セガが大学生と組んで生まれた「ソニック足袋」。その狙いとは?

セガが大学生と組んで生まれた「ソニック足袋」。その狙いとは?

2018.08.23

立命館大学×セガゲームスが産学連携でソニックの『足袋』を発売

Twitter、YouTubeを用いて学生がプロモーションを実施

外国人に反響があり、学生は「手ごたえを感じている」

8月23日より、ゲームキャラクター「ソニック・ザ・ヘッジホッグ」(以下、ソニック)とコラボレーションした地下足袋、および足袋下が発売された。これは、セガゲームスと立命館大学映像学部の産学連携プロジェクトとして、京都のアパレルブランド「SOU・SOU」より販売されるものだ。

発売された、高砂足袋(画像手前)と足袋下(画像奥)

産学連携でプロジェクトを行った理由、および同プロジェクトでソニックの足袋が生まれた経緯とは? 京都・立命館大学衣笠キャンパスにて話を聞いた。

左から、立命館大学映像学部教授の中村彰憲氏、 SOU・SOUの若林剛之氏、セガゲームス 国内アジア事業部 副事業部長の宮崎浩幸氏
立命館大学 映像学部のみなさん

目的は違えど、win-win-winなプロジェクトへ

ーー今回のプロジェクトの概要について教えてください

立命館大学映像学部の中村彰憲 教授(以下 中村教授) : 「本プロジェクトは、セガゲームスと協力し、2017年の9月からスタートした映像学部生向けの授業の一環としてスタートしたものです。

授業では学生をチーム分けし、『ソニック』か『ぷよぷよ』を用いて、京都を盛り上げるにはどうすればよいか? というテーマのもとでコンペを実施しました。その中で勝ち上がった企画が、今回のソニックとSOU・SOUとのコラボ企画でした」

セガゲームス 国内アジア事業部 副事業部長の宮崎浩幸氏(以下 宮崎氏) : 「立命館大学に声を掛けたのは、かつて中村教授のもとで学んでいた立命館大学の卒業生が当社にいたためです。当初より産学連携でのプロジェクトをしたいとは思っていたため、『面白そうだしやってみよう』と今回の連携に至りました」

ーーセガゲームスにとって、今回のプロジェクトの意義とは?

宮崎氏 : 「意義というほど、姿勢を正して始めたわけではありませんが、『オンリーワン』を大事にしている当社の方針として、誰もやっていないこと、ユニークなことは積極的にやろうという意識はありましたね。ゴールにたどりつかないチャレンジもたくさんありますが。(笑)

今回、ご縁があって、このプロジェクトに取り組んだ結果、立命館大学の関係者や学生と信頼関係を築くことができたのはもちろん、SOU・SOUというブランドともつながることができたのは、われわれにとっても貴重な経験だと思っています」

「SOU・SOU」Webサイト。SOU・SOUは、日本伝統のモダンデザインをオリジナルテキスタイルとして作成し、地下足袋や和服、作務衣、ルコックとのコラボ商品、を製作、販売する京都のブランド (画像は8月20日時点)

(SOU・SOUのホームページはコチラから)

ーーSOU・SOUがプロジェクトに参加するに至った経緯を教えてください

SOU・SOUの若林剛之氏(以下、若林氏) : 「2017年12月下旬に学生から『協力して欲しい』という連絡があり、プロジェクトの趣旨の説明を受けました。そこから参加を決めた理由としては、単純に『面白そう』と思ったのが1つですね。

同時に、私たちがつくっている『地下足袋』を広げるチャンスだとも考えました。地下足袋はまだ世間に広く認知されているわけではありませんが、私は日本の履物としては最高傑作だと思っています。

プロジェクトの概要を聞き、ソニックのように世界中で人気のあるキャラクターとコラボすることによって、私達の顧客とは別のチャンネルにアピールができるのでは? と考え、参加を決意しました」

『高砂足袋 いろは底 SONIC×SOU・SOU』。「大胆に顔を拡大することで、パッと見では『ソニック』とわからないようなデザインにしています。顔がすべて入ってしまうと少し、子どもっぽくなってしまうので。ファッションアイテムとして使ってもらうことを念頭に、デザインしました」(若林氏)
『足袋下(普通丈) SONIC×SOU・SOU』。「足袋下は、左右でつながるようなデザインにしています。同じデザインであれば1つの機械で作れるのですが、これは左右で異なるので2台の機械で作っています」(若林氏)

ターゲットは”ソニックと日本文化が好きな外国人”

ーー学生のみなさんが、今回の企画を思いついた経緯について教えてください

学生 : 「授業でテーマを与えられ、『ソニックというキャラクターを使って京都を盛り上げるには?』と考えたとき、まずは学生をターゲットにしようかと思いました。

しかし、ソニックの世界的な人気、京都という魅力的な観光地、といった前提条件を考えると、『外国人を焦点を当てたら面白いのでは?』と思うようになりました。そこで、外国人が興味持ちそうな日本のコンテンツを考えたとき、SOU・SOUの足袋を見つけて、これだ!と思い、すぐに連絡をしました」

ーーソニック足袋のプロモーションはすべて学生が行っているそうです。具体的にはどのようなことをしているのでしょうか?

学生 : 「TwitterとFacebookを使ったプロモーションを行っています。Twitterでは、映像学部のオリジナルキャラクターである『リッツエイゾウくん』とソニックが京都中を歩いて回る、#京都を旅するソニック という企画を行っています。また、映像学部としての強みをいかして、学生で力を合わせてオリジナルの動画を作り、YouTubeで配信しています」

【YouTubeで公開されたプロモーションムービー】

SONIC×SOU・SOU コラボレーション足袋 プロモーションムービー ショートバージョン

【Twitterでのプロモーション】 

ーー実際にプロモーションをしてみて、反響はどうでしょう?

学生 : 「プロモーションの結果、Twitterは6月17日から運用を始めて1か月ほどで570人のフォロワーがつき、コラボレーション足袋のプロモーションムービーの視聴回数は3000回を超えました。想像していたよりは反響があったように思います。特に驚いたのは、動画のコメント欄のほとんどが外国語であったことです。ターゲットを外国人に設定したのがピンポイントで当たったように思い、手ごたえを感じています」

予期せず”かぶった”「ソニック×履物」プロモーション

ーープロモーションは順調に進んでいるようですね。ほかにも、プロモーション活動を進めていく中で驚いたことはありますか?

学生 : 「YouTubeのコメントの中に、『America: Puma x Sonic the Hedgehog、Japan: Sou Sou x Sonic the Hedgehog (訳 : アメリカではプーマ×ソニック、日本ではSOU・SOU×ソニックでコラボをしているね)』というコメントがありました。実は、ほぼ同じタイミングでソニックとPUMAがコラボレーションし、スニーカーを販売していたんです」

PUMAとソニックのコラボレーションは2018年3月に発表された

宮崎氏 : 「私たち(日本チーム)の知らないところで、アメリカのチームが立命館の学生と同様に『ソニック×履物』に着目した企画を動かしていたんです。これには驚き、本プロジェクトの関係者には申し訳ないことをしたと思いました。

ただ、予期していなかったとはいえ、スタンフォードやバークレーを卒業したマーケティングのプロと同様の企画を日本でも行えたことは、良かったと思っています。しかもそれが、マーケティングの経験が浅い彼らによるものであったことは素晴らしいことだと思っています」

ーー今回のプロジェクトは授業の一環として行われたそうですが、授業時間だけでは実現できないほどに多くの仕事量があったように思います。実際にやってみてどのような点に苦労しましたか?

学生 : 「メンバーをまとめることに苦労しましたね。1人の負担が重いのも、軽すぎるのもよくないので、個々に仕事を上手く振り分けることも難しかったです。また、スケジュールの問題もあり、冬期休暇中にいろいろと成果を出すための活動をしなければいけなかったのも苦労しました。

しかし、いざ辛い期間を乗り越え、思っていたような成果が出てくると、非常にやりがいを感じました。グループリーダーとして、さまざまなことを学べて良い経験になりました」

立命館×民間企業のプロジェクトは今後も実施

ーー立命館大学 映像学部では今後も、同様に産学連携でのプロジェクトを実施する予定はありますか?

中村教授 : 「今回のように、世間の注目を集めるプロジェクトができると、新たにお声掛けくださる企業がいますので、産学連携での授業は今後も実施する予定です。具体的な企業名は言えませんが、次の連携企業も決まっています。以前は同様の産学連携でのプロジェクトを、アニメ制作会社と連携して行っており、毎年毎年新たな縁が増えているような状況です」

ーー今後の取り組みにも期待しています。ありがとうございました

商品の詳細・購入はコチラから

【8月23日11時30分追記】

最新のプロモーションムービーが公開されました。

SONIC×SOU・SOU コラボレーション足袋 プロモーションムービー ロングバージョン
音楽特化の「YouTube」が日本上陸! AIでレコメンド

音楽特化の「YouTube」が日本上陸! AIでレコメンド

2018.11.14

音楽に特化した「YouTube Music」が日本でスタート

有料会員になれば、広告なし再生やオフライン再生が可能

YouTube Premiumでは、オリジナルコンテンツの配信も開始

仕事や作業をする際、周りのノイズをカットして集中するために、音楽を聴くという人は多いだろう。わかる。よくわかる。フロアが騒がしいと作業に全く集中できない。周りで仕事している人がいるということがわからないのだろうか、と疑問に思うが、まぁそれは置いておいて、パソコンで作業する場合、手軽に好きな音楽を聴けることから、YouTubeで音楽を聴くという人も多いのではないだろうか。

そんなYouTubeユーザーに朗報である。11月14日、Googleは音楽に特化したストリーミング再生サービス「YouTube Music」を日本でローンチすると発表したのだ。

好みやシーンに応じて楽曲をレコメンド

YouTube Musicは、音楽再生に特化したアプリ。YouTubeにある公式の曲やプレイリスト、歌ってみた、弾いてみたなど、さまざまな音楽動画を視聴することができる。

また、機械学習が活用されているのも特徴の1つだ。視聴履歴などからユーザーの好みを把握するだけでなく、「いつどこで何をしているのか」を類推して、シーンに合わせた楽曲をレコメンド。家でリラックスしているときにお勧めの曲や、仕事中にお勧めの曲などを、自動でピックアップしてくれるという。

さらに、あいまいなカタカナ発音で洋楽を検索したり、CMタイアップ曲などから検索したりすることも可能で、聴きたい曲をスムーズに探すことができそうだ。

サービスの発表会において、YouTube 音楽部門 プロダクトマネージメント責任者のT.ジェイ ファウラ氏は「オーディエンスに着目した結果、今出ているアプリでは満足できていない層があることがわかり、そのユーザーに音楽サービスを届けようとこのサービスをスタートしました。YouTube Musicは、ユーザーの利用シーンや好みに合わせた曲を、YouTubeにある膨大なミュージックカタログからレコメンドするユニークさを持っています」と、サービスの魅力を強調した。

YouTube 音楽部門 プロダクトマネージメント責任者のT.ジェイ ファウラ氏

無料でも利用できるが、有料のYouTube Music Premiumに登録すると、「広告なし再生」「バックグラウンド再生」「オフライン再生」などが可能になる。料金はWeb/Androidが月額980円で、iOSが月額1280円(ともに税込み)だ。

YouTube 日本音楽ビジネス開発統括担当の鬼頭武也氏は「日本ユーザーの方は通勤通学などで音楽を聴くことが多いと思います。オフライン再生機能では、前日の夜に自宅のWi-Fiで翌日聴くべき曲を自動で更新し、通信なしで聴けるようになります。データの通信量などを気にする必要もないので、非常に便利な機能だと思います」と、オフライン再生のメリットを訴求した。

なお、同サービスには著作権管理システムが働いており、YouTubeと同様に適切な権利コントロールが可能だという。

YouTube 日本音楽ビジネス開発統括担当の鬼頭武也氏

「YouTube Originals」が日本でも始動

また今回、「YouTube Premium」という新しい有料プランもスタートする。料金はWeb/Androidだと月額1180円で、iOSだと月額1550円(ともに税込み)だ。YouTube Music Premiumの機能に加えて、YouTubeでも「広告なし再生」「バックグラウンド再生」「オフライン再生」機能が使えるようになる。

さらに、YouTube Premiumの会員は、12月から日本でも配信される予定のYouTubeオリジナルコンテンツ「YouTube Originals」を視聴することも可能だ。すでに世界30カ国でコンテンツを展開しているが、このたび、日本でも制作がスタート。SEKAI NO OWARIとMARVLEがコラボしたミュージックビデオ制作の裏側に迫るドキュメンタリー「Re:IMAGINE」、YouTuberのはじめしゃちょーが主演する連続ドラマ「The Fake Show」、YouTubeで人気のクリエイターが手がけた「隙間男:Stalking Vampire」の3つだ。

「YouTube Music Premium」と「YouTube Premium」で利用可能な機能
日本で制作される「YouTube Originals」のコンテンツ

発表会には「The Fake Show」に主演する、YouTuberのはじめしゃちょーが駆けつけた。

はじめしゃちょー

「今回僕が出演するのは、今までなかったYouTuberをテーマにしたドラマ。アカウント乗っ取りや炎上など、問題に直面しながらも夢に向かって進んでいく姿が描かれているので、僕の動画を見たことない人にも見てほしいですね」と動画の紹介をするとともに、YouTube Musicについて「普段、広く浅く、さまざまな音楽を聴くので、非常に楽しみなサービスです。ぜひ使ってみたいと思います」と期待を述べた。

なお、YouTube Musicは「Google Home」「Google Home Mini」にも対応予定。そのほか、現在「Google Play Music」を利用しているユーザーは、追加料金なしで移行することができるという。

新型VAIOの攻め手は十分か? 日の丸パソコン再起の展望

新型VAIOの攻め手は十分か? 日の丸パソコン再起の展望

2018.11.14

VAIOが独自機構の新型モバイルPC「A12」を発表

パソコン事業の成長は数年続き、海外展開も拡充

パソコンのVAIOから、ITブランドのVAIOを目指す

VAIOが業績が好調だ。2017年度は売上、利益ともに2ケタ成長となる増収増益を達成した。PC事業が順調なことに加え、EMS事業も進展したことが奏功したという。11月22日にはオールラウンダーPCというコンセプトを打ち出した新型モバイルパソコン「VAIO A12」を発売する。国内PC事業は合従連衡や海外への売却が続くが、数少ない「純国産」のPCメーカーであるVAIOの今後の戦略とは。

VAIO A12

働き方改革を追い風に地固め、今後は拡大を目指す

VAIOは、ソニーから独立後、法人向けビジネスを中心に据えたことで、早くから黒字化を実現しており、今期も順調な決算となった。売上高は前年同期比10.8%増となる214億8,800万円、営業利益は同13.9%増となる6億4,800万円で、過去最高益を達成した。

PCの法人需要が旺盛で好調な決算となった

法人向けモバイルPCの伸びが前年比30%増と順調だった点が特徴で、その背景にあるのが昨今のトレンドとなっている「働き方改革」だ。テレワークやフリーアドレスなど、それまでの決まったデスクに座ってデスクトップPCを操作するという環境から、ノートPCを持ち歩いて仕事をするという環境に移っていくなかで、VAIOの製品構成がこれに上手くはまった。

VAIO株式会社 代表取締役 吉田秀俊氏

VAIOでは、2017年から11~15インチのモバイルPCでラインアップを構築しており、今年はその後継機種を投入していた。パフォーマンスに特化したVAIO True PerformanceやVAIO Premium Editionといったバリエーションモデルも提供してはいるが、一方でVAIO ZやVAIO Z Canvasといった過去のハイエンドモデルに相当する製品はなく、あくまで「メインターゲットは法人ユーザー」を想定していることが伺える。

同社の吉田秀俊代表取締役は、今後も数年はPC事業が伸長を続けると想定している。働き方改革の拡大を受けて法人需要がさらに伸びることに備え、ラインアップをさらに拡充することで売り上げを伸ばしたい考えだ。

構想3年、開発2年の「VAIO A12」

これを目指して今月発売する新ラインアップが、12.5インチサイズのデタッチャブルWindows PC「VAIO A12」だ。市場にある課題とその解決を徹底的に図ったという製品で、求められているPCはクラムシェルか2in1か、タブレットタイプかコンバーチブルかデタッチャブルか、そういったゼロからの検討を行った結果、「構想3年、開発2年」を費やして仕上げたモバイルPCだという。

VAIO A12は、既存のカテゴライズでは、タブレットとキーボードの着脱機構を備えたいわゆる2in1モバイルPCだ
「膝上で使える」問題の解決や、まともなキーボードの搭載など、クラムシェルPCの使い勝手を求めた

前提とした課題がすべて解決しない限り製品化を見送るという強い意識で開発されたのがA12であり、それには新たな技術的ブレークスルーが必要となった。それが「Stabilizer Flap」と呼ばれる新たなデタッチャブルの機構だ。

「Stabilizer Flap」と呼ばれる独特のデタッチャブル機構が最大の特徴

きっかけは書籍の背の動きだったそうだが、軽量なPCを実現しながら、クラムシェル型と同等の使い勝手を実現した。キーボード部にはVGAやLAN端子を含む多くの端子類を装備して、周辺機器との接続性を求める日本の法人ユーザーのニーズに対応させた。実際、すでにA12導入に向けて動いている法人の中には、「VGAがあるのが選択の決め手」というところもあるそうだ。

機能はとにかくニーズの実現を徹底し、端子が豊富という今では貴重な仕様。手持ちのモバイルバッテリで本体を充電できる5V充電機能もいざというときに役立つ

コンシューマ向けで考えると、端子を減らしてスッキリとしてさらに薄型化、軽量化、低価格化も期待したいところだが、豊富な端子に対する法人ニーズは根強く、その点はVAIOとして譲れない線ということだろう。ただ、薄型軽量であることにはこだわり、タブレットとしては重さ607グラムで薄さ7.4ミリ、キーボードユニットを装着しても重さは1,099グラムまで抑え込んだ。

ソニー時代から同社が得意とする高密度実装技術を活かし、薄型軽量化にもこだわった

海外市場に再挑戦、PCラインアップも早々に増やす

PC事業では、一度は撤退した海外市場に向けて再挑戦にも乗り出している。販売エリアを順次拡大しており、今年は12カ国まで拡大した。今後は北米、中国、欧州での展開を計画している。特に欧州へは「検討中というわけではなく、決めている。来年早々にも展開する」(吉田氏)という。

PC事業の勝算はあるのか。吉田氏は、会社としてのVAIOが240人体制になり、「(ソニー時代に比べ)限られたリソースの中でどう成長戦略を描けるか」が課題であったと振り返る。この1年は「足りているもの、足りていないものを見極める」ことに集中し、独立後1~3年という「短期決戦を乗り切った」と話す。

引き続き、「VAIOはPC事業だけで将来生き残れるのか、という(市場の)問いに答えなければならない」としており、その答えとしては、「ビジネスユーザーにPCは必要なので、PCが大きな核としてVAIOを支えるのは間違いない」とするが、それだけではPC事業としての生き残りには不十分というのが吉田氏の認識だ。

そのため、技術革新や世の中の進化に伴って、ユーザーの生産性をいかに高められるかという観点で新しいPCを打ち出し、生き残りを図っていく考え。その一つの回答が「VAIO A12」となるが、来年以降の新製品でもそうした点を踏まえた新製品を投入していく。「来年度はもう少し違った形で生産性を高める製品を提供していく」という意向を示しており、年明け早々には今までとは異なるタイプの製品を企図しているようだ。

現行のラインアップ。最上部にあるのがVAIO A12で、来年さらなる新ラインアップを展開する

PCはVAIOのコアだが、VAIOはPCブランド脱却目指す

吉田氏は「貪欲な姿をもちながら、VAIOのブランドを伸ばす」と話すが、ここで大きな戦略の柱となるのは、「PCブランド」としての「VAIO」ブランドからの脱却だという。PC事業は順調とは言え、ライバルも多い。MicrosoftのSurfaceだけでなく、レノボとその傘下のNEC、富士通、鴻海傘下のシャープ、東芝、そしてデル、HPといった米国勢もあり、働き方改革の影響で伸びた市場をどこまで獲得できるかは未知数だ。

吉田氏は「次世代ITブランドとしてのVAIOを目指す」としており、単にPC単体を売るのではなく、セキュリティやキッティングといった付加価値サービスも盛り込むことで、トータルソリューションとしてのPC事業を展開する。

これに、EMS事業でのシナジーも追加していきたい考えだ。あわせてPCの周辺機器などを扱うことで、PC事業の強化にも繋げていき、市場全体の活性化も狙える。ハード、ソフトの両面から事業領域を拡大していく。

PC事業は、周辺機器やセキュリティソリューションなどでさらなる拡大を目指す

EMSやパートナーの強化、IoTなどの新規事業など、ビジネス領域の拡大で企業としてのVAIO自体の強化を目指すが、今後も屋台骨となるPC事業で好調を維持できるか。ここまでの短期決戦を乗り切り、ここから一過性の盛り上がりではなく継続した強い事業構造への転換を図る、吉田氏が「フェーズ2」と呼ぶVAIOの新たな成長戦略がはじまったばかりだ。