空気の潤いを「光」と「ミスト」で可視化 - cadoの加湿器「HM-C610S」

モノのデザイン 第5回

空気の潤いを「光」と「ミスト」で可視化 - cadoの加湿器「HM-C610S」

2016.06.23

デザイン性の高い製品を多数手がけることで知られる家電ブランド"cado(カドー)"が2015年10月に発売した加湿器「HM-C610S」。煙突のような2本の円筒で構成された独特なデザインで、店頭でもひと際目立つ商品だ。日本発の家電ベンチャーとして、既成の概念に捉われない製品を送り出し続けているブランドの本製品に込めた思いや秘話を、デザインを担当した副社長 兼 クリエイティブディレクター 鈴木 健氏に伺った。

家電ブランド・cadoの加湿器「HM-C610S」

潤いを可視化する

本製品を語る上で外すことのできないデザインの哲学は"可視化"だ。加湿器という効果が見えにくい空調家電の効果をなんとかしてわかりやすく伝えたいとの思いが製品のデザインに込められているという。

「まず最初に"すべてを視覚化したい"という思いがありました。加湿器というのは空間を潤すことを目的とした家電ですが、その効果を目に見える形で表現できないかと考えました」と鈴木氏。

そこで、加湿器による"潤い"を見えるかたちで表すために選ばれた加湿方式が"超音波式"だ。加湿器の方式にはこれ以外にも大きく分けて"気化式"と"スチーム式"があるが、潤いを目で見て感じることができるのがスチームやミストだ。そして最終的には湯気が熱くならないという安全性とランニングコストの安さから超音波式が採用されたのだという。

蒸気で潤いを可視化するため、超音波式が採用された
水量がすぐに分かるよう、タンクには透明の素材が使われている

潤いを可視化した次のポイントが水タンクだ。加湿に不可欠な水を入れるための容器だが、透明な筒状のパーツを採用している。鈴木氏によると、タンクを透明にした第一の理由はもちろん水の量が瞬時にわかるという機能面でのメリット。しかし、それだけでなく「水が見えるということも"潤い"を見せるための演出になっています」と説明する。

タンクの下にはLEDライトも備えている。本製品ではこの部分の色の変化で部屋の"潤い"の状態を把握できる。一般的な加湿器では湿度を数字やアイコンの数で示すことが多いが、本製品ではLEDのカラーでそれを表現するという異例のスタイルだ。

タンクの根元の部分が光り、部屋の状態を表示。青→緑→黄→赤の順で乾燥の度合いをLEDの光の色で可視化している

「LEDの色はイエローは乾燥を表し、カラカラのサハラ砂漠のイメージです。グリーンはやや乾燥を表し、草原のイメージに由来しています。ブルーは青々とした海からのイメージで充分な湿度であることを示します。水が空になった状態はアラートの意味を持たせるため、赤で表現しました。この部分の仕様も、一目見て部屋の状況がわかるものにしたいという思いからの発想です」

「手間のかかる家電」だからこそ、質感にこだわる

本製品の水タンクには他にも一風変わったギミックが施されている。水タンクのフタの部分が、桐箪笥、茶筒を開ける時のような手の動きでスライドして開閉するしくみになっているのだ。こうした方式を取り入れられた理由にも実はブランドならではの思いが込められている。

鉢植えに水をやるような感覚を目指してデザインされた専用の給水容器

「どのメーカーの製品でも共通して言えることなのですが、加湿器というのは実は非常に手がかかる家電なんです。水がなくなれば注ぎ足さなければならないですし、数週間に一度は中を洗って手入れしなければなりません。つまり、手に触れる機会をなくすことができない家電なんです。だからこそその触れる場所の動きや触れた質感にこだわりました」

加湿器のタンクのフタやキャップというのは、通常は取り外すことが多い。しかし「据え付けにすることで開閉もスムーズになり、スッと小気味よい動きになんとなく愛着が湧いてくるもの。毎朝、鉢植えに水をやるような感覚でタンクに水を足してもらえたらという思いです」と鈴木氏。

カドーの加湿器は、ミストの吹き出し口が煙突のように高い位置にあるのも特徴的だ。これは高い位置からミストを吹き出すことにより空気の対流に乗せて効率よく拡散させるという狙いもあるが、これもまたユーザーに潤いを実感してもらうために考え出された構造だという。鈴木氏は「人が生活する上で基本となる姿勢が"立つ"と"座る"の2つです。この日常的な基本動作においてミストによる潤いを感じるのにはこの高さが理想的なんです」と話す。

部屋に置いたイメージ。立った時、座った時という日常の動作に合わせた吹き出し口の高さになっている

このように、カドーの加湿器のデザインに徹底して貫かれているのは、加湿器がもたらす"潤い"の実感。そしてそれと同時にもちろん設置された空間における調和も大事にされている。鈴木氏は次のように説明する。

「加湿器に真に求められる状況はどういうことか?を考えた時、生活シーンに最適な位置で加湿させなければならないということであの高さが生まれました。本体の土台部分は実はわずかA4用紙1枚程度の設置面積なんですが、背が高いぶん圧迫感が出てしまいます。そこで2つの円筒部分にすき間や透明パーツを採用することで抜け感のある軽やかな印象にしました。水タンクをスケルトンにしたのは単に可視化だけが理由ではないのです。周囲の家具やインテリアと調和させやすいデザインでもあります」

カドーの加湿器は独特な形状でありながらも全体的にはシンプルなデザインでもある。これは操作部にも言えることで、パネルにはボタンが4つしかない。鈴木氏によると、これはカドーの製品全般に共通した"アイデンティティー"だそうだ。

「操作性をシンプルにするというもカドーのプロダクト全般に言える共通項。これに加えて、パネル部分を極力フラットにすることでお手入れのストレスをなくしたいとも考えました。他にもお手入れしやすいように、内部構造の部分もすべて外せる仕様にしています。水タンクのフタ同様に、めんどうに感じそうな部分をそう思わせないための工夫なんです」

メーターや表示モニタなどはなく、パネルにはボタンが2つのみ

本製品が3代目のモデルにあたるカドーの加湿器。デザイン性の高さを追求しながらも、加湿器そのものとしての機能や性能、手入れのしやすさを両立させることを目指す上で最も苦労したのは、従来機種からの基本デザインを変えることなく機能美を高めていったことだという。

家電ブランド・cadoの加湿器「HM-C610S」

「初期のモデルでは、上から水を注いで給水することができなかったんです。これを給水が非常に負担であるという声を受けて上から注げる仕様にするなど細やかな改良をモデルごとに続けています。さらに今回は、加湿器としての真の能力と衛生面を追求し、超音波を発生させる素子には業務用を改良したものが採用されています。カドーでは、1つの製品を作ったら終わりというのではなく、真にお客様の使い勝手のよい製品を目指し、より良くなる工夫を常に惜しまずに考えています。カドーではこれを"深化"と表現しているんです」と鈴木氏。

最近は"見せ家電"、"魅せ家電"という言葉があるほどに、機能や性能だけでなく、持っているだけで悦びを感じる"所有欲"をも満たすことが家電製品にも求められている。カドーの加湿器はまさに機能が"美"として昇華されたかのような製品。次モデルでの"深化"にも目が離せない。

「選択と集中」が進みすぎた、日本の科学技術への投資

藤田朋宏の必殺仕分け人 第1回

「選択と集中」が進みすぎた、日本の科学技術への投資

2018.11.15

ちとせグループCEOの藤田朋宏氏による新連載

巷を賑わす”ヘンな出来事”の問題点を、独自の解釈で洗い出す!

第1回は、「日本の科学技術投資」について

バイオベンチャー企業群「ちとせグループ」のCEOを務める藤田朋宏氏による新連載。“手段と目的の違い”によって生じた「ヘンな出来事」の問題点を、独自の視点で語ります。第1回は、「日本の科学技術投資」について。日本の科学技術への投資の問題点とはいったい何なのでしょう?

才能と“伸びしろ”に投資する、日本サッカー協会

先日、クアラルンプールに出張したときのこと。宿泊先のホテルが偶然にもサッカーの日本代表と同じだった。「日本代表」と言っても、同じホテルに泊まっていたのは本田や長友ではなく、U-16アジア選手権に参加している若い選手たち。

そこで彼らを見ていて、ふと考えた。日本サッカー協会の「選手への投資」は、実は凄く効率がいいのではないか。どうしてそう思ったのか、順を追って説明したい。

ホテルに置いてあったU-16アジア選手権のバナー

チェックインを済ませ、「部屋の準備があるから、ちょっとだけそこで待っていて」と指示するホテルマンに従い、ひとりロビーに放置されている間、何となしに選手の情報を調べてみた。それから一時間半。23名の選手一人ひとりの顔だけでなく、利き足まで覚えるくらいの時間が経っても、僕はまだロビーで放っておかれたままだった。まぁ、東南アジアではよくあることなので、腹は立たなかった。

ところで、「過去のU-16日本代表がその後、何度も日本代表に選ばれる割合はどれほどだろうか」と疑問に感じ、調べてみたところ、各年20数名の代表選手のうち、現役で活躍している選手は約1人であることが分かった。確かに16歳の段階では身体の発達に差があるし、試合で活躍できるかは運の要素も絡む。コーチとの相性やケガの問題もあるだろう。

そうは言っても、16歳の時点で日本代表に選ばれるだけのポテンシャルを持つ選手のうち、その数%しか将来も活躍できる選手がいない、という事実には驚いた。実際、長谷部、本田、岡崎、長友……など、この10年で活躍している選手たちの多くは、16歳時点ではそこまで期待されていなかった選手ばかりだ。

ではなぜ、そういった選手が後に日の目を浴びられたかというと、それは彼らにも「チャンス」を与えられていたからだろう。日本サッカー協会は、16歳時点で選抜したトップ選手だけに集中投資するだけではなく、同年代の他の有望選手にもしっかりとチャンスを与え続けられるような仕組みをつくれたのだと思う。

際立って目立つ選手だけではなく、将来の伸びしろがありえる選手にも、最低限のチャンスは回ってくることで、未来のトップ選手の育成が図れる。そうやって日本サッカー協会はこれまで、世界に通用するような選手を輩出してきた。

「科学技術に投資せよ」ではなく、予算配分の再考を

前置きが長くなってしまったが、ここから本題に入りたい。

先日、京都大学特別教授の本庶佑先生がノーベル賞を受賞したというニュースが流れた。「自分がバイオテクノロジー業界で働く人間だから」というのは関係なく、本庶先生と周りのチームの方々の長年にわたる科学に対する貢献が認められたこと、その事実に接した関係者の気持ちを想像すると、とても嬉しい気持ちになった。

ノーベル賞メダル(レプリカ)

 

近年、日本人のノーベル賞受賞が続いている。彼らのような日本の科学業界の仕組みをよくわかった方々は、これまで数多くのご苦労をされてきたことだろう。しかし、1つ残念なこともある。能力はもちろん、人格的にも優れたそういった先生方が、ノーベル賞受賞のタイミングでマスコミに発表する一世一代のコメントが「日本国の科学技術投資、科学技術教育のあり方についての憂い」であることだ。

僭越ながら、先生たちのコメントを解釈すると、よくニュースで取り上げられるような「科学技術にもっとお金を使え」ということではなく、その先にある「国家予算の配分」についての指摘をしていると認識している。

誰がなんと言おうと、日本の科学技術投資の選択と集中は年々進んでしまっているのが現状だ。しかし、先生方のいうような「選択と集中が進みすぎている」という指摘に対して、「日本にはもうお金がないのだから科学技術にばかり投資できない」と答えがずれてしまっている。

これこそが、日本の科学技術投資における問題ではないだろうか。

日本にはびこる「選択と集中こそが正解だよ病」

随分前からずっと不思議なのだが、そもそも「選択と集中こそが正解である」なんて、誰がいい出したのだろう。「選択と集中」の戦略で物事をうまく切り抜けられるようなことは、本当に生きるか死ぬか、背水の陣を敷いている時くらいだと思うのだ。

今の日本の「選択と集中こそが正解だよ病」はなかなか根深く、そもそもの目的を実現することよりも「選択と集中」を行うことそのものが目的になっているんじゃないかと感じることが多い。

今の日本で行われている多くの意思決定の場面で、サッカーの例で例えると、U-16日本代表を選んだ人のメンツを潰さないということが、強い日本代表をつくることよりも優先されてしまっているように思う。

そのため、16歳の時点で選んだ選手だけに集中投資し、16歳の段階で選ばれなかった他の選手のポテンシャルに賭けることもしないというような「選択と集中が正解である」という間違えた進め方で意思決定が行われているようなことが多いように感じる。

サッカー選手の育成でも、科学技術の投資でも初期の段階で選抜してそこだけに集中投資するという戦略を繰り返せば繰り返すほど、全体としての力は落ちる一方になるのではないか。歴代のノーベル賞受賞者の先生方も、そういうことを言いたかったのではないかと思う。

手段であるはずの「選択と集中」が、目的となっている?

私は、「16歳の段階で、将来素晴らしいサッカー選手になる人物を見分けられる」なんて言葉は、伸びしろのある選手に対しておこがましいと感じる。これは科学技術の研究にも同じことが言える。「その研究が将来素晴らしい成果を残すかどうか見分けられる」なんて言葉は、科学者に対しておこがましい。

もっと言ってしまえば、どの研究が将来化けるかの判断は、16歳のサッカー選手の成長を言い当てることより遥かに難しいだろう。なぜならば、サッカーという競技のルール自体は変わらないが、科学と言う競技はルール自体を決めているので、科学研究の将来性をあらかじめ予測するのは16歳のサッカー選手の将来性を予測するより難しいためだ。

そんな中、日本サッカー協会が幅広い底上げに力を入れ、紆余曲折も有りながらも右肩上がりの成長を維持できているにも関わらず、日本の科学技術投資は過剰な「選択と集中」を強めるが故に、科学技術力の相対的な低下を招いているように感じる。

その差はいったい何か? これは1つの仮説でしかないが、日本サッカー協会の強さの秘訣は、会長の独断で物事を決められる側面が強い組織であるために「目的」がハッキリしている点にあるのではないだろうか。

その一方で、日本の科学技術投資のような“数多くの人の善意の組み合わせの上になり立っている意思決定機構”では「選択と集中を進めることが正解である」という、本来手段の一つである価値観が「目的」となってしまっているように感じる。

本来考えるべきは、「日本の科学技術をどうするべきか」ということであるにも関わらず、その手段と目的が逆転しまっているのではないだろうか、と思うのだ。

音楽特化の「YouTube」が日本上陸! AIでレコメンド

音楽特化の「YouTube」が日本上陸! AIでレコメンド

2018.11.14

音楽に特化した「YouTube Music」が日本でスタート

有料会員になれば、広告なし再生やオフライン再生が可能

YouTube Premiumでは、オリジナルコンテンツの配信も開始

仕事や作業をする際、周りのノイズをカットして集中するために、音楽を聴くという人は多いだろう。わかる。よくわかる。フロアが騒がしいと作業に全く集中できない。周りで仕事している人がいるということがわからないのだろうか、と疑問に思うが、まぁそれは置いておいて、パソコンで作業する場合、手軽に好きな音楽を聴けることから、YouTubeで音楽を聴くという人も多いのではないだろうか。

そんなYouTubeユーザーに朗報である。11月14日、Googleは音楽に特化したストリーミング再生サービス「YouTube Music」を日本でローンチすると発表したのだ。

好みやシーンに応じて楽曲をレコメンド

YouTube Musicは、音楽再生に特化したアプリ。YouTubeにある公式の曲やプレイリスト、歌ってみた、弾いてみたなど、さまざまな音楽動画を視聴することができる。

また、機械学習が活用されているのも特徴の1つだ。視聴履歴などからユーザーの好みを把握するだけでなく、「いつどこで何をしているのか」を類推して、シーンに合わせた楽曲をレコメンド。家でリラックスしているときにお勧めの曲や、仕事中にお勧めの曲などを、自動でピックアップしてくれるという。

さらに、あいまいなカタカナ発音で洋楽を検索したり、CMタイアップ曲などから検索したりすることも可能で、聴きたい曲をスムーズに探すことができそうだ。

サービスの発表会において、YouTube 音楽部門 プロダクトマネージメント責任者のT.ジェイ ファウラ氏は「オーディエンスに着目した結果、今出ているアプリでは満足できていない層があることがわかり、そのユーザーに音楽サービスを届けようとこのサービスをスタートしました。YouTube Musicは、ユーザーの利用シーンや好みに合わせた曲を、YouTubeにある膨大なミュージックカタログからレコメンドするユニークさを持っています」と、サービスの魅力を強調した。

YouTube 音楽部門 プロダクトマネージメント責任者のT.ジェイ ファウラ氏

無料でも利用できるが、有料のYouTube Music Premiumに登録すると、「広告なし再生」「バックグラウンド再生」「オフライン再生」などが可能になる。料金はWeb/Androidが月額980円で、iOSが月額1280円(ともに税込み)だ。

YouTube 日本音楽ビジネス開発統括担当の鬼頭武也氏は「日本ユーザーの方は通勤通学などで音楽を聴くことが多いと思います。オフライン再生機能では、前日の夜に自宅のWi-Fiで翌日聴くべき曲を自動で更新し、通信なしで聴けるようになります。データの通信量などを気にする必要もないので、非常に便利な機能だと思います」と、オフライン再生のメリットを訴求した。

なお、同サービスには著作権管理システムが働いており、YouTubeと同様に適切な権利コントロールが可能だという。

YouTube 日本音楽ビジネス開発統括担当の鬼頭武也氏

「YouTube Originals」が日本でも始動

また今回、「YouTube Premium」という新しい有料プランもスタートする。料金はWeb/Androidだと月額1180円で、iOSだと月額1550円(ともに税込み)だ。YouTube Music Premiumの機能に加えて、YouTubeでも「広告なし再生」「バックグラウンド再生」「オフライン再生」機能が使えるようになる。

さらに、YouTube Premiumの会員は、12月から日本でも配信される予定のYouTubeオリジナルコンテンツ「YouTube Originals」を視聴することも可能だ。すでに世界30カ国でコンテンツを展開しているが、このたび、日本でも制作がスタート。SEKAI NO OWARIとMARVLEがコラボしたミュージックビデオ制作の裏側に迫るドキュメンタリー「Re:IMAGINE」、YouTuberのはじめしゃちょーが主演する連続ドラマ「The Fake Show」、YouTubeで人気のクリエイターが手がけた「隙間男:Stalking Vampire」の3つだ。

「YouTube Music Premium」と「YouTube Premium」で利用可能な機能
日本で制作される「YouTube Originals」のコンテンツ

発表会には「The Fake Show」に主演する、YouTuberのはじめしゃちょーが駆けつけた。

はじめしゃちょー

「今回僕が出演するのは、今までなかったYouTuberをテーマにしたドラマ。アカウント乗っ取りや炎上など、問題に直面しながらも夢に向かって進んでいく姿が描かれているので、僕の動画を見たことない人にも見てほしいですね」と動画の紹介をするとともに、YouTube Musicについて「普段、広く浅く、さまざまな音楽を聴くので、非常に楽しみなサービスです。ぜひ使ってみたいと思います」と期待を述べた。

なお、YouTube Musicは「Google Home」「Google Home Mini」にも対応予定。そのほか、現在「Google Play Music」を利用しているユーザーは、追加料金なしで移行することができるという。