼間に家の中を四つん這いで走っているというただの「イタい」状態だが、走れなくなった若い選手が流血しながら四つん這いで走る姿は、十分制止すべき痛々しさだろう。実際、棄権申し入れがなくても、現場判断で走れなくなった選手を止める権限が審判にはある。

それでも懸命に走る意志を見せる選手に心打たれて止められなかったのかというと、必ずしも感動だけが理由ではないようだ。企業にとって駅伝というのは非常に重要なものであり、それをチームではなく審判の判断で止めるというのは、審判員側と企業側に大きな禍根を残すことになりかねないのだという。よって審判側は「よほど勇気がないと止められない」そうだ。

また、選手にとっても企業の名前を背負っている上、「自分がコケたら皆コケる」という駅伝のルール上、選手には大きなプレッシャーがかかっている。つまり選手も現場も「止まるに止まれないし、止めるに止められない」状況になっていたのかもしれない。

そして結果から言うと、この選手は「全治3~4か月の骨折」となった。あの四つん這いでの200メートルがなかったら、もう少し怪我が軽くなった可能性は大いにある。

このように、無理は早めに止めないと、逆に有望な選手を潰すことになりかねない。

「無茶しやがって…」という展開は漫画などに任せ、ダメな時は「俺たちの戦いはまだ始まったばかりだ」と早々に打ち切り、次のチャンスに賭けるべきだろう。

タイヤ技術でオリパラを支えよ! ブリヂストン、義足の改良に挑む

タイヤ技術でオリパラを支えよ! ブリヂストン、義足の改良に挑む

2018.11.12

オリパラの裏側には、さまざまな最新技術が隠れている

パラアスリートを支える、ブリヂストンの「タイヤ技術」って?

義足用ソールの開発に挑む研究者らに話を聞いた

東京2020年オリンピック・パラリンピック競技大会の開催まで2年を切った。自国開催ということもあり、現地で観戦しようと考えている人も多いだろう。そこで1つ提案したいのが、オリンピック・パラリンピックを「技術」の視点で見ることだ。

2018年の平昌オリンピック・パラリンピックでは世界初の5Gの実証実験サービスが行われ、開会式ではインテルがドローンによる光のパフォーマンスが行われた。このような派手なものに限らず、大会の裏にはいくつもの技術が隠れている。パラアスリートが用いる器具などがその典型的な例と言える。

そこで本稿では、「ワールドワイドパラリンピックパートナー」であるブリヂストンによる、自社技術の活用によってパラアスリートを支援する取り組み「パラアスリート技術支援プロジェクト」に注目。東京2020を支える技術の裏側に迫る。

タイヤ技術でパラアスリートを支えよ! 

パラアスリート技術支援プロジェクトは、同社のオリンピック・パラリンピックのパートナー契約締結を機に『タイヤやゴムの技術をアスリートのために活かせないか』という想いから発足したという。ではその技術で何を作っているのかというと、1つの例が義足用の「ソール」(地面に接する部分、靴底)だ。

今回話を聞いた、ブリヂストン 先端企画本部 先端技術推進部 先端技術企画推進第1ユニット 主任部員の小平美帆さん(左)とオリンピック・パラリンピックマーケティング推進部 アクティベーション推進ユニット 課長 鳥山聡子さん(右)

「当社では、パラトライアスロン選手の秦由加子さんの義足用ソールを開発しました。現在も定期的に本人と話し合いの場を設けながら、当社の技術でサポートできる部分はないか、ということを模索しています」(鳥山さん※以下、鳥山)

秦由加子 選手。1981年生まれ。千葉県出身。3歳から10歳まで水泳を習う。13歳で骨肉腫を発症し、右足の大腿部切断を余儀なくされたが、2007年に障がい者水泳チームで水泳を再開。2013年にパラトライアスロンに転向した。大腿部切断でパラトライアスロンを行っている唯一の日本人選手だ

なぜ同社がソール部分に注目するようになったかというと、「タイヤ技術との親和性の高さ」が理由だと小平さんは語る。

「もともと当社では、タイヤはもちろん、ゴルフシューズや農業機械用のゴムクローラなど、『地面と接する部分』の製品開発に強みを持っております。ソールも同じく、地面と接するモノ。そこで当社の持つ技術との親和性が高いと感じ、注目するようになりました」(小平さん※以下、小平)

さらに、ソールの素材はゴムと高分子の複合体であり、これは同社の製品でもよく使われる素材であった。タイヤ製品で培った技術を活用することで、選手をサポートできるのではないか? と考え、新ソールの開発を始めたというわけだ。

義足イメージ。ランニングシューズの底のように、特有なパターン(模様)の入っている部分が、ブリヂストンの開発したソール

「ランニングシューズを切って、義足に貼る」が当たり前?

そもそも、義足用のソール開発に力を入れている企業というのはグローバルで見ても少ない。義足を必要とする人は多くいる一方で、切断箇所や筋肉量の違いなど、個人個人によってのニーズが異なるために、高ロットでの生産ができず、なかなかビジネスとして成り立たないことが原因だという。では、秦選手の使用していたソールには具体的にどのような課題があったのか。

「これは秦さんに限らず、ほとんどのパラアスリートに当てはまることなのですが、それぞれが個人に最適化されたツールを使えていないという課題がありました。もともと、多くの種類が市場に出回っているわけではないので、パラアスリート向けの『高品質な製品』自体が少なく、モノによっては、開発されて数十年経っている”最新モデル”もあります」(鳥山)

驚くべきことに、世界大会で活躍する秦選手のような人であっても、ランニングシューズを買って、ソール部分を切り取り、義足に貼り付けて使っていたのだとか。そのように「売られているものを転用して使う」というパラアスリートは少なくないそうだ。

「当たり前ですが、ランニングシューズのソールは、義足を必要とする人向けに開発されたものではありません。地面と接触した際にかかる力は違うし、耐摩耗性が求められる箇所も異なります。秦さんは以前、雨の中でのレースで、『滑るのが怖くて、思い切って走ることができなかった』という経験をしたそうです。そうした意見を聞き、どんな状況であっても安心して走れるようなソールを開発したい、と考えるようになりました」(小平)

タイヤ開発のノウハウを詰め込んだソール開発

しかし、いくら「地面と接するモノ」だからといって、タイヤとソールで求められる技術が一緒だとは思えない。どのようにブリヂストンの持つノウハウをソール開発に適応させたのか。

「はじめはゼロからの挑戦でした。そもそも、『義足のソールに求められることって何? 』という疑問からのスタートなんです。勉強の日々でしたね。どうにか当社の技術を活用できないか、と考え、まずは走る際にかかる力を測るために、タイヤ開発に使用する測定器を使って圧力測定を行いました」(小平)

圧力測定時の様子。ランニング時、ソールへの力のかかり方がどう変化するかを調査した

ほかにも、使用した後の摩耗部分の分析などを行い、グリップ力を上げつつ摩耗を抑えられるソールはどのようなゴム材料・溝形状にすればよいかをひたすら考えたそう。

さまざまなデータから見えた課題に対して「どうブリヂストンの技術を適応させれば良いか」と考え、試行錯誤を重ねた後に、ようやくソールを開発。2017年4月、初めて秦選手に新ソールをつけた義足で走ってもらうことになった。

「私たちのソールで走ってみた秦さんには『全然違う! 』と、すぐに気に入っていただきました。その1カ月後には早速、新ソールで大会にも出場していただきました。その大会もあいにくの雨だったのですが、確実に滑りにくくなっているとのフィードバックをいただき、手応えを感じました」(小平)

小平さんや鳥山さんは、秦選手と密にコミュニケーションを取りながら、フィードバックを元にソールの改良を続けた

さまざまな領域での技術活用も視野

そのレース以来、秦選手は変わらずブリヂストンが開発したソールを使い続けている。現在のソールは2代目で、2017年に開発したモデルから、パターンと材質を変更しているそう。

しかし、いくら製品の改良を実現したと言っても、事業化につなげられなければ、同社の「パラアスリート支援」は一過性のものになってしまう。同社は今後、この取り組みをどのように続けていく予定なのか。

「秦さんとの協力によって生まれた技術が将来、当社製品のブレイクスルーにつながる可能性はあると考えています。将来的には、さまざまな領域での技術の活用も視野に入れております。ですが、何よりこの取り組みは、当社がグローバルメッセージとして掲げる『CHASE YOUR DREAM』を体現するもの。

CHASE YOUR DREAMとは、ブリヂストンが、さまざまな困難を乗り越えながら「夢に向かって挑戦し続けるすべての人を支えていく」という想いを表現したメッセージ

そのため、必ずしも『将来的なリターン』を求めてこの活動をやっている訳ではありません。私たちの取り組みが社内外に広がり、当社の『夢に向かって挑戦し続けるすべての人を支えたい』という想いに触れていただき、一緒にオリンピック・パラリンピックを応援してくれる仲間を広げていくことを目指しています」(鳥山)

「2020東京」まで1歩ずつ、2人3脚で

現在、すでに秦選手用の最新ソールは完成しているそうだが、まだまだブリヂストンの挑戦は続く。

「最新モデルは、秦さんの要望を満たし、かつさまざまなデータから考えられる問題点を解決した自信作。しかし、パラリンピックまではまだ時間があります。今後も本人のフィードバックをもとに、より改良を続けていきたいです」(小平)

パラアスリートと一緒に夢を追い続けるブリヂストン。今回紹介したのは、同社の秦選手との取り組みだけだが、それに限らず、ほかにも多くのアスリートを支援しているそうだ。

オリンピック・パラリンピックでもっとも日の目を浴びるのは選手。しかし、その周りには、選手たちを支えている多くの人たちがいる。来る2020年、パラリンピックでは、選手の義足や車椅子などにも注目し、そこに隠れた技術の背景を想像してみるのも楽しみ方の1つだ。

ブリヂストンと秦選手の挑戦をこれからも応援したい