「キモカワ」ルックスに反した実直なものづくり - ルルド ソニックヘッドスパ エイリラン

モノのデザイン 第42回

「キモカワ」ルックスに反した実直なものづくり - ルルド ソニックヘッドスパ エイリラン

2018.07.17

マッサージ器具メーカーのATEX(アテックス)から今年4月に発売された「ルルド ソニックヘッドスパ エイリラン AX-KXL3500」(以下、エイリラン)。タコのようなオブジェを頭にかぶせて使用するという、強烈にインパクトのある商品だ。

2018年4月に発売された、ATEX「ルルド ソニックヘッドスパ エイリラン AX-KXL3500」。見た目のインパクトだけでなく、機能性も企画開発者のこだわりが詰まったマッサージ器具だ

しかし、ユーモアのある見た目に反して、製品の中身自体は想像以上に真摯に開発に取り組まれている。今回は、同製品の企画・開発にあたった、同社商品企画本部企画部・次長の田代晶子さんに、同製品の発売に至るまでの経緯や裏話を伺った。

マッサージ器具だが「競合は健康器具ではない」

アテックス商品企画本部企画部・次長の田代晶子氏

本製品に限らず、アテックスでは商品全体を通してインテリア性が重視されている。というのも、メインターゲットは20~40代の女性。「ルルドの競合商品は、マッサージ器や健康器具などの機能的なものではなく、コスメやアクセサリーなど“女性がときめきを求めて買うもの”だと考えている」と田代氏。それだけに、商品のデザインというのは、機能性や性能と同等レベルの重要な要素として捉えているとのことだ。

エイリランは、タコのようなモチーフの頭の部分が本体で、"音波振動"によって頭皮をマッサージし、リラクゼーションや睡眠効果を促すという仕組み。内部はオーディオスピーカーと同じ機構を採用し、プログラムによって音波を微調整することで、心地よい振動を伝える。異なるプログラムが設定された「うとうとモード(眠りに誘導する)」と「リラックスモード(気分を切り替える)」の2種類が用意されている。

美しいモデルさんの頭上に乗ったタコ!? そのシュールな絵面だけでも関心を集める

製品の開発にあたっては、大阪体育大学体育大学部スポーツ科学研究科の石川昌紀教授が協力。"筋肉博士"の異名を持つ研究者で、EMS(電気刺激)の検証実験でアドバイスにあたってもらったことが縁となり、同社の美顔器も共同開発している。

「石川先生は、以前、EMSによるエクササイズ商品の開発の際に監修していただいたことから関係が始まり、今回も頭皮への音波振動によるリラックス効果のエビデンスを取る際にご協力をお願いしました」(田代氏)

半年に1回のペースで20アイテム以上の新商品を発売しているというアテックスだが、エイリラン発売までの道のりは、構想自体はおよそ1年前からで、商品化までには実質半年程度。ここ最近の同社のマッサージ製品の中では特にバスグッズが人気で、次に目を付けたのが"頭用"の商品。そうした中、音波振動でα波を出すというコンセプトが決まったという。

コンセプトが固まって以降は、「頭に乗せるもので、モーター機構のスペースを要しながら手に馴染みやすく、持ちやすいもの」と考えるうちに、商品は自ずとタコのような現在の原型のような形状にたどり着いたという。「この形に迷いはなかった」、と田代氏。

機能性のため、本体の上半身と下半身で大きく異なる素材感の色合わせや、色味自体のセレクトなど、特にカラーに関してはユーモラスな見た目からは想像できないほどの苦労があったとのこと

一方、アテックスでは、これまでに「アニマルシリーズ」としてマッサージグッズを展開している。ネコやウサギ、ハリネズミなど動物をモチーフとしたデザインが特徴で、新製品をそのシリーズとして考えた時に、すぐに結びついたのがタコのイメージだった。

そして、アニマルシリーズの商品のネーミングは、商品が持つ機能と動物の名前を掛け合わせていることも特徴。しかし、"タコ"や英語の"オクトパス"よりも"エイリアン"のほうがゴロ合わせがしやすいこともあり、最終的には"リラックス"という言葉と掛け合わせた「エイリラン」にたどり着いたとのことだ。「他にも足の部分をドレスのスカートに見立てたりなど別のデザイン案もあったのですが、存在感のある意匠にしたいというのもあって、うさぎやハリネズミのように生物のかたちに落ち着きました」と明かす。

頭にかぶせる足の部分は実は10本足。柔軟性がありながらもしっかりと固定できる素材を用い、どんな頭のサイズや形でも装着できるように設計されている

「使っていない」時にも愛着のわくデザイン

さらに、ルルドの商品には「使っていない時にも愛着を持ってもらいたい」という共通した思いがあるという。「しばらくすると使われなくなってしまう商品ではなく、ずっとかわいがってもらえるような機能とデザインにしたいんです。だから、家の中でも存在感がありながらも飽きの来ないシンプルなデザインというのを大事にしています。ご自身でデコレーションするためのシールも付属しているのですが、これも自分のものにしてもらいたいという思いからなんです。この取り組みでSNSの投稿も増えました」と田代氏。

手ごろな価格でギフト用にも人気が高いことから、パッケージにもこだわるルルドの商品。エイリランは、ギフト用に適したパッケージでありながら、マッサージ器としての機能や効果の有効性も同時に訴求できるように、4つの側面をフルに活用したデザインを採用したとのこと
「より愛着を持ってほしい」という思いで、オリジナルにデザインできるように同梱されているデコレーション用のシール

前述のとおり、同社の製品がターゲットとしているのは20~40代の女性。しかし、マッサージ製品に関しては、少し高めの30~40代との女性を想定しているそうだ。

そこで大事なのがカラー。エイリランは、シリーズの他の製品と同様に、ピンクとブラックの2色のカラバリを展開している。ピンクというのは、もちろん女性が好む色だが、「女性でもピンクが好きな人ばかりではないですよね。だから、他の選択肢も必要ということでもう1色用意しています。毎回、グレーとか、ブルーとか、ブラウンとか。同じブルーでもネイビーがよいのかなどさまざまな選択肢を検討していますが、今回は自然とブラックの流れに。"キモカワ"系の風貌を有するエイリランは、男女を選ばず、幅広い方にお使いいただけるというのも大正解でした」と話す。

とはいえ、ひと言でピンクと言っても、実はとても難しい色。さまざまな色合いがあり、その印象は大きく異なる。エイリランに関しては、「大人の女性を意識しているので、かわいくなりすぎないことが大事」と、多数のサンプルの中から現在の色味のピンクが選ばれたそうだ。

カラーはピンク以外にもブラックも用意。毒っ毛のあるデザインに見事にハマっている

だが、「悩ましかったのは色味だけではありませんでした」と打ち明ける。というのも、エイリランは上と下で異なる素材が用いられているためだ。「下側は頭にフィットするようにしなりが必要ですので、ゴムのような柔軟性のある素材を採用しています。それに対して頭の部分にあたる上側は、モーターと電池が収められている部分。硬質かつ中に水が入らないような防水成型で造られているため、上と下で質感がかなり違うんです」と田代氏。そこで、上側の部分にパール加工を施し、全体的な調和を図り、この問題を解消したとのことだ。

音波振動のプログラミングもとても苦労したことの1つ。前述のとおり、エイリランは、スピーカーで振動を起こすリアルな音波振動の機構を採用しており、音階により細かく周波数を設定ができるというのも特徴だ。石川教授の監修のデータをもとにプログラミングで再現を行い、エビデンスを確立するために、実際に人が装着した際の脳波のα波とβ波、Θ波に加えて、心拍数などを測定するモニター試験を重ねていったものの、理論どおりの結果が出ないケースもあり、これを調整する工程が想像以上に難しかったと話す。

田代氏が述べたように、女性にとって"欲しいもの"は多岐にわたる。ファッションもグルメもレジャーも、すべてのカテゴリーの選択肢がある中で選ばれるアイテム。ライバルはマッサージ機器や家電製品ではないのだ。エイリランに限らず、アテックスの商品に対してどれも女性目線で「そうそう、わかってる! 」と感じるのは、そうした考えが根底にあるからだと今回のインタビューを通じて納得した。そしてエイリランに関しては、"毒っ気"もあり、ラブリーすぎるものに抵抗を感じるアンチ派の女性の心も掴むことができる"ハイブリッド"なデザインに改めて脱帽する。

渦中のファーウェイ、スマホ新製品も発売延期が相次ぐ

渦中のファーウェイ、スマホ新製品も発売延期が相次ぐ

2019.05.24

米国政府がファーウェイを輸出規制リストに追加した

ファーウェイ製品の発売延期を決定する事業者が続出

輸出規制は世界経済の混乱を招く事態に……

米国政府がファーウェイを輸出規制リストに追加したことで、米中の貿易摩擦が加速している。5月21日には国内向けにスマホ新製品の発表会を開催したものの、発売を延期する事業者が相次ぐ事態となっている。

ファーウェイはスマホ新製品を発表したが、販路の多くで発売延期に

スマホ世界シェア2位に躍り出るなど、破竹の勢いで成長してきたファーウェイだが、果たして打開策はあるのだろうか。

世界シェアは再び2位に、国内でも攻勢に

ファーウェイはスマホ世界シェアでアップルと2位争いを繰り広げている。年末商戦シーズンにはアップルが2位に返り咲いたものの、2019年第1四半期にはファーウェイが前年比50%増となる5900万台を出荷したことで、再び2位に戻る形になった。

新製品発表会に登壇したファーウェイ デバイス 日本・韓国リージョン プレジデントの呉波氏

スマホ市場が伸び悩む中で、なぜファーウェイは劇的な成長を遂げたのだろうか。2018年後半から米中貿易摩擦が報じられる中、買い控える動きもある一方で、世界的な露出の増加によって、製品を手に取ってみる人が増えたことが背景にあるとファーウェイは見ている。

国内でも順調に伸びてきた。依然としてiPhoneはシェアの半数近くを占めるものの、直近1年間で最も売れたAndroidスマホはファーウェイの「P20 lite」だという(BCN調べ)。コスパの良さが高く評価されているのが特徴だ。

2019年夏モデルでは、NTTドコモがフラグシップ「P30 Pro」を、KDDIは「P30 lite PREMIUM」の取り扱いを発表。MVNOやオープン市場には「P30」と「P30 lite」を投入するなど、あらゆるセグメントに向けて最新ラインアップを一挙投入する予定だった。

ベストセラーの後継モデルとして期待される「HUAWEI P30 lite」

だが、こうしたファーウェイの快進撃に待ったをかけたのが、米商務省が発表した輸出規制リストへの追加だ。

複数の企業が取引を停止、国内で発売延期も相次ぐ

米商務省が5月15日にファーウェイを輸出規制リストに追加したことで、米国の製品やサービスをファーウェイに対して輸出することが同日より規制された。米国製の半導体やソフトウェアなどを利用できないのは大きな痛手だ。

その後、重要なサービスにファーウェイ製品を用いる企業向けに90日の猶予期間が設けられたものの、これからどうなるかは不透明な状況だ。グーグルやクアルコムなど米国企業をはじめ、米国技術に大きく依存している英Armもファーウェイとの取引を停止すると報じられている。

国内では早いものでは5月24日からP30シリーズのスマホが販売される予定だったが、大手キャリアやMVNO、量販店などが相次いで発売延期や予約停止を発表。既存のファーウェイ製品については販売が続いている状況だ。

NTTドコモが今夏発売予定の「HUAWEI P30 Pro」は予約受付を停止
KDDIの「HUAWEI P30 lite PREMIUM」の発売を延期した

ファーウェイは米国に頼らず必要な部品を調達する構えも見せているが、ファーウェイ包囲網は世界的に広がりつつある。OSであるAndroidはオープンソース版を自由に利用できるものの、グーグルのサービスがなければ海外展開は困難だ。

独自のKirinプロセッサーを有しているとはいえ、Armのライセンスがなければ開発継続は不可能とみられる。スマホ以外にも基地局などの通信インフラでファーウェイのシェアは高く、輸出規制が長引けば世界的に混乱を招きそうだ。

関連記事
マツダが新型車「MAZDA3」を発売! ブランド戦略の成否を占うクルマに?

マツダが新型車「MAZDA3」を発売! ブランド戦略の成否を占うクルマに?

2019.05.24

「MAZDA3」はハッチバックとセダンの2タイプ

まるで歩いているような運転感覚を目指したと開発主査

狙うは中~高価格帯? プレミアムブランド化の試金石

マツダは「アクセラ」の後継モデルとなる新型車「MAZDA3」(マツダ・スリー)を発売した。ボディタイプはハッチバック(マツダは「ファストバック」と呼称)とセダンの2種類、価格は218万8,100円~362万1,400円。マツダにとっては新世代商品群の先陣を切るクルマであり、マツダブランドがプレミアム化路線に舵を切っていけるかどうかの試金石となる商品でもある。

マツダが発売した「MAZDA3」。左がセダン、右がファストバック

新世代商品群の口火を切る「MAZDA3」

マツダは2012年に発売したSUV「CX-5」を皮切りに、「新世代商品群」(マツダにとって“第6世代”にあたる商品群)のラインアップを拡充してきた。今回のMAZDA3は、同社にとって“第7世代”にあたる商品群の幕開けとなるクルマだ。このクルマから、次の「新世代商品群」が始まる。

開発主査を務めたマツダ 商品本部の別府耕太氏によれば、MAZDA3で目指したのは「マツダブランドを飛躍させる」こと。そのために、クルマとしての基本性能を「人の心が動くレベル」まで磨き上げ、「誰もが羨望するクルマ」に仕上げたとのことだ。MAZDA3は「徹底的な人間研究」に基づいて作ったクルマであり、乗れば「まるで自分の足で歩いているような」運転感覚を味わえるという。その人馬一体の感覚は、助手席と後部座席でも体感できるそうだ。

コックピットの設計では、誰もが適切なドライビングポジションを取ることができることにこだわったという

マツダの新世代車両構造技術「SKYACTIV-VEHICLE ARCHETECTURE」(スカイアクティブ ビークル アーキテクチャー)が相当に進化している様子だが、その違いは素人でも分かるくらい、劇的なものなのだろうか。この問いに別府氏は、「走り出して交差点を曲がる10mくらい、低速域のシンプルな動作でも動きの違いが分かってもらえると思う。動きを滑らかにした。その一言に尽きる」と自信ありげな様子。進化の度合いは「テレビがアナログからデジタルに変わったくらい」とのことだった。

「MAZDA3」の滑らかな運転感覚は少し走るだけで分かると別府開発主査は話す

MAZDA3が搭載するエンジンは4種類。ガソリンは直列4気筒直噴エンジンの1.5Lと2.0L、ディーゼルは直列4気筒クリーンディーゼルターボエンジンの1.8L、そして、マツダが独自技術で開発した新世代ガソリンエンジン「SKYACTIV-X」の2.0Lだ。このうち、1.5リッターガソリンエンジンはハッチバックのみの設定となる。

1.5Lガソリンエンジンと1.8Lディーゼルエンジンは5月24日販売開始。2.0Lガソリンエンジンは5月24日予約受注開始、7月下旬販売開始予定だ。「SKYACTIV-X」は7月に予約受注を開始し、10月に売り出す計画(画像はファストバック)

どのエンジンを選ぶかで当然、価格帯も違ってくる。1.5Lは218万8,100円~250万6,080円、2.0Lは247万円~271万9,200円、1.8Lディーゼルは274万円~315万1,200円、SKYACTIV-Xは314万円~362万1,400円だ。ちなみに、同じグレードだとセダンとハッチバックの間に価格差はないが、バーガンディー(赤)の内装が備わるハッチバックのみの特別なグレード「Burgundy Selection」は、同一グレード内で最も高い価格設定となる。上に記した価格帯は同グレードを含めたものだ。

1.5Lガソリンは最高出力111ps(6,000rpm)、最大トルク146Nm(3,500rpm)、2.0Lガソリンは同156ps(6,000rpm)/199Nm(4,000rpm)、1.8Lディーゼルは116ps(4,000rpm)/270Nm(2,600rpm)。「SKYACTIV-X」の数値はまだ判明していない(画像はセダン)

182万5,200円~331万200円だったアクセラと比べると、MAZDA3の価格設定からは高価格化の印象を受ける。この点について、MAZDA3のマーケティングを担当するマツダ 国内営業本部の齊藤圭介主幹は、「アクセラでは低~中価格帯の市場にアプローチしていたが、MAZDA3では中~高価格帯へとステップアップしたい」との考えを示した。

セダンは「凛」、ハッチバックは「艶」

デザイン面では、マツダが第6世代商品群で取り入れた「魂動」というコンセプトをさらに深化させた。チーフデザイナーを務めたマツダ デザイン本部の土田康剛氏は、「引き算の美学」で「日本の美意識を表現したい」と考えたという。

セダンでは「凛とした伸びやかさ」で「大人に似合う成熟した」クルマを志向。ハッチバックでは「色気のあるカタマリ」をコンセプトに据えた。「セダンはあえて枠にはめて、ファストバックでは枠を外した」というのが土田氏の表現だ。周囲の景色や光を映し出すMAZDA3のエクステリアは、マツダが2017年の東京モーターショーで発表したコンセプトカー「VISION COUPE」(ビジョンクーペ)で印象的だった「リフレクション」(反映)を体現しているようだ。

「MAZDA3」では全8色のエクステリアカラーが選べる。「ポリメタルグレーメタリック」(画像、2019年1月の東京オートサロンにて撮影)はファストバック専用の新色だ

MAZDA3のエクステリアはスタイリッシュだし、ハッチバックの方はクルマの“肩”の部分が張り出していないので、アクセラに比べ室内が狭くなっていそうに見える。そのあたりについて別府氏に聞いてみると、「人にとっての空間は、部位によって多少の加減はあるが、現行(アクセラ)に対してほぼ同等。視覚的に、室内空間が狭そうに感じたとすれば、それはマツダのデザイン手法により、スタイリッシュさ、前後の伸びやかさ、力強さといったようなものを実現できているためとご理解いただきたい」との回答だった。

荷室については、ファストバックは基本的に「アクセラ スポーツ」(アクセラのハッチバック)と同等で、セダンは容量が拡大している。セダンの方は、アクセラよりも80mm延びた全長の大部分をトランクルームの容量拡大に充てたそうだ。

2輪駆動(FF)のハッチバックで比べると、ボディサイズは「アクセラ」が全長4,470mm/全幅1,795mm/全高1,470mm/ホイールベース2,700mm、「MAZDA3」が同4,460mm/1,795mm/1,440mm/2,725mm。フロントヘッドルームなどの数値を見比べると、数ミリ単位でMAZDA3の方が狭くなっているようだが、開発主査によれば「ほぼ同等」だという

MAZDA3には他にも多くのトピックスがあるものの、全ては書ききれないので、あと2点ほど挙げておくと、まず、このクルマは同社で初めてのコネクティッドカーとなる。車両自体の通信機能でマツダのサーバーと交信することで、24時間体制のサポートが受けられるのだ。例えば「アドバイスコール」という機能では、車両トラブルの際の初期対応から修理まで、幅広いサポートを受けることが可能。コネクティッド機能には使用料がかかるが、最初の3年間は無料だ。

もうひとつ、マツダが強調していたのが「静粛性」と「サウンドシステム」、つまり、MAZDA3車内の「音」に関する部分だ。このクルマはアクセラに比べ、静粛性と「音の伝わる時間と方向のリニアさ」が大幅に向上している。スピーカーは低音域、中音域、高音域それぞれに用意し、最適な場所に配置した。

高音域スピーカーは人の耳に近いドア上部、中音域スピーカーは乗員の体の横、低音域スピーカーは車室外のカウルサイドというところに配置。マツダ社内には「MAZDA3」を「走るオーディオルーム」と呼ぶ人もいるとのこと

MAZDA3の販売目標は、全世界で年間35万台。日本では月間2,000台を目指す。ボディタイプの内訳はファストバックが7割、エンジン構成は1.5Lガソリンが10%、2.0Lガソリンが40%、1.8Lディーゼルが20%、SKYACTIV-Xが30%を想定する。ちなみに、アクセラは2018年(暦年)で約38万7,000台が売れていて、その内訳は最も多い中国が11万7,000台、その次が北米で9万1,000台だった。

グレードにもよるが、MAZDA3は同クラスの輸入車であるフォルクスワーゲン「ゴルフ」やメルセデス・ベンツ「Aクラス」などと肩を並べるか、あるいはそれらを凌駕しかねない価格となる。直列6気筒エンジンの復活を宣言するなど、プレミアム化路線に舵を切ろうとしているマツダとすれば、ゴルフやAクラスなどの市場にMAZDA3で乗り込みたいところだろう。一方、1.5Lのガソリンエンジンでは、若年層に訴求できるかどうかもポイントとなりそうだ。

関連記事