「道具」の質感を大切に

モノのデザイン 第4回

「道具」の質感を大切に"持ちやすい"機構を追求 - スティック型掃除機「iT」

2016.06.07

パナソニックから6月20日に発売される、スティック型コードレス掃除機の新製品「iT(イット)」。手首を軽くひねるだけで床に対してヘッドが垂直にも立ち、狭いすき間にも入り込める「くるっとパワーノズル」を採用し、上から見ると製品名のように"i"にも"T"にもなるユニークなスティック型掃除機だ。

6月20日発売のパナソニックのコードレススティック掃除機「iT」

それ以外にも、本製品はデザイン面でも大いにこだわった製品。そこで今回は、本製品のデザインを担当した、パナソニック アプライアンス社 デザインセンターの山本侑樹氏に、デザインに込められた意味や開発裏話を伺った。

「片手で操作」するためのデザイン

掃除機市場においてもここ数年で急伸長している、コードレススティッククリーナー。また、5万円前後からそれ以上という高価格帯の製品の売れ行きが好調だ。いわゆる"高級掃除機"と呼ばれるカテゴリーだが、その市場を切り開いたのは、もちろん言わずと知れたダイソンである。ダイソンの製品の発売を機に、スティッククリーナーはコードレスであっても高い吸引力を保持できることや、部屋に出しっ放しにしていても"サマ"になるインテリア性の高いデザインが注目されるようになった。

パナソニックの新製品「iT」も、この流れを汲む製品。吸引力の高さはもちろん、デザイン性にも注力して開発された製品だが、ダイソンの掃除機が男性ウケするガジェット感満載のデザインであるのに対して、本製品は老若男女を問わず受け入れられそうな中性的なデザインで、パナソニックらしさを感じさせる。

カラーバリエーションはレッド、ブラウン、シルバーの3色

だが、本製品の開発の出発点はデザイン性の追求ではないという。というのも、本製品の原点は旧三洋電機のキャニスター型掃除機「The持久力マラソンサイクロン」シリーズ。このシリーズが、iTの「くるっとパワーノズル」の原点となった縦横に回転するノズルを搭載していた元祖なのだ。しかし、iTとは違い「Wハンドル」と呼ばれるスタイルで、ノズルの回転は両手で行う必要があった。これを「片手でどうにかできないか?」というところからiTの開発はスタートしたという。

手元のハンドルを軽く回転させるだけでヘッド部分がこのように縦になり、すき間に入り込むことができるのが「iT」の特長
「iT」の原型となった三洋電機のキャニスター型掃除機のノズル

「キャニスター型の掃除機だった前機種とは違い、新製品はスティック型。スリムなデザインでなければならないのはもちろんですが、スティッククリーナーとしての使いやすさを追求しなければならなかったんです。もともとかっこいいものを作ろうというスタートではなく、使いやすさを追求していった結果、無駄をそぎ落とした現在のシンプルなデザインに辿り着いたんです」と山本氏。

そこで山本氏をはじめとするデザインチームは、ペットボトルを棒に取り付けて重心バランスを研究することからはじまり、さまざまな形状のハンドルのモックアップを試作。ヘッドが回転するという特徴を持つスティック型掃除機において、ハンドルの回転のしやすさや切り替え時にかかる手首への負担の軽減といったことをポイントに、モーター部など製品を構成するパーツの配置や形状、重量などが最適化されていったという。

iTの開発にあたって作成されたデザインラフ

スリム化を図るため、モーターは新しく開発したものを採用し、回路や制御基板やバッテリーといった重要部品も最適な配置が検討された。山本氏は「イメージしたのは、スコップのハンドルを持って回転させるような感じ。グリップポジションを本体重心の中心軸上に設けることで、最小限の力で"i"と"T"の回転切り替えが可能になりました」と説明する

新製品の開発にあたって行われたデザインチームの合宿では、このようにペットボトルなどを組み合わせた実験モデルを多数製作し、重心バランスや使いやすさが研究された

デザインチームが使いやすさへの追求として次にこだわったのが"握りやすさ"だ。最近の掃除機では"ラウンドハンドル"と呼ばれる形状などでユーザーが握りやすい位置を握れるように自由度を高めたデザインを採用しているものが多いなか、本製品ではあえてグリップの位置を固定させるという真逆の方向を選んだ。山本氏はその理由を次のように話す。

ハンドル部分の試作用のモックアップの一例。原型となったキャニスター型掃除機のハンドルは、写真右側のような形で、両手を使って回転させるスタイルだった
ハンドル部分のグリップは、握る場所を完全に決めた上で、ユーザーがひと目で握る場所だとわかるようなデザインを採用

「どこでも持てるというより、いちばん握りやすい位置をはっきり決めたほうが本当は使いやすいんです。そこで、I字型でのすき間掃除にも、T字型での床掃除にもどちらでも持ちやすく快適な使い心地のグリップの角度や形状の検証を重ねた結果、この形になりました。そして、ユーザーがグリップを目にした時、直感的に握る位置がわかるようにこのデザインを採用しました」

信頼できる「道具」のかたちを目指して

新製品をデザインするう上でもう一つ大切にしたのは”道具感”だ。「プロフェッショナルが扱う道具というのは、用途に特化することで生まれた造形が持つ”信頼感”がある。これを掃除機のデザインに反映させたかった。」と山本氏。

パナソニック アプライアンス社 デザインセンターの山本侑樹氏。新製品をデザインするにあたっては、電動工具などの過去に担当したプロダクトの意匠が大いに参考になったと話す

山本氏は以前は電動ドライバーなどの電動工具や、ドライヤーなどの理美容商品のデザインを担当していたのだそう。グリップを握った際のフィット感も重視して、そうした製品に用いられている形状やテクスチャが取り入れられているのも特徴となっている。

デザインで道具感を出すためには最低限必要な各パーツをブロックのように足していき、そのつなぎ目は必要以上になだらかにしない手法がセオリーだという。しかし、スティッククリーナーとして部屋に置かれることを考えるとインテリア性も両立させる必要がある事から「全体の道具感は持たせたうえで、もっとも潔くインテリアとしての見え方を美しく表現できるデザインは何かを突き詰めた」とのことだ。

山本氏がそう話すとおり、iTは壁に立てかけておいても目立ちすぎず、シンプルで美しいシルエットを保つ。これを実現するために採用されたのが表面だけに採用されている金属調のパネルだ。フラットなストレートのパネルだが、ヘアラインシボと高輝度メタリック塗装を合わせた加工を施し、さらにエッジ部分を光沢で仕上げることでコントラストを出し、上品で高級感ある金属感を演出している。

色はシルバーとレッド、ブラウンの3色を展開するが、「もともとは2色だったが、カラバリによって優しい印象を出すこともできる。メカニックなデザインに抵抗を感じる層にも受け入れられるように配慮した」と話す。

ハンドルの裏側のゴムで自立させることができる
iTには壁掛け式のスタンドも付属。表からは見えないようにデザインされている

上方向にモーターやバッテリー、ダストカップなどを備えるスティッククリーナーはそのままでは自立できない。iTではこの問題をハンドル部分の裏側に滑り止めのゴムを取り付けることで、壁に立てかけられるようにして解消。また、スタンドには付属品の2点のノズルを収納しておくこともでき、本体をセットするとわずか7センチの幅の下に隠れるのも秀逸だ。

掃除機のみならず、デザイン志向が強い家電製品が増える昨今。本製品はそんな中でもデザインと機能性を両立させる"プロダクトデザイン"の意味や真髄を改めて考えさせてくれる新製品だ。また、他のカテゴリーの製品から着想を得たユニークなアイディアなど、多種多様に事業展開するメーカーだからこそ生まれた製品だとも思える。同製品が市場でどのように受け入れられていくか、注目していきたい。

「eBASEBALL」の初代覇者が決定! 定番プロリーグとして定着なるか

「eBASEBALL」の初代覇者が決定! 定番プロリーグとして定着なるか

2019.01.17

「eBASEBALL」で初代王者を決めるe日本シリーズが開催された

頂点を争ったのは、埼玉西武ライオンズと横浜DeNAベイスターズ

はたして“もう1つのプロ野球”で頂点に輝いたのは?

1月12日、東京ビッグサイトTFT HALL 500にて、「eBASEBALL パワプロ・プロリーグ2018」のe日本シリーズが開催された。頂点を争ったのは、埼玉西武ライオンズと横浜DeNAベイスターズ。はたして初代王者に輝いたのは、どちらのチームか。

3カ月間の戦いの末、頂点を争う切符を勝ち取った2チーム

「eBASEBALL」とは、野球ゲーム『実況パワフルプロ野球 2018(パワプロ)』を使用した、日本野球機構(NPB)とコナミデジタルエンタテインメント(KONAMI)が共同で開催するプロリーグだ。

2018年7月より行われたオンライン予選、西日本、東日本選考会を経て、9月末に実際のプロ野球球団による「eドラフト会議」を実施。ドラフトで指名された選手は、プロゲーマーとして各球団に所属する形になった。

11月からは実際のプロ野球のペナントレースのように、セ・リーグ、パ・リーグに分かれて「eペナントレース」がスタート。そして12月に行われた、eペナントレース上位チームによる「eリーグ代表決定戦」によって、パ・リーグの埼玉西武ライオンズと、セ・リーグの横浜DeNAベイスターズが、e日本シリーズへの切符を手にした。

パ・リーグ代表の埼玉西武ライオンズは、eペナントレースを13勝2敗の圧倒的な強さで勝ち抜き、eリーグ代表決定戦でも危なげなく、代表権を獲得。対するセ・リーグ代表の横浜DeNAベイスターズは、キャプテンであるじゃむ~選手のデータを活かした戦術と強力打線、そして巧みな投球術でeリーグ代表権をもぎ取った。

埼玉西武ライオンズのなたでここ選手(写真左)、BOW川選手(写真中)、ミリオン選手(写真右)
横浜DeNAベイスターズのヒデナガトモ選手(写真左)、じゃむ~選手(写真中)、AO選手(写真右)
会場は超満員。立ち見席も出るほどの人気ぶりで、まさに日本一を決定するのに相応しい舞台となった

一発勝負の決勝戦! 最後に笑うのは……?

e日本シリーズでは、各チーム3名による3イニング交代制の試合を1戦だけ行う。そこで勝利したチームがeBASEBALL パワプロ・プロリーグの初代チャンピオンになるわけだ。

『パワプロ』でお馴染みの選手の調子発表

選手の調子を見ると、埼玉西武ライオンズは、主力に不調の選手がおらず実力を存分に発揮できそうなラインアップ。横浜DeNAベイスターズは主砲筒香の好調が嬉しいものの、桑原、ソトの不調が厳しい。どちらかというと調子具合は埼玉西武ライオンズが優位に見られた。

さぁ、いよいよプレイボール。まず1人目、埼玉西武ライオンズはミリオン選手、横浜DeNAベイスターズはヒデナガトモ選手がコントローラーを握る。奇しくも、ペナントレースで最多奪三振のタイトルを獲得した2人の対戦となった。

そのため、激しい投手戦が繰り広げられたが、3回裏に均衡が破られる。豪打を誇る埼玉西武ライオンズとしては珍しいスクイズで1点を先制すると、そこから怒濤の連打で計5点をもぎ取り、序盤にして埼玉西武ライオンズが大量リードを得た。

スクイズ、スチールと小技も冴え、一気に5点を奪うミリオン選手
センターフライの捕球ミスやスクイズの打者をアウトにできなかったなど、ミスが出てしまったヒデナガトモ選手

2人目は埼玉西武ライオンズがBOW川選手、横浜DeNAベイスターズがじゃむ~選手と、キャプテン対決。じゃむ~選手が2点を返すも、BOW川選手が1点を追加し、スコア「西武 6-2 DeNA」で最終プレイヤーにバトンが渡された。

埼玉西武ライオンズのキャプテンを務めるBOW川選手
横浜DeNAベイスターズの軍師ことじゃむ~選手

最後は、ペナントレースで急成長した埼玉西武ライオンズのなたでここ選手と、横浜DeNAベイスターズ無敗のエースAO選手の対戦となった。

最優秀防御率のタイトルを獲得し、eペナントレースでの失点はわずか3点と脅威の安定感を持つAO選手は、e日本シリーズでもその実力を発揮。打撃3冠を獲得したなたでここ選手をみごとに完封した。しかしながら、3イニングでは1点を返すのがやっとで、最終スコアは「6対3」。埼玉西武ライオンズが優勝し、e日本シリーズを制した。

今回の大会で急成長したなたでここ選手
横浜DeNAベイスターズのエースとしてチームを牽引したAO選手
ペナントレースから実況を担当した清水久嗣アナはe日本シリーズの実況も担当
解説を務めた元ヤクルトスワローズ監督の真中満氏
同じく解説を務めた元中日ドラゴンズ監督の谷繁元信氏
ゲーム解説を務めるぶんた氏
パワプロ・プロリーグ初代チャンピオンの埼玉西武ライオンズ

埼玉西武ライオンズも横浜DeNAベイスターズも、打撃、特に本塁打に期待できる選手が揃っており、その打撃力で勝ち進んでいたなかで、e日本シリーズではホームランが「ゼロ」という、頂上決戦に相応しい緊迫感のある試合だったといえよう。

e日本シリーズでは博多激獅会も応援に駆けつけ、プロ野球さながらの応援が飛び交った

試合終了後は、優勝の表彰とともに、各個人タイトルの表彰も行われたので、その様子も紹介しよう。パ・リーグでは、首位打者、本塁打王、打点王、最優秀防御率の4冠を埼玉西武ライオンズのなたでここ選手が獲得。最多奪三振は埼玉西武ライオンズのミリオン選手が獲得した。

また、セ・リーグでは、首位打者と本塁打王の2冠を広島東洋カープのカイ選手、打点王と最優秀防御率の2冠を横浜DeNAベイスターズのAO選手、最多奪三振を横浜DeNAベイスターズのヒデナガトモ選手が獲得。そして、MVPには、4冠獲得のなたでここ選手が選出された。

パ・リーグの最多奪三振を獲得したミリオン選手
セ・リーグの首位打者と本塁打王を獲得したカイ選手
セ・リーグの打点王と最優秀防御率の2冠を獲得したAO選手
セ・リーグの最多奪三振を獲得したヒデナガトモ選手
パ・リーグの首位打者、打点王、本塁打王、最優秀防御率の4冠、そしてMVPを獲得したなたでここ選手
e日本シリーズでは12球団のマスコットがそろい踏み。スポンサーであるSMBCのキャラクター「ミドすけ」も登場した

eBASEBALLは試合を重ねるごとに盛り上がりを見せ、決勝の舞台でもあるe日本シリーズでは立ち見が出るほど多くのファンが駆けつけた。プロ野球ファンにとって、オフシーズン時期の楽しみの1つとして、eBASEBALLが定着しそうな気配も感じる。

最後にNPB(日本プロ野球機構)コミッショナーの斎藤惇氏による締めの挨拶にて、「eBASEBALL パワプロ・プロリーグ 2019」の開催も発表された。来シーズン、さらなる飛躍と盛り上がりに期待したい。

SUVでは満足できない人へ…「パサート」試乗で再考したクロスオーバーワゴンという選択肢

SUVでは満足できない人へ…「パサート」試乗で再考したクロスオーバーワゴンという選択肢

2019.01.17

フォルクスワーゲンの「パサート オールトラック」に試乗

これは意外? クルマ好きも納得のスポーティーなクルマ

ステーションワゴンとSUVの“いいとこ取り”

昨今のSUVブームはとどまることを知らない。コンパクトからラグジュアリーまで多様性もみられ、さらに「RAV4」の日本復活など、いくつかの新型車投入のニュースも届いている。しかし、SUVが必ずしも全てのユーザーにとってベストな選択肢とはいえないはずだ。

日常の使い勝手などを考慮すると、セダンとSUVの架け橋である「クロスオーバーワゴン」こそ、真の“いいとこ取り”なのではないかと思うところもある。今回は、フォルクスワーゲンから登場した「パサート オールトラック」に試乗し、この車種の魅力について再考してみた。

フォルクスワーゲンのクロスオーバーワゴン「パサート オールトラック」に試乗した

スバルが普及させたクロスオーバーワゴンという車種

フォルクスワーゲンがミッドサイズモデル「パサート」に新グレード「パサート オールトラック」を追加した。このモデルは、パサートのステーションワゴン「パサート ヴァリアント」をベースとし、SUVのエッセンスを取り入れた「クロスオーバーワゴン」と呼ばれるジャンルのクルマだ。つまり、ステーションワゴンとSUVの中間的な存在である。特徴としては4WD、専用サスペンションで高めた最低地上高、SUVを彷彿させるラギッドなスタイルなどが挙げられる。これらにより、ステーションワゴンよりも走破性が高まっている。

「パサート オールトラック」は最低地上高の高さやSUVを髣髴させるスタイルなどを特徴とする。価格はグレード別に「Passat Alltrack TDI 4MOTION」が509万9,000円から、「Passat Alltrack TDI 4MOTION Advance」が569万9,000円からだ

少しだけクロスオーバーワゴンの歴史を振り返りたい。意外かもしれないが、こういったクルマを普及させたのは日本メーカーなのだ。

SUVのニーズが高まっていた1990年代の北米で、SUVを持たないスバルは大苦戦していた。その打開策として、2代目「レガシィ」をベースとするクロスオーバーモデル「アウトバック」(日本名:レガシィ グランドワゴン)を開発。これが大ヒットとなり、北米市場での巻き返しに成功する。

スバルが2代目レガシィをベースに開発した「アウトバック」。意外にも、歴代モデルの中にはセダン仕様が用意されていたこともある。日本では「レガシィ グランドワゴン」の名で登場。その後、「レガシィ ランカスター」と名称を変更した。先々代モデルからは日本でも輸出名を取り入れ、現在同様の「レガシィ アウトバック」となった

アウトバックがヒットした背景には、ステーションワゴンの高性能化が進み、実用車というイメージが変化して、アクティブなカーライフやスポーティな走りが楽しめる多用途なクルマとして認知されだしたことがあった。セダン譲りの使い勝手と走行性能、そこにラフロードにも対応できる走破性を組み合わせた欲張りな存在として人気を集めたのだ。事実、アウトバックの後にはボルボ「XC70」(後のV70 クロスカントリー)や「アウディ オールロード」といったクロスオーバーワゴンの名車が続々と誕生している。

今やクロスオーバーワゴンは、ステーションワゴンの定番となった。そのパサート版が「パサート オールトラック」だ。

パサート版クロスオーバーワゴンはどんなクルマなのか。試乗で確かめた

「パサート オールトラック」は日本でも使いやすい?

ラギッドなイメージを高めたエクステリアは、パサート本来の上品なデザインの中に、アグレッシブさを感じさせる。主な変更点としては、アンダーガード付きの前後バンパー、ホイールアーチのブラックモール、シルバー仕上げのサイドシルモールなどが挙げられる。サスペンションは標準車+30mmアップとし、最低地上高は160mmを確保した。

ボディサイズは全長4,780mm、全幅1,855mm、全高1,535mm。コンパクトとはいえないが、日本の道路や駐車場には適応しやすいサイズといえる。最大のポイントは、ルーフレールを装備しながらも薄型とすることで、全高を1,550mm以下としているところ。これなら、多くの立体駐車場に入れられるはずだ。

「パサート オールトラック」は日本でも使いやすいサイズ感だ

基本的にインテリアはパサートと共通だが、グレーのパネル加飾を取り入れるなど、スポーティーな装いにしてある。装備は上級モデルらしく充実していて、全車速追従機能付きのACCや車線内中央維持支援機能「レーンアシスト」、渋滞時追従支援機能「トラフィックアシスト」などの先進安全運転支援機能をはじめとし、スマートキー機能の「キーレスアクセス」やSSDナビ付きインフォテインメントシステム「ディスカバープロ」、シート&ステアリングヒーター、パワーテールゲートなど快適装備も満載だ。

車内は広々としており、前後席共に快適なスペースが確保してある。ラゲッジスペースは標準で639Lと大容量。後席を折りたためば最大1,769Lまで拡大可能だ。

インテリアはスポーティーな装い。機能はパサート ヴァリアントの上級グレードに近いもので、充実している
後席は3分割の可倒式。折りたためば最大で1,769Lまで積める

これがベストパサート? スポーティーな乗り味を体感

次にメカニズムを見ていく。エンジンは「AdBlue」(アドブルー、尿素SCRシステムの触媒として用いる尿素水のこと)を使用したクリーンディーゼルの2.0TDIエンジンを搭載。最高出力は190ps/3,500~4,000rpmで、最大トルクは400Nm/1,900~3,300rpmを発揮する。トランスミッションにはDCTタイプの6速DSGを組み合わせる。

最大のポイントは、現行型パサートで初めて4WDを採用していること。さらに、アクセルやパワステ制御などを変更できる走行モードには「オフロードモード」が追加となっている。オフロードモードでは、急な下り坂で車速を一定に保つブレーキ制御「ヒルディセントアシスト」などが作動する。

クリーンディーゼルの2.0TDIエンジンを搭載する「パサート オールトラック」

試乗したのはパサート オールトラックの最上級グレードである「アドバンス」だ。一言でいえば、かなりスポーティーなキャラクターに仕立てられている。低回転で最大トルクを発揮するディーゼルエンジンの魅力が存分に味わえて、峠道の上り坂も力強く駆け上っていく。元気さはパサートTDIを上回っている印象だ。出力は同等だが、アクセルなどのセッティングが異なるのだろう。

そこに前後のトルク配分が可変となる4WDの「4MOTION」と電子制御ディファレンシャルロック「XDS」が加わることで、コーナリングもグイグイ曲がっていく。それでいて乗り心地も良いのだ。ラフロードに適応すべく、足回りのしなやかさを重視していることが良好な乗り心地につながっているのだろう。

「パサート オールトラック」の上級グレード「アドバンス」で御殿場周辺の峠道を走った

同じパサートのスポーティグレード「2.0Rライン」は、もっとハードなセッティングで乗り心地もやや硬めとなる。一方で、パサート オールトラックのアドバンスはバランス重視のセッティングなのだが、クルマ好きをも納得させるスポーティーさを持ち合わせている。これがベストパサートだとさえ思ったほどだ。

ただ、アドバンスはオールトラックの標準車が装着する225/55R17タイヤに対し、245/45R18タイヤにサイズアップしている。さらにはXDSやアダクティブシャシーコントロール「DCC」なども追加となっているので、標準車のオールトラックと異なる部分があることは加味しなければならない。

ただ、オールトラックがスポーティなワゴンに仕立ててあることは間違いない。ファミリーカーだけどドライブを楽しみたいというユーザーには、パサートの中で最もオススメできるクルマだ。

ファミリーカーでも走りを楽しみたいという人には「パサート オールトラック」をオススメしたい。確かに509万円からという価格は安くないが、「パサート ヴァリアント TDI」のエントリーモデルのナビ付きが約470万円であることを考慮すれば、納得のプライスといえよう

走りの良さを持ち合わせたSUVも増えてはいるが…

ステーションワゴンがブームとなったきっかけは、実用性の高さに加え、ワンボックスカーやSUVなどでは得られない走りの良さを獲得できたところにあった。しかし、走りの良さを身につけた昨今のSUVは、そのニーズを奪い、ステーションワゴンの領域を食ってしまったといえる。あれほど盛況であった日本のステーションワゴンも激減し、今やスバルの一強となっている。

ただ、輸入車を見ると、ステーションワゴンの顔ぶれはなかなか充実しており、一定の販売台数を確保している。その中には、いくつかのクロスオーバーワゴンが存在する。

クロスオーバーワゴンはステーションワゴンに価値が加わったクルマなので、ベース車と比べれば、やはり値段は少々高くなる。それでも、中身に見どころはあるし、コスパで考えても納得できるものが多いと思う。日常での使い勝手を重視したい人、ワイルドさやスポーティーさを強調するSUVに子供っぽさを感じてしまう人などは、改めてクロスオーバーワゴンに注目してみてはいかがだろうか。