iPhoneが大きく変えた、キャリアとメーカーのスマホ開発・販売

知って納得、ケータイ業界の"なぜ" 第4回

iPhoneが大きく変えた、キャリアとメーカーのスマホ開発・販売

2017.08.26

大手キャリアから提供されるスマートフォン。それを作っているのはメーカーであり、メーカーのブランドが前面に出ている機種も多いが、それらはあくまでキャリアの製品として販売されているものだ。端末の販売を巡る複雑な仕組みの理由に迫ってみよう。

実はメーカーはキャリアの下請け?

我々がキャリアから購入するスマートフォンには、「Xperia」「Galaxy」「AQUOS」などさまざまなメーカーのブランド名が付いている。それゆえ一見すると、メーカーがキャリアの販路を使って端末を売っているように見えるのだが、実はどのメーカーの製品であっても、それはあくまでキャリアの製品として、キャリア自身が販売している。日本において多くのスマートフォンメーカーは、キャリアに開発した商品を納品する、いわば下請けというべき立場なのだ。

大手キャリアが販売するスマートフォンは、実はメーカーの製品ではなくキャリアの製品である

なぜこのような仕組みがとられているのか?という理由を知るためには、フィーチャーフォン時代にまでさかのぼる必要がある。フィーチャーフォン時代は通信規格があまり統一されていなかったことから国や地域によって通信方式にばらつきがあり、利用するサービスや端末が国によって違うなど、全世界の人達が同じスマートフォンを使い、同じSNSを利用する現在とは大きく異なる状況だったのだ。

それゆえ当時は、キャリアがネットワークだけでなく、サービスから端末まで全ての開発を手掛ける必要があったのだ。特に日本では元々高度で高品質な通信サービスが求められる傾向が強いことから、キャリアが軸となって独自のネットワークやサービスを開発し、それに合った端末をメーカーと共同で開発。それをキャリアが買い上げ、自社製品として販売するという手法を採っていたのだ。

それゆえフィーチャーフォン時代にキャリアから発売される携帯電話は、現在のようにメーカーのブランドロゴはあまり入らず、代わりにキャリアのロゴが大きく入っているものが多く見られた。型番や機能、デザインなどに各メーカーの特徴が見える部分はあるものの、あくまでキャリアの製品であることを強く打ち出していたのだ。

スマートフォン以前の携帯電話端末。メーカー名よりもキャリアのロゴが前面に出ているものが多かった

だが実はこの仕組みには、キャリアだけでなくメーカー側にも大きなメリットがあった。それは開発した端末をキャリアが全て買い取ってくれることから、ビジネス上のリスクが非常に小さいことだ。小さいリスクで高い機能の端末が開発できることから、日本のフィーチャーフォンは、インターネット接続機能が世界で最も早く普及するなど、非常に高度な進化を遂げることとなったのである。

iPhoneの影響でメーカーが前面に出るように

だが通信方式が第2世代(2G)から第3世代(3G)、そして現在の第4世代(4G)へと進化するに従って、世界的に通信方式の共通化が進められていった。またスマートフォンの登場によって、キャリアに代わってOSを提供するアップルやグーグルがサービスを主導する立場になるなど、年を追うごとに端末開発を取り巻く環境は大きく変化していったのである。

中でもキャリアとメーカーとの関係に最も大きな影響を与えたのは、ソフトバンクモバイル(現・ソフトバンク)が、アップルから調達したiPhone 3Gを、一切のカスタマイズを加えることなく販売してヒットをもたらしたことだろう。このことは多くのキャリアやメーカーに衝撃を与え、iPhoneに対抗するべく端末開発のあり方を大きく変えることとなったのだ。

キャリアがカスタマイズせずに販売したiPhoneが人気となったことは、キャリアとメーカーの関係に大きな影響を与えるきっかけとなった

その最も大きな変化は、メーカーの存在を前面に押し出すようになったことだ。iPhone以外のスマートフォンは、現在も従来同様共同開発の形がとられており、周波数帯や日本向け対応など、いくつかのカスタマイズも施してはいる。だがiPhoneに対抗するため、端末の機能やデザインはメーカーが主導するケースが増え、ブランドもキャリアではなくメーカーのものを前面に打ち出すようになるなど、スマートフォンの市場環境に合わせてキャリアが端末開発に関与する部分が減っていったのだ。

キャリアにとっても、カスタマイズする要素が少ないほど、開発にかけるコストが減り、調達コストが下がるというメリットがある。既にアップルやグーグルにサービスの主導権が移っていることもあり、キャリアは自前で全てを用意するよりも、既存のものを活用してコストを下げることを重視するようになったといえるだろう。

とはいうものの、実は現在も、キャリア主導で開発されたオリジナルモデルはいくつか存在する。NTTドコモの「らくらくスマートフォン」や「MONO」、KDDI(au)の「Qua」シリーズなどがその代表例として挙げられる。

使い勝手と手ごろな価格を重視したauの「Qua」シリーズなどは、auが主導しさまざまなメーカーが開発している、従来型のオリジナルモデルだ

多くのメーカーは、スマートフォンを積極的に利用する層に向けた、売れ筋の端末を開発する傾向にあり、例えば子供向けやシニア向けなど、ニッチなターゲットに向けたスマートフォンは、台数が出ないためあまり開発したがらない。そうした特定層を狙った、市場にあまり存在しない端末をキャリアが提供するには、キャリア自身が端末開発に積極関与し、買い取りすることで、メーカーにリスクをかけることなく開発してもらうという、従来の共同開発の仕組みが役立っているのである。

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

2019.03.22

ネットの学校「N高」の卒業式に潜入

開校時に入学したN高1期生が卒業した

世間の注目を浴び続けた生徒は、何を想う?

3月、角川ドワンゴ学園「N高等学校」の卒業式が東京・お台場にて開催された。

「ネットの高校」として、3年前に設立したN高。この日、2016年の開校時に入学した第1期生と、途中転入・編入した生徒をあわせ、計1593名が卒業した。3年前、『VR入学式』で世間を賑わせたこの学校を巣立つ卒業生たちは、N高での日々をどう捉え、今後はどのようなキャリアを描いていくのだろうか。

卒業式は2019年3月20日、お台場にて行われた

卒業式を彩る最新テクノロジー

N高は、ドワンゴとKADOKAWAの経営統合で誕生したカドカワが設立母体となり、2016年4月に開校された通信制高校だ。同校は開校後、2年次編入なども受け入れてきたため、これまでも卒業生を排出してきてはいたが、「1年生~3年生をN高で過ごした生徒」が卒業するのは、初めてのことだ。

卒業式には多くの報道陣も参加した。生徒にとって、「卒業式に記者がいる」「自分たちが卒業する様子がテレビやWebで取り上げられる」というのは不思議な感覚だろう。とはいえ、もう「VR入学式」に「ニコニコ超会議」へのブース出展(N高ではそれを「文化祭」と表現)などの経験を経て、メディアへの露出には慣れてしまっているのかもしれない。

そして、今回の卒業式も例によって独特だった。

卒業式は任意参加で、会場には袴や制服に身を包んだ生徒が集まる一方、その様子をライブ配信することで、会場に来られない生徒生徒も参加できる仕組みになっていた。会場のスクリーン上にはニコニコ生放送さながら、リアルタイムでコメントが表示されており、こうした演出は「N高らしい」といった印象を受けた。

卒業式の様子。オンライン参加者のコメントがスクリーンを流れる

中でも印象深かったのは、当日来られなかった生徒を代表して、米シリコンバレーに留学中の佐々木雅斗さんが「ロボット」に自分の顔を映して卒業証書を受け取ったシーンだ。

使用したのは、ANAが“未来の移動手段”として開発する、視覚・聴覚・触覚などを備えた、ユーザーの分身となるロボット「ANA AVATAR」。同校ではこのロボットを試験的に授業にも導入しているそうで、こういった最新のテクノロジーを使うあたりもN高らしい。

遠隔操作ロボット「ANA AVATAR(Beam Pro)」を用いて卒業証書を受け取った佐々木さん

と、テクノロジーにばかり目が行きがちではあるが、そもそも「高校生がシリコンバレーに留学している」という事実も驚くべき点だ。高校に通いながらも、シリコンバレーでビジネスを学ぶ――、というキャリアを選べるのは、学校という場所の制約を受けない、ネットの高校のメリットと言えるだろう。

卒業式にはほかにも「異色のキャリア」を持つ生徒たちが集まり、特に活躍した卒業生に対する特別表彰も行われた。

表彰を受けたのは、東京から鹿児島県に移住し、農業や水産業を手伝い地域活性化に貢献する白鳥優季さん、第18回アジア競技大会ジャカルタ・パレンバン「ウイニングイレブン 2018」eスポーツ 金メダリストの相原翼さん、N高のプログラムを最大限に活用し、スタンフォード大学やオックスフォード大学のサマープログラムに参加した冨樫真凜さんなど。その活躍の幅は広い。

さまざまな分野で活躍したN高生に対しては、特別表彰が行われ、記念品としてクリスタルトロフィーが贈呈された

メディア露出が多いがゆえに高まる期待値

N高を卒業した個性豊かな面々は、今後は大学進学、就職とさまざまなキャリアを歩む。

日本初で唯一N高にのみ実在するという「起業部」に所属し、かつ起業第一号として「Easy Go」という会社を創業している、鈴木颯人さんと山田陽大さんから「N高で過ごした時間」についてコメントをもらった。

「元々は地元の進学校に通っていたのですが、『自分が好きなことをしたい』『起業したい』という想いがあり、N高に入学しました。年齢や場所に縛られず、多くの人とコミュニケーションを取れ、充実した3年を過ごせました」(鈴木さん)

「以前通っていた学校が自分と合わず、ネットで見つけたN高で『ここだったら新しいことができるかも』と入学を決意しました。今振り返ってみて、やはり『この学校に来てよかった』と思います」(山田さん)

Easy Go代表取締役の鈴木颯人さん(左)と取締役の山田陽大さん(右)

2人に限らず、卒業生のコメントを聞いていくと「この場所で挑戦してみたい」という想いの元、N高を選んでいる生徒が多い印象だ。

普通の高校とは違い、メディアに露出する機会の多いN高での生活は、良くも悪くも、世間からの注目を浴びる。まだ高校生の彼らにとっては、その視線が時に辛く感じることもあっただろう。ただ、その一方で鈴木さんは「初めて会う方とお話しする際、『N高出身です』と言うだけで、会話が広がることがよくあります」とその知名度を好意的に捉えている。

若くして、覚悟を持ってN高という環境に飛び込んだ生徒たちは、周囲の視線を浴びつつ、たくましく成長してきたことだろう。「N高出身」というキャリアは、彼らにとって1つの大きな武器になりそうだ。

カドカワは新たに2019年4月から、「N中等部」も開校する予定だ。「ネットの学校」という、世間の注目が集まる新しいコンセプトの学校だからこそ、在校生・卒業生の動向は、今後もしばらくは注目され続けそうだ。

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2019.03.22

中国スマホメーカーのOPPOが独自のカメラ技術を説明

開発競争が続くスマホカメラ、トレンドは「望遠」へ

高倍率ズームスマホの登場で、デジカメの優位性に危機?

中国のスマホメーカーとしてシェアを急拡大するOPPOが独自に新開発したカメラ技術、「10倍ハイブリッドズーム」が面白い。実際に2019年の新機種からスマホへの搭載を進め、日本市場へも製品を投入するという。

OPPOが「10倍ハイブリッドズーム」技術を紹介

メーカー間の開発競争が続くスマホカメラだが、「望遠」が次のトレンドになりつつある。デジタルカメラに匹敵する10倍もの高倍率ズームを、OPPOはどのように実現したのだろうか。

1年で7機種を投入、気付いた「日本市場の難しさ」

OPPOは世界のスマホ市場で熾烈な4位争いを繰り広げている。サムスン、アップル、ファーウェイのトップ3社に続く集団の中で、2018年は中国Xiaomiに僅差で迫る5位になった(IDC調べ)。

OPPOは2018年、日本市場で7機種のスマホを発売した。OPPO日本法人の鄧宇辰社長は、これまでに国内販売チャネルを12に拡大し、あわせて認定修理店を全国に展開したことを挙げ、「日本のSIMフリー市場でいち早く成長するブランドになった」と振り返る。

オッポジャパン 代表取締役社長の鄧宇辰氏
2018年の1年間にスマホを7機種投入

2019年は国内展開をさらに加速する。日本の消費者に向けたコミットメントとして、件の「10倍ハイブリッドズーム」機能を備えたスマホや、FeliCa・防水対応のスマホ、新たに立ち上げたブランド「Reno」シリーズの市場投入を約束する。

また、話題の「5Gスマホ」の市場投入も急ぐ。日本では5Gの周波数がまだキャリアに割り当てられていないものの、ドコモ、KDDI、ソフトバンクを含む世界の事業者と標準化に向けて連携しており、準備を整えていることを強調する。

MWC19のQualcommブースではOPPOが5Gスマホを実演

一方で鄧社長は、日本市場の難しさについて、「1年の経験を通して、日本市場は他の国と違うことに気付いた。消費の習慣や求めるレベルも高い。グローバルのやり方を日本に持ってきても通用しない」とも述べている。日本市場における品質やサービスの要求水準の高さは、多くのメーカーが直面してきた課題だが、OPPOも同じ壁にぶつかったといえそうだ。

スマホカメラ、次のトレンドは「望遠」に

そのOPPOが市場攻略にあたり、特に注力をしはじめたのが「カメラ」だ。その中でも、業界では次の進化ポイントとして「望遠」技術に注目が集まっている。

そもそもスマホはデジカメと違い本体が薄いため、搭載できるレンズに物理的な制約がある。このレンズの制約から、スマホのカメラはどうしても焦点距離の狭さが弱点になってしまっていた。そこで最近はスマホに複数のカメラを内蔵し、それぞれで広角や望遠を使い分けることで、この弱点を克服しようと進化している。

OPPOの「10倍ハイブリッドズーム」技術は、この弱点に対し異なるアプローチで挑む。プリズムを使って光を屈曲させるペリスコープ(屈曲光学)構造をカメラモジュールに採用することで、レンズを従来の垂直方向ではなく水平に配置できるようにした。これにより、薄型のスマホであっても、光学レンズでは従来不可能だった高倍率ズームが搭載できる。

光を曲げるペリスコープ構造を採用

ただ、35mm換算での焦点距離は16~160mmの10倍となっており、一般的なコンデジの感覚では5倍ズーム程度の性能だ。8.1倍以上はデジタル処理を組み合わせた「ハイブリッドズーム」としているなど、いくつか注意点はある。とは言え、これまでにない望遠レンズをスマホで扱えるのは面白い。

10倍ハイブリッドズームによる画角の違い

OPPOは既に報道陣に向けて、この10倍ハイブリッドズーム技術を搭載するスマホの開発デモ機を公開している。2019年の第2四半期には製品化する計画で、日本市場へも2019年中に投入する見込みだ。

10倍ハイブリッドズームのデモ機。5Gにも対応できるという

特にカジュアルなカメラ需要の受け皿としてスマホに押されがちなデジタルカメラだが、高倍率ズームはスマホには無い、デジカメに残された得意分野のひとつだった。だが望遠もスマホで十分撮れるとなれば、いよいよその優位性も危うくなる。今回のズーム技術は、デジカメ市場をもう一段縮小させてしまう可能性を秘めているのだ。

最大のライバルであるファーウェイも「HUAWEI P30」シリーズで望遠カメラを搭載するとみられており、今後は各メーカーが高倍率ズームで競い合うことは間違いなさそうだ。

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