セガが大学生と組んで生まれた「ソニック足袋」。その狙いとは?

セガが大学生と組んで生まれた「ソニック足袋」。その狙いとは?

2018.08.23

立命館大学×セガゲームスが産学連携でソニックの『足袋』を発売

Twitter、YouTubeを用いて学生がプロモーションを実施

外国人に反響があり、学生は「手ごたえを感じている」

8月23日より、ゲームキャラクター「ソニック・ザ・ヘッジホッグ」(以下、ソニック)とコラボレーションした地下足袋、および足袋下が発売された。これは、セガゲームスと立命館大学映像学部の産学連携プロジェクトとして、京都のアパレルブランド「SOU・SOU」より販売されるものだ。

発売された、高砂足袋(画像手前)と足袋下(画像奥)

産学連携でプロジェクトを行った理由、および同プロジェクトでソニックの足袋が生まれた経緯とは? 京都・立命館大学衣笠キャンパスにて話を聞いた。

左から、立命館大学映像学部教授の中村彰憲氏、 SOU・SOUの若林剛之氏、セガゲームス 国内アジア事業部 副事業部長の宮崎浩幸氏
立命館大学 映像学部のみなさん

目的は違えど、win-win-winなプロジェクトへ

ーー今回のプロジェクトの概要について教えてください

立命館大学映像学部の中村彰憲 教授(以下 中村教授) : 「本プロジェクトは、セガゲームスと協力し、2017年の9月からスタートした映像学部生向けの授業の一環としてスタートしたものです。

授業では学生をチーム分けし、『ソニック』か『ぷよぷよ』を用いて、京都を盛り上げるにはどうすればよいか? というテーマのもとでコンペを実施しました。その中で勝ち上がった企画が、今回のソニックとSOU・SOUとのコラボ企画でした」

セガゲームス 国内アジア事業部 副事業部長の宮崎浩幸氏(以下 宮崎氏) : 「立命館大学に声を掛けたのは、かつて中村教授のもとで学んでいた立命館大学の卒業生が当社にいたためです。当初より産学連携でのプロジェクトをしたいとは思っていたため、『面白そうだしやってみよう』と今回の連携に至りました」

ーーセガゲームスにとって、今回のプロジェクトの意義とは?

宮崎氏 : 「意義というほど、姿勢を正して始めたわけではありませんが、『オンリーワン』を大事にしている当社の方針として、誰もやっていないこと、ユニークなことは積極的にやろうという意識はありましたね。ゴールにたどりつかないチャレンジもたくさんありますが。(笑)

今回、ご縁があって、このプロジェクトに取り組んだ結果、立命館大学の関係者や学生と信頼関係を築くことができたのはもちろん、SOU・SOUというブランドともつながることができたのは、われわれにとっても貴重な経験だと思っています」

「SOU・SOU」Webサイト。SOU・SOUは、日本伝統のモダンデザインをオリジナルテキスタイルとして作成し、地下足袋や和服、作務衣、ルコックとのコラボ商品、を製作、販売する京都のブランド (画像は8月20日時点)

(SOU・SOUのホームページはコチラから)

ーーSOU・SOUがプロジェクトに参加するに至った経緯を教えてください

SOU・SOUの若林剛之氏(以下、若林氏) : 「2017年12月下旬に学生から『協力して欲しい』という連絡があり、プロジェクトの趣旨の説明を受けました。そこから参加を決めた理由としては、単純に『面白そう』と思ったのが1つですね。

同時に、私たちがつくっている『地下足袋』を広げるチャンスだとも考えました。地下足袋はまだ世間に広く認知されているわけではありませんが、私は日本の履物としては最高傑作だと思っています。

プロジェクトの概要を聞き、ソニックのように世界中で人気のあるキャラクターとコラボすることによって、私達の顧客とは別のチャンネルにアピールができるのでは? と考え、参加を決意しました」

『高砂足袋 いろは底 SONIC×SOU・SOU』。「大胆に顔を拡大することで、パッと見では『ソニック』とわからないようなデザインにしています。顔がすべて入ってしまうと少し、子どもっぽくなってしまうので。ファッションアイテムとして使ってもらうことを念頭に、デザインしました」(若林氏)
『足袋下(普通丈) SONIC×SOU・SOU』。「足袋下は、左右でつながるようなデザインにしています。同じデザインであれば1つの機械で作れるのですが、これは左右で異なるので2台の機械で作っています」(若林氏)

ターゲットは”ソニックと日本文化が好きな外国人”

ーー学生のみなさんが、今回の企画を思いついた経緯について教えてください

学生 : 「授業でテーマを与えられ、『ソニックというキャラクターを使って京都を盛り上げるには?』と考えたとき、まずは学生をターゲットにしようかと思いました。

しかし、ソニックの世界的な人気、京都という魅力的な観光地、といった前提条件を考えると、『外国人を焦点を当てたら面白いのでは?』と思うようになりました。そこで、外国人が興味持ちそうな日本のコンテンツを考えたとき、SOU・SOUの足袋を見つけて、これだ!と思い、すぐに連絡をしました」

ーーソニック足袋のプロモーションはすべて学生が行っているそうです。具体的にはどのようなことをしているのでしょうか?

学生 : 「TwitterとFacebookを使ったプロモーションを行っています。Twitterでは、映像学部のオリジナルキャラクターである『リッツエイゾウくん』とソニックが京都中を歩いて回る、#京都を旅するソニック という企画を行っています。また、映像学部としての強みをいかして、学生で力を合わせてオリジナルの動画を作り、YouTubeで配信しています」

【YouTubeで公開されたプロモーションムービー】

SONIC×SOU・SOU コラボレーション足袋 プロモーションムービー ショートバージョン

【Twitterでのプロモーション】 

ーー実際にプロモーションをしてみて、反響はどうでしょう?

学生 : 「プロモーションの結果、Twitterは6月17日から運用を始めて1か月ほどで570人のフォロワーがつき、コラボレーション足袋のプロモーションムービーの視聴回数は3000回を超えました。想像していたよりは反響があったように思います。特に驚いたのは、動画のコメント欄のほとんどが外国語であったことです。ターゲットを外国人に設定したのがピンポイントで当たったように思い、手ごたえを感じています」

予期せず”かぶった”「ソニック×履物」プロモーション

ーープロモーションは順調に進んでいるようですね。ほかにも、プロモーション活動を進めていく中で驚いたことはありますか?

学生 : 「YouTubeのコメントの中に、『America: Puma x Sonic the Hedgehog、Japan: Sou Sou x Sonic the Hedgehog (訳 : アメリカではプーマ×ソニック、日本ではSOU・SOU×ソニックでコラボをしているね)』というコメントがありました。実は、ほぼ同じタイミングでソニックとPUMAがコラボレーションし、スニーカーを販売していたんです」

PUMAとソニックのコラボレーションは2018年3月に発表された

宮崎氏 : 「私たち(日本チーム)の知らないところで、アメリカのチームが立命館の学生と同様に『ソニック×履物』に着目した企画を動かしていたんです。これには驚き、本プロジェクトの関係者には申し訳ないことをしたと思いました。

ただ、予期していなかったとはいえ、スタンフォードやバークレーを卒業したマーケティングのプロと同様の企画を日本でも行えたことは、良かったと思っています。しかもそれが、マーケティングの経験が浅い彼らによるものであったことは素晴らしいことだと思っています」

ーー今回のプロジェクトは授業の一環として行われたそうですが、授業時間だけでは実現できないほどに多くの仕事量があったように思います。実際にやってみてどのような点に苦労しましたか?

学生 : 「メンバーをまとめることに苦労しましたね。1人の負担が重いのも、軽すぎるのもよくないので、個々に仕事を上手く振り分けることも難しかったです。また、スケジュールの問題もあり、冬期休暇中にいろいろと成果を出すための活動をしなければいけなかったのも苦労しました。

しかし、いざ辛い期間を乗り越え、思っていたような成果が出てくると、非常にやりがいを感じました。グループリーダーとして、さまざまなことを学べて良い経験になりました」

立命館×民間企業のプロジェクトは今後も実施

ーー立命館大学 映像学部では今後も、同様に産学連携でのプロジェクトを実施する予定はありますか?

中村教授 : 「今回のように、世間の注目を集めるプロジェクトができると、新たにお声掛けくださる企業がいますので、産学連携での授業は今後も実施する予定です。具体的な企業名は言えませんが、次の連携企業も決まっています。以前は同様の産学連携でのプロジェクトを、アニメ制作会社と連携して行っており、毎年毎年新たな縁が増えているような状況です」

ーー今後の取り組みにも期待しています。ありがとうございました

商品の詳細・購入はコチラから

【8月23日11時30分追記】

最新のプロモーションムービーが公開されました。

SONIC×SOU・SOU コラボレーション足袋 プロモーションムービー ロングバージョン
あらゆる面で様変わり!  新型「デリカ D:5」試乗で感じた格段の進歩

あらゆる面で様変わり! 新型「デリカ D:5」試乗で感じた格段の進歩

2019.03.26

三菱自動車の新型「デリカD:5」に試乗

顔つきの変化に目を奪われがちだが中身もすごかった

本質を追求する三菱自動車の着実な技術開発が奏功

三菱自動車工業が2019年2月に発売した新型「デリカD:5」は、印象をガラッと変えたフロントマスク(顔)に注目が集まりがちだが、注目すべきはその中身だ。三菱自動車らしく本質を追求した改良により、クルマの性能は先代に比べ格段に進歩している。その出来栄えを試乗で確かめてきた。

三菱自動車の新型「デリカD:5」

12回目の改良で大幅に進化した「デリカD:5」

三菱自動車工業の「デリカ」が誕生したのは1968年のこと。その車名は「デリバリーカー」に由来しており、目的地まで人や物を運ぶクルマとして当初は商用を主体としていたが、翌1969年には9人乗りの「デリカコーチ」という乗用の車種が登場した。そして一昨年、デリカは誕生から50周年を迎えた。

左が初代「デリカ」、右は改良前の「デリカD:5」

現在の「デリカD:5」はデリカの5代目ということで、この名が付いた。50年を超える歴史の中では、1982年の2代目で早くも4輪駆動車を設定し、ディーゼルエンジンを搭載した。この2つは、今日もD:5を特徴づける要素となっている。

3代目までは「キャブオーバー」といって、エンジンを運転席下に搭載するワンボックス車の形態だったが、4代目からは客室の前にエンジンを搭載するミニバンとなった。そしてデリカD:5は、2007年のモデルチェンジによって登場し、すでに12年の歳月を経ようとしている。この間、三菱自動車は11回も一部改良を実施していて、今回が12回目となる。歴代デリカは1つの車型を長く継承する傾向にあったが、ことに今回の改良では、大きな進化を遂げたと感じる。

2019年2月に発売となった最新のデリカD:5は、外観の輪郭は従来のままだが、ことに顔つきが大きく変わり、押し出しの強い造形となった。その効果は、例えば今回の試乗で、大型トラックがやや無理な車線変更をしようとした際、ミラーに映るデリカD:5の顔を認識し、一瞬、動きを躊躇した様子にも見てとれた。この造形は、三菱が2015年の「アウトランダー」以降、フロントの共通性として各車で採用している「ダイナミックシールド」の概念に基づいた変更である。

改良を経て大幅に変わった「デリカD:5」の顔つき

またフロントの造形は、主に市街地などでの利用が多い顧客向けに新しく車種設定した「アーバンギア」と、標準仕様といえる「D:5」とで異なる意匠を採用している。

こちらが「デリカD:5 URBAN GEAR(アーバンギア)」。「D:5」には4つ、「アーバンギア」には2つのグレードがあり、価格は384万2,640円~421万6,320円となっている

いずれにしても、この大胆な顔つきの変更が注目されがちだが、それ以上に今回の改良は、走行性能や上質さといった面での進化が大きく、格段の進歩と驚かされるほどであった。なかでも、ディーゼルターボエンジンの改良と、変速段数を6速から8速へと増やしたオートマチックトランスミッション(8速AT)の効果は絶大だ。

SUV顔負けの悪路走破性に上質な乗り心地をプラス

エンジンの基本は変わらないが、新たに「尿素SCR」と呼ばれる排ガス浄化装置が取り付けられ、その精度が高まった。走行のための燃料である軽油のほかに、排ガス浄化用の尿素水溶液を補給する手間は増えるが、いまやディーゼルの排ガス浄化は尿素SCRなしでは語れない時代となっている。

その上で、エンジン内部の摩擦損失を減らしたり、燃焼室の改良や新型燃料噴射装置を採用したりするなどの改良により、最大トルクを増大し、アイドリングストップ後の再始動性を改善している。

2.2Lコモンレール式DI-D(ダイレクト・インジェクション・ディーゼル)クリーンディーゼルターボエンジンを搭載

8速ATは発進で使う1速のギア比を大きくして力強さを上げ、それ以後のギア比は従来の6速に比べ小さくすることで、滑らかかつ燃費に効果的な変速を可能にしている。

車体は、もともとデリカD:5の特徴であった「リブボーンフレーム」と呼ばれる骨格構造に加え、車体前部の剛性を上げる改良が施された。4輪駆動による悪路走破で、SUVの「アウトランダー」や「パジェロ」などに引けを取らない性能を発揮するデリカD:5は、強靭な骨格構造により、大きな凹凸のこぶ路面で、前後のタイヤが対角線上で持ち上げられ、車体にねじれが加わった状態でも、後ろのスライドドアを開閉できる車体剛性を持つ。それが他では真似できない特徴の1つだった。そこに車体前部の剛性の強化が加わり、舗装路での走りの上質さが改善されたのである。

試乗をしてみると、それらの改善が、D:5の走りを格段に進歩させていた。

新型「デリカD:5」および「アーバンギア」のボディサイズは、全長4,800mm、全幅1,795mm、全高1,875mm、ホイールベース2,850mm、最低地上高185mm。車両重量はグレードによって違うが1,930キロ~1,960キロだ

試乗で実感、性能は「様変わり」

ディーゼルターボエンジンは、始動後にディーゼルらしい音を発生させるが、軽やかに聞こえるので嫌な気分にならない。1,900キロを超える重い車体であるにもかかわらず、4輪駆動車であることから、発進時の動き出しは軽やかだ。その際もエンジンはうなることなく、ほぼアイドリング回転に近いところで走り出した。

エンジン内部の摩擦損失が軽減されたこと、同時にトルクが増大されたこと、さらには8速ATの1速ギア比が大きくなり、ギア比の力でエンジンを助ける効果などにより、このスムーズな発進が実現できたのであろう。

また今回、パワーステアリングが電動化されたので、発進してすぐに曲がる場面でも、クルマは軽やかに進路を変えた。

パワーステアリングは油圧式から電動に変わった

この走り出しの時点で、すでにデリカD:5の大きな進化を実感した。さらに、アクセルペダルを踏み込んで加速させていくと、わずかなペダルの踏み込みで速度を増していく。しかも、速度が上がるに従って、ディーゼル音は気にならなくなるほど静かになり、快適だった。8速ATの効果でエンジン回転を上げ過ぎないこともあるし、防音や吸音を増した車体の効果も静粛性に効いている。

高速道路に入っても、エンジンやトランスミッションの効果、また快適な室内の様子は変わらない。時速100キロで走行中のエンジン回転数は、アイドリングから少し上の毎分1,500回転ほどでしかない。従来のディーゼルエンジン車では、この速度で巡行するには騒音が大きく、音に疲れる印象があったが、様変わりである。

走り出しでも高速道路でも改良の効果が感じられた新型「デリカD:5」

乗り心地も、車体前部が強化されたことにより、路面の凹凸を乗り越えた際の衝撃が緩和され、改善されたことを実感した。走行感覚も乗り心地も、明らかに上質なミニバンとなった。この快適性であれば、D:5でもっと遠出をしたい気持ちにさせられるはずだ。

「様変わりした」というのが、まさしく適切な評価だろう。そこには、モデルチェンジによらず、実績を踏まえて一歩ずつ改良を加えていく三菱自動車のよさが現れている。

先進的だが着実、三菱自動車の技術開発

三菱自動車は2000年のリコール問題や2016年の燃費不正などを経験し、今日に至る。社内の隠蔽や規律違反などを抱えながら、一方で、技術開発においては先進的な取り組みを続けてきた側面がある。

1996年の直噴ガソリンエンジンの量産化や、同年の電子制御を活用した4輪駆動力制御などで、三菱自動車は先駆的な技術開発力を発揮してきた。同時に、1970年代からのラリー競技への出場や、1980年代からの「ダカールラリー」(パリダカ)出場などにより、悪路走破性のみならず、舗装路での俊足の走りを追求してきた歴史がある。

今日、三菱自動車は電動化とSUVに的を絞った商品展開で、存在感を発揮しようとしている。その両方の技術を合わせた象徴的な商品が「アウトランダーPHEV」だ。同車は世界で最も売れているプラグインハイブリッド車である。

電動化とSUVにフォーカスする三菱自動車の象徴的な商品が「アウトランダーPHEV」だ

三菱自動車が力を注いできた4輪駆動についてはデリカの歴史の中で触れたが、電動化に関しても同社は、1966年に電気自動車(EV)の開発を開始し、2009年には世界初の量産EV「i-MiEV」の市販にこぎつけるなど、先駆的な歩みを進めてきた。

いずれの技術も世界の主要自動車メーカーが開発に取り組んでいるものだが、それを量産化し、一般へ市販して世に問うことを、三菱自動車は長年にわたり粘り強く続けている。さらに、その技術を一時的な流行で終わらせることなく、磨き続けるのが同社の特徴にもなっている。それを可能としているのは、そもそも同社が、本質的な原理原則を追求した技術開発にこだわってきたからなのであろう。

世界初の量産EVとなった「i-MiEV」の現行モデル

デリカD:5においても、例えば「車体剛性」のような、一見しただけでは消費者には分かりづらい部分において、「リブボーンフレーム」という本質的な剛性構造を採用することで、ミニバンとしては悪路走破性で抜きん出た性能に仕上げている。そこが土台となり、乗り心地が格段に改善しているのだ。

技術革新といっても、目新しさをやみくもに追うのではなく、本質的な課題解決の道を探ることが、長年にわたり技術を進化させ、磨き続けることを可能にする。今度のデリカD:5においても、まさにそうした三菱自動車の開発姿勢が発揮されたと実感した。すでにD:5を所有している人でも、今回の改善には驚き、食指が動くことだろう。

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iPad、iMac、AirPods…アップルが3日連続で新製品

一見地味な製品アップデートだが、その狙いは?

メインストリーム需要の受け皿としては充実

3月18日からの3日間は、アップルの新製品ラッシュとなった。「iPad Air」と「iPad mini」の新型を皮切りに、19日には「iMac」、20日には「AirPods」を立て続けに発表し、世界的に話題を巻き起こした。

iPad製品群に「iPad Air」と「iPad mini」の新モデルを追加

個々の製品はいずれも既存モデルのアップデートにとどまっており、見た目の変化も少なく地味な印象だ。果たしてアップルの狙いはどこにあるのだろうか。

目立ったわりにアップデートは地味

今回アップルが発表した製品に共通しているのが、見た目に大きな変化はなく、中身のアップデートにとどまっている点だ。

新しいiPad AirとiPad miniは、いずれも既存モデルとサイズや画面の大きさがほとんど同じだ。最新世代のiPad Proはデザインを一新したのに対し、2つの新製品は既存モデルの金型や部品を流用しやすい構造となっている。

新型「iPad Air」の見た目はiPad Pro 10.5とほとんど同じだ

専用ペンの「Apple Pencil」も第1世代の対応にとどまっている。第2世代のペンは無線充電方式になっており、これに対応させるとなればiPadのフルモデルチェンジは避けられなかっただろう。

プロセッサーはiPhone XSやXR世代の「A12 Bionic」を搭載した。この点についても、スマホ需要が伸び悩む中、販売不振が指摘されるiPhone XRのプロセッサーを流用したのではないかと邪推したくなるところだ。

新しいiMacは最新の第9世代Coreプロセッサーを搭載したものの、基本デザインは従来モデルから変わっていない。AirPodsの再生時間は最大5時間のままだが、新チップの搭載で接続性が高まり、ワイヤレス充電のケースが加わった。

ディスプレイ一体型「iMac」の新モデル

 

新しい「AirPods」はワイヤレス充電対応モデルも

いずれも既存モデルの順当なアップデートだが、3日連続という異例の発表スタイルを採ることで、発表会の中に埋もれることなく注目を浴びることに成功したと言えるだろう。

新生活には朗報、ビジネス利用もお手軽に

新しいiPad AirとiPad miniに期待されるのが、ペン入力への対応や低価格化によるビジネス利用の拡大だ。

小型タブレットのiPad miniは、主にコンテンツの再生用途に使われてきた。だがスマホが大画面化する中で、再生用途だけでは買い換え需要が伸び悩んでおり、2015年のiPad mini 4を最後に製品投入が途絶えていた。

これに対して、第5世代となる新モデルは専用ペンの「Apple Pencil」に対応したことで、ビジネス利用の可能性が広がっている。メモ用途に最適なサイズとして、iPad miniの対応を待っていた人も多いのではないだろうか。

 

第5世代のiPad miniはペン入力に対応した

新iPad Airは、専用キーボードの「Smart Keyboard」に対応した最も安価なモデルになる。ペンとキーボードを合わせて購入しても10万円に収まるようになり、ビジネスパーソンや学生に訴求する価格帯に降りてきたといえる。

iPadのビジネス利用にあたっては、iOSの機能やアプリ対応の面で課題が多い。だが、低価格帯のiPadが登場したことは、春からの新生活に合わせてiPadの購入を検討していた人には朗報だろう。

2018年に登場した最新のiPad Proは、プロのクリエイター用途などハイエンド寄りになっていた。その中で登場した新しいiPad AirとiPad miniは、ビジネス用途をカバーするメインストリームの製品として売れ行きに注目したい。

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