“ワニ”と共通点? メルセデスの新型「Gクラス」は進化したか

“ワニ”と共通点? メルセデスの新型「Gクラス」は進化したか

2018.06.07

メルセデス・ベンツのSUV「Gクラス」が新型になる。現行型と新型で共通する部品は数点とのことで、中身は大きく変わっているとおぼしきGクラスだが、見た感じは依然として、あの独特な箱型のSUVであり続けている。このクルマ、変わらない所にも価値があるようだ。

メルセデス・ベンツの新型「Gクラス」。「G」は「ゲレンデヴァーゲン」の頭文字だ

ワニと「Gクラス」が経てきた適者生存の歴史

1979年に誕生したGクラスは、これまでに一度もフルモデルチェンジを受けたことのない特殊な存在だ。国境警備などに使用されていたクルマを乗用車に改造したのが始まりで、そのスクエアなデザインとオフロード性能の高さという個性を一貫して堅持し続けてきた。今回の新型についても、メルセデス・ベンツでは「フルモデルチェンジを施した」とは表現していない。

世界で累計30万台以上が売れているGクラスだが、日本にもファンが多いとメルセデス・ベンツ日本の上野金太郎社長は話す。確かに、滅多にデコボコ道を走る機会のない東京でも割と見かけるし、コアなファンが多そうなクルマだ。

ブームを背景に街で見かける機会の増えたSUVだが、「Gクラス」は他のクルマと見間違えようがない

基本の部分は変わらないが、Gクラスは時代の要求や技術の進化に合わせて絶えず改良を繰り返してきたそうだ。このクルマの商品企画責任者を務めるダイムラーのミヒャエル・ベルンハルト氏は、「新型Gクラスは、個性的なデザインや比類ないオフロード性能など、祖先の強力な遺伝子を受け継いでいる」とした上で、ダーウィンの進化論を引きつつ、Gクラスの経てきた適者生存の歴史を“ワニ”になぞらえて説明した。

「ダーウィンは『種の成功は強い遺伝子だけでなく、周囲の環境に適応あるいは順応する能力にも依存する』と言ったが、その代表例は“ワニ”だ。ワニは何百万年もの間、周囲の環境に適応しつつ、基本のデザインをほぼ変えずに生き続けてきた。Gクラスも同じだ」

新型「Gクラス」発表会に登壇したダイムラーのベルンハルト氏(左)とメルセデス・ベンツ日本の上野社長

中身は大幅に刷新

ワニと同じでデザインは大きく変えていない新型Gクラスだが、現行型と比べれば、走行性能や快適性などが格段に進化していると上野氏とベルンハルト氏は口をそろえる。

例えば、悪路走破性を自慢とするGクラスにとって屋台骨ともいえる「ラダーフレーム」は新設計となっているし、サスペンションも新たに開発した。現行型では「少し重い」(ベルンハルト氏)というステアリングも、従来の「ボール&ナット形式」から「電動機械式ラック&ピニオン式」に変わったことで「より精密で、反応も良くなった」(同氏)そうだ。

その姿も大きく変わっていないようでいて、サイズが全長4,817mmで+53mm、全幅が1,931mmで+64mmとさらに立派になっている。細かい部分だが、アプローチアングル(クルマ先端の最下部と前輪の設地面が作る角度のことで、悪路走破性の高さに影響する)とデパーチャーアングル(クルマ後端の最下部と後輪の設地面が作る角度)は、ともに1度広がっていたりする。

発表会ではエクストリームな状況での走行デモを披露した新型「Gクラス」。あいにくの雨だったが、そんな中で無理な注文を難なくさばく姿からは、高い悪路走破性が見てとれた

この他にも、ボディが約170キロ軽くなっていたり、歩行者検知機能の付いた「アクティブブレーキアシスト」など最新の安全運転支援システムが標準装備になっていたりと、進化した部分はたくさんある。

今回の新型は、「Gクラス」の長い歴史の中で最も大幅な改良を受けたそうだ

新・旧併売の日本、2台持ち狙いのつわものも出現

メルセデス・ベンツ日本は新型Gクラスの受注をすでに開始している。ラインアップは2種類で、価格は「G550」が税込み1,562万円、「AMG G 63」が同2,035万円。どちらも4リッターのV8直噴ツインターボエンジンを搭載する。納車は8月下旬以降の予定だ。

ユニークなのは、新型発表後もしばらくは現行型との併売となること。上野社長によると現行型も販売台数は堅調で、新型登場を見越して現行型の確保に動く購入者もいるそうだ。現行型オーナーの中には、新型も購入してGクラスの2台持ちに手を染めようとするつわものもいるという。

こういうクルマを2台持ちしようというのは、一体どんな人なのだろうか

新・旧Gクラスの併売を決めた理由について上野社長は、「新型と、39年前に誕生したゲレンデ(Gクラスのこと)の面影を色濃く残す現行型は、良いとか悪いではなく、テイストが違うと考えている。お客様がGクラスに求めるイメージに沿うものを選べるようにしたかった」と説明した。駐車場の大きさや住居周辺の道幅などを考慮して、新・旧のGクラスから自分に適したモデルを選べるのも併売の利点だろう。

メルカリ出し抜くラクマ、売上金の「楽天キャッシュ」チャージ額が5億円を突破

メルカリ出し抜くラクマ、売上金の「楽天キャッシュ」チャージ額が5億円を突破

2019.01.22

ラクマ売上金の「楽天キャッシュ」チャージ額が累計5億円に

同様のサービスを構想しているメルカリを先行する形に

楽天は1月21日、フリマアプリ「ラクマ」において、取引で発生した売上金のうちオンライン電子マネー「楽天キャッシュ」へチャージした累計額が2018年12月末に5億円を突破したと発表した。

ラクマでの売上金を楽天キャッシュへチャージする機能は、2018年7月より提供開始されている。チャージした電子マネーは、楽天会員向けのグループ各種サービスで利用できるほか、ローソンやファミリーマートなど「楽天ペイ」対応店舗での決済でも利用可能だ。

2017年8月1日から開始されたローソンでの支払いに続いて、2018年12月4日からはファミリーマートでも楽天ペイが使用できるようになった

同じくフリマアプリを展開するメルカリは、100%子会社「メルペイ」で同様のサービスを構想している段階であり、この分野においてはラクマが1歩先行する形になった。

現状、メルカリで得た売上金をメルカリ以外で使う場合は、一度口座に振り込む必要がある。また、売上金には180日という「振込申請期間」が設定されており、その期間中に「口座に振り込む」か、メルカリ内で使える「ポイントを購入」するか、選ばなければならない。ただし振込の場合、1万円未満だと210円の手数料が発生する(2018年1月21日時点)。ラクマの売上金チャージ機能と比較すると、どうしても見劣りしてしまうだろう。

ちなみに筆者もメルカリユーザー。現状、売上金が合計1万円に満たないため、振込手数料を発生させずに現金に換えるためには、あと1540円分の売り上げが必要になる (画像はメルカリアプリより)

しかし、少し古いデータではあるが、2018年5月31日のニールセン デジタルの発表によると、スマートフォンからの利用率の高いオークション/フリマサービスは、1位がYahoo! オークションで25%、2位がメルカリで23%、3位がラクマで11%であることがわかっており、同じフリマサービスであっても、ラクマの利用率はメルカリの半分であるのが現状だ。

メルカリのダウンロード数は2018年11月14日時点で7500万、ラクマが同年10月時点で1500万と、両サービスの普及率にも差があることからも、日本におけるフリマ市場のバランスがすぐにひっくり返ることはないだろう。

だが、ラクマが売上金をさまざまなサービスに使えるという実用性で、メルカリとの新たな差別化ポイントを生み出したことは、新規ユーザーの獲得に少なからず貢献しそうだ。

ラクマ売上金のチャージ額が5億円突破したことは、ユーザーの「アプリ内の売上金を別の場所で使いたい」というニーズの強さの証明ともいえよう。こうしたユーザー視点に立った機能の追加による消費体験の向上が、フリマ市場にどのような影響をもたらすのか、キャッシュレス決済市場への参入が期待される、メルカリの動向と合わせて注目したい。

1000字の描き直しを越えて ―ナール制作の舞台裏

最初の書体感覚をもち続けることのむずかしさ

写研で書体デザインの責任者を務めていた橋本和夫さんに衝撃を与えた書体、ナール。作者の中村征宏氏が第1回石井賞創作タイプフェイスコンテスト応募時に書いた設計意図は、次の通りだ。

〈縦組みの場合にも、横組みにも字間のバランスがムリなく一つの流れを持つことを念頭におき、ボディータイプとして、従来使用されなかった丸ゴシック系のタイプフェイスを試みた。字面をいっぱいに使い、文字のエレメントを強調し、細い線で構成することによりシンプルさを求めた。字面を大きく使うことが字間の問題に関連し、字間のバランス調整のための切り貼り、字詰めの工程を少しでも短縮することができるのではないかと思う。その結果、組み上がりにおいて、集合の調和が生まれるのではないかと思う。広告制作物などにおいて、コピーやサブ・タイトルなどに適するのではないかと考える。〉(*1)

中村征宏氏の著書『文字をつくる』(美術出版社、1977年)

1970年(昭和45)5月18日にコンテスト授賞式が開催されたのち、写研からの文字盤発売に向けて、同年8月ごろから本格的な書体制作が始まった。必要な文字数は漢字が約5400字、ひらがなとカタカナで約150字、アルファベット約100字、その他(約物、記号など)約200字で、合計約5800字だ。写研の監修を受けながら、原字はすべて中村氏が描いた。監修を担当したのは橋本さんである。

約5800字の原字を描くのは、想像以上に大変な作業だ。橋本さんは語る。

「コンテストに応募するときに描いていただくのは、漢字50字とひらがなカタカナ、そして記号の一部だけです。それを1枚のパネルに構成するので、文字構成としては、まとめやすい。ところが、文字盤化する際には約5800字を1文字1文字描くことになり、完成するまでの年月は2年はかかります。外部デザイナーの方と書体をつくるようになって、われわれが一番苦労したのは、“今月と来月では、仕上がってくる書体の雰囲気が変わってしまうことがある”ということでした」

「文字を増やす際に字種リストを渡すのですが、『何の文字をつくるか』を見るためのリストのはずが、長い間ながめているうちに、つくっている文字がリストの文字に似てきて、当初のデザインと雰囲気が異なってきてしまった。ナールは既成概念をくつがえす、突き抜けたデザインの丸ゴシック体だったはずなのに、描き進むうちに最初のデザイン思想から離れ、持ち味が失われるということが起きたのです」

原字を描き進めるうち、コンテストのオリジナルデザインから、いつのまにか特徴が変わってしまっていたのだ。そのままでは、まるで違う書体になってしまう。結局、途中で1000字分を描き直すことになった。

中村氏もこのことを振り返り、著書に〈人の感覚は徐々に変化するものには気づきにくいものですから、いつも最初の見本と照らし合わせながら書き進めることが大切です。このようなことは、太さだけのことではなく字形とか感覚面でも同じようなことがいえます。感覚もときがたつことによってどんどん変化するものですが、とくに最初の感覚は大切にしていきたいものです〉と書いている。(*2)

悩ましい文字

「もうひとつ、ナールを監修したなかで、ひどく悩んだことがありました。ナールは、字面いっぱいに真四角に描かれた書体です。たとえばひらがなの『り』は通常は縦長、『へ』は横長の形をしていますが、これらの文字すら、できる限り正方形に近づけて描かれている。ぼくが悩んだのは、『々』という漢字でした」

ナールでは、縦長の「り」、横長の「へ」も正方形にかなり近い

「時々」「常々」「佐々木」など、同じ漢字を繰り返すことを表すときに用いられる「々」の字だ。

「常識的にいえば、この字は他の漢字よりも小さく描きます。では、通常は縦長、横長など固有の形をもつひらがなですら正方形に近づけているナールでは、どういう大きさにすればよいのか? 最初は『々』も他の漢字と同じ大きさで、真四角にするのがよいと思ったのですが、いざつくってみると、やはり少しは他の漢字より小さくしなければ『々』に見えないとわかりました」

「他の書体をつくるときにも『々』をどういう大きさにするか、いつも考えるのですが、ナールのときにはとりわけ悩んだものでした」

また、こうした試行錯誤を経て、「文字を図形化する際も、かなと漢字の使い方に意味のあることをあらためて認識しました」という。

新聞雑誌、広告から、道路標識まで

途中で1000字の描き直しなどがあったものの、コンテストから2年後の1972年(昭和47)、ナールは写研写植機用の文字盤として発売された。書体名は、「中村」の “ナ” と、丸みを表す言葉である「ラウンド」の頭文字 “R” をとって「ナール」とつけられた。(*3)さらに、ナールと組み合わせて使うことを想定した中太の「ナールD」の文字盤も1973年(昭和48)に発売された。

ナールD(上)とナール(下)

中村氏はコンテスト応募当時、ナールを本文書体と考えていたが、いざ発売されてみると、広告や雑誌、新聞などの見出しなどに使うディスプレイ書体として大人気となった。ポスターや広告のキャッチフレーズ、テレビの字幕、道路標識などに幅広く使われ、一世を風靡した。

「タイポスによってデザイナーのつくる書体が注目され、少女たちが丸文字を書くようになっていく流れのなかで登場したナールは、『時代に乗った』ともいえますが、むしろ『時代をつくった』書体といえるでしょう。写植の文字はナールの登場によって、それまで職人が手描きしていたレタリング文字の分野に浸透していった。“新書体ブーム”の幕開けでした。そうして写植の機械は、単に文字を印字するだけでなく、多彩なディスプレイ書体によって雑誌や広告にファッション性を生み出す手段のひとつとして、とらえられるようになっていったのです」

(つづく)

(注)
*1:中村征宏『文字をつくる』(美術出版社、1977年)P.80
*2:同書 P.21
*3:『文字に生きる〈写研五〇年の歩み〉』(写研、1975年)P.127

話し手 プロフィール

橋本和夫(はしもと・かずお)
書体設計士。イワタ顧問。1935年2月、大阪生まれ。1954年6月、活字製造販売会社・モトヤに入社。太佐源三氏のもと、ベントン彫刻機用の原字制作にたずさわる。1959年5月、写真植字機の大手メーカー・写研に入社。創業者・石井茂吉氏監修のもと、石井宋朝体の原字を制作。1963年に石井氏が亡くなった後は同社文字部のチーフとして、1990年代まで写研で制作発売されたほとんどすべての書体の監修にあたる。1995年8月、写研を退職。フリーランス期間を経て、1998年頃よりフォントメーカー・イワタにおいてデジタルフォントの書体監修・デザインにたずさわるようになり、同社顧問に。現在に至る。

著者 プロフィール

雪 朱里(ゆき・あかり)
ライター、編集者。1971年生まれ。写植からDTPへの移行期に印刷会社に在籍後、ビジネス系専門誌の編集長を経て、2000年よりフリーランス。文字、デザイン、印刷、手仕事などの分野で取材執筆活動をおこなう。著書に『描き文字のデザイン』『もじ部 書体デザイナーに聞くデザインの背景・フォント選びと使い方のコツ』(グラフィック社)、『文字をつくる 9人の書体デザイナー』(誠文堂新光社)、『活字地金彫刻師 清水金之助』(清水金之助の本をつくる会)、編集担当書籍に『ぼくのつくった書体の話 活字と写植、そして小塚書体のデザイン』(小塚昌彦著、グラフィック社)ほか多数。『デザインのひきだし』誌(グラフィック社)レギュラー編集者もつとめる。

■本連載は隔週掲載です。

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