デザインも使い勝手も「シームレス」な血圧計を目指して - オムロン「上腕式血圧計 HEM-7600T」

モノのデザイン 第21回

デザインも使い勝手も「シームレス」な血圧計を目指して - オムロン「上腕式血圧計 HEM-7600T」

2017.04.19

血圧計と言えば、本体とカフ(腕帯)がチューブでつながった"チューブ式"と呼ばれる形態が一般的だ。しかし、オムロン ヘルスケアが3月1日に発売した新製品「オムロン 上腕式血圧計 HEM-7600T」(以下HEM-7600T)は、これまでの常識を打ち破り、本体とカフが一体化したチューブレスタイプの画期的な製品となっている。

「オムロン 上腕式血圧計 HEM-7600T」。上腕式血圧計で本体・カフの一体型化とチューブレス式を実現

装着から測定までをスムーズに行うことができ、ユーザーの使い勝手の大幅な向上に成功したHEM-7600Tのデザインを担当した同社デザインコミュニケーション部の荻原剛氏に話を伺った。

「シームレス」な血圧計を目指して

HEM-7600Tのデザインでコンセプトとして、最初に掲げられたのは"シームレス"だという。3つの要素を「シームレス」にすることを軸として開発が進められた。

オムロン ヘルスケア デザインコミュニケーション部の荻原剛氏

「血圧を"測る"という行為をユーザーが習慣として取り入れるためには、装着や操作がめんどうでなくなるということが不可欠です。これが開発における1つ目の軸になると考えました」(荻原氏)

そこで目指したのは前述のとおり、本体とカフが一体となった血圧計。これを実現するためには、ポンプやセンサーなどの各部品を小型化することがまず検討されたとのこと。

血圧計で心臓部となるのは、ポンプとモーターから空気を排出する弁の部品だが、この2つは一から新しく開発が進められたのだという。ただし、ただ単に小さくすればいいというわけではない、と荻原氏。

「小型化すると言っても、ある程度限界はあります。というのも、モーターを小さくすると、必然的に周波数の高い稼働音になり、うるさく感じてしまうんです。ゆえに、ただ単に部品を小型化すればいいというわけではないんです。初期のモデルはモーター音がかなり大きかったのですが、ソフトでモーターを制御し、同じ大きさでも極力音を抑えることに成功しました」(荻原氏)。

また、ユーザビリティとの兼ね合いも必要だ。「コンパクトさと使い勝手の両立をめざし、開発チームとともに、さまざまな構造を検討しました。小型化しすぎても逆に使いにくくなってしまいます。チーム内で意見が分かれるところもありましたが、薄く見せるための配置パターンを10通りぐらい作ってみたり、使い勝手と装着感とのバランスなどを見ながら、一つひとつ議論して決めていきました」

本体にカフを一体化させるためには、本体の小型・薄型化は不可欠。初期の段階では発泡スチロールで原寸大のモックアップを作成し、装着感と操作感とのバランスなどが検討された
本体内にはポンプやモーター、センサーなどさまざまな部品が収められている。装着性や操作感に直結する重量感や重心バランスなども検証された

従来のタイプの血圧計における装着の煩わしさを解消するため、開発されたのが同機だ。しかし、ディスプレーが独立しているために大きな画面で測定結果を見やすいという従来機のメリットは失われる。本体とカフを一体化させた場合のディスプレー部分には、多くの課題があったという。

そこで、表示部として採用されたのが有機ELディスプレーだ。従来の液晶に比べると高精細な表示が可能で、文字がつぶれることがなく視認性に優れているためだ。しかし、荻原氏によると、問題はそれだけではなかったとのこと。

「表示部がカフの一部として収まっているため、まずはどういう向きで取り付けるか、ということも考えなければなりません。そこで実際にユーザビリティーテストを行ってみたところ、操作する面が手前側にあるほうが使い勝手がいいと感じるユーザーが多いとわかりました」

ディスプレーも小型化されることにより損なわれてしまう視認性の問題は有機EL液晶の採用でクリア。高精細に表示できるため、細かな文字でもつぶれることなく表示でき、記号や絵文字による表現も多彩になる

ユーザーフレンドリーなエラー画面

モーター音の問題と同様、装着感をよくするために、何もかも小型化を図ればよいというわけではない。特に表示部に関しては"見やすさ"を損ねないレベルで位置や配置を検討する必要がある。さらに、視認性を高めるために採用された有機ELディスプレーも次なる課題を招いたのだという。

「血圧計というのは、測定前に毎回必ずキャリブレーション(目盛調整)を行います。従来の液晶の場合だと4~5秒程度かかっていても、画面の立ち上がりと連動していたため気になりにくかったのですが、全点灯するというワンアクションがない有機ELだと、とても長く感じるんです。そこで、ソフトを使ってキャリブレーション時間を1.5秒ほど短縮しました。早すぎず遅すぎもしない、ちょうどいい時間というのが意外と難しいんですよ」

もちろん、高精細な表示が可能になった有機ELディスプレーに表示される内容についてもわかりやすさに配慮され、改良が施された。

高精細に文字を表示できるようになったため、エラーの案内も番号や記号ではなく日本語で直接全文表示ができるようになり、ユーザービリティーが大幅に向上。表示するフォントも荻原氏自ら作成したとのことだ

大きな点では、エラー内容を日本語で具体的に表示できるという点だ。電化製品にありがちだが、従来の血圧計ではエラーとなった場合は英数字を組み合わせたエラーコードが表示されるのみで、詳細は取り扱い説明書を参照する必要があった。それを、ディスプレー上で確認できるようにしたのだ。例えば測定中に体が動いたり、カフの巻き方がゆるかったりした場合には、「再測定をおすすめします」というメッセージやその理由がマークや文字で表示されるので、ユーザーが惑わされないで済む。

性能と快適さのはざまで

カフの向きや位置を気にせずに装着しても正確に測定できるというのも、測定に関わる"シームレス"化においてのもう1つの大きなポイントだ。荻原氏によると、技術以上に大きく立ちはだかったのは、各種機関による認可や法律上の壁だったという。

「"医療機器"として販売する血圧計は厚労省など発売する国の機関の基準をパスし、認可を受けなければなりません。カフをどちら向きに装着しても問題なく測定できるかどうかという検証には力を入れました。実は、今回製品化にこぎつけましたが、この機器の構想自体は10年ほど前からあって、プロジェクトとしては3年ぐらいかかりましたね」

内部の空気袋の長さが従来よりも1.5倍ほどになったカフ。気密性と装着感の快適さを両立させるため、内側にもう1枚布を貼り合わせた。素材の選定にあたっては荻原氏も関わった

その他、肌に直接装着するカフの快適さも重要だ。カフの内部には血圧を検知するためのセンサーがあり、全周が空気袋となっているのが基本構造。ただし、位置や向きを気にせずカフを装着可能にした構造により、HEM-7600Tの空気袋はこれまでの1.5倍ほどの長さになっている。

さらに、空気袋は気密性を保つことが重要なため、周囲を布で包むと性能を担保しやすいが、布は空気を通してしまうのでコーティングを施す必要があり、その結果触感がゴワゴワとしてしまい、ユーザーが装着した時の快適さを阻害してしまうというジレンマもある。

そこで、「素材の選定にあたっては開発担当者と一緒に探すところからやりました。最終的には肌に直接触れる部分の上にもう1枚布を施すことにしました」と荻原氏。

"自立する"血圧計を実現

同製品が目指したコンセプトの2点目は"日常生活"のシームレス化だ。荻原氏によると、オムロン ヘルスケアでは従来のチューブ式の血圧計の最大のデメリットは"佇まい"にあると考えていたという。

「チューブをなくすという課題に挑んだ新しい商品で、そのコンセプトを形に閉じ込めるためには、"立たせる"ことが必須と考えました。チューブレスなので、テーブルなどに置いていても邪魔にならず、血圧が気になった時にすぐに測定することを可能にしたかったんです。開発チームにも、この"自立する"という機能はマストでお願いしました。"めんどう"と思う部分を少しでもなくしたかったんです」と荻原氏。

毎日の使い勝手をよくするために「本体の"自立"はマストだった」と語る荻原氏
装着時に最適なカフの幅を維持しながら本体に部品を収めた上で自立させるために、いくつもの試作品が3Dプリンターで作成された。合わせて表示部や操作ボタンの位置なども検討された

ところが立たせると言っても現実的にはそれほど単純ではない。立たせるためにはカフの幅を広くするというのがもっとも簡単な方法だが、広く海外にも展開している製品である以上、ある程度レンジの広い層に適合する幅でなければならない。空気袋を制御するための機構を収めることも必要。ゆえに3Dプリンターで本体のモックアップ模型をいくつも作成し、検討が続けられたとのことだ。

荻原氏は「本体は腕に装着することを想定して内側にわずかに湾曲しています。切り出した面は一見平面のように見えますが、実は少しねじれています。ここが真っ直ぐだと、湾曲しているので成形した際に金型から抜けなくなってしまうんですよ」と打ち明ける。

デザインコンセプトとして、"シームレス"と掲げられた3つ目の項目は管理だ。HEM-7600Tは、計測結果を本体のディスプレーに表示する他に、Bluetooth経由でスマートフォンと接続し、専用アプリでデータの確認と管理が行うこともできる。スマホとの通信に関しても難しさを排除し、アプリ上でわかりやすくガイドできる接続フローを意識したとのことだ。

専用アプリ画面。スマホと本体と接続する際のナビゲーションをはじめ、管理画面もシンプルさとわかりやすさに留意した構成やインタフェースが採用された

シルバーをカラバリから外した理由

HEM-7600Tの本体カラーはブラックとホワイトの2色を展開する。もともとはホワイトのみだったが、ブラックが追加されたのだという。アメリカではブラックのみを販売する。カラーバリエーションの考え方について訊ねると、荻原氏は次のように説明した。

「血圧計は家庭用の電子機器であり、デザイン上も家電的なイメージを持つ人が多いかもしれませんが、そもそもは医療機器でもあります。サイバーな印象のシルバーも見た目としてはかっこいいと思いますし、候補には挙がりましたがが、実際には筐体は非金属のため塗装で金属っぽく演出する必要があります。いくら見栄えが良くても、それはフェイクですよね。医療機器としての本物感を出したかったこともあり、あえて却下しました」

ユーザビリティを改善することで、めんどうがらずに習慣的に血圧測定を行ってほしいという思いから誕生したHEM-7600T。担当者に話を伺ってみると、単に本体とカフを一体化したというだけには留まらない開発秘話や、表向きにはわかりにくい、ユーザー本位の視点に立った細かな配慮や工夫が随所に散りばめられていることがわかった。

血圧を測るという行為を気軽で簡単にすることで、高血圧に起因する心疾患や脳疾患を減らしたいという同社の思いが、プロダクトデザインとしてまさに昇華された商品とも言えるだろう。

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

新AQUOSは“片手ポケット族”狙う iPhone不在の「小型スマホ」市場に勝機

2018.11.16

シャープが新スマホ「AQUOS R2 compact」を発表

大画面化の波に逆らい、「片手ポケット族」が増加傾向に

iPhone不在の「小型スマホ」市場を狙う

11月15日、シャープがAndroidスマートフォンの新製品「AQUOS R2 compact」を発表した。名前に「compact」と付いている通り、最近のスマホ市場では選択肢が減っている小型モデルであることが特徴だ。

小型スマホの需要を取り込む「AQUOS R2 compact」

コンパクトな見た目とは裏腹に、中身にはハイエンドである「AQUOS R」シリーズのスペックを詰め込んでいる。世界的にスマホの大画面化がトレンドとなっている中で、あえて時代に逆行するシャープの狙いはどこにあるのだろうか。

スマホを片手で持ち、ポケットに入れて使う人が増加

世界のスマホ市場では、6.5インチの「iPhone XS Max」に代表される大画面モデルが人気を博している。だが、日本では通勤電車などの利用シーンにおいて、片手で使う人が多いといわれている。シャープによれば、スマホを片手で持つ人は64% 、服のポケットに入れて持ち運ぶ人は49% に達しており、その割合は上昇傾向にあるという。

片手で持ち、ポケットに入れて持ち歩く「片手ポケット族」が多いという

その背景として、シャープはスマホの「インフラ化」を指摘する。SNSやコンテンツを楽しむだけでなく、サービスの利用やモバイル決済にスマホは欠かせない存在になっており、日常生活でスマホを取り出す場面が増えている。

AQUOS R2 compactは、日本人の手のサイズを念頭に置いた「横幅64mm」のボディに、できるだけ高性能な部品を詰め込んだハイエンドコンパクト機になっている。プロセッサは最新のSnapdragon 845、メモリは4GBを搭載しているが、これは大画面モデルのAQUOS R2と同等だ。

ポケットに入れやすいサイズに高性能を詰め込んだ

スマホ本体を小型化する一方、画面は前モデルの「AQUOS R compact」より大型化した。このためにシャープは画面の上下に切り欠き(ノッチ)を持つIGZOディスプレイを開発。インカメラと指紋センサを搭載しつつ、表示領域を上下に広げてきた。

前モデル(左)と比べて新モデル(右)は表示領域が広がった

「iPhone不在」の小型スマホ市場を直撃

シャープによれば、小型スマホを求める人は全体の3割程度という。スマホ市場では残りの7割に向けた大画面モデルが幅を利かせており、最新のiPhoneでは6.5インチのXS Maxに加え、一般向けモデルの「iPhone XR」も6.1インチとなっている。

一方、小型モデルとして根強い人気のあった「iPhone SE」は、後継モデルが出ないまま販売が終了。中古市場では価格が上昇する騒ぎもあった。

日本で最大シェアを誇るiPhoneだが、小型スマホ市場では存在感が薄れつつある。ソニーモバイルはXperiaシリーズのコンパクト機を投入しているが、2018年夏モデルの「Xperia XZ2 Compact」と比較して、シャープ機は画面の大きさ、薄さ、軽さの面で圧倒している。

中国メーカーとして日本でも勢いを伸ばすファーウェイ、OPPOも世界市場において大画面化競争を繰り広げており、小型モデルに積極的な動きは見せていない。この点もシャープにとって有利に働いている状況だ。

また、AQUOS R2 compactは顔認証と指紋認証の両方に対応しているのも特徴。これは、iPhoneにもXperiaにもない機能だ。スマホをポケットから取り出し、顔の前に持ち上げるだけでロックを解除できる顔認証だが、卓上に置いている場合は使いにくい。だが指紋センサがあれば、指を置くだけで済む。

顔認証に加えて指紋認証にも対応

スマホの端末メーカーの多くはグローバル市場に目を向け、大画面化のトレンドを追いがちだ。だが、シャープは国内の需要をしっかりとらえた上で、日本のユーザーに刺さる製品作りを続けている。

依然としてiPhone人気が続いている中で、限られた市場であっても「不在」のチャンスをタイムリーに活かし、ユーザーを奪還する。国内に目配りできるシャープならではの戦い方に注目したい。

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

知って納得、ケータイ業界の"なぜ" 第23回

大画面化するスマートフォン 使いやすさの試行錯誤は縦長から折り畳みへ

2018.11.16

海外メーカーの台頭で日本にも大画面化の波が到来

大画面化と使いやすさの両立、各社の工夫の歴史

縦長スマホにとって代わるのは「折り畳み」スマホか

スマートフォンのディスプレイは年々大型化が進んでおり、かつては「大きすぎる」と言われた5インチディスプレイが、今や小さい部類に入ってしまうほどだ。一方で使いやすさを維持しながらディスプレイの大画面化を実現するため、メーカー各社はさまざまな工夫を重ねている。スマートフォンのディスプレイサイズはなぜ大きくなり、今後はどのように変化していくのだろうか。

海外メーカーの台頭で日本でも大画面化に拍車

スマートフォンにとってディスプレイは、単に情報を表示するだけでなく、タッチして操作するインタフェースも兼ねている非常に重要な存在だ。そのスマートフォンのディスプレイが、ここ10年ほどで最も大きく変化した要素が「サイズ」である。

どれくらい大きくなったのかというのは、新旧のスマートフォンのディスプレイサイズを比べてみれば一目瞭然だ。日本で最初に発売されたiPhoneである「iPhone 3G」のディスプレイサイズは3.5インチだった。一方、「iPhone X」や「iPhone XS」、「iPhone XR」といった最近のiPhoneのディスプレイサイズは6インチ級があたりまえ。1.7倍に以上に拡大しているのだ。

今やスマートフォンのディスプレイサイズは5インチ以上が一般的で、6インチも珍しくなくなった。画像の「iPhone X」のディスプレイサイズは5.85インチだ

さらに「iPhone XS Max」は6.5インチもあるし、他の大手メーカーでもサムスン電子の「Galaxy S9+」やファーウェイの「HUAWEI P20 Pro」のように、6インチを超えるディスプレイを採用した機種は増えている。なぜ、これほどまでにディスプレイサイズが大きくなったのかというと、それは大画面が欲しいというユーザーが多いため。スマートフォンの性能向上によって動画やコミック、ゲームなどのコンテンツを楽しむ人が増えていることから、ユーザーのニーズに応えるかたちで、大画面が求められるようになったといえよう。

だが日本国内の事情に目を向けてみると、公共交通機関での通勤・通学が多いのに加え、片手で文字入力ができる「フリック入力」が広く普及したこともあり、片手でスマートフォンを操作する傾向が強く、実は大画面に対するニーズはそこまで大きい訳ではない。実際日本では、4インチディスプレイの「iPhone SE」が人気を保っていたし、シャープの「AQUOS R Compact」やソニーモバイルコミュニケーションズの「Xperia XZ2 Compact」などのように、4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトなスマートフォンも投入されている。

2018年の夏モデルとして販売されている「Xperia XZ2 Compact」は4.9インチと、最近では珍しくなった4インチ台のディスプレイを採用したコンパクトモデルだ

にもかかわらず、日本でも大画面のスマートフォンが増えているのはなぜか。まずは国内のスマートフォンメーカーが減少したことで、市場に海外メーカー製のスマートフォンが増えているためだ。海外では移動手段の違いに加え、文字入力システムの違いからスマートフォンを両手で持って操作する機会も多く、片手操作に対するこだわりが弱いのだ。

新興国などでも、ディスプレイサイズが大きいほど人気が出る傾向が目立ち、大画面に対するニーズが強いのである。海外製スマートフォンが日本市場に入り込みやすくなったことが、日本国内においてもスマートフォンの大画面化を進めたといえる。

縦長スマホの元祖はアップルだった?

とはいえ、スマートフォンが大画面化するに従って、本体の横幅がひろがり、さすがに海外のユーザーからも「持ちづらい」という声が増えてきたようだ。そこで近年急速に増えているのが、従来の16:9比率ではなく、18:9や19:9といった縦長比率のディスプレイの採用である。

持ちづらさに影響する横幅をこれ以上広げることなく、ディスプレイを縦に伸ばすことで大画面化しようとしたのだ。この流れをけん引したのは韓国メーカーで、2017年にはLGエレクトロニクスが「LG G6」(日本未発売)、サムスン電子が「Galaxy S8/S8+」といったように、縦長比率のディスプレイを採用した機種を積極的に投入した。

2017年発売の「Galaxy S8」「Galaxy S8+」は、18.9:9と縦長比率の有機ELディスプレイ「インフィニティディスプレイ」を採用したことで大きな話題となった

この韓国の両メーカーとも、グループ内にディスプレイデバイスを開発する企業を持っている。それゆえ縦長比率のディスプレイが生み出されたのには、実は大画面化だけが目的ではない。自社のスマートフォンに新しいディスプレイをいち早く搭載し、トレンドを作り上げることで、グループ企業のディスプレイデバイス販売拡大につなげる狙いもあったといえる。

だが、縦長ディスプレイで大画面化するというアイデアを真っ先に実践したのは、実はアップルである。アップルはかつてディスプレイの大画面化に消極的で、2011年発売の「iPhone 4s」までは3.5インチのサイズにこだわっていた。だが大画面化を求めるユーザーの声を受け、2012年発売の「iPhone 5」でディスプレイサイズを4インチに拡大した際に、ディスプレイの横幅はそのままに、縦に長くするという手法をとったのである。ある意味、アップルは5年前に現在のトレンドを先取りしていた、といえるかもしれない。

スマートフォンのディスプレイを縦に伸ばして大画面化するというアイデアをいち早く実践したのは、アップルの「iPhone 5」だった

しかしながら、ディスプレイを縦に伸ばして画面サイズを大きくする工夫にも、いずれ物理的な限界が来ることは目に見えている。そこで、さらなる大画面化の追求で、いま注目されているのが折り畳み式ディスプレイだ。このアイデア自体は、NTTドコモが2013年の「MEDIAS W」(NECカシオ モバイルコミュニケーションズ製)、2018年の「M」(ZTE製)で既に実現しているものだが、いずれも2枚のディスプレイを用いていたため、どうしても画面の折り目に継ぎ目が発生してしまう弱みを抱えている。

折り畳みスマートフォンとして注目されたNTTドコモの「M」は、2枚のディスプレイを用いるスタイルであるため折り畳み部分に継ぎ目が発生してしまう

だが有機ELを用いれば、ディスプレイを折り曲げられる“真の”折り畳みスマートフォンが開発できると言われており、大手スマートフォンメーカーがその開発を進めているとの観測報道も幾度となくなされている。

これは折り畳みできるという意味の「フォルダブル」スマホなどと呼ばれ、先ごろはサムスン電子が、来年発表するというフォルダブルスマホ「Galaxy F」のプロトタイプを開発者向けに見せはじめたりしている。2019年は各社から製品が登場するのではないか? との声もあるようだが、いま確実に言えることは、真の折り畳みスマートフォンがいつ、どのメーカーが、どのような形で投入するのかが、大いに注目されているということだけである。