レース挑戦の理由は? 佐藤琢磨のインディ500制覇に見るホンダのDNA

レース挑戦の理由は? 佐藤琢磨のインディ500制覇に見るホンダのDNA

2017.06.07

佐藤琢磨選手が「インディ500」で日本人初優勝を成し遂げた。佐藤選手のマシンにエンジンを供給したのが本田技研工業だ。自動車メーカー、とりわけホンダにとって、モータースポーツに挑戦することはどういう意味を持つのか。これを機に考えてみたい。

インディ500で日本人初優勝の快挙を成し遂げた佐藤選手

技術と人を磨くレース活動

5月の最終日曜日、米国で開催された「第101回インディアナポリス500(インディ500)」において、佐藤琢磨選手が日本人ドライバーとして初優勝を果たした。佐藤選手のマシンにエンジンとエアロキットを供給したホンダは、執行役員でブランド・コミュニケーション本部長を務める森山克英氏を通じて、「世界3大レースのひとつであるインディ500で日本人初優勝という快挙を成し遂げた琢磨選手と、応援して下さっているファンの皆様に心より感謝を申し上げるとともに、この快挙達成の喜びを分かち合いたい」とコメントした。

「そしてホンダとして、琢磨選手のレーシングドライバーとしてのキャリアと共に歩み続けてこられたことを大変誇りに思います。今回のインディ500制覇により、世界のモータースポーツ界に大きな足跡を残すことになった琢磨選手のさらなる活躍を祈ります。琢磨選手、本当におめでとう!」。森山氏は喜びのコメントをこう締めくくった。

佐藤琢磨選手は、ホンダが子会社を通じて運営しているドライバー育成機関「鈴鹿サーキットレーシングスクール」の出身。かつてはホンダのドライバーとして「F1」にも参戦していた。その佐藤選手が米インディカー・シリーズに転進し、メインのインディ500で悲願の優勝を遂げただけに、ホンダとしての喜びもひとしおということだろう。

佐藤選手とホンダの付き合いは長い(画像はインディ500表彰式の様子)

ホンダは創業者の本田宗一郎氏以来、レース活動における技術研さんと人材育成が自社製品の品質向上につながるとの考えを持つ伝統がある。「レースはホンダのDNA」とも言われてきたのだ。

世界3大レースで最も伝統があるインディ500

インディ500は、日本では比較的知名度が低いが、アメリカン・モータースポーツのインディカー・シリーズでは最大のイベントに位置づけられている。F1の「モナコGP」と「ル・マン24時間レース」と共に世界3大レースに数えられているが、世界で最も伝統のあるレースであり、1日に最も多くの観客を集めるレースでもある。

筆者は2003年、インディ500の視察と取材で開催地の米インディアナポリスを訪れ、オーバルコースでの熱戦を目の当たりにした。全米から観客が集まり、インディ500一色に染まったインディアナポリスの雰囲気には圧倒された思い出がある。実は、この時に優勝したのがトヨタ自動車のエンジン搭載車だった。ちなみに、トヨタは後にエンジン供給から撤退している。

一番いいエンジンを作りたい

ホンダの経営にとって、モータースポーツ活動は切っても切れない関係にある。創業者の本田宗一郎氏が2輪でも4輪でもレース活動に積極的だったし、歴代のホンダトップが本田技術研究所出身の技術屋でもあったので、その伝統が引き継がれている。

「ホンダが一番早く、一番いいエンジンを作るんだ」とは本田宗一郎氏の言葉だが、ホンダのレース参戦は、市販車への技術のフィードバックと技術屋の研さん、そして人材育成が根底にあるのだ。

F1挑戦に当たってホンダが開発した試作車「RA270」と本田宗一郎氏

かつて、本田宗一郎氏の後を受けてホンダの2代目社長となった河島喜好氏からは、2輪車の「マン島TTレース」における苦難の経験を聞いたこともある。その後の歴代社長もモータースポーツ好きで、福井威夫社長は自らF1に参戦したマシンに乗り込み、栃木研究所で走ってみせることもあったほどだ。

鈴鹿サーキットに続く栃木・もてぎはインディ500を意識

ホンダは、レース参戦と共にレース場のサーキット経営にも早くから乗り出している。「鈴鹿サーキット」は1964年に開場。さらに1997年には、栃木に「ツインリンクもてぎ」を整備した。鈴鹿サーキットは、日本の代表的なモータースポーツの場として定着しており、モータースポーツのドライバー育成スクールも運営して日本人ドライバーを輩出している。佐藤琢磨選手も卒業生であることは前述の通りだ。

栃木のツインリンクもてぎは、日本初のオーバルコースを持つサーキットとして建設した。ホンダが1994年から米インディカー・レースにエンジンサプライヤーとして参戦していたこともあり、開場翌年の1998年には、もてぎで「インディジャパン300」が初開催された。

ツインリンクもてぎでの「インディジャパン」は2011年まで続いた(画像はラストレースとなった2011年のスタートシーン)

だが、「レースはホンダのDNA」といえども、経営環境次第では、モータースポーツ活動における投資を控えざるを得なくなる。典型的な例がリーマンショック後のF1からの撤退だ。当時の福井社長は苦渋の決断と言っていたが、それだけF1には莫大な投資が必要ということなのである。

その後、ホンダは2015年にF1再々参戦ということになったが、これも経営好転があったからこその復帰なのだ。一方で、米インディカーにはエンジン供給を続け、現状でインディはホンダとシボレー(GM)のマッチアップとなっている。そんな中で、今回の佐藤琢磨選手の優勝に至ったわけである。

コストと効果のシビアな関係

自動車メーカーにとってモータースポーツ活動は、ブランド価値向上策の一環でもある。また、レース活動に参戦することで技術を磨き、本業(市販車)にフィードバックすることもできる。さらに、モータースポーツファンを広げることも狙いだろう。

しかし、モータースポーツの最高峰と言われるF1は莫大な投資がかかり、一部では「金食い虫」との声も聞かれる。トヨタはすでに撤退し、再々参戦したホンダも困難な状況が続く。つまり、勝てなければコストに見合った効果が上げられない、ということでもあるのだ。

先日のF1「モナコGP」でホンダは、ジェンソン・バトン選手とストフェル・バンドーン選手が共に完走を果たせない厳しい結果となった(画像はバンドーン選手が搭乗したマシン)

「もっといいクルマづくり」の根幹と言う豊田章男トヨタ社長

ここ最近の日本車メーカーの中で、最もモータースポーツが好きな経営者は、トヨタの豊田章男社長だと言われる。「モリゾー」の名前でモータースポーツに自ら参戦するほどだ。先日のトヨタモータースポーツ活動発表会には、章男社長がサプライズ登場し、18年ぶりの世界ラリー選手権(WRC)復帰にかける熱い思いを語った。章男社長は、トヨタのモータースポーツ活動への取り組みは「もっといいクルマづくり」の根幹だと言う。

一方、ホンダがレース活動を続ける背景には、歴史的な出来事となったマン島TTレース参戦も含めた、「世界と技術力で戦う」企業文化がある。同社の伝統とも言える“負けず嫌い”な気質がレース活動に通底しているのだ。その企業文化が技術競争を生む原動力となり、レースに関わることで技術者が成長するという人材育成も重視する。

いずれにしても、F1復帰後もなかなか勝てないホンダにとって、インディ500を佐藤琢磨選手が日本人として初めて制覇したというニュースは、朗報であり今後の糧になるだろう。

なぜ東横インは、宿泊料が一定なのか? 多様化するビジネスホテルの今

瀧澤信秋のいろはにホテル 第1回

なぜ東横インは、宿泊料が一定なのか? 多様化するビジネスホテルの今

2018.11.16

「ホテル評論家」瀧澤信秋氏による新連載!

第1回は、「多様化するビジネスホテルの今」について

料金変動「するホテル」と「しないホテル」 それぞれの狙いは?

「ホテル評論家」瀧澤信秋氏が、意外と知らないホテルビジネスを語る新連載。第1回は、瀧澤氏が“注目度の高いカテゴリー”と説明する「ビジネスホテル」について。ここ数年で急速に「多様化」が進んでいるビジネスホテルのこと、どれだけ知っていますか?

ビジネスホテルが大人気

ラグジュアリーホテルからビジネスホテル、カプセルホテルにラブホテルと横断的な評論が筆者の生業であるが、ことビジネスホテルは昨今勢いのある注目度の高いカテゴリーだ。

旅行や出張で、ビジネスホテルを利用した経験のある人は多いだろう

筆者は、TBSテレビの人気番組「マツコの知らない世界」へ過去3回出演の機会を得たが、第2回で紹介した「ビジネスホテルの世界」は特に反響が大きく、TBS瞬間最高視聴率ランキングで1位をいただいた。視聴者の方々にとってビジネスホテルは身近な存在なのだと改めて認識した。

ということで、連載の第1回となる本稿では、「多様化が進むビジネスホテルの今」をお伝えしよう。

「ビジネスホテル」と「ホテル」の違い

そもそもビジネスホテルとは何なのか。業界ではビジネスホテルは“宿泊特化型ホテル”ともいわれるが、その名の通り宿泊に特化したホテルと定義づけられる。

ホテルとはフルサービスであることが特徴で、宿泊の他に料理・飲食、バンケット(宴会、または婚礼や大規模な会議)など多彩なサービスを提供する。一方のビジネスホテルは、朝食スペースなどが設けられてはいるものの(法令上の要請)、フロントサービスを中心に宿泊機能を提供するというリミテッドサービスであることが特徴だ。“イン”とも称される。

前述の番組で、豪華なスイートルームまであるホテルとして“これ以上のビジネスホテルは見たことがない”と「ホテル ココ・グラン高崎」(群馬県高崎市)を紹介したところ、「スイートルームなんてあるのにビジネスホテルといえるの?」と疑問の声をいただいた。

「ホテル ココ・グラン高崎」プレミアムココスイート

スイートルームがあろうが、基本的に宿泊に特化していればそれはビジネスホテルといえる。ただし、宿泊特化型のコンセプトは多様化しており、単にビジネスホテルとカテゴライズされることを良しとしないホテルもある。

話は逸れたが、ビジネスホテルといえば、伝統的には出張族御用達として人気を博してきた。今では旅のスタイルが多様化したことで、観光にも重宝されており、リーズナブルな旅を求める訪日外国人旅行者にも人気が高い。

「料金変動させるホテル」と「あえてさせないホテル」

しかし、「ビジネスホテル=リーズナブル」というイメージは徐々に崩れつつある。確かに高級ホテルよりは安いといえそうだが、繁忙日と閑散日の料金変動幅がかなり大きなホテルもみられる。

筆者は職業柄日々のホテル料金レートをチェックしている。「ビジネスホテルは高級ホテルより安いといえそう」と書いたが、とある繁忙日の新宿エリアを見たところ、ハイアットよりもアパホテルが高かったことがあり驚いた。料金を客室面積の㎡単位で換算したところ、ハイアットが約1,200円、アパホテルが約2,800円だった。

料金変動の大きさもクローズアップされたアパホテル

極端な例を挙げたが、ビジネスホテルに限らずホテルの料金は変動するのが一般的だ。これは業界では「レベニューマネジメント」などといわれる。ホテルの客室に限らず在庫の繰り越しができない商品を、売れ残りを少なくするためさまざまな価格設定をして販売を管理することは、需要予測のもとに収益を最大化する手法といえる。

需要が高くなると料金が上がるのはホテルに限ったことではないが、とはいえホテル料金変動幅のあまりの大きさに面食らった経験のある人もいるのではないだろうか。季節変動(季節や時期によって需要に増減が起きる変化)の大きなリゾートホテルなどではその傾向はさらに強いし、料金が高額なラグジュアリーホテルでも変動はする。しかし、より日常感のあるリーズナブルなイメージのビジネスホテルほど、ゲストは料金変動にシビアだといえそうだ。

他方、基本的に料金変動させないことをポリシーとするホテルもある。たとえば「東横イン」だ。全国最大規模のビジネスホテルチェーンであるが、宿泊需要の急増する時期でも大きく料金を変動させないことを公式サイトでうたっている

プライスポリシーとして「市場動向にいわば便乗するかのような料金設定は(中略)ビジネスパーソンをはじめとするお客様の信頼を裏切ることになる」と明記。料金の変動が少ないことはゲストの安心感につながるというのが同社の考えだ。

「東横イン」客室イメージ

前述のホテル ココ・グラン高崎も、基本的に料金変動させないことをポリシーにしているが、かようなポリシーのホテルを時々見かけることがある。このように、「料金変動をさせるホテル」と「あえてさせないホテル」があるのだ。

「本当はいくら? 」で部屋の価値を聞いてみた

料金変動でよく見られるのは、最初は高い設定なのに日が迫ると安くなり、当日の夜などに投げ売りされるパターン。レベニューマネジメントで適切な在庫管理ができれば緩和される側面はあるのかもしれないが、早く予約してキチンと泊まってくれる「ホテルにとって有り難いゲスト」が割を食うケースともいえる。そもそも定価で料金変動させないのであれば起こらない問題かもしれない。

ところで筆者は、ホテルの支配人や経営者への取材に際し「こちらの客室はいくらですか?」と質問することがある。「え~と今日は6,000円ですが明日は1万円で……」といった回答を得ることは多い。そこで「いえ、本当はいくらなんですか? 」と聞き返す。すると回答に窮する様子のケースが多く見られる。

ところが、過去の取材(4年ほど前の取材と記憶している)で「うちは5千円です」と即答したホテル経営者がいた。中国地方や福岡で大人気ビジネスホテルチェーン「ホテルアクティブ! 」を運営する、株式会社石田屋ホテルズ代表取締役社長の石田光一郎氏である。

「ホテルアクティブ!広島」外観

石田氏は「確かに今日は7,000円ですし明日は9,000円ですが、この部屋本当は5,000円なんです」と断言した。商売なので繁忙日は料金を上げることもするが、多くいただいた分は新しいホテル建設や事業拡大などには回さず、あくまでもそのホテル・客室の快適性向上に投資するという。確かに、前に一度宿泊した際に「もう充分快適」と記憶していたが、その後何度か再訪した際にも、さらに工夫が施されたリニューアルがなされていた経験があり、納得した。

***

今回は、ビジネスホテルについて「料金変動」の面からみてきた。料金変動の有無については、ホテルの特性やさまざまな条件などを鑑みれば決して一面からでは結論づけられない問題であるといえよう。昨今、インバウンド需要も後押しとなり、ビジネスホテルが多く誕生し、さまざまな経営・運営会社の手により多彩な施設が林立。同時にその「スタンス」も多様化している。

客室の快適性や利便性などと共に、そうしたホテルのスタンスを知ることも、賢い消費者として気に留めておくべき「ホテル利用術」のひとつだといえそうだ。

次回も引き続き「多様化が進むビジネスホテル」について取り上げます。ビジネスホテル市場に押し寄せる“差別化”と“コモディティ化”の流れ、そこから見えてくるものとは?

「選択と集中」が進みすぎた、日本の科学技術への投資

藤田朋宏の必殺仕分け人 第1回

「選択と集中」が進みすぎた、日本の科学技術への投資

2018.11.15

ちとせグループCEOの藤田朋宏氏による新連載

巷を賑わす”ヘンな出来事”の問題点を、独自の解釈で洗い出す!

第1回は、「日本の科学技術投資」について

バイオベンチャー企業群「ちとせグループ」のCEOを務める藤田朋宏氏による新連載。“手段と目的の違い”によって生じた「ヘンな出来事」の問題点を、独自の視点で語ります。第1回は、「日本の科学技術投資」について。日本の科学技術への投資の問題点とはいったい何なのでしょう?

才能と“伸びしろ”に投資する、日本サッカー協会

先日、クアラルンプールに出張したときのこと。宿泊先のホテルが偶然にもサッカーの日本代表と同じだった。「日本代表」と言っても、同じホテルに泊まっていたのは本田や長友ではなく、U-16アジア選手権に参加している若い選手たち。

そこで彼らを見ていて、ふと考えた。日本サッカー協会の「選手への投資」は、実は凄く効率がいいのではないか。どうしてそう思ったのか、順を追って説明したい。

ホテルに置いてあったU-16アジア選手権のバナー

チェックインを済ませ、「部屋の準備があるから、ちょっとだけそこで待っていて」と指示するホテルマンに従い、ひとりロビーに放置されている間、何となしに選手の情報を調べてみた。それから一時間半。23名の選手一人ひとりの顔だけでなく、利き足まで覚えるくらいの時間が経っても、僕はまだロビーで放っておかれたままだった。まぁ、東南アジアではよくあることなので、腹は立たなかった。

ところで、「過去のU-16日本代表がその後、何度も日本代表に選ばれる割合はどれほどだろうか」と疑問に感じ、調べてみたところ、各年20数名の代表選手のうち、現役で活躍している選手は約1人であることが分かった。確かに16歳の段階では身体の発達に差があるし、試合で活躍できるかは運の要素も絡む。コーチとの相性やケガの問題もあるだろう。

そうは言っても、16歳の時点で日本代表に選ばれるだけのポテンシャルを持つ選手のうち、その数%しか将来も活躍できる選手がいない、という事実には驚いた。実際、長谷部、本田、岡崎、長友……など、この10年で活躍している選手たちの多くは、16歳時点ではそこまで期待されていなかった選手ばかりだ。

ではなぜ、そういった選手が後に日の目を浴びられたかというと、それは彼らにも「チャンス」を与えられていたからだろう。日本サッカー協会は、16歳時点で選抜したトップ選手だけに集中投資するだけではなく、同年代の他の有望選手にもしっかりとチャンスを与え続けられるような仕組みをつくれたのだと思う。

際立って目立つ選手だけではなく、将来の伸びしろがありえる選手にも、最低限のチャンスは回ってくることで、未来のトップ選手の育成が図れる。そうやって日本サッカー協会はこれまで、世界に通用するような選手を輩出してきた。

「科学技術に投資せよ」ではなく、予算配分の再考を

前置きが長くなってしまったが、ここから本題に入りたい。

先日、京都大学特別教授の本庶佑先生がノーベル賞を受賞したというニュースが流れた。「自分がバイオテクノロジー業界で働く人間だから」というのは関係なく、本庶先生と周りのチームの方々の長年にわたる科学に対する貢献が認められたこと、その事実に接した関係者の気持ちを想像すると、とても嬉しい気持ちになった。

ノーベル賞メダル(レプリカ)

 

近年、日本人のノーベル賞受賞が続いている。彼らのような日本の科学業界の仕組みをよくわかった方々は、これまで数多くのご苦労をされてきたことだろう。しかし、1つ残念なこともある。能力はもちろん、人格的にも優れたそういった先生方が、ノーベル賞受賞のタイミングでマスコミに発表する一世一代のコメントが「日本国の科学技術投資、科学技術教育のあり方についての憂い」であることだ。

僭越ながら、先生たちのコメントを解釈すると、よくニュースで取り上げられるような「科学技術にもっとお金を使え」ということではなく、その先にある「国家予算の配分」についての指摘をしていると認識している。

誰がなんと言おうと、日本の科学技術投資の選択と集中は年々進んでしまっているのが現状だ。しかし、先生方のいうような「選択と集中が進みすぎている」という指摘に対して、「日本にはもうお金がないのだから科学技術にばかり投資できない」と答えがずれてしまっている。

これこそが、日本の科学技術投資における問題ではないだろうか。

日本にはびこる「選択と集中こそが正解だよ病」

随分前からずっと不思議なのだが、そもそも「選択と集中こそが正解である」なんて、誰がいい出したのだろう。「選択と集中」の戦略で物事をうまく切り抜けられるようなことは、本当に生きるか死ぬか、背水の陣を敷いている時くらいだと思うのだ。

今の日本の「選択と集中こそが正解だよ病」はなかなか根深く、そもそもの目的を実現することよりも「選択と集中」を行うことそのものが目的になっているんじゃないかと感じることが多い。

今の日本で行われている多くの意思決定の場面で、サッカーの例で例えると、U-16日本代表を選んだ人のメンツを潰さないということが、強い日本代表をつくることよりも優先されてしまっているように思う。

そのため、16歳の時点で選んだ選手だけに集中投資し、16歳の段階で選ばれなかった他の選手のポテンシャルに賭けることもしないというような「選択と集中が正解である」という間違えた進め方で意思決定が行われているようなことが多いように感じる。

サッカー選手の育成でも、科学技術の投資でも初期の段階で選抜してそこだけに集中投資するという戦略を繰り返せば繰り返すほど、全体としての力は落ちる一方になるのではないか。歴代のノーベル賞受賞者の先生方も、そういうことを言いたかったのではないかと思う。

手段であるはずの「選択と集中」が、目的となっている?

私は、「16歳の段階で、将来素晴らしいサッカー選手になる人物を見分けられる」なんて言葉は、伸びしろのある選手に対しておこがましいと感じる。これは科学技術の研究にも同じことが言える。「その研究が将来素晴らしい成果を残すかどうか見分けられる」なんて言葉は、科学者に対しておこがましい。

もっと言ってしまえば、どの研究が将来化けるかの判断は、16歳のサッカー選手の成長を言い当てることより遥かに難しいだろう。なぜならば、サッカーという競技のルール自体は変わらないが、科学と言う競技はルール自体を決めているので、科学研究の将来性をあらかじめ予測するのは16歳のサッカー選手の将来性を予測するより難しいためだ。

そんな中、日本サッカー協会が幅広い底上げに力を入れ、紆余曲折も有りながらも右肩上がりの成長を維持できているにも関わらず、日本の科学技術投資は過剰な「選択と集中」を強めるが故に、科学技術力の相対的な低下を招いているように感じる。

その差はいったい何か? これは1つの仮説でしかないが、日本サッカー協会の強さの秘訣は、会長の独断で物事を決められる側面が強い組織であるために「目的」がハッキリしている点にあるのではないだろうか。

その一方で、日本の科学技術投資のような“数多くの人の善意の組み合わせの上になり立っている意思決定機構”では「選択と集中を進めることが正解である」という、本来手段の一つである価値観が「目的」となってしまっているように感じる。

本来考えるべきは、「日本の科学技術をどうするべきか」ということであるにも関わらず、その手段と目的が逆転しまっているのではないだろうか、と思うのだ。