ジムニー、トコット、センチュリー…四角いクルマが増える理由

森口将之のカーデザイン解体新書 第1回

ジムニー、トコット、センチュリー…四角いクルマが増える理由

2018.08.31

モビリティジャーナリスト・森口将之さんの新連載

第1回は日本車に角ばったデザインが増えている背景について

注目の3台、四角い理由は三者三様?

「センチュリー」「ミラ トコット」「ジムニー」。最近デビューした日本車は、角ばったボディの持ち主が多い。しかも3台ともに注目を集めている。なぜ四角いクルマが次々に出てきて、どれもスポットが当たっているのか。四角さの理由を探っていくと、たどり着いたのは「日本文化」だった。

最近の日本車に四角いクルマが目立つ理由とは(画像はスズキ「ジムニーシエラ」)

馬車と駕籠の時代から続く伝統?

ここ最近発表された日本車に、四角いデザインが多いことに皆さんは気づいているかもしれない。具体的には、6月に21年ぶりのモデルチェンジを果たしたトヨタ自動車の最高級車「センチュリー」、同じ月に登場したダイハツ工業の新型軽自動車「ミラ トコット」、そして、20年ぶりとなるモデルチェンジを発表したばかりのスズキ「ジムニー」および「ジムニーシエラ」の3台だ。

しかも、3台ともに注目を集めている。センチュリーは限られたユーザーのためのクルマだが、昨年の東京モーターショーに参考出展されたときから話題になっていたし、ジムニーは現時点で注文しても納車まで半年待ちといわれる。ミラ トコットは発売から1カ月で月販目標台数の3倍となる約9,000台を受注した。

トヨタ「センチュリー」(画像提供:トヨタ自動車)

なぜ四角いクルマに好感を持つ人が多いのか。理由の1つに、丸いクルマが増えたことへの反動があるのは確実だろう。

欧州車にはダイナミックな造形が多い

自動車づくりの先輩である欧州や米国は、乗用車については動物に例えることが多く、前後のフェンダーを盛り上げたりして、抑揚の強いダイナミックなデザインを取り入れがちだ。確かにクルマも疾走する物体であるから、こうしたイメージには納得できる。

日本の乗用車は、欧米のカーデザインを参考にしながら進化してきた。海外での販売が重要になっている車種も多い。グローバルな嗜好を盛り込むことは大切だ。こうして日本車も、多くの車種が欧米と同じようにダイナミックなフォルムをまとうようになった。

欧米を参考にしたダイナミックなデザインとは対照的な、直線と角が特徴のデザインを採用したダイハツ「ミラ トコット」

しかしながら、多くの人が長い間、木造住宅で暮らしてきた日本人は、欧米人より水平・垂直のデザインに親しみを持つ人が多いような気もする。

そもそも乗り物がそうだった。今から200年ほど前、欧州の人たちが移動に馬車を使っていた頃、日本では人間が担ぐ駕籠(かご)が主役だった。両者のデザインを比べると、フェンダーなどに優雅なカーブを取り入れていた馬車に対し、駕籠は担ぎ棒を含めて直線と平面で構成されたものが多かった。

日本の風土が生み出した四角いクルマ

日本市場はこれまでも、欧米と比べて四角い乗用車が多かった。特にミニバンでは、かつては背が低く流麗なスタイリングの車種も人気があったが、現在の主役はトヨタ「アルファード」や日産自動車「セレナ」など、背が高い箱型の車種だ。軽自動車のハイトワゴンにも同じようなことがいえる。

トヨタ「アルファード」(画像提供:トヨタ自動車)

欧米に比べ日本では、自動車で移動する距離が短い。しかも、“ウサギ小屋”と称されるように狭い家に住む人が多い。道路も狭い。これが、乗り降りしやすく、車内が広々としていて、車体の見切りがしやすい箱型のミニバンなどを求める気持ちにつながったのではないだろうか。

しかも我が国は、欧州と比べて平均速度が低いから、高速域での空気抵抗を重視する必要性も相対的に高くないので、低く滑らかなスタイリングにこだわる必要もない。こうして考えてくると、四角いクルマは日本の風土が生み出した文化的な特徴ではないか、と思えてくる。

センチュリーに盛り込まれた「几帳面」な造形

しかし、センチュリー、ミラ トコット、ジムニー(ジムニーシエラを含む)の3台が四角いボディを採用した理由は、ほかにもありそうだ。

センチュリーのモデルチェンジを一言でいえば、“継承”だ。顔つき、横からの眺め、後ろ姿と、どこから見てもセンチュリー以外の何物でもない。多くの日本車が、移り気な日本人の気持ちを反映するように、モデルチェンジのたびに形を変えたがるところを見てきているだけに、センチュリーのブレない造形は尊敬に値する。

この見た目、「センチュリー」以外の何物でもない(画像提供:トヨタ自動車)

それでいて、細部には新しいディテールを盛り込んでいる。例えばボディサイドのキャラクターラインを見ると、ショルダー部のキャラクターラインには並んで走る2本の線を“角”として研ぎ出し、その隙間の面を1本の線として際立たせることで高い格調を与えている。これには、平安時代の屏障具(へいしょうぐ)の柱にあしらわれた面処理の技法を採用した。

この技法、実は「几帳面」と呼ばれる。我々が日頃、何げなく使う几帳面という言葉の語源はここにあったのだ。

この几帳面なボディサイドに注目だ(画像提供:トヨタ自動車)

トコットの四角さは「エフォートレス」のため

一方のミラ トコットは、新型車なので継承する伝統はない。では、角に丸みを入れたスクエアなフォルムの理由は何かというと「エフォートレス」、つまり、肩ひじ張らないクルマを目指して、女性社員のチームが開発したのだという。確かに、クルマに速さや勢いを求める気持ちは、男性の方が強そうだ。

でも実車を見ると、男性を含めて幅広いユーザーに受け入れられそうな、シンプルかつニュートラルなスタイリングだと思った。多くのクルマがダイナミック方向に向いているからこそ、個性的に映る。

ちなみに、ミラ トコットにはベーシックな仕様のほか、サイドシル(ドアの下側にあるフレーム)を白で塗装したり、グリルやドアにクロームメッキのモールを入れたりした、アナザースタイルパッケージの用意もある。これらは、ベースモデルがシンプルすぎて不安に思った男性社員が追加したものだというが、個人的にはベースモデルのほうがコンセプトを体現しており、好感を抱いた。

これは「スイートスタイル」というアナザースタイルパッケージだ

ジムニーの四角さは「ハスラー」あってこそ

最後に紹介するジムニーの場合は、チーフエンジニアに聞いたところ、「ハスラー」の登場が大きいと語っていた。ハスラーのほか、「イグニス」や「クロスビー」といった商品も持つスズキでは、SUVのラインアップの中で役割分担ができるようになり、ジムニーのデザインも2代目のような機能重視に戻したという。

最近まで販売していた3代目ジムニーは逆に、角を丸めたフォルムにボディ同色バンパーを備え、乗用車に近づけたような装いだったことを覚えている読者もいるだろう。3代目がデビューした20年前は、舗装路重視の乗用車的なSUVが増えはじめ、流行する兆しがあった。ジムニーも時代に乗り遅れまいと、このようなデザインに転換したのかもしれない。

上は「ハスラー」、下は3代目「ジムニー」(画像提供:スズキ)

しかし、それから20年が経過して、前述の兆しは現実になり、さまざまなブランドが乗用車的なSUVを送り出した。むしろ今では、四角いほうが個性的だし、ヘビーデューティSUVらしく見える。こうした読みも入っているかもしれない。

乗って感じた四角の恩恵

筆者は最近、これらの四角いクルマ3台に相次いで乗ることができた。実車を前にして感じたのは、どれも真横から見たプロポーションのバランスが取れていることだ。3台のデザインが練りこまれたものであることが分かった。

走り出すと、取り回しのしやすさに感心する。ミラ トコットはもちろん、全長5,335mm、全幅1,930mmという巨体のセンチュリーでさえそう思うのだから、スクエアなデザインが、いかに車体の見切りに効いているかが分かるだろう。ジムニーの四角さは、木や岩を避けながら進むオフロードコースでありがたかった。

前にも書いたように、四角いクルマは日本独自の文化から生まれたカタチだと考えている。欧米のダイナミック路線に影響されることなく、これを日本らしさとしてグローバルに打ち出しても良いのではないかと思う。

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

2018.11.16

シャープが新スマホ「AQUOS R2 compact」を発表

大画面化の波に逆らい、「片手ポケット族」が増加傾向に

iPhone不在の「小型スマホ」市場を狙う

11月15日、シャープがAndroidスマートフォンの新製品「AQUOS R2 compact」を発表した。名前に「compact」と付いている通り、最近のスマホ市場では選択肢が減っている小型モデルであることが特徴だ。

小型スマホの需要を取り込む「AQUOS R2 compact」

コンパクトな見た目とは裏腹に、中身にはハイエンドである「AQUOS R」シリーズのスペックを詰め込んでいる。世界的にスマホの大画面化がトレンドとなっている中で、あえて時代に逆行するシャープの狙いはどこにあるのだろうか。

スマホを片手で持ち、ポケットに入れて使う人が増加

世界のスマホ市場では、6.5インチの「iPhone XS Max」に代表される大画面モデルが人気を博している。だが、日本では通勤電車などの利用シーンにおいて、片手で使う人が多いといわれている。シャープによれば、スマホを片手で持つ人は64% 、服のポケットに入れて持ち運ぶ人は49% に達しており、その割合は上昇傾向にあるという。

片手で持ち、ポケットに入れて持ち歩く「片手ポケット族」が多いという

その背景として、シャープはスマホの「インフラ化」を指摘する。SNSやコンテンツを楽しむだけでなく、サービスの利用やモバイル決済にスマホは欠かせない存在になっており、日常生活でスマホを取り出す場面が増えている。

AQUOS R2 compactは、日本人の手のサイズを念頭に置いた「横幅64mm」のボディに、できるだけ高性能な部品を詰め込んだハイエンドコンパクト機になっている。プロセッサは最新のSnapdragon 845、メモリは4GBを搭載しているが、これは大画面モデルのAQUOS R2と同等だ。

ポケットに入れやすいサイズに高性能を詰め込んだ

スマホ本体を小型化する一方、画面は前モデルの「AQUOS R compact」より大型化した。このためにシャープは画面の上下に切り欠き(ノッチ)を持つIGZOディスプレイを開発。インカメラと指紋センサを搭載しつつ、表示領域を上下に広げてきた。

前モデル(左)と比べて新モデル(右)は表示領域が広がった

「iPhone不在」の小型スマホ市場を直撃

シャープによれば、小型スマホを求める人は全体の3割程度という。スマホ市場では残りの7割に向けた大画面モデルが幅を利かせており、最新のiPhoneでは6.5インチのXS Maxに加え、一般向けモデルの「iPhone XR」も6.1インチとなっている。

一方、小型モデルとして根強い人気のあった「iPhone SE」は、後継モデルが出ないまま販売が終了。中古市場では価格が上昇する騒ぎもあった。

日本で最大シェアを誇るiPhoneだが、小型スマホ市場では存在感が薄れつつある。ソニーモバイルはXperiaシリーズのコンパクト機を投入しているが、2018年夏モデルの「Xperia XZ2 Compact」と比較して、シャープ機は画面の大きさ、薄さ、軽さの面で圧倒している。

中国メーカーとして日本でも勢いを伸ばすファーウェイ、OPPOも世界市場において大画面化競争を繰り広げており、小型モデルに積極的な動きは見せていない。この点もシャープにとって有利に働いている状況だ。

また、AQUOS R2 compactは顔認証と指紋認証の両方に対応しているのも特徴。これは、iPhoneにもXperiaにもない機能だ。スマホをポケットから取り出し、顔の前に持ち上げるだけでロックを解除できる顔認証だが、卓上に置いている場合は使いにくい。だが指紋センサがあれば、指を置くだけで済む。

顔認証に加えて指紋認証にも対応

スマホの端末メーカーの多くはグローバル市場に目を向け、大画面化のトレンドを追いがちだ。だが、シャープは国内の需要をしっかりとらえた上で、日本のユーザーに刺さる製品作りを続けている。

依然としてiPhone人気が続いている中で、限られた市場であっても「不在」のチャンスをタイムリーに活かし、ユーザーを奪還する。国内に目配りできるシャープならではの戦い方に注目したい。

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

知って納得、ケータイ業界の"なぜ" 第23回

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

2018.11.16

海外メーカーの台頭で日本にも大画面化の波が到来

大画面化と使いやすさの両立、各社の工夫の歴史

縦長スマホにとって代わるのは「折り畳み」スマホか

スマートフォンのディスプレイは年々大型化が進んでおり、かつては「大きすぎる」と言われた5インチディスプレイが、今や小さい部類に入ってしまうほどだ。一方で使いやすさを維持しながらディスプレイの大画面化を実現するため、メーカー各社はさまざまな工夫を重ねている。スマートフォンのディスプレイサイズはなぜ大きくなり、今後はどのように変化していくのだろうか。

海外メーカーの台頭で日本でも大画面化に拍車

スマートフォンにとってディスプレイは、単に情報を表示するだけでなく、タッチして操作するインタフェースも兼ねている非常に重要な存在だ。そのスマートフォンのディスプレイが、ここ10年ほどで最も大きく変化した要素が「サイズ」である。

どれくらい大きくなったのかというのは、新旧のスマートフォンのディスプレイサイズを比べてみれば一目瞭然だ。日本で最初に発売されたiPhoneである「iPhone 3G」のディスプレイサイズは3.5インチだった。一方、「iPhone X」や「iPhone XS」、「iPhone XR」といった最近のiPhoneのディスプレイサイズは6インチ級があたりまえ。1.7倍に以上に拡大しているのだ。

今やスマートフォンのディスプレイサイズは5インチ以上が一般的で、6インチも珍しくなくなった。画像の「iPhone X」のディスプレイサイズは5.85インチだ

さらに「iPhone XS Max」は6.5インチもあるし、他の大手メーカーでもサムスン電子の「Galaxy S9+」やファーウェイの「HUAWEI P20 Pro」のように、6インチを超えるディスプレイを採用した機種は増えている。なぜ、これほどまでにディスプレイサイズが大きくなったのかというと、それは大画面が欲しいというユーザーが多いため。スマートフォンの性能向上によって動画やコミック、ゲームなどのコンテンツを楽しむ人が増えていることから、ユーザーのニーズに応えるかたちで、大画面が求められるようになったといえよう。

だが日本国内の事情に目を向けてみると、公共交通機関での通勤・通学が多いのに加え、片手で文字入力ができる「フリック入力」が広く普及したこともあり、片手でスマートフォンを操作する傾向が強く、実は大画面に対するニーズはそこまで大きい訳ではない。実際日本では、4インチディスプレイの「iPhone SE」が人気を保っていたし、シャープの「AQUOS R Compact」やソニーモバイルコミュニケーションズの「Xperia XZ2 Compact」などのように、4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトなスマートフォンも投入されている。

2018年の夏モデルとして販売されている「Xperia XZ2 Compact」は4.9インチと、最近では珍しくなった4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトモデルだ

にもかかわらず、日本でも大画面のスマートフォンが増えているのはなぜか。まずは国内のスマートフォンメーカーが減少したことで、市場に海外メーカー製のスマートフォンが増えているためだ。海外では移動手段の違いに加え、文字入力システムの違いからスマートフォンを両手で持って操作する機会も多く、片手操作に対するこだわりが弱いのだ。

新興国などでも、ディスプレイサイズが大きいほど人気が出る傾向が目立ち、大画面に対するニーズが強いのである。海外製スマートフォンが日本市場に入り込みやすくなったことが、日本国内においてもスマートフォンの大画面化を進めたといえる。

縦長スマホの元祖はアップルだった?

とはいえ、スマートフォンが大画面化するに従って、本体の横幅がひろがり、さすがに海外のユーザーからも「持ちづらい」という声が増えてきたようだ。そこで近年急速に増えているのが、従来の16:9比率ではなく、18:9や19:9といった縦長比率のディスプレイの採用である。

持ちづらさに影響する横幅をこれ以上広げることなく、ディスプレイを縦に伸ばすことで大画面化しようとしたのだ。この流れをけん引したのは韓国メーカーで、2017年にはLGエレクトロニクスが「LG G6」(日本未発売)、サムスン電子が「Galaxy S8/S8+」といったように、縦長比率のディスプレイを採用した機種を積極的に投入した。

2017年発売の「Galaxy S8」「Galaxy S8+」は、18.9:9と縦長比率の有機ELディスプレイ「インフィニティディスプレイ」を採用したことで大きな話題となった

この韓国の両メーカーとも、グループ内にディスプレイデバイスを開発する企業を持っている。それゆえ縦長比率のディスプレイが生み出されたのには、実は大画面化だけが目的ではない。自社のスマートフォンに新しいディスプレイをいち早く搭載し、トレンドを作り上げることで、グループ企業のディスプレイデバイス販売拡大につなげる狙いもあったといえる。

だが、縦長ディスプレイで大画面化するというアイデアを真っ先に実践したのは、実はアップルである。アップルはかつてディスプレイの大画面化に消極的で、2011年発売の「iPhone 4s」までは3.5インチのサイズにこだわっていた。だが大画面化を求めるユーザーの声を受け、2012年発売の「iPhone 5」でディスプレイサイズを4インチに拡大した際に、ディスプレイの横幅はそのままに、縦に長くするという手法をとったのである。ある意味、アップルは5年前に現在のトレンドを先取りしていた、といえるかもしれない。

スマートフォンのディスプレイを縦に伸ばして大画面化するというアイデアをいち早く実践したのは、アップルの「iPhone 5」だった

しかしながら、ディスプレイを縦に伸ばして画面サイズを大きくする工夫にも、いずれ物理的な限界が来ることは目に見えている。そこで、さらなる大画面化の追求で、いま注目されているのが折り畳み式ディスプレイだ。このアイデア自体は、NTTドコモが2013年の「MEDIAS W」(NECカシオ モバイルコミュニケーションズ製)、2018年の「M」(ZTE製)で既に実現しているものだが、いずれも2枚のディスプレイを用いていたため、どうしても画面の折り目に継ぎ目が発生してしまう弱みを抱えている。

折り畳みスマートフォンとして注目されたNTTドコモの「M」は、2枚のディスプレイを用いるスタイルであるため折り畳み部分に継ぎ目が発生してしまう

だが有機ELを用いれば、ディスプレイを折り曲げられる“真の”折り畳みスマートフォンが開発できると言われており、大手スマートフォンメーカーがその開発を進めているとの観測報道も幾度となくなされている。

これは折り畳みできるという意味の「フォルダブル」スマホなどと呼ばれ、先ごろはサムスン電子が、来年発表するというフォルダブルスマホ「Galaxy F」のプロトタイプを開発者向けに見せはじめたりしている。2019年は各社から製品が登場するのではないか? との声もあるようだが、いま確実に言えることは、真の折り畳みスマートフォンがいつ、どのメーカーが、どのような形で投入するのかが、大いに注目されているということだけである。