「道具」の質感を大切に

モノのデザイン 第4回

「道具」の質感を大切に"持ちやすい"機構を追求 - スティック型掃除機「iT」

2016.06.07

パナソニックから6月20日に発売される、スティック型コードレス掃除機の新製品「iT(イット)」。手首を軽くひねるだけで床に対してヘッドが垂直にも立ち、狭いすき間にも入り込める「くるっとパワーノズル」を採用し、上から見ると製品名のように"i"にも"T"にもなるユニークなスティック型掃除機だ。

6月20日発売のパナソニックのコードレススティック掃除機「iT」

それ以外にも、本製品はデザイン面でも大いにこだわった製品。そこで今回は、本製品のデザインを担当した、パナソニック アプライアンス社 デザインセンターの山本侑樹氏に、デザインに込められた意味や開発裏話を伺った。

「片手で操作」するためのデザイン

掃除機市場においてもここ数年で急伸長している、コードレススティッククリーナー。また、5万円前後からそれ以上という高価格帯の製品の売れ行きが好調だ。いわゆる"高級掃除機"と呼ばれるカテゴリーだが、その市場を切り開いたのは、もちろん言わずと知れたダイソンである。ダイソンの製品の発売を機に、スティッククリーナーはコードレスであっても高い吸引力を保持できることや、部屋に出しっ放しにしていても"サマ"になるインテリア性の高いデザインが注目されるようになった。

パナソニックの新製品「iT」も、この流れを汲む製品。吸引力の高さはもちろん、デザイン性にも注力して開発された製品だが、ダイソンの掃除機が男性ウケするガジェット感満載のデザインであるのに対して、本製品は老若男女を問わず受け入れられそうな中性的なデザインで、パナソニックらしさを感じさせる。

カラーバリエーションはレッド、ブラウン、シルバーの3色

だが、本製品の開発の出発点はデザイン性の追求ではないという。というのも、本製品の原点は旧三洋電機のキャニスター型掃除機「The持久力マラソンサイクロン」シリーズ。このシリーズが、iTの「くるっとパワーノズル」の原点となった縦横に回転するノズルを搭載していた元祖なのだ。しかし、iTとは違い「Wハンドル」と呼ばれるスタイルで、ノズルの回転は両手で行う必要があった。これを「片手でどうにかできないか?」というところからiTの開発はスタートしたという。

手元のハンドルを軽く回転させるだけでヘッド部分がこのように縦になり、すき間に入り込むことができるのが「iT」の特長
「iT」の原型となった三洋電機のキャニスター型掃除機のノズル

「キャニスター型の掃除機だった前機種とは違い、新製品はスティック型。スリムなデザインでなければならないのはもちろんですが、スティッククリーナーとしての使いやすさを追求しなければならなかったんです。もともとかっこいいものを作ろうというスタートではなく、使いやすさを追求していった結果、無駄をそぎ落とした現在のシンプルなデザインに辿り着いたんです」と山本氏。

そこで山本氏をはじめとするデザインチームは、ペットボトルを棒に取り付けて重心バランスを研究することからはじまり、さまざまな形状のハンドルのモックアップを試作。ヘッドが回転するという特徴を持つスティック型掃除機において、ハンドルの回転のしやすさや切り替え時にかかる手首への負担の軽減といったことをポイントに、モーター部など製品を構成するパーツの配置や形状、重量などが最適化されていったという。

iTの開発にあたって作成されたデザインラフ

スリム化を図るため、モーターは新しく開発したものを採用し、回路や制御基板やバッテリーといった重要部品も最適な配置が検討された。山本氏は「イメージしたのは、スコップのハンドルを持って回転させるような感じ。グリップポジションを本体重心の中心軸上に設けることで、最小限の力で"i"と"T"の回転切り替えが可能になりました」と説明する

新製品の開発にあたって行われたデザインチームの合宿では、このようにペットボトルなどを組み合わせた実験モデルを多数製作し、重心バランスや使いやすさが研究された

デザインチームが使いやすさへの追求として次にこだわったのが"握りやすさ"だ。最近の掃除機では"ラウンドハンドル"と呼ばれる形状などでユーザーが握りやすい位置を握れるように自由度を高めたデザインを採用しているものが多いなか、本製品ではあえてグリップの位置を固定させるという真逆の方向を選んだ。山本氏はその理由を次のように話す。

ハンドル部分の試作用のモックアップの一例。原型となったキャニスター型掃除機のハンドルは、写真右側のような形で、両手を使って回転させるスタイルだった
ハンドル部分のグリップは、握る場所を完全に決めた上で、ユーザーがひと目で握る場所だとわかるようなデザインを採用

「どこでも持てるというより、いちばん握りやすい位置をはっきり決めたほうが本当は使いやすいんです。そこで、I字型でのすき間掃除にも、T字型での床掃除にもどちらでも持ちやすく快適な使い心地のグリップの角度や形状の検証を重ねた結果、この形になりました。そして、ユーザーがグリップを目にした時、直感的に握る位置がわかるようにこのデザインを採用しました」

信頼できる「道具」のかたちを目指して

新製品をデザインするう上でもう一つ大切にしたのは”道具感”だ。「プロフェッショナルが扱う道具というのは、用途に特化することで生まれた造形が持つ”信頼感”がある。これを掃除機のデザインに反映させたかった。」と山本氏。

パナソニック アプライアンス社 デザインセンターの山本侑樹氏。新製品をデザインするにあたっては、電動工具などの過去に担当したプロダクトの意匠が大いに参考になったと話す

山本氏は以前は電動ドライバーなどの電動工具や、ドライヤーなどの理美容商品のデザインを担当していたのだそう。グリップを握った際のフィット感も重視して、そうした製品に用いられている形状やテクスチャが取り入れられているのも特徴となっている。

デザインで道具感を出すためには最低限必要な各パーツをブロックのように足していき、そのつなぎ目は必要以上になだらかにしない手法がセオリーだという。しかし、スティッククリーナーとして部屋に置かれることを考えるとインテリア性も両立させる必要がある事から「全体の道具感は持たせたうえで、もっとも潔くインテリアとしての見え方を美しく表現できるデザインは何かを突き詰めた」とのことだ。

山本氏がそう話すとおり、iTは壁に立てかけておいても目立ちすぎず、シンプルで美しいシルエットを保つ。これを実現するために採用されたのが表面だけに採用されている金属調のパネルだ。フラットなストレートのパネルだが、ヘアラインシボと高輝度メタリック塗装を合わせた加工を施し、さらにエッジ部分を光沢で仕上げることでコントラストを出し、上品で高級感ある金属感を演出している。

色はシルバーとレッド、ブラウンの3色を展開するが、「もともとは2色だったが、カラバリによって優しい印象を出すこともできる。メカニックなデザインに抵抗を感じる層にも受け入れられるように配慮した」と話す。

ハンドルの裏側のゴムで自立させることができる
iTには壁掛け式のスタンドも付属。表からは見えないようにデザインされている

上方向にモーターやバッテリー、ダストカップなどを備えるスティッククリーナーはそのままでは自立できない。iTではこの問題をハンドル部分の裏側に滑り止めのゴムを取り付けることで、壁に立てかけられるようにして解消。また、スタンドには付属品の2点のノズルを収納しておくこともでき、本体をセットするとわずか7センチの幅の下に隠れるのも秀逸だ。

掃除機のみならず、デザイン志向が強い家電製品が増える昨今。本製品はそんな中でもデザインと機能性を両立させる"プロダクトデザイン"の意味や真髄を改めて考えさせてくれる新製品だ。また、他のカテゴリーの製品から着想を得たユニークなアイディアなど、多種多様に事業展開するメーカーだからこそ生まれた製品だとも思える。同製品が市場でどのように受け入れられていくか、注目していきたい。

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

2018.11.16

シャープが新スマホ「AQUOS R2 compact」を発表

大画面化の波に逆らい、「片手ポケット族」が増加傾向に

iPhone不在の「小型スマホ」市場を狙う

11月15日、シャープがAndroidスマートフォンの新製品「AQUOS R2 compact」を発表した。名前に「compact」と付いている通り、最近のスマホ市場では選択肢が減っている小型モデルであることが特徴だ。

小型スマホの需要を取り込む「AQUOS R2 compact」

コンパクトな見た目とは裏腹に、中身にはハイエンドである「AQUOS R」シリーズのスペックを詰め込んでいる。世界的にスマホの大画面化がトレンドとなっている中で、あえて時代に逆行するシャープの狙いはどこにあるのだろうか。

スマホを片手で持ち、ポケットに入れて使う人が増加

世界のスマホ市場では、6.5インチの「iPhone XS Max」に代表される大画面モデルが人気を博している。だが、日本では通勤電車などの利用シーンにおいて、片手で使う人が多いといわれている。シャープによれば、スマホを片手で持つ人は64% 、服のポケットに入れて持ち運ぶ人は49% に達しており、その割合は上昇傾向にあるという。

片手で持ち、ポケットに入れて持ち歩く「片手ポケット族」が多いという

その背景として、シャープはスマホの「インフラ化」を指摘する。SNSやコンテンツを楽しむだけでなく、サービスの利用やモバイル決済にスマホは欠かせない存在になっており、日常生活でスマホを取り出す場面が増えている。

AQUOS R2 compactは、日本人の手のサイズを念頭に置いた「横幅64mm」のボディに、できるだけ高性能な部品を詰め込んだハイエンドコンパクト機になっている。プロセッサは最新のSnapdragon 845、メモリは4GBを搭載しているが、これは大画面モデルのAQUOS R2と同等だ。

ポケットに入れやすいサイズに高性能を詰め込んだ

スマホ本体を小型化する一方、画面は前モデルの「AQUOS R compact」より大型化した。このためにシャープは画面の上下に切り欠き(ノッチ)を持つIGZOディスプレイを開発。インカメラと指紋センサを搭載しつつ、表示領域を上下に広げてきた。

前モデル(左)と比べて新モデル(右)は表示領域が広がった

「iPhone不在」の小型スマホ市場を直撃

シャープによれば、小型スマホを求める人は全体の3割程度という。スマホ市場では残りの7割に向けた大画面モデルが幅を利かせており、最新のiPhoneでは6.5インチのXS Maxに加え、一般向けモデルの「iPhone XR」も6.1インチとなっている。

一方、小型モデルとして根強い人気のあった「iPhone SE」は、後継モデルが出ないまま販売が終了。中古市場では価格が上昇する騒ぎもあった。

日本で最大シェアを誇るiPhoneだが、小型スマホ市場では存在感が薄れつつある。ソニーモバイルはXperiaシリーズのコンパクト機を投入しているが、2018年夏モデルの「Xperia XZ2 Compact」と比較して、シャープ機は画面の大きさ、薄さ、軽さの面で圧倒している。

中国メーカーとして日本でも勢いを伸ばすファーウェイ、OPPOも世界市場において大画面化競争を繰り広げており、小型モデルに積極的な動きは見せていない。この点もシャープにとって有利に働いている状況だ。

また、AQUOS R2 compactは顔認証と指紋認証の両方に対応しているのも特徴。これは、iPhoneにもXperiaにもない機能だ。スマホをポケットから取り出し、顔の前に持ち上げるだけでロックを解除できる顔認証だが、卓上に置いている場合は使いにくい。だが指紋センサがあれば、指を置くだけで済む。

顔認証に加えて指紋認証にも対応

スマホの端末メーカーの多くはグローバル市場に目を向け、大画面化のトレンドを追いがちだ。だが、シャープは国内の需要をしっかりとらえた上で、日本のユーザーに刺さる製品作りを続けている。

依然としてiPhone人気が続いている中で、限られた市場であっても「不在」のチャンスをタイムリーに活かし、ユーザーを奪還する。国内に目配りできるシャープならではの戦い方に注目したい。

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

知って納得、ケータイ業界の"なぜ" 第23回

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

2018.11.16

海外メーカーの台頭で日本にも大画面化の波が到来

大画面化と使いやすさの両立、各社の工夫の歴史

縦長スマホにとって代わるのは「折り畳み」スマホか

スマートフォンのディスプレイは年々大型化が進んでおり、かつては「大きすぎる」と言われた5インチディスプレイが、今や小さい部類に入ってしまうほどだ。一方で使いやすさを維持しながらディスプレイの大画面化を実現するため、メーカー各社はさまざまな工夫を重ねている。スマートフォンのディスプレイサイズはなぜ大きくなり、今後はどのように変化していくのだろうか。

海外メーカーの台頭で日本でも大画面化に拍車

スマートフォンにとってディスプレイは、単に情報を表示するだけでなく、タッチして操作するインタフェースも兼ねている非常に重要な存在だ。そのスマートフォンのディスプレイが、ここ10年ほどで最も大きく変化した要素が「サイズ」である。

どれくらい大きくなったのかというのは、新旧のスマートフォンのディスプレイサイズを比べてみれば一目瞭然だ。日本で最初に発売されたiPhoneである「iPhone 3G」のディスプレイサイズは3.5インチだった。一方、「iPhone X」や「iPhone XS」、「iPhone XR」といった最近のiPhoneのディスプレイサイズは6インチ級があたりまえ。1.7倍に以上に拡大しているのだ。

今やスマートフォンのディスプレイサイズは5インチ以上が一般的で、6インチも珍しくなくなった。画像の「iPhone X」のディスプレイサイズは5.85インチだ

さらに「iPhone XS Max」は6.5インチもあるし、他の大手メーカーでもサムスン電子の「Galaxy S9+」やファーウェイの「HUAWEI P20 Pro」のように、6インチを超えるディスプレイを採用した機種は増えている。なぜ、これほどまでにディスプレイサイズが大きくなったのかというと、それは大画面が欲しいというユーザーが多いため。スマートフォンの性能向上によって動画やコミック、ゲームなどのコンテンツを楽しむ人が増えていることから、ユーザーのニーズに応えるかたちで、大画面が求められるようになったといえよう。

だが日本国内の事情に目を向けてみると、公共交通機関での通勤・通学が多いのに加え、片手で文字入力ができる「フリック入力」が広く普及したこともあり、片手でスマートフォンを操作する傾向が強く、実は大画面に対するニーズはそこまで大きい訳ではない。実際日本では、4インチディスプレイの「iPhone SE」が人気を保っていたし、シャープの「AQUOS R Compact」やソニーモバイルコミュニケーションズの「Xperia XZ2 Compact」などのように、4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトなスマートフォンも投入されている。

2018年の夏モデルとして販売されている「Xperia XZ2 Compact」は4.9インチと、最近では珍しくなった4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトモデルだ

にもかかわらず、日本でも大画面のスマートフォンが増えているのはなぜか。まずは国内のスマートフォンメーカーが減少したことで、市場に海外メーカー製のスマートフォンが増えているためだ。海外では移動手段の違いに加え、文字入力システムの違いからスマートフォンを両手で持って操作する機会も多く、片手操作に対するこだわりが弱いのだ。

新興国などでも、ディスプレイサイズが大きいほど人気が出る傾向が目立ち、大画面に対するニーズが強いのである。海外製スマートフォンが日本市場に入り込みやすくなったことが、日本国内においてもスマートフォンの大画面化を進めたといえる。

縦長スマホの元祖はアップルだった?

とはいえ、スマートフォンが大画面化するに従って、本体の横幅がひろがり、さすがに海外のユーザーからも「持ちづらい」という声が増えてきたようだ。そこで近年急速に増えているのが、従来の16:9比率ではなく、18:9や19:9といった縦長比率のディスプレイの採用である。

持ちづらさに影響する横幅をこれ以上広げることなく、ディスプレイを縦に伸ばすことで大画面化しようとしたのだ。この流れをけん引したのは韓国メーカーで、2017年にはLGエレクトロニクスが「LG G6」(日本未発売)、サムスン電子が「Galaxy S8/S8+」といったように、縦長比率のディスプレイを採用した機種を積極的に投入した。

2017年発売の「Galaxy S8」「Galaxy S8+」は、18.9:9と縦長比率の有機ELディスプレイ「インフィニティディスプレイ」を採用したことで大きな話題となった

この韓国の両メーカーとも、グループ内にディスプレイデバイスを開発する企業を持っている。それゆえ縦長比率のディスプレイが生み出されたのには、実は大画面化だけが目的ではない。自社のスマートフォンに新しいディスプレイをいち早く搭載し、トレンドを作り上げることで、グループ企業のディスプレイデバイス販売拡大につなげる狙いもあったといえる。

だが、縦長ディスプレイで大画面化するというアイデアを真っ先に実践したのは、実はアップルである。アップルはかつてディスプレイの大画面化に消極的で、2011年発売の「iPhone 4s」までは3.5インチのサイズにこだわっていた。だが大画面化を求めるユーザーの声を受け、2012年発売の「iPhone 5」でディスプレイサイズを4インチに拡大した際に、ディスプレイの横幅はそのままに、縦に長くするという手法をとったのである。ある意味、アップルは5年前に現在のトレンドを先取りしていた、といえるかもしれない。

スマートフォンのディスプレイを縦に伸ばして大画面化するというアイデアをいち早く実践したのは、アップルの「iPhone 5」だった

しかしながら、ディスプレイを縦に伸ばして画面サイズを大きくする工夫にも、いずれ物理的な限界が来ることは目に見えている。そこで、さらなる大画面化の追求で、いま注目されているのが折り畳み式ディスプレイだ。このアイデア自体は、NTTドコモが2013年の「MEDIAS W」(NECカシオ モバイルコミュニケーションズ製)、2018年の「M」(ZTE製)で既に実現しているものだが、いずれも2枚のディスプレイを用いていたため、どうしても画面の折り目に継ぎ目が発生してしまう弱みを抱えている。

折り畳みスマートフォンとして注目されたNTTドコモの「M」は、2枚のディスプレイを用いるスタイルであるため折り畳み部分に継ぎ目が発生してしまう

だが有機ELを用いれば、ディスプレイを折り曲げられる“真の”折り畳みスマートフォンが開発できると言われており、大手スマートフォンメーカーがその開発を進めているとの観測報道も幾度となくなされている。

これは折り畳みできるという意味の「フォルダブル」スマホなどと呼ばれ、先ごろはサムスン電子が、来年発表するというフォルダブルスマホ「Galaxy F」のプロトタイプを開発者向けに見せはじめたりしている。2019年は各社から製品が登場するのではないか? との声もあるようだが、いま確実に言えることは、真の折り畳みスマートフォンがいつ、どのメーカーが、どのような形で投入するのかが、大いに注目されているということだけである。