新型iPhoneの予測まとめ、Appleの秘策は全モデル完全フルスクリーン?

新型iPhoneの予測まとめ、Appleの秘策は全モデル完全フルスクリーン?

2018.08.31

9月発表が噂される新型iPhoneについて考察

iPhone Xの後継モデル、および大画面モデルが登場か

iPhone 8と同程度の価格帯の液晶全画面モデルも予測

TrueDepthカメラが、今後のApple製品の武器となる

2018年9月に登場するとみられる新型iPhone。

2018年9月のカレンダーと、Appleの決算日の関係から、9月21日が発売日となり得る可能性が高いと筆者は予測する。それでは、AppleはどんなiPhoneを用意しているのだろうか。

iPhone X化するラインアップ

2017年にAppleは3つの新しいiPhoneを用意した。既存の画面サイズを踏襲した4.7インチ液晶のiPhone 8、5.5インチ液晶のiPhone 8 Plus、そして新たに有機ELパネルを使用し画面サイズを拡大した5.8インチのiPhone Xだった。

2016年までは4.7インチと5.5インチの2種類のiPhoneを発売してきたが、2017年はiPhone Xが加わり、3モデル構成となったことが変更点だった。その体制を続けるならば、2018年も3つのiPhoneを期待することができる。

「iPhone X」

まず、有機ELパネルを搭載した5.8インチのiPhone Xは、後継モデルが登場することは想像に難くない。また、iPhone Xの画面サイズを拡大させた大画面モデルの登場も期待され、6.5インチに設定されると予測されている。

既存の5.8インチモデルのiPhone Xは、iOSの挙動から、iPhone 8 Plusのような「大画面モデル」の扱いではないことが読み取れる。例えば、横長のランドスケープモードで構えた際、メールやメモなどのiOS標準アプリの画面構成が大画面モデルのように「リスト」と「コンテンツ」の2画面にはならないからだ。

そして、残るもう1つのモデルには、6.1インチの液晶全画面モデルが用意されるとの予測が大勢を占める。Appleは昨年、有機ELパネルによって縁取りがない全画面デザインを実現したと説明していたが、これを液晶で実現しようとしている。

2017年には、iPhoneに先駆けて、Samsung GALAXY S8やEssential Phoneが全画面スマートフォンを発売しているが、後者は有機ELではなく液晶画面で全画面モデルを実現し、iPhone Xより先に、画面の中に切り欠きを用意してカメラを備える「ノッチ」デザインも世に送り出した。

日本のディスプレイメーカー、JDIは2017年6月に、四辺の額縁を細く抑えたスマートフォン向け「FULL ACTIVE」ディスプレイの量産を開始している。Appleもこの技術を採用し、液晶全画面モデルの実現を行おうとしている、と考えられる。

液晶モデル投入の理由

Appleに関する予測の正確さに定評があるアナリスト、Ming-Chi Kuo氏は、2018年モデルのiPhoneについても、詳細に関してレポートしている。

これによると、5.8インチ・6.5インチの有機ELディスプレイモデルが先行して発売され、6.1インチ液晶モデルは遅れて投入されるとしている。このパターンは2017年に、iPhone 8シリーズが9月に発売され、iPhone Xが11月に発売されたことと重なる。

6.1インチ液晶モデルについては、デュアルカメラのシングル化、上位モデルより少ない3GBメモリ、最大ストレージが256GB止まり、通信が2×2 MIMO止まり、アルミニウムフレームという差別化が行われるとみられている。

その理由は、価格を抑えることだ。Kuo氏は6.1インチ液晶モデルについて、600〜700ドルという価格を想定しており、iPhone 8と同程度の価格帯で登場させる予測だ。有機ELモデルも5.8インチで800ドル台、6.5インチで900ドル台と、5.8インチモデルは100ドルの値下げを想定しているが、さらに安い価格で、iPhone X世代のデザインを備えるiPhoneを準備しようとしていることがわかる。

iPhone Xのスタンダードを踏襲する理由

現在のiPhoneラインアップは、ホームボタンがありTouch IDで指紋認証を行うiPhone 8シリーズと、TrueDepthカメラによって3D顔認証を行うiPhone Xが混在している状態だ。

Appleは今後数年かけて、TrueDepthカメラをiPhone、iPad、Macといったラインアップ全体に波及させていこうとしており、2018年モデルのiPhoneすべてにTrueDepthカメラを用意しようとしていることがわかる。

Touch IDは指紋認証にしか使われなかったが、TureDepthカメラは生体認証のFace IDで指紋認証より大幅に誤認識率を減らせるだけでなく、表情を使ったインターフェイスや写真撮影にも使える仕組みだ。

例えば絵文字にアニメーションを付けられるアニ文字やMemoji、セルフィ撮影の際のシングルカメラでのポートレートモード、顔の表情を使ったAR効果やGarageBandアプリでのエフェクト操作など、多彩な用途がある。

iPhone Xで登場し、人気を集めているアニ文字

価格を問わず仕様を統一することは、アプリ開発者にとって、TrueDepthカメラを用いたアプリの開発を促し、結果としてiPhoneの魅力をアプリの面から高めることにつながるのだ。

TrueDepthカメラを武器にする

現在Appleのスマートフォンビジネスを取り巻く環境は、先進国を中心とする既存マーケットでの好調さと、新興国を攻めあぐねている状況が混在していることは先日の記事でも紹介した。

関連記事 : 新型iPhone控え「絶好調」のApple、ゆくさきに暗雲も?

不用意な格安モデルに取り組まない以上、価格以外の価値で勝負できる魅力をいかにたくさん用意できるかが重要になってくる。その際、セキュリティを強化し、顔を使ったインターフェイスであるTrueDepthカメラは、iPhone X世代のiPhoneにとって重要な優位性となる。

Phone Xの前面カメラに搭載されている「TrueDepth」カメラ

Appleは米国向け先端製造業ファンドを通じて、TrueDepthカメラに用いられるVCSELを製造するFinisarに3億9,000万ドルを投資した。AppleのTrueDepthカメラのセンサーにおけるサプライヤーの1社であるLumentum Operationsは2018年第4四半期の好決算とともに、今後の売上高の成長に関するガイダンスを示した

iPhoneすべてのラインアップにTrueDepthカメラが搭載されることを示唆しているだけでなく、iPadやMacにも、近い将来TrueDepthカメラが採用されるだろう。それは、iPhoneで初めて採用されたRetinaディスプレイやSiri、Touch IDなどがiPadやMac、Apple Watchに採用されてきた経緯と共通している。

TrueDetphカメラは、開発者だけでなくユーザーにとっても、Apple共通の体験として活用されていくことになる。

顔認証もノッチのデザインも、すでにAndroidスマートフォンにあふれている。しかしAppleが独自に投資を行い、アプリ開発者を巻き込んだ価値作りを行っている上、他社が簡単に追いつけない武器となっていくだろう。

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

2019.03.22

ネットの学校「N高」の卒業式に潜入

開校時に入学したN高1期生が卒業した

世間の注目を浴び続けた生徒は、何を想う?

3月、角川ドワンゴ学園「N高等学校」の卒業式が東京・お台場にて開催された。

「ネットの高校」として、3年前に設立したN高。この日、2016年の開校時に入学した第1期生と、途中転入・編入した生徒をあわせ、計1593名が卒業した。3年前、『VR入学式』で世間を賑わせたこの学校を巣立つ卒業生たちは、N高での日々をどう捉え、今後はどのようなキャリアを描いていくのだろうか。

卒業式は2019年3月20日、お台場にて行われた

卒業式を彩る最新テクノロジー

N高は、ドワンゴとKADOKAWAの経営統合で誕生したカドカワが設立母体となり、2016年4月に開校された通信制高校だ。同校は開校後、2年次編入なども受け入れてきたため、これまでも卒業生を排出してきてはいたが、「1年生~3年生をN高で過ごした生徒」が卒業するのは、初めてのことだ。

卒業式には多くの報道陣も参加した。生徒にとって、「卒業式に記者がいる」「自分たちが卒業する様子がテレビやWebで取り上げられる」というのは不思議な感覚だろう。とはいえ、もう「VR入学式」に「ニコニコ超会議」へのブース出展(N高ではそれを「文化祭」と表現)などの経験を経て、メディアへの露出には慣れてしまっているのかもしれない。

そして、今回の卒業式も例によって独特だった。

卒業式は任意参加で、会場には袴や制服に身を包んだ生徒が集まる一方、その様子をライブ配信することで、会場に来られない生徒生徒も参加できる仕組みになっていた。会場のスクリーン上にはニコニコ生放送さながら、リアルタイムでコメントが表示されており、こうした演出は「N高らしい」といった印象を受けた。

卒業式の様子。オンライン参加者のコメントがスクリーンを流れる

中でも印象深かったのは、当日来られなかった生徒を代表して、米シリコンバレーに留学中の佐々木雅斗さんが「ロボット」に自分の顔を映して卒業証書を受け取ったシーンだ。

使用したのは、ANAが“未来の移動手段”として開発する、視覚・聴覚・触覚などを備えた、ユーザーの分身となるロボット「ANA AVATAR」。同校ではこのロボットを試験的に授業にも導入しているそうで、こういった最新のテクノロジーを使うあたりもN高らしい。

遠隔操作ロボット「ANA AVATAR(Beam Pro)」を用いて卒業証書を受け取った佐々木さん

と、テクノロジーにばかり目が行きがちではあるが、そもそも「高校生がシリコンバレーに留学している」という事実も驚くべき点だ。高校に通いながらも、シリコンバレーでビジネスを学ぶ――、というキャリアを選べるのは、学校という場所の制約を受けない、ネットの高校のメリットと言えるだろう。

卒業式にはほかにも「異色のキャリア」を持つ生徒たちが集まり、特に活躍した卒業生に対する特別表彰も行われた。

表彰を受けたのは、東京から鹿児島県に移住し、農業や水産業を手伝い地域活性化に貢献する白鳥優季さん、第18回アジア競技大会ジャカルタ・パレンバン「ウイニングイレブン 2018」eスポーツ 金メダリストの相原翼さん、N高のプログラムを最大限に活用し、スタンフォード大学やオックスフォード大学のサマープログラムに参加した冨樫真凜さんなど。その活躍の幅は広い。

さまざまな分野で活躍したN高生に対しては、特別表彰が行われ、記念品としてクリスタルトロフィーが贈呈された

メディア露出が多いがゆえに高まる期待値

N高を卒業した個性豊かな面々は、今後は大学進学、就職とさまざまなキャリアを歩む。

日本初で唯一N高にのみ実在するという「起業部」に所属し、かつ起業第一号として「Easy Go」という会社を創業している、鈴木颯人さんと山田陽大さんから「N高で過ごした時間」についてコメントをもらった。

「元々は地元の進学校に通っていたのですが、『自分が好きなことをしたい』『起業したい』という想いがあり、N高に入学しました。年齢や場所に縛られず、多くの人とコミュニケーションを取れ、充実した3年を過ごせました」(鈴木さん)

「以前通っていた学校が自分と合わず、ネットで見つけたN高で『ここだったら新しいことができるかも』と入学を決意しました。今振り返ってみて、やはり『この学校に来てよかった』と思います」(山田さん)

Easy Go代表取締役の鈴木颯人さん(左)と取締役の山田陽大さん(右)

2人に限らず、卒業生のコメントを聞いていくと「この場所で挑戦してみたい」という想いの元、N高を選んでいる生徒が多い印象だ。

普通の高校とは違い、メディアに露出する機会の多いN高での生活は、良くも悪くも、世間からの注目を浴びる。まだ高校生の彼らにとっては、その視線が時に辛く感じることもあっただろう。ただ、その一方で鈴木さんは「初めて会う方とお話しする際、『N高出身です』と言うだけで、会話が広がることがよくあります」とその知名度を好意的に捉えている。

若くして、覚悟を持ってN高という環境に飛び込んだ生徒たちは、周囲の視線を浴びつつ、たくましく成長してきたことだろう。「N高出身」というキャリアは、彼らにとって1つの大きな武器になりそうだ。

カドカワは新たに2019年4月から、「N中等部」も開校する予定だ。「ネットの学校」という、世間の注目が集まる新しいコンセプトの学校だからこそ、在校生・卒業生の動向は、今後もしばらくは注目され続けそうだ。

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スマホは「望遠」でデジカメに追い打ち? OPPOの10倍ズーム技術が面白い

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2019.03.22

中国スマホメーカーのOPPOが独自のカメラ技術を説明

開発競争が続くスマホカメラ、トレンドは「望遠」へ

高倍率ズームスマホの登場で、デジカメの優位性に危機?

中国のスマホメーカーとしてシェアを急拡大するOPPOが独自に新開発したカメラ技術、「10倍ハイブリッドズーム」が面白い。実際に2019年の新機種からスマホへの搭載を進め、日本市場へも製品を投入するという。

OPPOが「10倍ハイブリッドズーム」技術を紹介

メーカー間の開発競争が続くスマホカメラだが、「望遠」が次のトレンドになりつつある。デジタルカメラに匹敵する10倍もの高倍率ズームを、OPPOはどのように実現したのだろうか。

1年で7機種を投入、気付いた「日本市場の難しさ」

OPPOは世界のスマホ市場で熾烈な4位争いを繰り広げている。サムスン、アップル、ファーウェイのトップ3社に続く集団の中で、2018年は中国Xiaomiに僅差で迫る5位になった(IDC調べ)。

OPPOは2018年、日本市場で7機種のスマホを発売した。OPPO日本法人の鄧宇辰社長は、これまでに国内販売チャネルを12に拡大し、あわせて認定修理店を全国に展開したことを挙げ、「日本のSIMフリー市場でいち早く成長するブランドになった」と振り返る。

オッポジャパン 代表取締役社長の鄧宇辰氏
2018年の1年間にスマホを7機種投入

2019年は国内展開をさらに加速する。日本の消費者に向けたコミットメントとして、件の「10倍ハイブリッドズーム」機能を備えたスマホや、FeliCa・防水対応のスマホ、新たに立ち上げたブランド「Reno」シリーズの市場投入を約束する。

また、話題の「5Gスマホ」の市場投入も急ぐ。日本では5Gの周波数がまだキャリアに割り当てられていないものの、ドコモ、KDDI、ソフトバンクを含む世界の事業者と標準化に向けて連携しており、準備を整えていることを強調する。

MWC19のQualcommブースではOPPOが5Gスマホを実演

一方で鄧社長は、日本市場の難しさについて、「1年の経験を通して、日本市場は他の国と違うことに気付いた。消費の習慣や求めるレベルも高い。グローバルのやり方を日本に持ってきても通用しない」とも述べている。日本市場における品質やサービスの要求水準の高さは、多くのメーカーが直面してきた課題だが、OPPOも同じ壁にぶつかったといえそうだ。

スマホカメラ、次のトレンドは「望遠」に

そのOPPOが市場攻略にあたり、特に注力をしはじめたのが「カメラ」だ。その中でも、業界では次の進化ポイントとして「望遠」技術に注目が集まっている。

そもそもスマホはデジカメと違い本体が薄いため、搭載できるレンズに物理的な制約がある。このレンズの制約から、スマホのカメラはどうしても焦点距離の狭さが弱点になってしまっていた。そこで最近はスマホに複数のカメラを内蔵し、それぞれで広角や望遠を使い分けることで、この弱点を克服しようと進化している。

OPPOの「10倍ハイブリッドズーム」技術は、この弱点に対し異なるアプローチで挑む。プリズムを使って光を屈曲させるペリスコープ(屈曲光学)構造をカメラモジュールに採用することで、レンズを従来の垂直方向ではなく水平に配置できるようにした。これにより、薄型のスマホであっても、光学レンズでは従来不可能だった高倍率ズームが搭載できる。

光を曲げるペリスコープ構造を採用

ただ、35mm換算での焦点距離は16~160mmの10倍となっており、一般的なコンデジの感覚では5倍ズーム程度の性能だ。8.1倍以上はデジタル処理を組み合わせた「ハイブリッドズーム」としているなど、いくつか注意点はある。とは言え、これまでにない望遠レンズをスマホで扱えるのは面白い。

10倍ハイブリッドズームによる画角の違い

OPPOは既に報道陣に向けて、この10倍ハイブリッドズーム技術を搭載するスマホの開発デモ機を公開している。2019年の第2四半期には製品化する計画で、日本市場へも2019年中に投入する見込みだ。

10倍ハイブリッドズームのデモ機。5Gにも対応できるという

特にカジュアルなカメラ需要の受け皿としてスマホに押されがちなデジタルカメラだが、高倍率ズームはスマホには無い、デジカメに残された得意分野のひとつだった。だが望遠もスマホで十分撮れるとなれば、いよいよその優位性も危うくなる。今回のズーム技術は、デジカメ市場をもう一段縮小させてしまう可能性を秘めているのだ。

最大のライバルであるファーウェイも「HUAWEI P30」シリーズで望遠カメラを搭載するとみられており、今後は各メーカーが高倍率ズームで競い合うことは間違いなさそうだ。

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