新型iPhone控え「絶好調」のApple、ゆくさきに暗雲も?

新型iPhone控え「絶好調」のApple、ゆくさきに暗雲も?

2018.08.30

時価総額1兆ドルを上回り「絶好調」なApple

現状、販売台数は頭打ち。サービス部門の成長には暗雲?

新興国での普及戦略が鍵を握る

例年、9月はAppleが新しいiPhoneを発表する季節となっている。2018年のカレンダーとAppleの2018年第4四半期末から考えると、新型iPhoneの発売日は遅くとも9月21日金曜日となるだろう。そこから逆算すると、1週間前の9月14日金曜日に予約が開始され、9月10日から12日の間にスペシャルイベントが開催されることになる。

iPhoneの新モデルは、売上高全体の6〜7割を占めるAppleにとって重要であるのはもちろんのこと、Samsung、Huawei、Xiaomiといった競合となるAndroidスマートフォンメーカー、そしてiPhone向けのアクセサリを製造するメーカーにとっても、ここ1年、もしくは数年のビジネスを考える材料となる。

昨今のAppleの現状とモバイル業界について考えてみたい。

「絶好調」以外に言葉がない

AppleのiPhoneビジネスの現状は、控えめに言っても「絶好調」という状況だ。ウォール街の評価も高まり、米国企業として初めて、時価総額1兆ドルを上回り、なお株価は上昇し続けている。もしスマートフォンメーカーに投資するなら、Apple以外に考えられない、そんな評価を著名投資家からも集めているのが現状だ。

まずはここ数年のAppleとiPhoneについてふりかえっていこう。

AppleはiPhone 7を発売した2016年から2017年にかけて、成長に陰りを見せた。販売台数は横ばいだったが、売上高はマイナス成長を記録し、とくに急成長を経験した中国市場での下落が目立つ結果となった。

その原因となったのは、2014年のiPhone 6投入による中国市場のロケットスタートだ。それまで4インチ止まりだった画面サイズを4.7インチ、5.5インチへと大画面化し、一挙に攻勢をかけた結果だった。その反動で3年もの間、低成長の期間を経験することになった。

2017年に風向きは変わった。3年ぶりとなるデザイン刷新と、全画面デザインを採用したiPhone Xの登場で、iPhoneに新たな時代の到来をアピールした。iPhone Xは10周年、特別な仕様、というコンセプトで999ドルからという、これまでのスマートフォンにとっては最も高い部類の価格を設定した。

iPhone X

しかし、Appleは半年以上の期間、iPhone Xが週次の販売台数でトップを記録し続けたことを決算発表で明かすなど、最も高いiPhoneを最も多くの台数販売することに成功させたのだ。

直近の2018年第3四半期決算では、販売台数は1%増と横ばいだったが、売上高は20%増加した。つまり1台あたりの販売価格が2割上昇した結果であり、iPhone Xだけでなく、2017年モデルのiPhone 8がモデル末期になってもよく売れていることを表している。

例年、Appleの決算期における第3四半期以降は、併売している過去のモデル(現在であればiPhone 6sやiPhone 7)の販売が台頭し、平均価格は500ドル台まで下がってくる傾向にあった。しかし2018年第3四半期は平均販売価格が700ドルを超えており、現行モデルの人気が継続している、これまでと異なる動きを見せているのだ。

矛盾する利益と台数

決算の上では「絶好調」と言うべきAppleのiPhoneビジネスだが、一方で矛盾を見出すこともできる。AppleはiPhoneの年間販売台数は、2億1000万台で頭打ちとなっている。そのため、1台あたりの価格の上昇は非常に有効な戦略だった。

一方Appleは現在、サービス部門を拡大させてる戦略に出ている。サービス部門は、App Storeの売上手数料やiCloud追加ストレージ、Apple Music、Apple Pay、Apple Care+など、製品の販売以外のビジネスだ。

Appleはサービス部門を2016年から2020年までに2倍に成長させる目標を持っており、現在順調にその目標を達成してきている。直近の2018年第3四半期決算では、前年同期比34%増の95億4,800万ドルを売り上げた。

現在Appleでなんらかのサービスを継続的に利用しているユーザーは3億人に達しているが、この数字が5億人に伸びるか、現在のユーザーが1.5倍の支出をApple ID経由で行わなければ、目標に届かない計算だ。

このサービス部門は、iPhoneを中心としたApple製品のユーザーが増えることによって成長していく仕組みとなっている。つまり、販売台数が伸び、新規ユーザーが増えることが、サービス部門成長の原動力となるのだ。

その話から考えれば、iPhoneの販売台数が頭打ちとなっている現状は、サービス部門の成長にとって良くない兆候といえる。

新興国をどうしたいのか

先進国市場でのスマートフォン飽和の状況を考えれば、アジア太平洋地域、アフリカなどの新興国でのiPhoneの普及を重視しなければならない。そうした市場では端末の価格の安さが普及の鍵となっており、Appleの現在のiPhoneラインアップは、その市場に全く噛み合っていないのだ。

例えば昨今Appleの取り組みの失敗が伝えられたのはインド市場だ。Appleは現在、349ドルの4インチスマートフォンiPhone SEを有しているが、インド市場の平均的なスマートフォンの価格は150ドル程度で、最も安いiPhoneでも2倍以上の価格になっている。しかも、2年前に発売されたiPhoneに、すでに競争力がないことも明らかだ。

急成長する市場におけるAppleの停滞を尻目に、中国ブランドの台頭が見られる。新興国市場での好調さを背景に、2018年第2四半期の世界のスマートフォン販売台数では、Samsungの7150万台に次いで、2位にHuaweiの5420万台がランクインした。Appleは3位に追いやられ4130万台だが、4位のXiaomiも3190万台で追い上げている。

HuaweiもXiaomiも前年同期比40%増以上の成長を見せている一方、Appleは現状維持、Samsungは10%減となっていることを見れば、ハイエンドモデルに頼っている既存メーカーの苦戦と、低価格攻勢を仕掛ける中国メーカーの成長が顕著となっている。

AppleのiPhone戦略は、先進国市場については、現在の成功している高付加価値路線に変更の必要性は感じない。しかし新興国市場については、現状のままというわけにはいかないだろう。

低価格の戦略端末を用意するのか、数年間新興国の経済成長を待って、iPhone SEと同程度の価格のモデルを用意するのか。現在米国の利上げによって、資金が米国に戻ってきており、新興国の経済成長の停滞が予測される中、少し長期戦を覚悟した方が良いのかもしれない。

 
CESで大注目の「折り曲げられるスマホ」、普及の見込みは?

CESで大注目の「折り曲げられるスマホ」、普及の見込みは?

2019.01.18

中国メーカーが自在に折り曲げられるスマホを実現

「大画面×コンパクト」を両立する夢のデバイス、実用性は?

端末の魅力を引き出すアプリ登場が普及のカギか

米ラスベガスで開催された世界最大級の家電見本市「CES 2019」では、2019年のトレンドを先取りする新ガジェットが一堂に会した。その中でも一際大きな注目を浴びたのが「折り曲げられるスマホ」だ。商品化にこぎ着けたのは世界初という。

折り曲げられるスマホ「FlexPai」

スマホの画面サイズが大型化を続ける中、iPhone SEのような小型スマホを求める声は依然として多い。そこで登場した折り曲げられるスマホは、「大画面」と「コンパクト」を両立する夢のデバイスに見える。果たして普及の可能性はあるだろうか。

自在に折り曲げられるスマホ、中国メーカーが実現

折りたためる2画面のスマホというアイデア自体は、実はそれほど目新しいものではない。NTTドコモとZTEが共同開発した「M Z-01K」などは、現行モデルとして国内で販売中だ。

だが、従来の2画面スマホはヒンジを用いて2つの画面をつなげたものに過ぎなかった。その後、液晶とは異なる特性を持つ有機ELが登場したことで、ディスプレイを紙のように自在に折り曲げられることも夢ではなくなった。

有機ELの「曲げに強い」という特性は、多くのスマホに活用されている。サムスン電子のGalaxyシリーズが画面端を曲面にしたスマホを発売後、ソニーモバイルシャープもこの形状を採用している。

これを推し進め、開くとタブレットのような大画面、2つに折り曲げるとスマホサイズという端末の可能性が見えてきた。そして2018年10月、中国のRoyoleが、世界で初めての折り曲げられるスマホ「FlexPai」を商品化したのだ。

中国Royoleのブース。フレキシブルディスプレイを使った様々な製品が並んだ

CES 2019では韓国のLG電子が巻き取り式のテレビを発表するなど、「曲がるディスプレイ」が会場全体で話題になっていた。そうした下地もあって、Royoleの出展ブースには来場者の行列が絶えず、展示機がバッテリー切れを起こすほどの盛況となっていた。

実用性はさておき、スマホの進化の可能性を示した

FlexPaiの特徴は、開いた状態ではタブレットに近い形状になり、そこから自由に折り曲げできる点にある。従来の2画面スマホとは異なり、広げた状態でも画面の境目がないため、タブレットと同じ感覚で利用できる。

広げた状態ではタブレットのように使える

メーカーが挙げるメリットは、複数のニーズごとの端末を1台に集約できることだ。大画面が欲しい人の中には、スマホとタブレットを両方持ち歩いている人もいるだろう。だがFlexPaiなら持ち歩くのは1台で済むというわけだ。

折り曲げた状態では一般的なスマホと同じように使える

折り曲げというギミックから、耐久性に不安を覚えるものの、20万回程度の折り曲げに耐えられるという。ただ、折り曲げると厚みが出るため、スマホのようにコンパクトに持ち歩くことはまだ難しい。

アプリの対応も課題だ。FlexPaiを折り曲げた状態では「表面」と「裏面」に加え、折れ曲がった「エッジ」の3画面を利用できる。FlexPaiの魅力を引き出すには、これら3画面を活用するようなアプリの登場が待ち望まれる。

そこでRoyoleは、FlexPaiをアプリ開発者向けに1,318ドルの価格で先行販売している。まずは開発者にデバイスを手に取ってもらい、どのような活用方法が考えられるか、アイデアを募っていく段階といえる。

会場で実機を試した印象だが、現段階での折り曲げスマホは実用的とまではいえないと思えた。しかしRoyoleという会社の名前を世界に知らしめ、フレキシブルディスプレイの技術を示したという意味では、この発表は大成功を収めたといえるのだろう。

また、サムスン電子など大手スマホメーカーも折りたたみや折り曲げ端末の開発を進めており、グーグルはAndroid OSとして公式サポートを表明している。スマホの次なる進化の可能性を真っ先に示したFlexPaiを、この場の実用性で語るのはお門違いなのかもしれない。

日本車のインテリアには独創的な未来がある? 「1kg展」で感じた可能性

森口将之のカーデザイン解体新書 第12回

日本車のインテリアには独創的な未来がある? 「1kg展」で感じた可能性

2019.01.18

国内主要メーカーの内装デザイナーが集まり展示会を開催

テーマは“1kgの価値”をどこまで高められるか

実車に応用できる? 独創的な作品の数々

国内主要自動車メーカー8社のインテリア・カラーデザイナーが参加する団体「JAID」が初の作品展を開催中だ。“1kg”という重さにこだわり、最新の3Dプリンターを駆使して各社のデザイナーが生み出した作品は独創的で、会場の「GOOD DESIGN Marunouchi」(東京・丸の内)は小さな現代美術館のような雰囲気になっている。

ダイハツ工業のデザイナーが出品した「受け継がれる樹脂」という作品

雑誌の対談が契機となり生まれた「JAID」

「JAID」という名前を初めて目にした人も多いだろう。「ジャパン・オートモーティブ・インテリア・デザイナーズ」の略で、「ジャイド」と読むそうだ。

創立のきっかけとなったのが、自動車雑誌「NAVI CARS」(ナビカーズ)での対談だったと聞いて、「あの号だ!」と即座に思い浮かんだ。クルマのインテリアを特集したナビカーズの2015年7月号で、筆者も別の対談に参加させていただいていたのだ。その号に国内メーカーのインテリアデザイナーが語り合うページがあったことは記憶の片隅に残っていた。

雑誌の売れ行きが落ちているといわれて久しい。それだけに、1つの雑誌の企画からJAIDのようなコミュニティが生まれたことは、モータージャーナリズムに身を置く者として嬉しい気持ちになる。

日産自動車のデザイナーが出品した「∞ Fluff」

価値ある1kgの創造に挑んだデザイナーたち

そのJAIDが企画したのが「1kg展」だ。なぜ“1kg”にこだわるかといえば、クルマの開発に携わる人たちにとって切実な「kg単価」という指標に理由がある。

「kg単価」とは、クルマの開発で使われる値段の単位だ。インテリアデザイナーとしてはkg単価が高い、いわゆる良い素材を使いたいという気持ちは大きいだろう。快適性や安全性の追求、さらには電動化への対応、重量の削減といった視点も持ちながら素材を選んでいるはずだ。

しかし、贅を尽くしてばかりでは車両価格の上昇を招くので、妥協が必要になる。おそらくインテリアデザイナーは、このような状況で悩みながら、新しい素材や仕立て、色などを取り入れるべく、奮闘の毎日を過ごしているのだろうと想像している。

では、そういった制約がなくなったとき、デザイナーたちはこのkg単価をどこまで価値あるものに仕上げられるのだろうか。これが、今回の展示会のテーマだ。最新の3Dプリンターを駆使し、時間や空間、物質としての限界などを飛び越えた作品を独自の着眼点で製作すると同時に、広くカーインテリアデザインの魅力を伝えたい。そんなメッセージのこもった展示会なのである。

ホンダのデザイナーが出品した「風速1kg」

素材と色のコーディネートが味わえる「ハンバーガー」

会場のGOOD DESIGN Marunouchiは、2013年度から通算5回、今年度も含めてグッドデザイン賞の審査員を担当している筆者にとってはなじみ深い場所だ。ところが、「1kg展」の内覧会を訪問した時には、状況がまるで違っていた。いつもは展示物をゆったりと眺めることができる空間なのに、この日はラッシュ時の駅のようにごった返していたのだ。それだけ、インテリアデザイナーの斬新な発想に期待する人が多かったということだろう。

日産のデザイナーが出品した「4D flower」。「1kg展」に作品を持ち寄ったのは、国内大手自動車メーカー7社(ダイハツ工業、ホンダ、三菱自動車、日産自動車、スバル、スズキ、トヨタ自動車)だ

作品の中には、クルマのインテリアデザインとは関係なく、最新の3Dプリンターならではの表現能力の高さをアピールするような作品も見られた。それらを業界の枠を飛び越えた独創的な作品と捉える人もいたようだが、クルマが好きで今の仕事に携わっている(はず)の方々だからこそ、もっとインテリアにこだわって欲しかった。

ただ、クルマのインテリアとの関連性が高い作品が大半を占めていることは確かで、中には独創的な発想や興味深いアイデアも見られた。本稿では独断と偏見で、そのうちの3つを紹介していこう。

まずは、会場の入り口近くに置かれていた「CMFバーガー」だ。「CMF」とはカラー、マテリアル、フィニッシュの頭文字で、ナビカーズでの対談が行われた頃から、自動車に限らずデザイン分野でひんぱんに使われるようになってきた言葉だ。造形だけでなく色や素材、仕立てにも気を配ることで、より完成度の高いデザインが生まれるというような意味が含まれている。

「CMFバーガー」はトヨタのデザイナーが出品

この作品は、CMFのコーディネートを1kgのハンバーガーに見立てて表現したもの。レザーのバンズ、クリアレンズのトマト、加飾素材のチーズやパティ、シート素材のレタスがさまざまな色で用意してあり、好みのバーガーを作り出せる。

3つの作例では、CMFの違いでかなり雰囲気の異なるバーガーを作れることが分かった。バンズを肉抜きタイプにすると総重量が1kgを切るなど、計量化を実感できる仕掛けも盛り込んである。ディーラーが車種別にCMFハンバーガーを用意すれば、顧客は楽しみながらカラーコーディネートを試すことができるかもしれない。

ディーラーに「CMFバーガー」が置いてあったら面白いかも

インテリアをボールにした斬新な作品も

続いて紹介するのは「トランスフォームステアリング」。自動運転が実用化された未来を想定した変形機構を持つステアリングで、手動モードでは伸びて操舵できる状態となり、自動モードでは縮めて格納しておける。全てがマットブラック仕上げだが、グリップ部分、変形部分、外枠部分を別のメーカーのプリンターで製作することで、素材の違いを表現している。

トヨタのデザイナーが出品した「トランスフォームステアリング」

製作したデザイナーはステアリング機能だけを想定していたようだが、左右のグリップをねじることでアクセルやブレーキの操作ができれば、この部分だけで基本的な運転操作ができる合理性の高いインターフェイスになると思った。ペダルがなくなれば、室内レイアウトの自由度も高まりそうだ。

伸ばせば手動運転に使えるし、自動運転中は縮んだ状態で格納しておける

最後は「インテリアボール」だ。写真を見てお分かりのとおり、クルマのインテリアを構成するパーツをボール状のアートとして表現したもので、多くのパーツをまとめ上げ、世の中というフィールドにデザインを“投げ”かけているインテリアデザイナーの仕事をボールの形に込めたのだという。

「インテリアボール」はホンダのデザイナーが手掛けた

展示してあるのは1個だけだが、スポーツの世界では競技によってサイズの違うボールを使うことにも製作者は着目している。使用する材料や加工方法を変えることで、同じ1kgでもサイズや見え方の違った表現ができるそうだ。

しかしながら筆者には、これがボールではなく卵に見えた。卵から生まれる前のクルマ、そのインテリアデザインは、こうなっているのではないかと想像したのだ。同じクルマのエクステリアデザインを卵の殻で表現することで、多くの車種を球形にできれば、一風変わったミニチュアになるのではないだろうか。

JAIDが企画した1kg展の作品群は、それ自体が柔軟かつ斬新な発想から生まれているだけでなく、見ているこちらも創造力が掻き立てられるものだった。この展示会を訪れて、日本の自動車メーカーにインテリアデザインの実力者が多いことに感心するとともに、メーカーには、この実力を引き出して製品に結び付ける能力が求められていることを教えられた。

1kg展の会期は1月25日まで。入場は無料だ。時間に余裕のある方は、一度訪れてみてはいかがだろうか。