採点競技に“科学の眼”!? 富士通が東京五輪に新技術を投入

採点競技に“科学の眼”!? 富士通が東京五輪に新技術を投入

2016.05.18

東京に招致できたまではよかったが、「新競技場のコスト問題」「エンブレムの盗作疑惑」「コンサル料の闇」などなど、次々と波乱が巻き起こる東京2020五輪大会。せめて競技そのものは公正でクリーンなものにして、さわやかに観戦できるようにしていただきたい。とはいえ、フィギュアスケートのように「ん!?」と思ってしまうような採点が出されることが少なくない。こちらは“ずぶの素人”なので100%採点者が正しいことはわかってはいるが、やはり何かしらの明確な基準がほしいものだ。

メダル候補の白井選手も注目

公益社団法人 日本体操協会と富士通、富士通研究所は、その明確な基準となりそうな採点支援技術の共同研究について発表した。その研究とは“3Dセンシング”により競技者の動きを立体的に捉え、ICTを駆使して採点を算出するというもの。まずは体操競技を対象に技術開発・技術実証を行い、2020年の東京五輪で活用したい考えだ。

日本体操協会 会長 仁木英徳氏は「採点スポーツである体操競技では公平かつ正確にジャッジしなくてはならない。だが、現在は超人的なレベルに競技が発展。目視だけでは限界があるので最新テクノロジーを活用したい」と、今回の研究に期待を寄せる。

日本体操協会 会長 仁木英徳氏
国際体操連盟 理事 渡辺守成氏

国際体操連盟 理事 渡辺守成氏も「昨年10月に富士通のオリンピック対策室で“何かできないか?”と発言したのがきっかけ。わずか半年あまりで記者発表にこぎ着けたのはすごいこと」と前置きし、「競技の採点だけでなく、指導者・競技者がワザを研究・研磨するのに非常に役立つと思う。観客サイドからみても『今、どんなワザを繰り出したのか』が確認しやすくなり、わかりにくかった体操競技への理解が深まる。体操競技の人気上昇につなげたい」と語った。

ビデオメッセージで登場した白井選手

さらに「2020年までは日本だけで活用し、選手育成に役立てたい。15個ものメダル獲得を予定しているので(笑)」と、冗談を交じえながら3Dセンシングによる採点システムに対する期待を打ち明けた。

また、メダルが期待される白井健三選手もビデオメッセージで登場。「自分のパフォーマンスがうまくいったときといかなかったときを比べ、指標づくりができます」と話した。余談だが、前出の渡辺理事は「白井選手は“4回転ひねり”から“5回転”に挑戦している。5回転ともなると目視で確認するのは非常に困難」と、いかに体操競技の進歩がめざましいかを強調した。

具体的なテクノロジーについて触れてみよう。研究が進められている3Dセンシングは「3Dレーザーセンサー技術」と「骨格認識技術」を融合したものになる。1秒間にレーザーを230万回パルス照射し、対象物から戻ってくるまでの往復時間を計測することで距離を算出、立体を認識する。さらに得た3Dデータから関節位置の3次元座標を推定し、ヒジやヒザの曲がり具合などを認識し、ワザの完成度の判定などに活用する。

右の写真が3Dレーザーセンサー。モニターに映り込んでいる人物の動きをリアルタイムで立体表示する

これまで、人間の動きを立体映像化するには、おもに「モーション・キャプチャー」という方式が用いられてきた。アニメ映画やゲームのムービーなどでお馴染みの手法だ。だが、モーション・キャプチャーは体中にマーカーを装着し、10台以上のカメラを駆使しなくてはならない。

体中にマーカーを取り付けての体操競技など非現実的だ。事実、白井選手もビデオメッセージの中で「センサーをつけて体操の動きを検証したことがありますが、とても違和感を覚えました」と語っている。

スポーツからほかの産業へ

富士通 執行役員常務 廣野充俊氏

さて、富士通が3Dセンシングに取り組むねらいは何か。

「富士通は24人のオリンピック選手、3人のパラリンピック選手を輩出し、川崎フロンターレや女子バスケットボールチームを所有するなど、スポーツ貢献に積極的」(富士通 執行役員常務 廣野充俊氏)というように、スポーツへの取り組みを盛んに行ってきた。さらに、無線通信による照度制御やスムーズな入退場管理が行える“スタジアムソリューション”を提供したり、上部のカメラで選手の動きをトラッキングできる“スマート体育館”を開発したりと、スポーツにICTを採り入れてきた事例がある。

この3Dセンシングを活用した採点システムもそうした流れのひとつ。まずは定点観測に向く体操競技の「あん馬」で実証システムを開発し、「鉄棒」や「跳馬」「床」といった広い動きとなる種目に適用していく。もちろん体操競技だけでなく、フィギュアスケートや高飛び込み、乗馬といった採点競技全般にこのシステムを導入したい考えだ。

そして、富士通がにらんでいるのがスポーツ以外の産業だ。3Dセンシングによる立体データを医療分野や健康増進、産業・文化といった面での活用を見据えている。たとえば“手術の手順”“陶磁器のろくろ回し”“能や歌舞伎など伝統芸能の動き”といったものを立体記録できるようにし、それぞれの産業の発展に寄与していくのがねらいだ。

国際体操連盟の渡辺氏は、新たな採点支援システムにより、体操競技のリズムが速くなると強調する。「今までより体操競技観戦がエキサイティングになるはずです」という言葉に、4年後の楽しみがひとつ増えた気がした。

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

メディア露出多数、高まる「N高出身」への期待値

2019.03.22

ネットの学校「N高」の卒業式に潜入

開校時に入学したN高1期生が卒業した

世間の注目を浴び続けた生徒は、何を想う?

3月、角川ドワンゴ学園「N高等学校」の卒業式が東京・お台場にて開催された。

「ネットの高校」として、3年前に設立したN高。この日、2016年の開校時に入学した第1期生と、途中転入・編入した生徒をあわせ、計1593名が卒業した。3年前、『VR入学式』で世間を賑わせたこの学校を巣立つ卒業生たちは、N高での日々をどう捉え、今後はどのようなキャリアを描いていくのだろうか。

卒業式は2019年3月20日、お台場にて行われた

卒業式を彩る最新テクノロジー

N高は、ドワンゴとKADOKAWAの経営統合で誕生したカドカワが設立母体となり、2016年4月に開校された通信制高校だ。同校は開校後、2年次編入なども受け入れてきたため、これまでも卒業生を排出してきてはいたが、「1年生~3年生をN高で過ごした生徒」が卒業するのは、初めてのことだ。

卒業式には多くの報道陣も参加した。生徒にとって、「卒業式に記者がいる」「自分たちが卒業する様子がテレビやWebで取り上げられる」というのは不思議な感覚だろう。とはいえ、もう「VR入学式」に「ニコニコ超会議」へのブース出展(N高ではそれを「文化祭」と表現)などの経験を経て、メディアへの露出には慣れてしまっているのかもしれない。

そして、今回の卒業式も例によって独特だった。

卒業式は任意参加で、会場には袴や制服に身を包んだ生徒が集まる一方、その様子をライブ配信することで、会場に来られない生徒生徒も参加できる仕組みになっていた。会場のスクリーン上にはニコニコ生放送さながら、リアルタイムでコメントが表示されており、こうした演出は「N高らしい」といった印象を受けた。

卒業式の様子。オンライン参加者のコメントがスクリーンを流れる

中でも印象深かったのは、当日来られなかった生徒を代表して、米シリコンバレーに留学中の佐々木雅斗さんが「ロボット」に自分の顔を映して卒業証書を受け取ったシーンだ。

使用したのは、ANAが“未来の移動手段”として開発する、視覚・聴覚・触覚などを備えた、ユーザーの分身となるロボット「ANA AVATAR」。同校ではこのロボットを試験的に授業にも導入しているそうで、こういった最新のテクノロジーを使うあたりもN高らしい。

遠隔操作ロボット「ANA AVATAR(Beam Pro)」を用いて卒業証書を受け取った佐々木さん

と、テクノロジーにばかり目が行きがちではあるが、そもそも「高校生がシリコンバレーに留学している」という事実も驚くべき点だ。高校に通いながらも、シリコンバレーでビジネスを学ぶ――、というキャリアを選べるのは、学校という場所の制約を受けない、ネットの高校のメリットと言えるだろう。

卒業式にはほかにも「異色のキャリア」を持つ生徒たちが集まり、特に活躍した卒業生に対する特別表彰も行われた。

表彰を受けたのは、東京から鹿児島県に移住し、農業や水産業を手伝い地域活性化に貢献する白鳥優季さん、第18回アジア競技大会ジャカルタ・パレンバン「ウイニングイレブン 2018」eスポーツ 金メダリストの相原翼さん、N高のプログラムを最大限に活用し、スタンフォード大学やオックスフォード大学のサマープログラムに参加した冨樫真凜さんなど。その活躍の幅は広い。

さまざまな分野で活躍したN高生に対しては、特別表彰が行われ、記念品としてクリスタルトロフィーが贈呈された

メディア露出が多いがゆえに高まる期待値

N高を卒業した個性豊かな面々は、今後は大学進学、就職とさまざまなキャリアを歩む。

日本初で唯一N高にのみ実在するという「起業部」に所属し、かつ起業第一号として「Easy Go」という会社を創業している、鈴木颯人さんと山田陽大さんから「N高で過ごした時間」についてコメントをもらった。

「元々は地元の進学校に通っていたのですが、『自分が好きなことをしたい』『起業したい』という想いがあり、N高に入学しました。年齢や場所に縛られず、多くの人とコミュニケーションを取れ、充実した3年を過ごせました」(鈴木さん)

「以前通っていた学校が自分と合わず、ネットで見つけたN高で『ここだったら新しいことができるかも』と入学を決意しました。今振り返ってみて、やはり『この学校に来てよかった』と思います」(山田さん)

Easy Go代表取締役の鈴木颯人さん(左)と取締役の山田陽大さん(右)

2人に限らず、卒業生のコメントを聞いていくと「この場所で挑戦してみたい」という想いの元、N高を選んでいる生徒が多い印象だ。

普通の高校とは違い、メディアに露出する機会の多いN高での生活は、良くも悪くも、世間からの注目を浴びる。まだ高校生の彼らにとっては、その視線が時に辛く感じることもあっただろう。ただ、その一方で鈴木さんは「初めて会う方とお話しする際、『N高出身です』と言うだけで、会話が広がることがよくあります」とその知名度を好意的に捉えている。

若くして、覚悟を持ってN高という環境に飛び込んだ生徒たちは、周囲の視線を浴びつつ、たくましく成長してきたことだろう。「N高出身」というキャリアは、彼らにとって1つの大きな武器になりそうだ。

カドカワは新たに2019年4月から、「N中等部」も開校する予定だ。「ネットの学校」という、世間の注目が集まる新しいコンセプトの学校だからこそ、在校生・卒業生の動向は、今後もしばらくは注目され続けそうだ。

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スマホは「望遠」でデジカメに追い打ち? OPPOの10倍ズーム技術が面白い

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2019.03.22

中国スマホメーカーのOPPOが独自のカメラ技術を説明

開発競争が続くスマホカメラ、トレンドは「望遠」へ

高倍率ズームスマホの登場で、デジカメの優位性に危機?

中国のスマホメーカーとしてシェアを急拡大するOPPOが独自に新開発したカメラ技術、「10倍ハイブリッドズーム」が面白い。実際に2019年の新機種からスマホへの搭載を進め、日本市場へも製品を投入するという。

OPPOが「10倍ハイブリッドズーム」技術を紹介

メーカー間の開発競争が続くスマホカメラだが、「望遠」が次のトレンドになりつつある。デジタルカメラに匹敵する10倍もの高倍率ズームを、OPPOはどのように実現したのだろうか。

1年で7機種を投入、気付いた「日本市場の難しさ」

OPPOは世界のスマホ市場で熾烈な4位争いを繰り広げている。サムスン、アップル、ファーウェイのトップ3社に続く集団の中で、2018年は中国Xiaomiに僅差で迫る5位になった(IDC調べ)。

OPPOは2018年、日本市場で7機種のスマホを発売した。OPPO日本法人の鄧宇辰社長は、これまでに国内販売チャネルを12に拡大し、あわせて認定修理店を全国に展開したことを挙げ、「日本のSIMフリー市場でいち早く成長するブランドになった」と振り返る。

オッポジャパン 代表取締役社長の鄧宇辰氏
2018年の1年間にスマホを7機種投入

2019年は国内展開をさらに加速する。日本の消費者に向けたコミットメントとして、件の「10倍ハイブリッドズーム」機能を備えたスマホや、FeliCa・防水対応のスマホ、新たに立ち上げたブランド「Reno」シリーズの市場投入を約束する。

また、話題の「5Gスマホ」の市場投入も急ぐ。日本では5Gの周波数がまだキャリアに割り当てられていないものの、ドコモ、KDDI、ソフトバンクを含む世界の事業者と標準化に向けて連携しており、準備を整えていることを強調する。

MWC19のQualcommブースではOPPOが5Gスマホを実演

一方で鄧社長は、日本市場の難しさについて、「1年の経験を通して、日本市場は他の国と違うことに気付いた。消費の習慣や求めるレベルも高い。グローバルのやり方を日本に持ってきても通用しない」とも述べている。日本市場における品質やサービスの要求水準の高さは、多くのメーカーが直面してきた課題だが、OPPOも同じ壁にぶつかったといえそうだ。

スマホカメラ、次のトレンドは「望遠」に

そのOPPOが市場攻略にあたり、特に注力をしはじめたのが「カメラ」だ。その中でも、業界では次の進化ポイントとして「望遠」技術に注目が集まっている。

そもそもスマホはデジカメと違い本体が薄いため、搭載できるレンズに物理的な制約がある。このレンズの制約から、スマホのカメラはどうしても焦点距離の狭さが弱点になってしまっていた。そこで最近はスマホに複数のカメラを内蔵し、それぞれで広角や望遠を使い分けることで、この弱点を克服しようと進化している。

OPPOの「10倍ハイブリッドズーム」技術は、この弱点に対し異なるアプローチで挑む。プリズムを使って光を屈曲させるペリスコープ(屈曲光学)構造をカメラモジュールに採用することで、レンズを従来の垂直方向ではなく水平に配置できるようにした。これにより、薄型のスマホであっても、光学レンズでは従来不可能だった高倍率ズームが搭載できる。

光を曲げるペリスコープ構造を採用

ただ、35mm換算での焦点距離は16~160mmの10倍となっており、一般的なコンデジの感覚では5倍ズーム程度の性能だ。8.1倍以上はデジタル処理を組み合わせた「ハイブリッドズーム」としているなど、いくつか注意点はある。とは言え、これまでにない望遠レンズをスマホで扱えるのは面白い。

10倍ハイブリッドズームによる画角の違い

OPPOは既に報道陣に向けて、この10倍ハイブリッドズーム技術を搭載するスマホの開発デモ機を公開している。2019年の第2四半期には製品化する計画で、日本市場へも2019年中に投入する見込みだ。

10倍ハイブリッドズームのデモ機。5Gにも対応できるという

特にカジュアルなカメラ需要の受け皿としてスマホに押されがちなデジタルカメラだが、高倍率ズームはスマホには無い、デジカメに残された得意分野のひとつだった。だが望遠もスマホで十分撮れるとなれば、いよいよその優位性も危うくなる。今回のズーム技術は、デジカメ市場をもう一段縮小させてしまう可能性を秘めているのだ。

最大のライバルであるファーウェイも「HUAWEI P30」シリーズで望遠カメラを搭載するとみられており、今後は各メーカーが高倍率ズームで競い合うことは間違いなさそうだ。

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