パナソニックが業務用「TOUGHBOOK」スマホを小型化した背景とは?

パナソニックが業務用「TOUGHBOOK」スマホを小型化した背景とは?

2018.06.08

]short=業務用タフブックの小型化の理由

5月29日、パナソニックが業務用ハンドヘルド端末「FZ-T1」を発表した。倉庫や店舗において、バーコードを読み取る用途を想定した製品になる。

これまでパナソニックは、過酷な現場にも耐える頑丈なデバイスとして「TOUGHBOOK(タフブック)」シリーズを展開してきた。だが今回のモデルはスマホに近い、小型軽量なデザインに振ってきた。どのような背景があるのだろうか。

新モデルでは頑丈さと小型軽量を両立

TOUGHBOOKシリーズは、ノートPCやタブレット、ハンドヘルド端末といった製品を展開している。世界の物流や公共分野で活躍しており、米国の警察に採用されるなど高い評価を得てきたという。

ノートPCやタブレットも展開する「TOUGHBOOK」シリーズ

その中でも、片手で持てるハンドヘルド端末の「FZ-N1」や「FZ-X1」は、音声通話にも対応した、スマホに近い位置付けのモデルだ。だがその外装は、一般的なスマホと比べてはるかに頑丈にできている。

これらのモデルは屋外の過酷な現場を想定していたが、倉庫や店舗など屋内作業の現場からはポケットにも入る小型軽量モデルを求める声も多かったという。そこで新製品の「FZ-T1」では、FZ-N1よりも一回り小さくなっている。

FZ-T1(左)は、FZ-N1(右)よりもスマホに近いサイズになった

頑丈さをほどほどに抑えたとはいえ、一般のスマホに比べれば耐久性ははるかに高い。業務用端末は手荒な扱いを受けることが多いことから、パナソニックは「コンクリートへの150cmからの落下試験」を実施。これは米軍のMIL規格(合板へ120cmから落下)を上回る独自基準だという。

現場で意外と重宝されるのが、いかにも業務用端末という外観だ。日本では、作業員がスマホを操作していると一般客から「サボっている」ように見える問題があった。だが、TOUGHBOOKシリーズのように無骨な外観なら、普通のスマホでないことは一目瞭然というわけだ。

法人向けサービスも揃っている。多数の端末にWi-Fiの設定をするなど、手間のかかる作業はキッティングサービスにより代行。販売期間も、一般のスマホでは1〜2年で終了してしまうが、TOUGHBOOKは長期的に継続するという。

端末の長期運用で問題になるバッテリーの劣化に備えて、バッテリー交換にも対応する。しかも短時間であれば電源をオンにしたまま交換できるという。まさに国内の現場を知り尽くしたパナソニックならではの機能といえる。

電源を落とさずにバッテリーを交換する「ウォームスワップ」にも対応

パナソニックは、具体的な利用シーンとして倉庫や店舗における在庫管理業務を紹介。倉庫作業では、本体に内蔵したバーコードリーダーを用いて次々と在庫をカウントできることを示した。

本体上部にバーコードリーダーを搭載

店舗では、接客をしながらすぐに在庫確認ができることをメリットに挙げた。これまでは客を待たせてバックヤードのPCに走っていたが、ポケットサイズの端末ならその場で回答できるので、売上チャンスを逃さないというわけだ。

店舗ではその場で在庫を確認できる

端末には業務用にカスタマイズされたAndroidを搭載しており、使い勝手は一般のスマホに近い。かつては業務用端末でもWindowsが主流で、パナソニックもWindows搭載モデルを展開していたが、最近ではAndroidの需要が急増しているという。

NTTドコモとKDDIが業務用端末で対抗の構図

倉庫や店舗の作業現場では、経験の浅いアルバイトが配置されることも多い。だがAndroidベースの端末なら、日常的に使っているスマホに操作感が近く、すぐに使いこなせる点も評価されているという。

また、FZ-T1の機能の一部を簡略化したモデルとして、NTTドコモが「TOUGHBOOK P-01K」を法人向けに展開する。対するKDDIは京セラ製のタフネス端末として、業務用やアウトドア用途に「TORQUE」シリーズを展開しており、ドコモとパナソニックはこれに対抗する構図となった。

かつては一般向けのスマホも手がけていたパナソニックだが、ここ数年、国内展開は途絶えている。だがTOUGHBOOKシリーズのハンドヘルド端末は、業務用スマホという市場で独自のポジションを確立したといえそうだ。

NewsInsight 更新終了のお知らせ

NewsInsight 更新終了のお知らせ

2019.06.17

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放置されていた不寛容? 国会まで届いた「パンプス強要」騒動

カレー沢薫の時流漂流 第47回

放置されていた不寛容? 国会まで届いた「パンプス強要」騒動

2019.06.17

最近女性の間で「#MeToo」ならぬ「#KuToo」運動がにわかに盛り上がっている。

「#KuToo」とは「靴」と「苦痛」をかけており、職場や就職活動で、足を痛めるパンプスやヒール靴の強要をやめようという運動である。

そもそもそんなの誰も強要してねえよ、と思われるかもしれない。確かに規定として靴の形状やかかとの高さまで定めている会社はレアだろう。しかし、私の元いた会社でも、規則があるわけでも、誰に言われたでもなく、みな一様に黒のパンプスを履いていた。それが「暗黙のルール」であり、それ以外は「非常識」と見られる風潮は確かにあるのである。

これが就職活動になると、パンプスを履いていないだけで「こいつは常識がない」と見なされ不採用になってしまうかもしれない、ということだ。そうなると女子学生は足を負傷してでもパンプスを履かざるを得なくなってしまう。

正直、パンプスは苦痛

パンプスがそんなに苦痛か、というと、靴の中では殺傷能力が高い方である。これは他人への、という意味ではなく自分へのだ。他人を殺傷したいならカウボーイが履いている、かかとにピザカッターがついている奴を履いた方が良い。

狭いつま先に足の指が密集されるため、私もよく爪で隣の指を切って足を血だらけにしていたし、伸縮性にかける素材のため、あわないパンプスだと試着の時点で靴擦れが出来るレベルなのだ。

世の中には素肌に荒縄で亀甲縛りを施し、その上に上等なスーツを羽織って出社している人も多いと思う。とても痛いだろうが、それは強制されたわけではなく、その人が好きで楽しいからやっているのだ。

つまり、好きでもない上にとても痛いパンプスを強制で履かなければいけないというのは、上等なスーツの下が亀甲縛りなことよりも「異常」なことというわけだ。

この運動はすぐに広まり、いきなり国会でも議論されたという。これにより「厚労相がハイヒール強要を容認」という見出しのニュースまで踊り出ることになった。

完全に自由と言われても困るのでは?

「厚生省に、女がハイヒールを履かないと死ぬ病の人が!?」と驚いたが、記事をよく見ると見出しほどのことはなく、厚労相の発言は「これは社会通念に照らして業務上、必要かつ相等な範囲かと、この辺なんだろうと思います」というかなりボンヤリしたものであり、どっちでも良い事を聞かれた私のリアクションに似ている。

しかし「ハイヒールが履けない女は何やってもダメ」などと強い事を言っているわけではないが、「業務上必要ならパンプス履くべきだろ」という「容認」に聞こえなくもない。すぐさま「業務上ハイヒールが必要な仕事って何だよ」という疑問が挙がり、「SMの女王様」「(ハイヒールでキレッキレに踊る)perfume以外ありえない」などの声が相次いだ。

この社会問題がすぐ大喜利になってしまうのは良くも悪くも「ザ・ツイッター」という感じだ。

確かに「業務上必要」となると、まだかかとにピザカッターがついている靴の方が「ピザを食う時」必要な気がする。

ただ、靴や服装を完全に自由化し、何でもOKにすれば良いかというと、それはそれで問題が起きると思う。ファッションに疎くコーディネートが苦手な人間からすれば、職場に何を着ていいのか全く「指針」がないというのは迷子になるし、接する側としても、車を買いにいってディーラーが、イモ―タンジョ―の完コスで出てきたら「キャデラックしか買うことを許されないのか」と委縮してしまう。就活マナー本に「俺の考えた最強の就活ファッションで挑みましょう」とだけ書かれていても逆に困るだろう

着る側としても、それに接する側としても、社会において服装にある程度規定や模範があるというのはメリットでもあるのだ。

そもそも規定や常識というのは、秩序を作ることにより問題を減らすためにあるものなのだ。しかしそれが元で「足を負傷する」という「問題」が起こっているなら本末転倒なので、やはり解消はすべきなのだろう。

極論に流れない寛容さが足りない

おそらく「#KuToo」を提唱している人も「ドラゴン柄のコンバースで就活したい」と言っているわけではないのだ。最近は「パンプスに見えるスニーカー」なども存在するし、パンプスでなくても地味な靴はいくらでもある。そのような靴を履いていても「パンプスじゃないから非常識」と見るのをやめてほしいという話だろう。

ちなみに私が会社員時代履いていたパンプスだが、黒の革靴ではあったが、つま先は限りなく丸く、ヒールはなきに等しい、今思えばあれはパンプスだったのか、70過ぎのババアが旅行に行くときに履くヤツなんじゃないか、という代物であったが、特に何も言われなかった。

「#KuToo」が求めるのも、そのぐらいの「寛容さ」なのではないだろうか。

【お知らせ】
連載「カレー沢薫の時流漂流」の掲載場所を変更します。
→ 新しい掲載場所はこちら https://news.mynavi.jp/series/jiryu_hyoryu