地方創世の新しいあり方!? 新潟県に誕生した最新データセンター

地方創世の新しいあり方!? 新潟県に誕生した最新データセンター

2018.02.02

ネットの役割が増大していく中で、データセンターの重要性が高まっている。データセンターとは読んで字のごとしで、大量のサーバーを集約し、ネットサービスの運用・保守、クラウドなどを提供する拠点だ。

このデータセンターの領域で、少しおもしろい動きがあった。2018年1月下旬、最新設備を整えた大規模データセンターが、新潟県長岡市で稼働し始めたからだ。「新潟・長岡データセンター」と名付けられたこの施設は、1ラックあたりの最大供給電力30kVA、床耐荷重3トンという性能を誇る。一般的にサーバーの性能が上がれば給電能力が求められるし、高性能のサーバーラックであればあるほど重い。そうした傾向に対応できるだけのデータセンターということになる。

左:ラックがズラッと並んだサーバールーム。このラックは特注品だ。右:非常時の発電プラントを用意

つまり、AIやディープラーニング、ブロックチェーン、4K・8K映像といったように、高い処理能力が必要とされるサービスを見越したデータセンターなのだ。だが、データセンターのパフォーマンスについてはここまでにしておこう。このデータセンターのおもしろみは、ほかにあるからだ。

なぜ、新潟県長岡市に建設されたのか

まず、なぜ新潟県長岡市なのかということ。多くのデータセンターは首都圏や関西圏といった都市部に近いところに建設されることが多い。ところが新潟県長岡市は、決して都市部に近いわけではない。

データセンターの開所に際したテープカット。新潟県副知事 高井盛雄氏(左から3番目)や長岡市長 磯田達伸氏(左から2番目)など、自治体の要人も駆けつけたことから、期待がうかがえる。中央がデータドック代表取締役社長 宇佐見浩一氏

その狙いのひとつが、地方創世にある。地方創世といえば、政府も主導する大きな目的だ。その一助になろうという意図が見え隠れする。とはいえ、データセンターはデータが集約するところ。製造業の工場のように大量の雇用が生じるわけではない。担当者によると、30人ぐらいの人員でまかなえるそうだ。現在、データセンターは1棟だけだが、2棟目も建設予定。両方そろえば60~70人の雇用が生まれるそうだ。

「たいした雇用人数ではない」というのが正直な感想だが、データセンターに勤めて得られた知見は今後のIT社会で強みになる。そうした人物が長岡市周辺で活動していれば、自然とITに興味を持つ人が増え、ITを軸にした地域活性が進む。長い年月が必要となるが、決して無駄ではないと思う。

たとえば同じ新潟県の三条市。IT普及と単純に比べられるわけではないが、三条市は鍛冶職が盛んだったため、鉄製品の産地として知られている。現在ではスノーピークやキャプテンスタッグ、モチヅキといったアウトドア用品メーカーの集積地として、その存在感はゆるぎない。

そして、新潟県長岡市にデータセンターを建設した目的がもうひとつある。それは、グリーンエネルギーを活用した空調施設の構築。そもそも新潟は首都圏よりも外気温が低い。こうした外気の特徴を生かして空調し、サーバーから発せられる熱を逃そうというのだ。サーバーは巨大な熱源だが、だからといって顧客のニーズを満たすためには電力を抑制するわけにはいかない。そして、その発生した熱を電力利用の一般的な空調で冷却しようとすれば、さらに消費電力がかさんでしまう。

もちろん、外気温が低い地域はほかにもある。実際、山形県や福島県、群馬県、長野県なども建設候補地になっていたそうだ。ただ、こうした地域を押しのけて新潟県になったのは、全国有数の豪雪地帯であること、首都圏からアクセスしやすいことが決め手だった。

特に豪雪地帯であることが重要だ。外気による空調は、年間8~9カ月間ほどは有効だが、夏場にはなかなか通用しない。そこで、冬の間に集め保管しておいた雪氷が生ずる冷気を使い、サーバールームの空調を行う。

左:敷地内には雪氷を保管する敷地を用意。右:各ラックの間には冷媒を通すパイプがある

アクセスに関しても上越新幹線1本と利便性が高い。首都圏からのアクセスということであれば群馬県に分があるが、新潟県に比べれば積雪は少ない。スキーやスノボーを楽しむのに最適な粉雪になることが多いが、この手の雪はあまり積もらない。雪氷を保管して空調に生かすには心許ない。

なお、長岡のデータセンターでは、空調により排出された熱を植物工場や水産養殖などに活用するようだ。

BCPの考慮も新潟県を選んだ理由

そして最後に、新潟県を選んだ理由がある。それは、BCP(事業継続計画)の観点だ。首都圏だと「いつかくるだろう」といわれている首都直下型地震への対策を練らなくてはならない。また、プレート型地震による巨大津波の心配もある。東京・豊洲にあるデータセンターは、約200mもの杭を打ち込んでいるそうだ。

一方、新潟県の場合、決して地震が少ないワケではなく、活断層型が多い。つまり、断層を避けて建設すれば、ある程度、被害は抑えられる。長岡のデータセンターも、断層を避けた場所を選んだそうだ。そのため、杭打ちが不要な「ベタ基礎」にし、その分、3種類の免震ゴムにより地震による被害を抑制する考えだ。

左:「浅黄」や「羽白」と名付けられた打ち合わせルームが複数ある。ちなみにこれらは錦鯉の品種名。近隣に錦鯉の産地、小千谷市があるからだろう。右:杭のないベタ基礎だが、免震ゴムで地震対策をしている

いずれにせよ、クラウドの高度化、自動運転など、データセンターの役割はさらに重要になってくる。地方創世やグリーンエネルギーなどに取り組んだ長岡のデータセンターは、モデルケースのひとつとなりえるだろう。

NewsInsight 更新終了のお知らせ

NewsInsight 更新終了のお知らせ

2019.06.17

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最後になりますが、改めて皆様に感謝いたしますとともに、引き続き、マイナビニュースにてご愛顧いただけましたら幸いです。

放置されていた不寛容? 国会まで届いた「パンプス強要」騒動

カレー沢薫の時流漂流 第47回

放置されていた不寛容? 国会まで届いた「パンプス強要」騒動

2019.06.17

最近女性の間で「#MeToo」ならぬ「#KuToo」運動がにわかに盛り上がっている。

「#KuToo」とは「靴」と「苦痛」をかけており、職場や就職活動で、足を痛めるパンプスやヒール靴の強要をやめようという運動である。

そもそもそんなの誰も強要してねえよ、と思われるかもしれない。確かに規定として靴の形状やかかとの高さまで定めている会社はレアだろう。しかし、私の元いた会社でも、規則があるわけでも、誰に言われたでもなく、みな一様に黒のパンプスを履いていた。それが「暗黙のルール」であり、それ以外は「非常識」と見られる風潮は確かにあるのである。

これが就職活動になると、パンプスを履いていないだけで「こいつは常識がない」と見なされ不採用になってしまうかもしれない、ということだ。そうなると女子学生は足を負傷してでもパンプスを履かざるを得なくなってしまう。

正直、パンプスは苦痛

パンプスがそんなに苦痛か、というと、靴の中では殺傷能力が高い方である。これは他人への、という意味ではなく自分へのだ。他人を殺傷したいならカウボーイが履いている、かかとにピザカッターがついている奴を履いた方が良い。

狭いつま先に足の指が密集されるため、私もよく爪で隣の指を切って足を血だらけにしていたし、伸縮性にかける素材のため、あわないパンプスだと試着の時点で靴擦れが出来るレベルなのだ。

世の中には素肌に荒縄で亀甲縛りを施し、その上に上等なスーツを羽織って出社している人も多いと思う。とても痛いだろうが、それは強制されたわけではなく、その人が好きで楽しいからやっているのだ。

つまり、好きでもない上にとても痛いパンプスを強制で履かなければいけないというのは、上等なスーツの下が亀甲縛りなことよりも「異常」なことというわけだ。

この運動はすぐに広まり、いきなり国会でも議論されたという。これにより「厚労相がハイヒール強要を容認」という見出しのニュースまで踊り出ることになった。

完全に自由と言われても困るのでは?

「厚生省に、女がハイヒールを履かないと死ぬ病の人が!?」と驚いたが、記事をよく見ると見出しほどのことはなく、厚労相の発言は「これは社会通念に照らして業務上、必要かつ相等な範囲かと、この辺なんだろうと思います」というかなりボンヤリしたものであり、どっちでも良い事を聞かれた私のリアクションに似ている。

しかし「ハイヒールが履けない女は何やってもダメ」などと強い事を言っているわけではないが、「業務上必要ならパンプス履くべきだろ」という「容認」に聞こえなくもない。すぐさま「業務上ハイヒールが必要な仕事って何だよ」という疑問が挙がり、「SMの女王様」「(ハイヒールでキレッキレに踊る)perfume以外ありえない」などの声が相次いだ。

この社会問題がすぐ大喜利になってしまうのは良くも悪くも「ザ・ツイッター」という感じだ。

確かに「業務上必要」となると、まだかかとにピザカッターがついている靴の方が「ピザを食う時」必要な気がする。

ただ、靴や服装を完全に自由化し、何でもOKにすれば良いかというと、それはそれで問題が起きると思う。ファッションに疎くコーディネートが苦手な人間からすれば、職場に何を着ていいのか全く「指針」がないというのは迷子になるし、接する側としても、車を買いにいってディーラーが、イモ―タンジョ―の完コスで出てきたら「キャデラックしか買うことを許されないのか」と委縮してしまう。就活マナー本に「俺の考えた最強の就活ファッションで挑みましょう」とだけ書かれていても逆に困るだろう

着る側としても、それに接する側としても、社会において服装にある程度規定や模範があるというのはメリットでもあるのだ。

そもそも規定や常識というのは、秩序を作ることにより問題を減らすためにあるものなのだ。しかしそれが元で「足を負傷する」という「問題」が起こっているなら本末転倒なので、やはり解消はすべきなのだろう。

極論に流れない寛容さが足りない

おそらく「#KuToo」を提唱している人も「ドラゴン柄のコンバースで就活したい」と言っているわけではないのだ。最近は「パンプスに見えるスニーカー」なども存在するし、パンプスでなくても地味な靴はいくらでもある。そのような靴を履いていても「パンプスじゃないから非常識」と見るのをやめてほしいという話だろう。

ちなみに私が会社員時代履いていたパンプスだが、黒の革靴ではあったが、つま先は限りなく丸く、ヒールはなきに等しい、今思えばあれはパンプスだったのか、70過ぎのババアが旅行に行くときに履くヤツなんじゃないか、という代物であったが、特に何も言われなかった。

「#KuToo」が求めるのも、そのぐらいの「寛容さ」なのではないだろうか。

【お知らせ】
連載「カレー沢薫の時流漂流」の掲載場所を変更します。
→ 新しい掲載場所はこちら https://news.mynavi.jp/series/jiryu_hyoryu