「キモカワ」ルックスに反した実直なものづくり - ルルド ソニックヘッドスパ エイリラン

モノのデザイン 第42回

「キモカワ」ルックスに反した実直なものづくり - ルルド ソニックヘッドスパ エイリラン

2018.07.17

マッサージ器具メーカーのATEX(アテックス)から今年4月に発売された「ルルド ソニックヘッドスパ エイリラン AX-KXL3500」(以下、エイリラン)。タコのようなオブジェを頭にかぶせて使用するという、強烈にインパクトのある商品だ。

2018年4月に発売された、ATEX「ルルド ソニックヘッドスパ エイリラン AX-KXL3500」。見た目のインパクトだけでなく、機能性も企画開発者のこだわりが詰まったマッサージ器具だ

しかし、ユーモアのある見た目に反して、製品の中身自体は想像以上に真摯に開発に取り組まれている。今回は、同製品の企画・開発にあたった、同社商品企画本部企画部・次長の田代晶子さんに、同製品の発売に至るまでの経緯や裏話を伺った。

マッサージ器具だが「競合は健康器具ではない」

アテックス商品企画本部企画部・次長の田代晶子氏

本製品に限らず、アテックスでは商品全体を通してインテリア性が重視されている。というのも、メインターゲットは20~40代の女性。「ルルドの競合商品は、マッサージ器や健康器具などの機能的なものではなく、コスメやアクセサリーなど“女性がときめきを求めて買うもの”だと考えている」と田代氏。それだけに、商品のデザインというのは、機能性や性能と同等レベルの重要な要素として捉えているとのことだ。

エイリランは、タコのようなモチーフの頭の部分が本体で、"音波振動"によって頭皮をマッサージし、リラクゼーションや睡眠効果を促すという仕組み。内部はオーディオスピーカーと同じ機構を採用し、プログラムによって音波を微調整することで、心地よい振動を伝える。異なるプログラムが設定された「うとうとモード(眠りに誘導する)」と「リラックスモード(気分を切り替える)」の2種類が用意されている。

美しいモデルさんの頭上に乗ったタコ!? そのシュールな絵面だけでも関心を集める

製品の開発にあたっては、大阪体育大学体育大学部スポーツ科学研究科の石川昌紀教授が協力。"筋肉博士"の異名を持つ研究者で、EMS(電気刺激)の検証実験でアドバイスにあたってもらったことが縁となり、同社の美顔器も共同開発している。

「石川先生は、以前、EMSによるエクササイズ商品の開発の際に監修していただいたことから関係が始まり、今回も頭皮への音波振動によるリラックス効果のエビデンスを取る際にご協力をお願いしました」(田代氏)

半年に1回のペースで20アイテム以上の新商品を発売しているというアテックスだが、エイリラン発売までの道のりは、構想自体はおよそ1年前からで、商品化までには実質半年程度。ここ最近の同社のマッサージ製品の中では特にバスグッズが人気で、次に目を付けたのが"頭用"の商品。そうした中、音波振動でα波を出すというコンセプトが決まったという。

コンセプトが固まって以降は、「頭に乗せるもので、モーター機構のスペースを要しながら手に馴染みやすく、持ちやすいもの」と考えるうちに、商品は自ずとタコのような現在の原型のような形状にたどり着いたという。「この形に迷いはなかった」、と田代氏。

機能性のため、本体の上半身と下半身で大きく異なる素材感の色合わせや、色味自体のセレクトなど、特にカラーに関してはユーモラスな見た目からは想像できないほどの苦労があったとのこと

一方、アテックスでは、これまでに「アニマルシリーズ」としてマッサージグッズを展開している。ネコやウサギ、ハリネズミなど動物をモチーフとしたデザインが特徴で、新製品をそのシリーズとして考えた時に、すぐに結びついたのがタコのイメージだった。

そして、アニマルシリーズの商品のネーミングは、商品が持つ機能と動物の名前を掛け合わせていることも特徴。しかし、"タコ"や英語の"オクトパス"よりも"エイリアン"のほうがゴロ合わせがしやすいこともあり、最終的には"リラックス"という言葉と掛け合わせた「エイリラン」にたどり着いたとのことだ。「他にも足の部分をドレスのスカートに見立てたりなど別のデザイン案もあったのですが、存在感のある意匠にしたいというのもあって、うさぎやハリネズミのように生物のかたちに落ち着きました」と明かす。

頭にかぶせる足の部分は実は10本足。柔軟性がありながらもしっかりと固定できる素材を用い、どんな頭のサイズや形でも装着できるように設計されている

「使っていない」時にも愛着のわくデザイン

さらに、ルルドの商品には「使っていない時にも愛着を持ってもらいたい」という共通した思いがあるという。「しばらくすると使われなくなってしまう商品ではなく、ずっとかわいがってもらえるような機能とデザインにしたいんです。だから、家の中でも存在感がありながらも飽きの来ないシンプルなデザインというのを大事にしています。ご自身でデコレーションするためのシールも付属しているのですが、これも自分のものにしてもらいたいという思いからなんです。この取り組みでSNSの投稿も増えました」と田代氏。

手ごろな価格でギフト用にも人気が高いことから、パッケージにもこだわるルルドの商品。エイリランは、ギフト用に適したパッケージでありながら、マッサージ器としての機能や効果の有効性も同時に訴求できるように、4つの側面をフルに活用したデザインを採用したとのこと
「より愛着を持ってほしい」という思いで、オリジナルにデザインできるように同梱されているデコレーション用のシール

前述のとおり、同社の製品がターゲットとしているのは20~40代の女性。しかし、マッサージ製品に関しては、少し高めの30~40代との女性を想定しているそうだ。

そこで大事なのがカラー。エイリランは、シリーズの他の製品と同様に、ピンクとブラックの2色のカラバリを展開している。ピンクというのは、もちろん女性が好む色だが、「女性でもピンクが好きな人ばかりではないですよね。だから、他の選択肢も必要ということでもう1色用意しています。毎回、グレーとか、ブルーとか、ブラウンとか。同じブルーでもネイビーがよいのかなどさまざまな選択肢を検討していますが、今回は自然とブラックの流れに。"キモカワ"系の風貌を有するエイリランは、男女を選ばず、幅広い方にお使いいただけるというのも大正解でした」と話す。

とはいえ、ひと言でピンクと言っても、実はとても難しい色。さまざまな色合いがあり、その印象は大きく異なる。エイリランに関しては、「大人の女性を意識しているので、かわいくなりすぎないことが大事」と、多数のサンプルの中から現在の色味のピンクが選ばれたそうだ。

カラーはピンク以外にもブラックも用意。毒っ毛のあるデザインに見事にハマっている

だが、「悩ましかったのは色味だけではありませんでした」と打ち明ける。というのも、エイリランは上と下で異なる素材が用いられているためだ。「下側は頭にフィットするようにしなりが必要ですので、ゴムのような柔軟性のある素材を採用しています。それに対して頭の部分にあたる上側は、モーターと電池が収められている部分。硬質かつ中に水が入らないような防水成型で造られているため、上と下で質感がかなり違うんです」と田代氏。そこで、上側の部分にパール加工を施し、全体的な調和を図り、この問題を解消したとのことだ。

音波振動のプログラミングもとても苦労したことの1つ。前述のとおり、エイリランは、スピーカーで振動を起こすリアルな音波振動の機構を採用しており、音階により細かく周波数を設定ができるというのも特徴だ。石川教授の監修のデータをもとにプログラミングで再現を行い、エビデンスを確立するために、実際に人が装着した際の脳波のα波とβ波、Θ波に加えて、心拍数などを測定するモニター試験を重ねていったものの、理論どおりの結果が出ないケースもあり、これを調整する工程が想像以上に難しかったと話す。

田代氏が述べたように、女性にとって"欲しいもの"は多岐にわたる。ファッションもグルメもレジャーも、すべてのカテゴリーの選択肢がある中で選ばれるアイテム。ライバルはマッサージ機器や家電製品ではないのだ。エイリランに限らず、アテックスの商品に対してどれも女性目線で「そうそう、わかってる! 」と感じるのは、そうした考えが根底にあるからだと今回のインタビューを通じて納得した。そしてエイリランに関しては、"毒っ気"もあり、ラブリーすぎるものに抵抗を感じるアンチ派の女性の心も掴むことができる"ハイブリッド"なデザインに改めて脱帽する。

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

2019.03.22

ネットの学校「N高」の卒業式に潜入

開校時に入学したN高1期生が卒業した

世間の注目を浴び続けた生徒は、何を想う?

3月、角川ドワンゴ学園「N高等学校」の卒業式が東京・お台場にて開催された。

「ネットの高校」として、3年前に設立したN高。この日、2016年の開校時に入学した第1期生と、途中転入・編入した生徒をあわせ、計1593名が卒業した。3年前、『VR入学式』で世間を賑わせたこの学校を巣立つ卒業生たちは、N高での日々をどう捉え、今後はどのようなキャリアを描いていくのだろうか。

卒業式は2019年3月20日、お台場にて行われた

卒業式を彩る最新テクノロジー

N高は、ドワンゴとKADOKAWAの経営統合で誕生したカドカワが設立母体となり、2016年4月に開校された通信制高校だ。同校は開校後、2年次編入なども受け入れてきたため、これまでも卒業生を排出してきてはいたが、「1年生~3年生をN高で過ごした生徒」が卒業するのは、初めてのことだ。

卒業式には多くの報道陣も参加した。生徒にとって、「卒業式に記者がいる」「自分たちが卒業する様子がテレビやWebで取り上げられる」というのは不思議な感覚だろう。とはいえ、もう「VR入学式」に「ニコニコ超会議」へのブース出展(N高ではそれを「文化祭」と表現)などの経験を経て、メディアへの露出には慣れてしまっているのかもしれない。

そして、今回の卒業式も例によって独特だった。

卒業式は任意参加で、会場には袴や制服に身を包んだ生徒が集まる一方、その様子をライブ配信することで、会場に来られない生徒生徒も参加できる仕組みになっていた。会場のスクリーン上にはニコニコ生放送さながら、リアルタイムでコメントが表示されており、こうした演出は「N高らしい」といった印象を受けた。

卒業式の様子。オンライン参加者のコメントがスクリーンを流れる

中でも印象深かったのは、当日来られなかった生徒を代表して、米シリコンバレーに留学中の佐々木雅斗さんが「ロボット」に自分の顔を映して卒業証書を受け取ったシーンだ。

使用したのは、ANAが“未来の移動手段”として開発する、視覚・聴覚・触覚などを備えた、ユーザーの分身となるロボット「ANA AVATAR」。同校ではこのロボットを試験的に授業にも導入しているそうで、こういった最新のテクノロジーを使うあたりもN高らしい。

遠隔操作ロボット「ANA AVATAR(Beam Pro)」を用いて卒業証書を受け取った佐々木さん

と、テクノロジーにばかり目が行きがちではあるが、そもそも「高校生がシリコンバレーに留学している」という事実も驚くべき点だ。高校に通いながらも、シリコンバレーでビジネスを学ぶ――、というキャリアを選べるのは、学校という場所の制約を受けない、ネットの高校のメリットと言えるだろう。

卒業式にはほかにも「異色のキャリア」を持つ生徒たちが集まり、特に活躍した卒業生に対する特別表彰も行われた。

表彰を受けたのは、東京から鹿児島県に移住し、農業や水産業を手伝い地域活性化に貢献する白鳥優季さん、第18回アジア競技大会ジャカルタ・パレンバン「ウイニングイレブン 2018」eスポーツ 金メダリストの相原翼さん、N高のプログラムを最大限に活用し、スタンフォード大学やオックスフォード大学のサマープログラムに参加した冨樫真凜さんなど。その活躍の幅は広い。

さまざまな分野で活躍したN高生に対しては、特別表彰が行われ、記念品としてクリスタルトロフィーが贈呈された

メディア露出が多いがゆえに高まる期待値

N高を卒業した個性豊かな面々は、今後は大学進学、就職とさまざまなキャリアを歩む。

日本初で唯一N高にのみ実在するという「起業部」に所属し、かつ起業第一号として「Easy Go」という会社を創業している、鈴木颯人さんと山田陽大さんから「N高で過ごした時間」についてコメントをもらった。

「元々は地元の進学校に通っていたのですが、『自分が好きなことをしたい』『起業したい』という想いがあり、N高に入学しました。年齢や場所に縛られず、多くの人とコミュニケーションを取れ、充実した3年を過ごせました」(鈴木さん)

「以前通っていた学校が自分と合わず、ネットで見つけたN高で『ここだったら新しいことができるかも』と入学を決意しました。今振り返ってみて、やはり『この学校に来てよかった』と思います」(山田さん)

Easy Go代表取締役の鈴木颯人さん(左)と取締役の山田陽大さん(右)

2人に限らず、卒業生のコメントを聞いていくと「この場所で挑戦してみたい」という想いの元、N高を選んでいる生徒が多い印象だ。

普通の高校とは違い、メディアに露出する機会の多いN高での生活は、良くも悪くも、世間からの注目を浴びる。まだ高校生の彼らにとっては、その視線が時に辛く感じることもあっただろう。ただ、その一方で鈴木さんは「初めて会う方とお話しする際、『N高出身です』と言うだけで、会話が広がることがよくあります」とその知名度を好意的に捉えている。

若くして、覚悟を持ってN高という環境に飛び込んだ生徒たちは、周囲の視線を浴びつつ、たくましく成長してきたことだろう。「N高出身」というキャリアは、彼らにとって1つの大きな武器になりそうだ。

カドカワは新たに2019年4月から、「N中等部」も開校する予定だ。「ネットの学校」という、世間の注目が集まる新しいコンセプトの学校だからこそ、在校生・卒業生の動向は、今後もしばらくは注目され続けそうだ。

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スマホは「望遠」でデジカメに追い打ち? OPPOの10倍ズーム技術が面白い

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2019.03.22

中国スマホメーカーのOPPOが独自のカメラ技術を説明

開発競争が続くスマホカメラ、トレンドは「望遠」へ

高倍率ズームスマホの登場で、デジカメの優位性に危機?

中国のスマホメーカーとしてシェアを急拡大するOPPOが独自に新開発したカメラ技術、「10倍ハイブリッドズーム」が面白い。実際に2019年の新機種からスマホへの搭載を進め、日本市場へも製品を投入するという。

OPPOが「10倍ハイブリッドズーム」技術を紹介

メーカー間の開発競争が続くスマホカメラだが、「望遠」が次のトレンドになりつつある。デジタルカメラに匹敵する10倍もの高倍率ズームを、OPPOはどのように実現したのだろうか。

1年で7機種を投入、気付いた「日本市場の難しさ」

OPPOは世界のスマホ市場で熾烈な4位争いを繰り広げている。サムスン、アップル、ファーウェイのトップ3社に続く集団の中で、2018年は中国Xiaomiに僅差で迫る5位になった(IDC調べ)。

OPPOは2018年、日本市場で7機種のスマホを発売した。OPPO日本法人の鄧宇辰社長は、これまでに国内販売チャネルを12に拡大し、あわせて認定修理店を全国に展開したことを挙げ、「日本のSIMフリー市場でいち早く成長するブランドになった」と振り返る。

オッポジャパン 代表取締役社長の鄧宇辰氏
2018年の1年間にスマホを7機種投入

2019年は国内展開をさらに加速する。日本の消費者に向けたコミットメントとして、件の「10倍ハイブリッドズーム」機能を備えたスマホや、FeliCa・防水対応のスマホ、新たに立ち上げたブランド「Reno」シリーズの市場投入を約束する。

また、話題の「5Gスマホ」の市場投入も急ぐ。日本では5Gの周波数がまだキャリアに割り当てられていないものの、ドコモ、KDDI、ソフトバンクを含む世界の事業者と標準化に向けて連携しており、準備を整えていることを強調する。

MWC19のQualcommブースではOPPOが5Gスマホを実演

一方で鄧社長は、日本市場の難しさについて、「1年の経験を通して、日本市場は他の国と違うことに気付いた。消費の習慣や求めるレベルも高い。グローバルのやり方を日本に持ってきても通用しない」とも述べている。日本市場における品質やサービスの要求水準の高さは、多くのメーカーが直面してきた課題だが、OPPOも同じ壁にぶつかったといえそうだ。

スマホカメラ、次のトレンドは「望遠」に

そのOPPOが市場攻略にあたり、特に注力をしはじめたのが「カメラ」だ。その中でも、業界では次の進化ポイントとして「望遠」技術に注目が集まっている。

そもそもスマホはデジカメと違い本体が薄いため、搭載できるレンズに物理的な制約がある。このレンズの制約から、スマホのカメラはどうしても焦点距離の狭さが弱点になってしまっていた。そこで最近はスマホに複数のカメラを内蔵し、それぞれで広角や望遠を使い分けることで、この弱点を克服しようと進化している。

OPPOの「10倍ハイブリッドズーム」技術は、この弱点に対し異なるアプローチで挑む。プリズムを使って光を屈曲させるペリスコープ(屈曲光学)構造をカメラモジュールに採用することで、レンズを従来の垂直方向ではなく水平に配置できるようにした。これにより、薄型のスマホであっても、光学レンズでは従来不可能だった高倍率ズームが搭載できる。

光を曲げるペリスコープ構造を採用

ただ、35mm換算での焦点距離は16~160mmの10倍となっており、一般的なコンデジの感覚では5倍ズーム程度の性能だ。8.1倍以上はデジタル処理を組み合わせた「ハイブリッドズーム」としているなど、いくつか注意点はある。とは言え、これまでにない望遠レンズをスマホで扱えるのは面白い。

10倍ハイブリッドズームによる画角の違い

OPPOは既に報道陣に向けて、この10倍ハイブリッドズーム技術を搭載するスマホの開発デモ機を公開している。2019年の第2四半期には製品化する計画で、日本市場へも2019年中に投入する見込みだ。

10倍ハイブリッドズームのデモ機。5Gにも対応できるという

特にカジュアルなカメラ需要の受け皿としてスマホに押されがちなデジタルカメラだが、高倍率ズームはスマホには無い、デジカメに残された得意分野のひとつだった。だが望遠もスマホで十分撮れるとなれば、いよいよその優位性も危うくなる。今回のズーム技術は、デジカメ市場をもう一段縮小させてしまう可能性を秘めているのだ。

最大のライバルであるファーウェイも「HUAWEI P30」シリーズで望遠カメラを搭載するとみられており、今後は各メーカーが高倍率ズームで競い合うことは間違いなさそうだ。

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