ライバル不在で独走状態! スズキ「ジムニー」の成熟を試乗で実感

ライバル不在で独走状態! スズキ「ジムニー」の成熟を試乗で実感

2018.08.27

20年ぶりの新型車は人気爆発、納車は1年待ち?

成熟の度合いを増す本格コンパクト・クロカン4WD

世界戦略車としての役割を担う「シエラ」の重要性

スズキが20年ぶりにフルモデルチェンジした新型「ジムニー」および「ジムニーシエラ」が爆発的な人気となっている。本格的なコンパクト・クロスカントリー4WDとして発売前から注目を集めていた4代目モデルは、好調な受注に生産が追いつかず「納車1年待ち」の声も聞かれるほど。スズキは生産拠点の湖西工場(静岡県)で増産対応を進めているという。

新型「ジムニー」。サイズは全長3,395mm、全幅1,475mm、全高1,725mm

唯一無二の存在「ジムニー」はどう進化したか

1970年に軽自動車で唯一の本格4WDとして登場して以来、ジムニーは約半世紀を経て4代目へと進化した。伝統を継承しつつ、スタイリングでも“原点回帰”を図っているが、電子デバイスなどの先進技術も取り入れているのが今回の新型だ。

新型「ジムニーシエラ」。サイズは全長3,550mm、全幅1,645mm、全高1,730mm。ジムニーとジムニーシエラは、ジムニーが軽自動車クロカン4WD、ジムニーシエラが小型クロカン4WDであり、日本市場では軽自動車と登録車に区別される

ジムニーが属するのは「クロカン」や「オフローダー」などと呼ばれるジャンル。代表的なのは「ジープ」だが、日本にも三菱自動車工業「パジェロ」やトヨタ自動車「ランドクルーザー」といったクルマがある。コンパクト・クロカンとしては三菱「パジェロ・ミニ」のほか、複数の自動車メーカーが商品展開を図ったが、いずれも撤退し、残っているのはジムニーだけという状況だ。

スズキは当初、軽のジムニーを国内向けに発売したが、1977年に小型車「ジムニー8」を投入してからは輸出も始め、これまでに194の国と地域で販売してきた。販売台数は世界累計で285万台に達している。

今回の4代目モデルを見ると、ジムニーは国内の軽自動車規格に合わせた専用モデルだが、ジムニーシエラは従来の1.3Lエンジンを新開発の1.5L直列4気筒エンジンへと改め、動力性能と信頼性を向上させている。世界戦略車として格が上がった印象だ。開発を担当した米澤宏之チーフエンジニアによると、国内での初期受注も「ジムニーとシエラで10:1程度の予測だったが、シエラの比率が予測よりもかなり高くなっている」という。

価格は「ジムニー」が税込み145万8,000円から、「ジムニーシエラ」が同176万400円から

試乗で探る人気の理由

スズキが1970年に初代ジムニーを投入した頃、筆者は駆け出しの記者として発表会を取材した記憶がある。ジムニー発表時のプレスリリースは以下のように述べている。

「現在、四輪駆動車の生産は全社で年間5,000台程度である。これらは、2,000~3,000ccの排気量で価格も90万~100万円とかなり高価であり、需要も産業用、法人用に限られている。しかし、モータリゼーションが進展し、自動車の多様化が要求されるようになった今日、廉価で手軽に使用できる四輪駆動の存在価値が高まっている。スズキではこの点に注目し、かねてより軽自動車の四輪駆動開発を進めていたが、このほど発表の運びとなったものである。これにより、従来からの四輪駆動車の主な用途であった産業用だけでなく、山岳、積雪地帯の商店、製造業、狩猟、つりなどから遊びのクルマとしてのレジャーカーに至るまで、個人需要も含めて幅広い用途を開拓できるものと期待される」

初代「ジムニー」(画像提供:スズキ)

まさしく、当時は日本のモータリゼーションが花開いた時代であり、360ccの規格でスタートした軽自動車に本格4WDが登場したことは話題を呼んだ。筆者はこの初代ジムニーに試乗し、江ノ島方面をドライブしたことも覚えている。あれからおよそ半世紀、今回は4代目の新型ジムニーとジムニーシエラに試乗する機会を得た。

なぜ、そんなに爆発的な人気となっているのだろうか。それを探ろうと新型モデルを見てみる。まず感じるのは、やはりデザインの魅力だ。直線基調の復活は「合理的でムダのない機能美を追求した」(米澤宏之チーフエンジニア)ため。いわば原点回帰であり、角張った初代ジムニーを彷彿とさせる。そこには洗練された雰囲気すら感じられるし、女性は「可愛い」と思うかもしれない。

試乗したジムニーはマニュアルトランスミッション(MT)車で、一般道路を走ったため軽ターボエンジンの音が少し気になったが、ラダーフレーム構造の安定感、見切りの良さは十分だ。

一方のジムニーシエラは、全幅が先代から45mm広がったことで、外観も本格コンパクト・クロカン4WDらしくなった。こちらは試乗車がオートマチックトランスミッション(AT)車であったこともあり、新開発の1.5Lエンジンが軽ターボエンジンに対する余裕を感じさせて走りやすかった。

電子デバイスとしては「デュアルセンサーブレーキサポート」(衝突被害軽減ブレーキ)など、スズキの予防安全技術「スズキ セーフティ サポート」を搭載し、安全性能を高めてある。

今回の試乗は残念ながらオンロードだけで、オフロード性能を確かめることはできなかったが、四輪駆動本来の走行性能だけでなく、高速道路でもスムーズかつ快適に走行できるクルマであることが、その原点回帰のスタイリングとともに、20年もモデルチェンジを待っていたジムニーファンに受け入れられているのだろう。

20年ぶりのフルモデルチェンジを心待ちにしていたファンも多そうだ(画像提供:スズキ)

世界戦略車として風格を増した「スズキの顔」

かつては日本車も多くのコンパクト・クロカン4WDを展開していたが、今や櫛の歯が抜けるように消えていき、ジムニーが唯一無二の存在となっていることは前にも述べた通り。新型車試乗の後、米澤チーフエンジニアに話を聞くと、「スズキにとってジムニーは特別なクルマ。20年ぶりにフルモデルチェンジする4代目の開発は名誉なことだが、プレッシャーもあった」という。

もちろん、軽自動車市場で唯一のジャンルなので、ジムニーは継続させていくこと自体にも重要性がある。ユーザー層は林業に携わる「プロ」から趣味と実益を追う「一般ユーザー」まで幅広い。

米澤チーフエンジニア

一方で、海外市場ではすでに、194の国と地域への輸出でコンパクトカーとしてのジムニーシエラが浸透している。「コンパクトカーとしてのライバルは、日本だけでなく海外でも見当たらない」(米澤氏)だけに、4代目の開発は特に、グローバル戦略車としてのジムニーシエラを意識したそうだ。

「ジムニー」の好調維持には危機管理も重要?

このところのスズキは、国内向けに軽自動車をしっかりと用意するとともに、小型車ラインアップの強化を進めている。小型車を含めた商品力を積極的に拡充する中で、それぞれの商品評価も高まってきた。加えて、インドでの高い販売シェアと高収益を主体に業績も順調な動きを示している。

だが、これに水を差すように、新車出荷前の燃費・排ガス検査で不適切な対応があったことで、鈴木俊宏社長が謝罪会見を行う不祥事が発生した。お盆休み前の8月10日には、スズキのほか、マツダとヤマハ発動機も同様の内容で謝罪会見を行う事態となった。

今回の問題がリコールにつながることはないが、品質管理の在り方を問われたことは確かだ。ただ、スズキとしては、他社が役員クラスによる対応だったのに対し、トップ自らが出席する会見を開いたことで、危機管理・コンプライアンスへの初動対応に真摯な姿勢を見せたといえる。新型ジムニーの快調な出足に悪影響を及ぼすことがないよう、今回の問題にはしっかりと対応し、その姿勢を内外に示していく必要があるだろう。

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

2018.11.16

シャープが新スマホ「AQUOS R2 compact」を発表

大画面化の波に逆らい、「片手ポケット族」が増加傾向に

iPhone不在の「小型スマホ」市場を狙う

11月15日、シャープがAndroidスマートフォンの新製品「AQUOS R2 compact」を発表した。名前に「compact」と付いている通り、最近のスマホ市場では選択肢が減っている小型モデルであることが特徴だ。

小型スマホの需要を取り込む「AQUOS R2 compact」

コンパクトな見た目とは裏腹に、中身にはハイエンドである「AQUOS R」シリーズのスペックを詰め込んでいる。世界的にスマホの大画面化がトレンドとなっている中で、あえて時代に逆行するシャープの狙いはどこにあるのだろうか。

スマホを片手で持ち、ポケットに入れて使う人が増加

世界のスマホ市場では、6.5インチの「iPhone XS Max」に代表される大画面モデルが人気を博している。だが、日本では通勤電車などの利用シーンにおいて、片手で使う人が多いといわれている。シャープによれば、スマホを片手で持つ人は64% 、服のポケットに入れて持ち運ぶ人は49% に達しており、その割合は上昇傾向にあるという。

片手で持ち、ポケットに入れて持ち歩く「片手ポケット族」が多いという

その背景として、シャープはスマホの「インフラ化」を指摘する。SNSやコンテンツを楽しむだけでなく、サービスの利用やモバイル決済にスマホは欠かせない存在になっており、日常生活でスマホを取り出す場面が増えている。

AQUOS R2 compactは、日本人の手のサイズを念頭に置いた「横幅64mm」のボディに、できるだけ高性能な部品を詰め込んだハイエンドコンパクト機になっている。プロセッサは最新のSnapdragon 845、メモリは4GBを搭載しているが、これは大画面モデルのAQUOS R2と同等だ。

ポケットに入れやすいサイズに高性能を詰め込んだ

スマホ本体を小型化する一方、画面は前モデルの「AQUOS R compact」より大型化した。このためにシャープは画面の上下に切り欠き(ノッチ)を持つIGZOディスプレイを開発。インカメラと指紋センサを搭載しつつ、表示領域を上下に広げてきた。

前モデル(左)と比べて新モデル(右)は表示領域が広がった

「iPhone不在」の小型スマホ市場を直撃

シャープによれば、小型スマホを求める人は全体の3割程度という。スマホ市場では残りの7割に向けた大画面モデルが幅を利かせており、最新のiPhoneでは6.5インチのXS Maxに加え、一般向けモデルの「iPhone XR」も6.1インチとなっている。

一方、小型モデルとして根強い人気のあった「iPhone SE」は、後継モデルが出ないまま販売が終了。中古市場では価格が上昇する騒ぎもあった。

日本で最大シェアを誇るiPhoneだが、小型スマホ市場では存在感が薄れつつある。ソニーモバイルはXperiaシリーズのコンパクト機を投入しているが、2018年夏モデルの「Xperia XZ2 Compact」と比較して、シャープ機は画面の大きさ、薄さ、軽さの面で圧倒している。

中国メーカーとして日本でも勢いを伸ばすファーウェイ、OPPOも世界市場において大画面化競争を繰り広げており、小型モデルに積極的な動きは見せていない。この点もシャープにとって有利に働いている状況だ。

また、AQUOS R2 compactは顔認証と指紋認証の両方に対応しているのも特徴。これは、iPhoneにもXperiaにもない機能だ。スマホをポケットから取り出し、顔の前に持ち上げるだけでロックを解除できる顔認証だが、卓上に置いている場合は使いにくい。だが指紋センサがあれば、指を置くだけで済む。

顔認証に加えて指紋認証にも対応

スマホの端末メーカーの多くはグローバル市場に目を向け、大画面化のトレンドを追いがちだ。だが、シャープは国内の需要をしっかりとらえた上で、日本のユーザーに刺さる製品作りを続けている。

依然としてiPhone人気が続いている中で、限られた市場であっても「不在」のチャンスをタイムリーに活かし、ユーザーを奪還する。国内に目配りできるシャープならではの戦い方に注目したい。

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

知って納得、ケータイ業界の"なぜ" 第23回

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

2018.11.16

海外メーカーの台頭で日本にも大画面化の波が到来

大画面化と使いやすさの両立、各社の工夫の歴史

縦長スマホにとって代わるのは「折り畳み」スマホか

スマートフォンのディスプレイは年々大型化が進んでおり、かつては「大きすぎる」と言われた5インチディスプレイが、今や小さい部類に入ってしまうほどだ。一方で使いやすさを維持しながらディスプレイの大画面化を実現するため、メーカー各社はさまざまな工夫を重ねている。スマートフォンのディスプレイサイズはなぜ大きくなり、今後はどのように変化していくのだろうか。

海外メーカーの台頭で日本でも大画面化に拍車

スマートフォンにとってディスプレイは、単に情報を表示するだけでなく、タッチして操作するインタフェースも兼ねている非常に重要な存在だ。そのスマートフォンのディスプレイが、ここ10年ほどで最も大きく変化した要素が「サイズ」である。

どれくらい大きくなったのかというのは、新旧のスマートフォンのディスプレイサイズを比べてみれば一目瞭然だ。日本で最初に発売されたiPhoneである「iPhone 3G」のディスプレイサイズは3.5インチだった。一方、「iPhone X」や「iPhone XS」、「iPhone XR」といった最近のiPhoneのディスプレイサイズは6インチ級があたりまえ。1.7倍に以上に拡大しているのだ。

今やスマートフォンのディスプレイサイズは5インチ以上が一般的で、6インチも珍しくなくなった。画像の「iPhone X」のディスプレイサイズは5.85インチだ

さらに「iPhone XS Max」は6.5インチもあるし、他の大手メーカーでもサムスン電子の「Galaxy S9+」やファーウェイの「HUAWEI P20 Pro」のように、6インチを超えるディスプレイを採用した機種は増えている。なぜ、これほどまでにディスプレイサイズが大きくなったのかというと、それは大画面が欲しいというユーザーが多いため。スマートフォンの性能向上によって動画やコミック、ゲームなどのコンテンツを楽しむ人が増えていることから、ユーザーのニーズに応えるかたちで、大画面が求められるようになったといえよう。

だが日本国内の事情に目を向けてみると、公共交通機関での通勤・通学が多いのに加え、片手で文字入力ができる「フリック入力」が広く普及したこともあり、片手でスマートフォンを操作する傾向が強く、実は大画面に対するニーズはそこまで大きい訳ではない。実際日本では、4インチディスプレイの「iPhone SE」が人気を保っていたし、シャープの「AQUOS R Compact」やソニーモバイルコミュニケーションズの「Xperia XZ2 Compact」などのように、4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトなスマートフォンも投入されている。

2018年の夏モデルとして販売されている「Xperia XZ2 Compact」は4.9インチと、最近では珍しくなった4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトモデルだ

にもかかわらず、日本でも大画面のスマートフォンが増えているのはなぜか。まずは国内のスマートフォンメーカーが減少したことで、市場に海外メーカー製のスマートフォンが増えているためだ。海外では移動手段の違いに加え、文字入力システムの違いからスマートフォンを両手で持って操作する機会も多く、片手操作に対するこだわりが弱いのだ。

新興国などでも、ディスプレイサイズが大きいほど人気が出る傾向が目立ち、大画面に対するニーズが強いのである。海外製スマートフォンが日本市場に入り込みやすくなったことが、日本国内においてもスマートフォンの大画面化を進めたといえる。

縦長スマホの元祖はアップルだった?

とはいえ、スマートフォンが大画面化するに従って、本体の横幅がひろがり、さすがに海外のユーザーからも「持ちづらい」という声が増えてきたようだ。そこで近年急速に増えているのが、従来の16:9比率ではなく、18:9や19:9といった縦長比率のディスプレイの採用である。

持ちづらさに影響する横幅をこれ以上広げることなく、ディスプレイを縦に伸ばすことで大画面化しようとしたのだ。この流れをけん引したのは韓国メーカーで、2017年にはLGエレクトロニクスが「LG G6」(日本未発売)、サムスン電子が「Galaxy S8/S8+」といったように、縦長比率のディスプレイを採用した機種を積極的に投入した。

2017年発売の「Galaxy S8」「Galaxy S8+」は、18.9:9と縦長比率の有機ELディスプレイ「インフィニティディスプレイ」を採用したことで大きな話題となった

この韓国の両メーカーとも、グループ内にディスプレイデバイスを開発する企業を持っている。それゆえ縦長比率のディスプレイが生み出されたのには、実は大画面化だけが目的ではない。自社のスマートフォンに新しいディスプレイをいち早く搭載し、トレンドを作り上げることで、グループ企業のディスプレイデバイス販売拡大につなげる狙いもあったといえる。

だが、縦長ディスプレイで大画面化するというアイデアを真っ先に実践したのは、実はアップルである。アップルはかつてディスプレイの大画面化に消極的で、2011年発売の「iPhone 4s」までは3.5インチのサイズにこだわっていた。だが大画面化を求めるユーザーの声を受け、2012年発売の「iPhone 5」でディスプレイサイズを4インチに拡大した際に、ディスプレイの横幅はそのままに、縦に長くするという手法をとったのである。ある意味、アップルは5年前に現在のトレンドを先取りしていた、といえるかもしれない。

スマートフォンのディスプレイを縦に伸ばして大画面化するというアイデアをいち早く実践したのは、アップルの「iPhone 5」だった

しかしながら、ディスプレイを縦に伸ばして画面サイズを大きくする工夫にも、いずれ物理的な限界が来ることは目に見えている。そこで、さらなる大画面化の追求で、いま注目されているのが折り畳み式ディスプレイだ。このアイデア自体は、NTTドコモが2013年の「MEDIAS W」(NECカシオ モバイルコミュニケーションズ製)、2018年の「M」(ZTE製)で既に実現しているものだが、いずれも2枚のディスプレイを用いていたため、どうしても画面の折り目に継ぎ目が発生してしまう弱みを抱えている。

折り畳みスマートフォンとして注目されたNTTドコモの「M」は、2枚のディスプレイを用いるスタイルであるため折り畳み部分に継ぎ目が発生してしまう

だが有機ELを用いれば、ディスプレイを折り曲げられる“真の”折り畳みスマートフォンが開発できると言われており、大手スマートフォンメーカーがその開発を進めているとの観測報道も幾度となくなされている。

これは折り畳みできるという意味の「フォルダブル」スマホなどと呼ばれ、先ごろはサムスン電子が、来年発表するというフォルダブルスマホ「Galaxy F」のプロトタイプを開発者向けに見せはじめたりしている。2019年は各社から製品が登場するのではないか? との声もあるようだが、いま確実に言えることは、真の折り畳みスマートフォンがいつ、どのメーカーが、どのような形で投入するのかが、大いに注目されているということだけである。